А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смерть наудачу" (страница 27)

   – У каждого есть профессиональные тайны, – искренне улыбнулся я, очень надеясь, что моя мимика выглядит правдоподобной. – Соглашусь, умно – запечатывать Конвент и скрывать от народа правду о том, что им управляет сборище алкашей и наркоманов. А если еще и поползет слушок, что союз с островным государством пока не налажен… Хм-хм, Думатель может извлечь немалую пользу из вашей ссоры с женой и неудач во внешней политике…
   – Ты угрожаешь?
   Эх-эх, дорогие мои валибурцы. Действительно, прошли те времена, когда бессмертный Дамнтудэс имел могущественное влияние. Когда-то его интуиция, смекалка и магическое искусство наряду с острым умом позволяли отбивать одну атаку Княжества за другой. А что теперь? Из знаменитого личоборотня и грозы всех демонов Мэр превратился в дряхлую развалину. Никаких проблесков мысли, ни грамма разумности. Брюзгливый старикашка, изменяющий жене и дрожащий перед набирающим силы Думателем. Дамнтудэс – жалкая самовлюбленная сошка в черной хламиде. Вспомните только непрофессиональный допрос и ребяческое поведение Мэра в обществе Зарилии.
   – Дорогой вы мой, – произнес я, тщательно взвешивая слова. – Поверьте, совершенно не в моих интересах находиться по другую сторону от вас. Пускай мое заявление обидно, пускай это шантаж, но… Но я хочу попросить лишь небольшую поблажку. Поверьте мне – я патриот и никогда не пожелаю Валибуру зла. Мои руки не запятнаны невинной кровью Баглентайта, клянусь! Лишь поверьте мне! Разрешите мне доказать, что на самом деле посла дра’Амора убили другие. И мы позабудем о маленьких неудобствах вашей биографии. Кроме того, я готов составить клятву на крови, что никогда не обнародую ваш разговор с Зари… кхм… госпожой Лейлилеей, если вы позволите мне отбелить мое доброе имя. Дайте мне один час – этого хватит, чтобы все вернулось на круги своя.
   – Мне кажется, что ты блефуешь, – произнес глупый Дамнтудэс; по-другому я больше не мог его назвать. – Пытаешься напугать меня несуществующим компроматом. Не понимаю только зачем…
   – Пожалуйста, – мой голос клокотал от гнева и понимания безысходности. – Я прошу всего лишь час, иначе случится непоправимое. Вы осудите невиновного, а сами попадете под влияние демонов Княжества.
   – Демонов? – резко спросил Мэр. Затем внезапно расхохотался. – Я?!
   Очень странно видеть омертвелое беспристрастное лицо, смеющееся, даже не поднимая уголки губ. Дрожащая маска в полутьме, издающая клокочущие звуки.
   По моему позвоночнику проползла ледяная змея первобытного ужаса. А что, если старик уже приплясывает под дудку Хаоса? Что, если Зарилия вскружила ему голову и заставила подчиняться своей незримой воле? Ведь я тоже долгое время работал на нее, не догадываясь об истинных намерениях преступницы. Кто знает, на что способна эта загадочная женщина, красивая, как богиня любви?
   – Господин Дамнтудэс, – я вздохнул, уповая на последний шанс. – Если у вас имеются свидетельства того, что именно я сломал магенератор защиты сцены, то, несомненно, члены Конвента видели еще одну особу рядом со мной. Ведь кто-то должен был заметить меня в обществе вашей любовницы.
   Мэр перестал смеяться.
   – Действительно… Многие из присутствующих заметили, что ты сидел на коробке магенератора вместе с Лейлилеей. Но можешь не беспокоиться на этот счет.
   Во мне оборвалась какая-то струна. Я бессильно обмяк, апатически слушая градоправителя. Наверняка он действительно свихнулся, подчинившись злому гению Зарилии.
   – Лейлилея сказала на это, что ты пытался ее соблазнить. Насильно затащил в укромное местечко и трепался о любви.
   – И вы поверили? – Я вспомнил, что липовая госпожа харр Зубарева сама вела меня в ту сторону.
   – А почему бы и нет? Слово террориста и убийцы против слова уважаемой дамы, жены известного некроманта.
   – Разве вы не видите здесь несоответствия? При встрече на сцене ваша любовни…
   – Прекрати называть ее моей любовницей! – впервые вышел из себя Дамнтудэс.
   – Ладно-ладно, – захрипел я, глотая воздух повторно сдавленным горлом. – Кхэээээ…
   На сей раз Мэр душил меня намного дольше. Тело ослабло, я чувствовал: еще немного, и отдам концы. Только бы не обделаться и не доставить этому садисту удовольствия.
   Наконец, меня отпустили.
   Я зазвенел наручниками, наклоняясь и потирая ноющий кадык.
   – Она ведь сказала, что незнакома со мной! А потом призналась, что я пытался ее соблазнить. Неужели вы не видите лжи?!
   – Довольно! – суммировал Мэр. Нет, он действительно идиот! Старый, гадкий, втрескавшийся по уши идиотина. – Через час ты познакомишься с мастером пыток. Он добирается из другой части города, но не беспокойся – прибудет вовремя.
   – А как же…
   – И публикуй свои записи на здоровье. – Тонкие губы раздвинулись, обнажая кривые клыки. – Если даже ты не блефовал – пускай народ узнает о моей любви.
   – Но…
   – Я больше девяти лет люблю свою Лейлилею, а она – меня. Едва только Люкзар вернется из странствований, он получит развод. А я брошу свою жену. Мы с Лейлилеей поженимся, и всех я имел в виду: и этот неблагодарный народ, который избегал геноцида только благодаря моим умениям, и долбаный Думатель, созданный только для того, чтобы облегчать мне работу. Не сомневаюсь, что валибурцы поддержат своего правителя. Мы закатим шумный праздник, все будут гулять целый месяц! А когда закончится свадьба – мы пойдем и разрушим Княжество Хаоса.
   – Да вы не идиот! Вы мизантроп! Да еще и самовлюбленный демагог, – засмеялся я. – Вижу, у вас все распланировано. И счастливая помолвка, и праздники, и воцарение утопии. А под конец еще и падение врага, тысячелетиями едва не сжиравшего нас с потрохами.
   Дверь захлопнулась за широкой спиной в черном балахоне.
   Я потерял свой последний шанс.

   Во многих детективных историях, которые случалось прочитать мне в детстве, сыщику внезапно начинает везти в самых безнадежных ситуациях. Именно вседозволенность и героическая романтика дешевых детективчиков заставила меня бросить работу в полиции и заняться частным сыском. Ах, как же приятно, когда герой повествования в самую последнюю минуту вдруг получает неожиданную помощь!
   Если бы я был героем остросюжетного романа, не сомневаюсь, в каморке появилась бы жена Мэра, жаждущая справедливости. Или кто-то из моих несуществующих друзей уничтожил бы охрану и выпустил меня. Или через потолок ко мне пробрался бы, к примеру, Лумиль с моим конфискованным «Карателем». Или в меня влюбилась бы богиня из присутствующих на Конвенте демиургов. Да многое могло произойти.
   Но, видимо, моя детективная история не подходила под книжные каноны. Никто не пришел, спасителем и не пахло.
   Пришлось выручать себя самому.
   Магические браслеты – невероятно дрянная штука. Под магиталлическими оковами прячутся острые серебряные зубцы. Они причиняют невероятную боль плененному оборотню при ходьбе или даже в спокойном положении. Если же пленник пытается высвободиться, порвать звенья толстой цепочки – зубцы выдвигаются и переламывают кости, перетирают сухожилия. И все же есть один небольшой шанс.
   Некоторое время я раздумывал, не отгрызть ли себе левую руку. Так иногда делают дикие лисы, когда попадают в капкан.
   Мужества, чтобы проделать такое, у меня не хватило. Кроме того, случись какая-нибудь драка, одной рукой не повоюешь, находясь в полубессознательном состоянии от боли. Да и прожить оставшийся отрезок жизни калекой с протезом мне не улыбалось.
   Прошло примерно полчаса, пока я не решился на другой трюк. В среде бандитов говаривают, что если сломать себе кость большого пальца у запястья – руку можно вытащить. Правда ли это – я не был уверен. Из всех моих знакомых преступников большая часть либо сидела, либо почивала на Страшном судилище. Оставшиеся не являлись такими храбрецами, чтобы заниматься самоличным членовредительством.
   Я схватил большой палец левой руки всеми пальцами правой. Изо всех сил надавил вниз. Не помогло.
   От резкого движения браслеты впились в кожу, немного выдвинулись штыри. Руки обагрились горячим. Проклятый палец не сломался.
   Я немного подождал, пока боль не прошла. Наконец, осталось тупое жжение – как раз чтобы не потерять сознание от шока.
   Приподнялся на колени, снова схватился за палец, поднял правый локоть. Подвинул голову вперед и вверх, уперся теменем о стену. Зажмурился.
   И всем своим весом бросился вниз, ударил подбородком по рычагу правой руки. Предплечье резко наклонилось, ногти царапнули по тыльной стороне ладони. Большой палец поддался, выгнулся вслед движению.
   Что-то хрустнуло, кошмарная боль прострелила меня, казалось, до самого плеча. Крепко стиснутые зубы – чтобы не закричать – скрипнули.
   Я начал валиться грудью на холодный пол. Меня рвануло, не пуская – запястья по-прежнему крепились к батарее. Тело повисло на руках, содрогаясь в конвульсиях.
   Сквозь кровавый туман я смотрел на грудь. Из носа закапали горячие шарики крови. Они разбивались о воротник плаща, затекали под рубашку. Скользнула глупая мысль: а почему меня не раздели? Такой отменный плащ испортил!
   Боль не отступала, серебряные зубья перетирали кости запястий. Я висел, стараясь не застонать и не в силах прекратить болевые судороги. Сам себе причинял адские мучения.
   И зачем это сделал? Дурак…
   Поврежденная рука, обильно залитая кровью, выскользнула из кольца наручников. Я грохнулся плечом о стену. Наполовину опустевший браслет свистнул в воздухе, гремя по батарее. Наконец, мое тело распласталось ничком на полу.
   В таких случаях надо благодарить богов. Но мне удавалось лишь сдержать проклятия в их адрес.
   Руки болели неимоверно. Правая еще туда-сюда, но левая… В голове барабанил бешеный пульс. Хотелось прилечь и загнуться на пару часиков. Нет, лучше на целое тысячелетие. Но времени оставалось все меньше. С минуты на минуту ожидался приход мастера пыток. Это прибавляло мне оптимизма и прыти, подстрекало к действиям.
   Я смутно вспомнил о том, что если вовремя вставить поврежденную кость на место, она может правильно срастись. Прикусил губу, схватился за изувеченный палец. Рывком вернул его на место. Не могу сказать, что полегчало. Наоборот, боль окрасилась новыми, еще неизведанными тонами.
   Вот тогда я не сдержался и заорал на полную.
   – Заглохни там! – Кто-то из охранников стукнул каблуком по двери.
   Меня трясло.
   – Чтоб вам всем повылазило, палачи… – дальнейшие слова не поддавались описанию. Кажется, их не найти даже в «Большом словаре ругательств малых народностей Валибура». – …ы-ы-ы-ы-ы… подонки!..
   – Может, успокоить его? – спросил за дверью хват-подполковник – по званию более глупый.
   – Стой и не рыпайся, – подсказал младшему гиеноборотень. – Вдруг он хочет сбежать, а ты к нему готовенький в лапы?
   Признаюсь, ответ хват-полковника меня взбесил.
   – А-а-а-а-а-а-а! – закричал я. – Тут демоны! Нет! Они пришли, чтобы забрать меня в Хаос! Не-е-е-е-ет! Демоны… Хрррррр… О-о-о-о… Бэ-э-э-э…
   Я завершил выступление звучным бульканьем в горле и заткнулся. В надежде, что охранники «купятся», кое-как добрался до двери и влез в рукава халата уборщицы. Одеяние с трудом налезло поверх плаща, затрещало. И все же приняло меня в пропахшие пылью и средством для чистки ковров объятия. Гвоздь немного поскрипел, но, к моему величайшему счастью, с достоинством принял дополнительную нагрузку.
   Прошло несколько минут.
   – Слышишь? – спросили голосом хват-подполковника. – Он молчит.
   – Да пусть себе молчит на здоровье. Вот когда придет мастер пыток – будет орать, сколько душе угодно. Пускай понаслаждается тишиной пока.
   – Странно, он все время что-то бормотал и бренчал наручниками. А сейчас ни единого звука.
   – Может, в обморок упал? Имя мастер-палача кого угодно доведет…
   – А если к нему действительно демоны пробрались?
   – Вот и ладненько! – восхитился хват-полковник. – Раз его забрали – нам мороки меньше.
   – Уверен? – не поверил хват-подполковник. – Побег заключенного из-под стражи означает большие неприятности охраняющим – в «Священном уставе» сказано…
   – Действительно, – пробормотал высший по званию. – Но контур охранной магии никто не нарушал.
   – А если они из пола вылезли? Кто его знает, какие у них теперь штучки появились? Ты ж сам видел тот магарбалет из бутылок. Додуматься до такого…
   – Ладно, – согласился хват-полковник. – Загляни к нему. Но близко не подходи – вдруг у него планы на твой счет?
   – Буду осторожен. Снимай защиту.
   Дохнуло дезактивирующим заклятием.
   В дверях провернулся замок. Створка медленно открылась внутрь комнаты. Чулан залило магическим светом.
   – Демоны! – выругался хват-подполковник. Он увидел залитый кровью пол. – Его нет!
   – Как? – старший офицер просунул голову в дверь и сам посмотрел. – Может, невидимость какая-то? Глянь.
   Вошедший охранник ступил вперед. Взмахнул обнаженным «Карателем» у батареи.
   – Никого… – с ужасом выдавил он.
   Второй вошел следом, остановился в проеме.
   – А за дверью ты смотрел?
   Поздно догадался!
   Я резко оттолкнулся ногами от стены, ударил спиной в дверную створку. Дверь со всего маху угостила хват-полковника деревянным краешком в челюсть. Какое везение!
   Гиеноборотень схватился пальцами за ручку двери и плавно сполз на пол. Второй охранник только вскрикнул, поднимая оружие.
   А я уже вытаскивал «Каратель» хват-полковника из ножен.
   Армейские полиморфклинки имеют очень интересную способность: орудовать ими может только владелец. Если оборотня убивают или грабят, рукоять «Карателя» наносит кошмарной силы магелектрический удар. Но, хвала всем богам, с задержкой в три секунды – именно такое время требуется полиморфоружию, чтобы проверить систему «друг-враг».
   Мне хватило и двух секунд.
   Я рывком соскочил с гвоздя, выхватил «Каратель», упал и покатился хват-подполковнику под ноги. Хлестким ударом рубанул его по коленям.
   Убивать защитников Валибура мне не хотелось. Даже в случае, если удалось бы доказать свою невиновность, мне бы не простили убийства двух офицеров. Но я надеялся, что легкие ранения учитываться не будут.
   Оба охранника были облачены в боевую броню. Крепкая штуковина – одним махом не пробьешь. Но если ты изрядно навоевался с демонами и долгие месяцы ночевал-сражался-дрых, не снимая броню, тогда ты знаешь ее уязвимые места.
   Под бронированными наколенниками прятались сервомоторы, позволяющие сгибать ноги. Вот по ним-то я и прошелся сверкающим клинком. И здорово сдержал себя, чтобы не отрубить противнику конечность.
   – Ха! – воскликнул хват-подполковник, не ощущая боли. – Меня так просто не возьмешь!
   Он сделал бо-ольшую ошибку. Не отбил мой «Каратель» своим полиморфоружием, а беззаботно схватился за рукоять моего клинка. Вырвал ее из моих пальцев – хотел покрасоваться.
   Прошло ровно три секунды.
   Мой трофей убедился, что пользуется им незаконный владелец.
   «Пользователь несанкционирован программой», – блеснуло на маленьком дисплее рукояти.
   Мощнейший магелектрический разряд, способный зажарить средней величины лошадку, хлестнул хват-подполковника в рукавицу. Посыпались искры.
   Боевой доспех был на совесть экранирован от магии, в том числе и от электрической. И все же компенсаторы не выдержали. Системы брони перегрелись, не в силах сдержать мощной молнии. Магенератор доспеха вспыхнул, пошел едким дымком.
   Чтобы противник не изжарился заживо в магиталлическом гробу, я выбил «Каратель» из его рук.
   Хват-подполковник благодарно выругался и попытался шагнуть вперед. Он еще не понял, что сервомоторы коленей выведены из строя.
   Вместо того чтобы шагнуть, охранник лишь слабо дернулся и повалился лицом вниз. Я развернул его, открыл затемненное забрало и от всей души заехал кулаком по роже хват-подполковника. Тот укатил в забвение.
   Второй офицер постанывал, валяясь на пороге.
   – Говоришь, яйца мне хотел оставить? – злобно рыкнул я.
   – Стой! – Гиеноборотень не успел прикрыться.
   Мой ботинок со всего маху врезался хват-полковнику между ног.
   – Н-на!
   Охранник скорчился, хватаясь за причинное место. Его лицо под залихватски приподнятым забралом побагровело от боли.
   Я с тихим ликованием стукнул его ногой в переносицу. Послышался треск ломаемой кости.
   Мне стоило немалого труда, чтобы втащить хват-полковника в чулан. Воистину, закованный в броню боец весит не меньше трехсот килограммов, учитывая полтора центнера веса самого оборотня.
   Несколькими движениями открыл защелки брони. Стянул ее с гиеноборотня, надел поверх плаща, предварительно сорвав халат уборщицы. Нахлобучил пахнущий свежей кровью шлем.
   Чтобы бессознательный вояка не захлебнулся обильно вытекающей из носа кровью, я повернул его на бок.
   Прощально сделал тюремщикам ручкой. Закрыл дверь, поднял оброненный в драке пульт активации защитных систем, включил его. И бросился бежать по коридору.
   Оказавшись за несколько поворотов от чулана, я перешел на шаг.
   Откуда-то слева бубнило многоголосое эхо Конвента. Туда мне и надо!
   Планы были просты и бесхитростны как кувалда. И, я надеялся, такие же безотказные.
   Мне надлежало пробраться на собрание богов и политиков, найти Зарилию. Затащить ее в какое-нибудь укромное местечко и выбить признание из красивой головушки. Затем представить новые факты гостям на сцене. Послушать бурные овации и крики «браво!» и с триумфом отправиться к себе домой.
   Но в плане имелись неприятные слабинки. Во-первых, чем записать признание преступницы? Новенький мозгомпьютер валялся горсткой бесполезных обломков на полу в чулане. А я, дубина этакая, в спешке забыл прихватить магический думатель у кого-то из охранников. Во-вторых, меня могли не пропустить в зал – о необходимости пропуска я тоже запамятовал. В-третьих, на Конвенте находилась настоящая убийца графа дра’Амора. Предположительно – под видом обезображенного помощника Зарилии. Девушка-овечка могла охранять Зарилию-Лейлилею и остановить меня; у нее наверняка имелось еще какое-нибудь оружие вроде стеклянного магарбалета. У меня же из оружия была только трофейная броня. В-четвертых… Да много еще разных факторов.
   «Надо поймать какого-нибудь офицера, – решил я. – Прихлопнуть его по маковке и вооружиться. Заставить пленника перепрограммировать «Каратель» на меня и отобрать пропуск».
   Как назло, в коридоре не наблюдалось никого из полицейских. Большинство офицеров либо охраняли входы в здание, либо толпились в зале.
   Я остановился, прислонился к стене у ближайшего поворота и стал ждать.
   Прошло не меньше получаса, когда послышались приближающиеся шаги. Шли двое.
   – Вы уверены, глубокоуважаемый хват-майор, что в зал не пробрались герои?
   – Да.
   – А если все же?..
   – Нет.
   – Но послушайте…
   – Да?
   – Может, мы еще раз проверим?
   – Нет.
   – Господин хват-майор, ну а если совершат еще одно нападение?
   – Это проблемы полиции и Гильдии тельников.
   – И все же…
   – Послушай, малыш, – ответили грозно. – Я понимаю, что ты лишь недавно поступил на службу. Конечно, стараешься вовсю, чтобы отличиться. Ты во все щели хочешь влезть, даже туда, куда тебе по званию не положено. Славы ищешь, повышения, клянусь своим хвостом! Но запомни: излишнее рвение всегда приводит к последствиям.
   – К каким, глубокоуважаемый хват-майор?
   – К разным. Примером, ты не обратил внимания на службе в армии, что самые активные солдаты вечно получают дополнительные наряды, чистят пострел-картошку, таскают разные тяжести?
   – Я думал, тут не армия… Служба в ГУБНИКИСе…
   – …совершенно не отличается от службы в любой другой военизированной организации. Так что умерь свой пыл!
   – Но, может, еще раз проверим?
   – Да что проверять-то?! – взорвался хват-майор. – Мы все сделали по Уставу. Убедились, что межпространственных проколов нет. Ни один герой на Конвент не попадет! А если и попадет – у нас в наличии системы обнаружения. Мигом примчимся из штаба в туалете и запакуем подлеца. Понятно?
   – Но?..
   – Заткнись, сопляк! Запомни: если солдат все сделал по «Священному уставу», то случись какой-либо непредвиденный песец – бойца наказывать не будут! Потому что боец на самом деле не боец, а тупой исполнитель распоряжений Устава устами высшего командования. Уяснил?!
   – Уяснил. А…
   Звук крепкой затрещины.
   – Еще хочешь о чем-нибудь спросить?
   – Нет, – голосом сквозь слезы. – Я всего лишь хотел поинтересоваться: а что такое песец?
   – Фамильный демон мне под хвост! – расхохотался хват-майор. – В армии служил, а надлежащих ругательств не знает.
   – Я не служил. У нас в Валибурском институте ткачей была военная кафедра, – пристыженно пробормотал подчиненный.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация