А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смерть наудачу" (страница 23)

   – Если не принесешь, – граф не обратил внимания на мою фамильярность, – мое тело умрет от похмелья. Чем не причина заняться его охраной? Выполнять!
   – Есть, твою мать, – пробормотал я и глубоко вздохнул.
   И тут же пожалел об этом глотке воздуха.
   В отличие от комнаты офицеров, в зале ядовито разило тоннами перегара. Воздух буквально сочился ароматами спирта, амброзиума, рома, текилы, пива и вина. Наверняка, если подбросить топор – он бы остался висеть до окончания божественного собрания.
   Воняло преотвратнейше. И это при том, что ни один гость Конвента еще не притронулся к выпивке. Я присмотрелся к присутствующим богам и богиням. И очень приуныл.
   Каждый участник Конвента смотрел так жалобно, с таким болезненным видом, что не оставалось сомнений – зал наполнен миллионом безнадежных алкоголиков. Причем все – с похмелья. Вот и дра’Амор заодно.
   – Поверить не могу, – пожаловался я себе. – Нами управляет сонмище алкашей и выпивох. Мифы, как оказывается, не врут…
   – А вы не пьете? – спросил кто-то меня с таким выражением, будто я – самое настоящее явление Страшного судилища народу. В общем, ужаснулся. – Как же вы создаете миры без ведерка доброго алкоголя?
   – Извините, не создаю, – признался я. – Обычный телохранитель…
   Ко мне тут же потеряли интерес. Пробормотали что-то типа «ну и ладно…» и растворились в толпе собратьев.
   – Внимание! – сказали со сцены. – Конвент начнется через полчаса. Дорогие гости нашего мероприятия, можете немного отдохнуть, пообщаться и испробовать продукцию валибурских виноделов…
   Говорили что-то еще, но слова потонули в восторженном рыке. Демиурги, точно малые дети к игрушкам, потянулись к бутылкам и закускам.
   Конвент обещал стать интересным зрелищем.
   Я схватил на ближайшем столике бокал, наполнил его из высокой бутылки. Отнес свою ношу Баглентайту. Посол разговорился с каким-то вислоухим богом о возможностях распространения восточных теологических учений на запад и на север – в островные государства. Собеседник дра’Амора выглядел не менее пьяным, чем мой спутник. Потому разговор у них быстро закончился обоюдным согласием. Парочка, дружественно обнявшись, отправилась исследовать запасы валибурского алкоголя на задние ряды.
   Теперь у меня появилось свободное время.

   Глава 17
   Убийство

   Понаблюдав за тем, как Баглентайт набирается амброзиума в компании бога, я еще раз вздохнул и двинулся к скамейкам.
   – Далеко не уходи! – крикнул мне дра’Амор. – Нам может не хватить!
   – Обязательно! Бастарк тебя дери…
   Вокруг велись светские разговоры, нарочито громкие, кое-где уже занимались групповыми возлияниями. Боги манерно чокались, пили на брудершафт и приветственно целовались. Впрочем, находились и культурные. Те просто беседовали.
   От нечего делать я прислушался к одному из диалогов.
   В первом ряду восседал невысокий бородатый бог, когда-то черноволосый, сейчас – посеребренный инеем седины. Он сложил руки на едва заметном животике и, закатывая глаза под затемненными очками (видимо, не слишком жалуя собеседника), внимал рассказу какого-то молодого божка.
   Я знал этого пухлого бога. Алек’Сид-Гроза-Всего-Космоса, покровитель межзвездных полетов и типографского дела. Поскольку оборотни пока не летали в космос, сиятельному господину Алек’Сиду приходилось довольствоваться издательским делом.
   Перед участниками разговора висела небольшая планетка. Синие-синие океаны, зеленые, темно-коричневые и желтые материки, россыпи островов, озера, реки; парочка больших городов. Словом, стандартный набор для любого мира.
   Молодой демиург усилием воли вертел планету то туда, то сюда. Активно тыкал в нее пальцем и что-то рассказывал.
   – Хватит. Синопсис так себе… – прервал паренька Гроза-Всего-Космоса. – Надо доработать. Где у тебя любовь между созданиями? Без любви никак нельзя! Это основополагающий фактор даже для такого бездарного мира, как твой.
   – Сделаем любовь! – часто закивал божок. – Вот прямо сейчас.
   Он взмахнул рукой, и над планеткой раздались страстные стоны.
   – Вот – даже население возросло на десять процентов. Ну как, теперь примете мое творение?
   – На колени, – лениво ответил Алек’Сид. – С Главным Редактором Всего Сущего разговоры ведут только на коленях.
   Божок незамедлительно плюхнулся к Грозе на колени. Тот небрежно смахнул его на пол.
   – На колени – значит на колени передо мной, тупица!
   – Слушаюсь, о Великий!
   – Говори теперь. Но не более трех минут. Запомни: любой деловой разговор должен занимать всего три минуты. Иначе собеседник рискует потерять нить разговора и охладеть к просящему. Так что – на колени и проси.
   – Вот, посмотрите на мой последний мир, – молитвенно изрек молодой божок (или полубог – не разобрать), бухаясь в указанную позу. – Сделал все так, как вы советовали: привнес в социум желание войны, разжег несколько межнациональных конфликтов. Занялся прогрессорством и в скором времени собираюсь затеять баталию в верхних слоях атмосферы. А еще у меня возможны путешествия в прошлое. Можно сделать историю многовариативной…
   – Ты для начала скажи: сколько материков?
   – Двенадцать, дядя Алек’Сид.
   – Маловато. Для выхода в тираж отражений Большого Мира тебе необходимы по крайней мере четырнадцать.
   – Так сделаем! – уверил его божок. – Вот тут немного мантию подвину, разогрею ядро, расширю изначальный костяк, долью водички…
   – Это твоя забота. Как у тебя дело с народом обстоит?
   – Нормально, дядя Алек’Сид, – использовал лучшую глину.
   – Дай посмотреть.
   Бог подманил планету движением пальца, притянул ее к лицу, долго всматривался. Затем произнес:
   – И чего ты мне голову морочишь? Какая глина? Они у тебя повсеместно картонные. Только один король, которого ты выбрал для завоеваний, слегка попахивает мелом да глянцем. Непорядок!
   Младший смутился и потупил взгляд.
   – И что, переделать?
   – На корню. А то не завизирую. В результате будешь сидеть среди демиургоманов. Как Аркшон, который поделками из года в год перебивается, бездарщина бестолковая. Он мог бы и большие миры творить, ан нет – изленился, смертным заколдованные фитюльки продает. Так что не уподобляйся – работай, пока сил хватает. Народ оценит.
   – Постараюсь запомнить… А что скажете о моей сюжетной линии развития национальностей?
   – Хрень, – бестактно отмахнулся Алек’Сид. – Ты бы больше о красках думал, а не о шаблонах.
   – Так ведь все делают!.. – еще более смутился парень.
   – Так делают уже взрослые и утвердившиеся боги. Им можно – они сами эти шаблоны придумывали. А тебе надо сделать что-то особенное. Такое, чтобы все восторженно задохнулись, сказали «во дает!» и раскупили твоих миров побольше для своих вселенных. Понятно?
   – Понятно, дядя Алек’Сид. И все же, есть шансы на тираж?
   Старший демиург почесал серебристую бороду, поглядел на парня поверх очков.
   – Честно говоря, можно и сейчас пустить… – признался он.
   Младший задохнулся от восторга. Совсем как говорил его мудрый собеседник о возможной реакции богов.
   – Видишь ли, – с кривой ухмылкой пояснил Гроза-Всего-Космоса, – чего теперь боги только не покупают для своих вселенных. И на девяносто девять процентов это все – дерьмо. Попадается даже хуже, чем у тебя: планеты на глазах в пылищу разваливаются, магма так и плещет. Так что можешь считать себя талантом, гением и почти уже богом. Твоя планетка-то хоть вертится и держится на своей орбите.
   – Спасибо, дядя Алек’Сид, – парень чуть не всплакнул от переизбытка эмоций. – Даже и не думал, что талант.
   – Ты, это… Давай исправь пока ошибки в ландшафте, деревьев побольше насади, клюквы там поразвесистей, обязательно придумай хорошую музыку для роялей, убей нескольких семецкинцев и пригрози своему миру Большим Концом. Чтобы интересней было. А я сейчас позвоню Священному расписанию и договорюсь, чтоб тебя издали небольшим тиражом. Только учти – сперва будет маленький гонорар. Станут тебя другие боги раскупать – получишь добавку.
   – Ого! – еще более восхитился молодой демиург. – Все понял, особенно про Конец и гонорар. Вот только подскажите, а что такое «семецкинцы»?
   – Эге, лезешь в Создатели, а самых азов не знаешь! Семецкинцы, дорогой друг, это такие бессмертные: в огне не тонут, в воде не горят, магарбалетный выстрел взглядом отводят. Но если убьешь одного семецкинца – мир гарантированно станет шедевром и бестселлером. Сумасшедшие продажи для стандартных вселенных обеспечены. Маленький такой профессиональный секрет.
   – Спасибо! – На парне от восторга не было лица. – Это все? Мир вам оставить? После Конвента пришлю вам на мозгомпьютер материковые апгрейды. Этого хватит?
   – Хватит, – пробормотал Алек’Сид, швыряя планетку в карман. – Только еще разбросай там у себя по дорогам маленьких девочек с котятами на руках. И придумай для них большую… нет… лучше смертельную опасность. Пусть твой будущий император мира этих девочек спасает во время завоеваний. Рейтинги себе поднимешь. Уж очень демиурги, особенно – молодые богини, любят пустить слезу над спасенной от гибели девочкой с котенком.
   – Все сделаю, дядя Алек’Сид! Все!
   Молодой божок скрылся где-то в верхних рядах скамеек.
   – Демиургоман сопливый, – пробормотал Гроза-Всего-Космоса, вытаскивая планету из кармана и поигрывая ею. – Но на ком еще теперь зарабатывать? Божественный кризис, итить его в тить…
   Я не понял всех деталей разговора, но ничуть не жалел. Главным открытием стало то, что и среди настоящих богов имеются свои неудачники и могущественные покровители. Судя по диалогу, пробиться к светлому будущему может каждый. Надо только покрепче грохнуться на колени и внимать мудрости старших. Мне, впрочем, ничуть не хотелось прогибаться. Пробьюсь своими силами.
   Единственное, что заинтересовало меня в заумном диалоге-поучении, – упоминание о боге удачи. «Бездарщина бестолковая» Аркшон, оказывается, продавал какие-то магические фитюльки. К тому же реализовал их смертным. Очень интересно, учитывая мое знакомство с одной из его янтарных поделок.
   – Милостиво просим всех занять свои места, – прозвучал мелодичный женский голосок. В нем чувствовалось что-то завораживающее, агрессивно колдовское.
   Вместе с остальными присутствующими я послушно двинулся к скамьям и расположился на краешке восемнадцатого ряда. Рядом приземлился очень удивленный Баглентайт. Перед собой он держал полусогнутую руку со скрюченными пальцами – словно бы мгновение назад сжимал в ней бокал амброзиума. Видимо, просящая «команда» действительно была магической – в рядах, с негромкими хлопками, появлялись и другие, не менее озадаченные гости.
   На трибуне появился высокий мужчина в набедренной повязке, лоснящийся от крема для загара.
   – Глубокоуважаемые члены Конвента и приглашенные! – загрохотало оглушительное эхо. – Рады приветствовать вас на нашем межмировом мероприятии. Для начала предлагаем ознакомиться с программой Конвента. Через полчаса приступим к формированию коллегий и прослушаем программу дополнительных меропри…
   Присутствующие дружно зароптали:
   – Какая программа, Стрелу Ригара тебе в почку?! Я сюда через полвечности перся не для того, чтобы доклады слушать!
   – Почему так долго?!
   – Мне обещали двести килограмм кошерной человечины. Где она? Я не хочу терять фигуру!
   – К демонам программу – давайте к главному!
   Весьма нервный народ эти божества-создатели. Требовательные и совершенно не уважающие организаторов Конвента. Каждый бог так и норовил показать свое чрезмерно раздутое «эго».
   Впрочем, выступающий ничуть не смутился.
   – Мы здесь собрались для того, чтобы остановить вторжение армий Хаоса на территорию большемировых сил Порядка…
   – Я, как покровительница Княжества, протестую! – вскричала с места Изистра. – Это почему Хаос не может вторгаться в Валибур?
   – Сама дура! – ответили ей с галерки, где находились младшие демиурги. – Вы разрушаете мировой Порядок!
   – К демонам Порядок – давайте к главному!
   – Не ссорьтесь!
   – Сам рот закрой.
   Видимо, я не ошибся. Конвент действительно обещал стать премилым мероприятием. Вон как народ разгулялся.
   – И все же выслушайте программу! – миролюбиво заметил с трибуны оратор. – После каждый из вас выберет себе наиболее удобную схему мероприятий и будет волен заниматься своими делами или переговорами.
   – Налейте лучше выпить! – крикнул кто-то. К моему удивлению – не Баглентайт.
   – Бухла!
   – Амброзиума!
   – Наркотиков! Да побольше!
   В зале одобрительно скандировали:
   – Выпить! Выпить! Выпить!
   – Куда я попал? – пробормотал я. – Немного похоже на Думатель мэрии. Только у нас политики хотя бы держат себя в руках.
   – Боги – не политики, – философски заметил дра’Амор. – Им наплевать на мнение социума. Потому позволяют себе подобное.
   – Да уж…
   Спустя полчаса оратору кое-как удалось успокоить присутствующих. Каждый получил приободряющий бокал вина и на некоторое время замолк. Прочитали программу и по номерам божественных пантеонов сформировали какие-то комиссии и коллегии. Затем налили еще по одной и сообщили расписание более мелких мероприятий.
   Скукотища.
   Я вертел головой и разглядывал богинь. К моему величайшему восторгу, почти все здешние дамочки обладали отменными физическими данными. Величине грудей, линиям бедер, тонкости талий и глубине глаз каждой богини могла позавидовать красивейшая девушка из оборотней, смертных или даже эльфов. Настоящий рай!
   После оглашения программы начались какие-то дебаты. Перекрикивались фракция от Княжества под шефством Изистры и фракция от Валибура. Ею командовал сам Дамнтудэс. Никогда бы не подумал, что обычный Мэр, пусть бессмертный, может разговаривать с богами на равных.
   Отовсюду лились гневные, успокаивающие, мирные, заунывные и прочие монологи. Кажется, никто никого не слушал.
   Я перестал понимать что-либо на первой же минуте словесной перепалки. Но если провести параллели между Конвентом и заседанием Думателя мэрии, сейчас, предположительно, начнется потасовка. Так всегда делают политики – лезут в драку, когда нарастает политическое напряжение.
   Как и ожидалось, никто не пришел к соглашению. Мирная дискуссия переросла в легкий ненавязчивый мордобой, выдергивание косиц и выцарапывание глаз. Со временем безумие охватило всех присутствующих.
   Мне тоже захотелось броситься в драку. Но воевать с богами? Нет уж, увольте…
   Богини барахтались в обрывках платьев (какое зрелище!). Боги мутузили друг друга кулаками, кидались молниями и изрыгали пламя. Такого обилия дешевых спецэффектов я не видел даже на канале архивного кино по Скандалнету.
   В воздухе носились сгустки огня, лифчики с оборванными бретельками, вполне осязаемые грязные заклинания и вырванные из рядов скамейки. Склока набирала устрашающие обороты, и я даже подумывал: а не эвакуировать ли куда подальше Баглентайта? Но все же остался и наблюдал за происходящим. Может, помирятся?
   Безобразие прекратил всего лишь один участник. Отличился наш Дамнтудэс – расшвырял десяток полубогов, надавал растрепанному Бельмону по нательному бубну и влез на трибуну.
   – Глубокоуважаемые гости, – громко заявил Мэр. Размноженное магическими динамиками эхо пронеслось по амфитеатру. – Я очень огорчен. Мы планировали организовать мирный Конвент. А вы, как всегда, превратили его в посмешище!
   Он говорил именно то, о чем думал я сам (ну кто бы предположил, что боги – страшнее базарных торговок и посетителей дешевых дискотек?). Весьма разумный глава мегаполиса наш Мэр.
   – Почему мы не можем прийти к соглашению вот уже какое тысячелетие? Здесь собрались мудрые боги и прозорливые политики. Неужели непонятно, что воцарение Хаоса в Большом Мире впоследствии вызовет катаклизмы невиданной величины? Ведь Настоящий Создатель затеял всю эту игру с одним-единственным правилом – Хаос существует вне миров, миры же управляются Порядком. Если мы нарушим этот баланс – придет конец и Большому Миру, и всем его отражениям.
   Сборище драчунов и пьяниц молчало. Все понимали, что Дамнтудэс говорит абсолютную правду. Если наступит Хаос, никому больше не останется места в этой вселенной.
   – Понимаю всю сложность положения глубокоуважаемой Изистры, – Мэр величественным жестом указал на упомянутую богиню. Та с трудом улыбнулась, показывая щель между зубами – рот слегка пострадал во время драки. – Ей, несомненно, тяжело осознавать, что отношений между Порядком и Хаосом быть не может. Княжество должно убраться из этого мира. Либо прекратить попытки аннексировать Валибур.
   – Мы не прекратим! – крикнула Изистра. – Вы отобрали у нас примерно третью часть Ада. И не отрицайте! Если бы ваши предки не согласились сотрудничать с Тринадцатью кругами, которые, как всем известно, откололись от Дальних кругов Преисподней, наши войска никогда бы не подступили к вашим стенам.
   – Вы забываетесь, глубокоуважаемая Изистра, – спокойно парировал Мэр. – Забываете о таком понятии, как свобода выбора. Любое живое существо вольно проживать там, где пожелает. Это написано в Священном расписании.
   – Расписание – ваша вера, не наша! Какое нам дело?..
   – Священное расписание осталось после Настоящего Создателя. Вы не можете закрывать глаза на его существование. Там сказано: «Каждый мал либо велик имеет право распоряжаться своею судьбою волею и под присмотром Высших Сущностей, то бишь богов».
   Изистра молчала.
   – Скажите, милая барышня, Княжество Хаоса может понять эти строки? Они могут отказаться от посягательств на Валибур? Могут оставить Тринадцать кругов в покое?
   – Не знаю, – призналась богиня. – Мы с сынами давно не разговаривали…
   – А вы можете донести эту мысль до них? – спросил Дамнтудэс, чувствуя скорую победу.
   – Не могу. Они никогда не согласятся оставить Дальние круги с неполным комплектом демонов, дьяволов и низших созданий.
   – В таком случае нам остается лишь превентивно атаковать, – развел руками Мэр. Он не вдавался в подробности, не рассказывал историю войн между Княжеством, Кругами и Валибуром. Все и так прекрасно знали об этом. – Мы не хотим уничтожать ваших сынов целиком, милая Изистра. Лишь отодвинуть границы Княжества на безопасное расстояние и построить неприступную Границу. Пусть себе мирно живут по ту сторону, а мы – по эту.
   – Попробуйте. – Богиня скрестила руки на груди и вызывающе подняла подбородок. Я заметил, что под ямочкой на подбородке у нее краснеет длинная царапина – еще одно последствие драки. – Валибуру никогда не хватит сил победить моих созданий!
   – В одиночку не хватит, – согласился Дамнтудэс. – Но мы решили объединить наши усилия с несколькими островными государствами. Они также озабочены влиянием Хаоса на большемировую жизнь. Вижу, дорогая Изистра, это стало новостью для вас?
   Я не понимал, как Мэр сумел прочитать что-нибудь на бесстрастном лице небожительницы. Но, без сомнений, он был прав.
   – Что ж, объединяйтесь, – наконец выдавила богиня. На этот раз и я увидел, что ответ дался ей с трудом. – Вы все равно падете.
   – Сиятельный посол графства Астурского, – пригласил Дамнтудэс. – Пожалуйте к нам на сцену.
   Баглентайт вылакал свою бутылку амброзиума до дна (и где он ее взял в суматохе?). Поднялся и, хватаясь за спинки скамеек, двинулся вниз. Шатало его еще покруче, чем на пароме. Но, кажется, никто не обращал на это внимания. Только Изистра, зло прищурившись, проследила за дра’Амором.
   Наконец-то я смог вздохнуть спокойно. В присутствии Мэра никто не посмеет убивать Баглентайта. На сцене, уверен, находятся современнейшие системы магической защиты. Туда и муха не пролетит без мысленного приказа Дамнтудэса.
   Некоторое время я умиленно смотрел на городского главу. Высокий, тощий – аж кости выпирают. Мертвенно-бледное лицо с высокими скулами, острым подбородком и тонкими губами. Глаза горят кроваво-красными зеницами-треугольниками, гладко-лысый череп величественно поблескивает под светом колдовских ламп. Длинные клыки исходят смертельным ядом, как здорово они оттеняются угольно-черным балахоном с откинутым назад капюшоном. Такой правитель – просто сказка. Никогда не пропадет!
   Я решил, что на сегодня обязанности телохранителя могут и отдохнуть вместе с моим избитым телом. Надлежало поразмыслить об убийстве Люэна, подумать о том, как бы поймать последнюю овечку-убийцу. А еще имелась причина отыскать Зарилию харр Зубареву. Она задолжала мне две тысячи валлов за найденную статуэтку Аркшона.
   Кроме того, захотелось осмотреться. Заодно и проверить прочность защитных систем амфитеатра. Так, на всякий случай. Чтобы спокойно заняться своими делами и не переживать за кандидата в больные циррозом печени – Баглентайта.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация