А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пособие для начинающей ведьмы" (страница 30)

   Дни пробегали со скоростью испуганного зайца. Ива научилась лазить по реям и мачтам, почерпнула множество морских словечек, а заодно вылечила некоторым членам команды кучу застарелых болячек и даже помахала саблей под чутким руководством кентавра.
   Этот день ничем не отличался от предыдущих. «Аррау» в полном соответствии со своим именем летела вперед. Синяя гладь не меняла своего облика.
   Знахарка суетилась в комнатке над очередным зельем. Т’ьелх зашел позвать ее на обед, размышляя, как бы потактичнее ей намекнуть, что использовать его команду для своих экспериментов все-таки нежелательно. Полюбовавшись на вертящуюся вокруг треножника травницу, он окликнул:
   – Девочка моя, пойдем обедать.
   Она оторвалась от своего увлекательного занятия и влюбленно посмотрела на эльфа:
   – Обедать? А что, уже обеденное время?
   – Да, любовь моя, – очень серьезно, чтобы не засмеяться, и убедительно подтвердил он.
   Травница с сожалением посмотрела на варево, потом прислушалась к порыкивающему желудку и явно неохотно согласилась:
   – Ну если недолго.
   Эльф уже открыл рот, чтобы что-то ответить, но в этот момент его врожденная способность предчувствовать неприятности, а может, острый слух уловили изменение шумового фона, – это был сигнал, что что-то не так. Знахарка увидела, как длинное ушко возлюбленного как у кошки поворачивается в сторону лестницы. Потом было лишь смазанное движение. Капитан метнулся на палубу с такой скоростью, что Ива всерьез задумалась о заклинании телепортации. Она бросила деревянную ложку и рванула следом.
   – Кэп!!! – на несколько голосов раздалось там.
   Оказавшись на воздухе, Ива прежде всего отыскала глазами эльфа. Он стоял на капитанском мостике, вытянувшись и явно что-то высматривая. Сама девушка могла различить только неясную точку на горизонте.
   – Это «Гаргулья», – повернувшись выдал Т’ьелх.
   Полуэльфы синхронно кивнули.
   – Примем бой? – поинтересовался кто-то.
   – У них в два раза больше людей, – вздохнул капитан.
   – Говорят, они недавно достали где-то скального тролля. Туп как пень, но крушить все вокруг годится, – добавил боцман – тот самый тип с гоблинской и тролльей кровью.
   – К тому же у них явно есть маг, судя по тому, с какой скоростью он движется, – проворчал кентавр Ахислес.
   – А где «Летящая»?!
   – И правда, где?
   – К гоблину! Поворачиваем к рифам. Там мы проскользнем, а они не смогут.
   – Не слишком ли просто, кэп? Наверняка там нас «Летящая» и ждет!
   – Пока мы будем пробираться сквозь рифы, нас расстреляют как на учениях! Там же даже маневрировать невозможно!
   – Что же делать?! – раздалось со всех сторон.
   – Тихо! – рявкнул капитан. – Поворачиваем к Хаосовым отмелям. Там мы тоже сможем пробраться.
   – Но это же слишком далеко и почти наперерез «Гаргулье»!
   – Прорвемся! Нам по течению, а им придется, чтобы сменить курс, какое-то время идти против него. Даже считая их мага, мы оказываемся в равном положении. Наша «Аррау» быстрее, и мы ее только почистили, нароста нет. Должны успеть. Хотя… долго, конечно. Боцман!
   Тот вытянулся и тут же начал орать, отдавая команды. Все вокруг забегали. Рулевой закрутил штурвал в другую сторону. Начались какие-то сложные манипуляции с парусами.
   Ива рванулась к противоположному борту. Величественный корабль раза в полтора больше «Аррау» уже был хорошо виден. И приближался он явно быстрее, чем они успевали уйти.
   Но вот изящная «Аррау» завершила маневр и эльфийской стрелой рванула по новому курсу. Течение подхватило ее и понесло вперед. Корабль противника как раз начал поворот. Но он был намного больше и менее маневренный. К тому же магу оказалось трудно справиться с остаточной энергией, так что «Гаргулью» продолжало по инерции нести вперед, и это давало «Аррау» большую фору. Если бы еще не этот маг!
   Как Ива в этот момент жалела, что не может ничем помочь команде.
   – Скоро отмели, – выдохнул рядом юнга. – Там проход только наш рулевой знает.
   Судно медленно, но верно отрывалось от преследователей. Только девушка немного успокоилась, как сверху раздался крик:
   – Впереди корабль!!! Прямо по курсу!
   Моряки бросились на нос шхуны.
   – Это «Летящая»!!!
   – Будь прокляты эти гады! – от полноты чувств рыкнул эльф. – Возвращаемся на прежний курс! Мы еще успеем проскочить к рифам!
   Опять началась суматоха. Рядом с Ивой промчался кентавр.
   – Проклятье! Там нет попутного течения! Не успеем!
   – Успеем! – рявкнул капитан. – Им еще поворачиваться. – И тут же, развернувшись, закричал: – Орудия к бою! При повороте пальнем с обоих бортов! Охладим их пыл!
   Раздался одобрительный рев. Стреляли на корабле из небольших баллист и особых чисто морских орудий. Снаряды представляли собой сплав магии и металла. В полет отправлялись при помощи специальных приспособлений, похожих на маленькие катапульты.
   При повороте корабль опасно накренился. Девушка схватилась за бортик. В следующий миг шхуна выровнялась, чтобы содрогнуться от двойного залпа, и тут же верным псом рванулась вперед. Иве даже показалось, что этой красавице очень хочется показать язык преследователям. Особенно когда с обеих сторон раздались крики. Правда, больше ярости, чем боли: серьезных повреждений нанести противникам не удалось. Но «Аррау» посчастливилось взять хороший старт, пока на тех кораблях наводили порядок и поворачивали.
   Однако все понимали, что не стоит особо радоваться. Сейчас они выровняются и бросятся следом. А с помощью мага на «Гаргулье» быстро догонят. Пока люди на «Аррау» будут вести бой с первым кораблем, подойдет «Летящая».
   Единственная надежда, что они все-таки успеют добраться до рифов. Даже с учетом постоянного лавирования это быстрее, чем огибать атолл, как придется преследователям.
   Ива вновь смотрела на догоняющие шхуны. Внезапно травница почувствовала чужое колдовство.
   Тут же паника охватила ее. «Что задумал этот проклятый маг?!» Безумно опасаясь, что тот попробует испортить их и так незавидное положение, она мгновенно вскинула руки и провалилась в магию.
   Как ни странно, на магическом уровне ничего особого не происходило. Ива отчетливо видела, что маг сейчас не пытается призвать ветер для ускорения движения своего корабля. Вообще ничего агрессивного не предпринимает. Только тонкая струйка телепатии струится куда-то вперед за «Аррау». «Что происходит, гоблин пойми?»
   Знахарка бросилась к возлюбленному, напряженно всматривающемуся в морскую гладь.
   – Т’ьелх, он не пытается нас догнать! – От избытка чувств она дернула его за рукав. – Только кому-то телепатический сигнал посылает!
   – Куда? – схватил ее эльф за плечо.
   – Куда-то вперед, за нас!
   Стоящие рядом пираты переглянулись.
   – Кого он мог позвать себе на помощь? – удивился капитан.
   Боцман покачал головой:
   – Я даже не могу себе представить этого придурка. Никто не свяжется с Юджином.
   – Только за очень большие деньги, – пробормотал Звездочет – тот полуэльф, которого Ива определила как меланхоличного, прозванный так за любовь лунными ночами мечтательно любоваться звездами. – Но столько Юджин не заплатит. Всем известна его жадность. Даже ради мести нам.
   – Ты не ошиблась, Ива? – требовательно спросил Т’ьелх девушку.
   Она вновь прикрыла глаза, переходя на магическое восприятие.
   – Нет, – ответила она спустя минуту напряженного молчания. – Более того – он усилил связь. И ее адресат уже недалеко.
   – Кэп! – К ним подбежал один из матросов. – Они отстают! Мы отрываемся!
   Отинолла – второй полуэльф – покачал головой:
   – Они снижают ход.
   Все согласно закивали.
   – Что видно впереди?! – требовательно спросил капитан.
   Но даже острое зрение эльфа и полуэльфов не смогло разглядеть ничего опасного.
   – Что за гоблиня происходит?! – изводился рядом боцман, шмыгая своим выдающимся носом.
   Крик с мачты возвестил о приближении рифов.
   – А нельзя ли как-нибудь обогнуть? – взмолилась Ива. – Они же отстали.
   В этот момент корабль тряхнуло так, что у всех лязгнули зубы и отчаянно захотелось залезть пальцами в рот и проверить, остался ли на месте язык.
   – Кракен!!! – раздался полный ужаса крик на корме.
   Девушка увидела, как вытягиваются и бледнеют лица окружающих. В следующий миг она услышала собственный крик. Позади корабля вынырнул чудовищный монстр. Больше всего он был похож на громадного – с полкорабля – осьминога. Только у него было намного больше щупальцев – длиной не в один корабль и шириной со шлюпку, с какими-то шипами, – а пасть оскалилась иглоподобными зубами в несколько рядов. Вокруг него растекалась какая-то темная жидкость. Чудовище ревело. На корабле кричали. Только один голос все равно пробился сквозь шум:
   – Орудия к бою!!! Быстрее, псы помойные!!!
   Привычный приказ, казалось, привел людей если не в чувство, то хотя бы заставил их делать то, что требовалось.
   «Аррау», словно живая, сама начала поворот.
   «Не успеем!» – в который раз за сегодняшний день подумала Ива, бросаясь к борту. Шхуна отчаянно боролась с сопротивлением воды, хлынувшей в открытую пасть чудовища. «Сейчас, девочка!» – отчаянно прошептала знахарка, вскидывая руки.
   «Прочь!» – мысленно закричала она, призывая на помощь всю свою донельзя перепуганную Силу, без каких-либо изысков направляя ее в монстра. Ударной волной та хлынула вперед. В следующий миг рев кракена сорвался на визг, препротивнейше резанувший по ушам. Магия не причинила ему какого-то реального вреда, но не позволила атаковать в этот раз, дав возможность «Аррау» завершить поворот. Похоже, перепуганная красавица шхуна установила рекорд скорости.
   Ива, не в силах совладать с болью, опустила обожженные пальцы, слушая отчаянную ругань в адрес «проклятого Юджина и его мага».
   – Как ему удается управлять этим чудищем?! – кричал кто-то. – Это же в принципе невозможно!
   – Это совсем маленький кракен! Взрослые длиной в полторы мили!
   Хорошо иметь в команде образованных полуэльфов, потому что именно этот диалог все и решил.
   Знахарка встрепенулась: «Он – маленький! Маленьких далеко не отпускают!» Ведунье обычно удавалось договариваться с животными. Ну и пусть, что только с лесными и домашними, – принцип тот же!
   От ужаса при виде идущего на повторную атаку кракена Ива сорвалась на такую телепатическую волну, что, наверное, все живые существа в морских глубинах оглохли: «Твоего малыша обижают!!!»
   И ей в ответ раздался рев где-то вдалеке. Но это не помешало ему оглушить всех. Где бы ни был кракен, взрослой особи много времени не понадобится, чтобы добраться до любой точки моря. Но самое главное – рев родителя слышит и нападающий «малыш» и вновь отвлекается. Как бы ни было сильно заклятие неизвестного мага, перебить родственную связь ничто не может. Вероятно, через секунду магия возьмет свое, но еще миг они выторговали у Судьбы.
   – Не стрелять!!! – слышит Ива собственный крик.
   Приказ Т’ьелха повторяет ее слова.
   «Сюда! Сюда! – кричит про себя знахарка. – Сюда!!! Я не могу сама справиться! Обидчик твоего малыша на большом корабле!» Неизвестно, понял ли ее кракен или уловил ее эмоции и мысленную картинку, а может, сам что-то почувствовал, но результат был именно тот, что требовался.
   Молодой кракен вновь повернулся для атаки на «Аррау», когда вода позади «Гаргульи» сгорбилась. В следующий миг корабль вознесся ввысь, чтобы навсегда исчезнуть в поистине ужасающей пасти взрослого кракена. Ива буквально физически ощутила, как лопнула магическая связь между волшебником и детенышем. Последний с радостным ревом повернулся навстречу большому.
   Знахарка, глядя в пасть, которой на один зуб оказался громадный фрегат, подумала, как бы не получилось: из огня да в полымя. Но в мозг ткнулось чужое чувство – что-то сродни благодарности. И оба кракена повернулись, вода взбугрилась над их спинами, и через секунду о присутствии этих легендарных чудовищ говорили только небывалые для столь безветренной погоды волны.
   После минутной тишины, вызванной потрясением, воздух взорвался ликующими криками.
   Иву кто-то подхватил на руки. Развернув к себе, Т’ьелх от переизбытка чувств подкинул ее в воздух. Знахарка совсем по-девчачьи взвизгнула. Эльф хохотал как сумасшедший.
   – Моя девочка! Моя девочка, какая же ты у меня умница! – не переставал повторять он, прижимая ее к себе. Вокруг прыгали члены команды и радостно что-то кричали.
   – Спасибо, малышка! – шептал эльф, прижимаясь щекой к ее волосам.
   Удивленная, Ива подняла на него глаза:
   – Ты понял, что это я второго призвала?
   – Конечно, милая! Правда, ребята?
   Почти вся команда, светившаяся как магический шар от счастья, слаженно закивала.
   – Но я же телепатически с ним общалась!
   – Да я чуть не оглох! – радостно возопил Отинолла.
   – Не понимаю! – прошептала Ива.
   – Любимая, телепатия такой мощи не может остаться незамеченной. А эльфы очень к ней чувствительны. К тому же вокруг тебя было такое свечение, что не догадаться было невозможно. Ну и то, как ты в первый раз отбросила кракена… хм, скажем, впечатляет!
   Моряки вокруг чуть ли не приплясывали, хлопали друг друга по плечам, счастливо улыбались и смотрели на нее как на спасительницу. Девушке самой хотелось прыгать от радости, что смерть, подошедшая так близко, все-таки прошла мимо. Кто-то высказал предложение «качать спасительницу».
   – У меня есть предложение получше, – злорадно ухмыльнулась знахарка. Все благоговейно притихли. – Не думаю, что «Летящая» далеко ушла. К тому ж вряд ли на ней сейчас готовы дать нам достойный отпор. И мы будем полными дураками, если не воспользуемся этим.
   На миг повисла тишина, чтобы потом взорваться одобрительным хохотом и воплями. Ахислес, от избытка чувств то и дело поднимавшийся на задние копыта, хлопнул ее по спине (только Т’ьелх удержал девушку от падения), громогласно заявив, что он, кажется, нашел им нового корабельного мага. Ива хохотала, а «Аррау» уже поворачивалась вслед кораблю, которого волна от кракена унесла ох как далеко. Но что для «Аррау» – «Стрелы» было это за расстояние? Она жаждала поквитаться за пережитый ужас. Роли поменялись.

   Ива восторженно смотрела вперед на то, как быстро приближалась черная точка на горизонте, в которой вся команда единодушно распознала «Летящую». Каким образом это сделали востроглазые эльфы, девушка еще могла предположить, но в случае с остальными оставалось только разводить руками.
   «Аррау» буквально подпрыгивала на волнах, так ей не терпелось догнать подлую беглянку. Азарт захватил всех членов команды.
   Т’ьелх ласково положил руки ей на плечи.
   – Любимая, – заглянул он в ее распахнутые горящие глаза, – тебе помочь?
   Травница только хотела недоуменно поинтересоваться, каким собственно, образом, как, переведя взор в направлении его взгляда, мгновенно почувствовала боль ожогов.
   С некоторым удивлением она поднесла пальцы к глазам и осмотрела:
   – Это, наверное, от силовой волны, – пробормотала она в ответ на собственный невысказанный вопрос. – Больше не от чего.
   – Сильно болит?
   «Это кто у нас такой сердобольный? А! Юнга. Вот ты-то мне и поможешь».
   – Есть чуть-чуть. Милый, – девушка перевела взгляд на возлюбленного, – я заберу вот этого юношу, не буду тебя отвлекать.
   – Хорошо, – облегченно вздохнул эльф. Что и сказать?
   Дел у него было и вправду невпроворот.
   Когда Ива вновь появилась на палубе, там как раз обсуждалась тактика предстоящего абордажа. Девушка скромно притулилась рядом с капитаном – благо после сегодняшнего ее чужой уже не считали и не обрывали серьезных разговоров при ее появлении – и навострила ушки.
   – Я, единственно, боюсь, что на их корабле намного больше людей, чем мы рассчитываем.
   – С чего бы это? – громыхнул голос кока.
   – Очень может быть, что они предполагали, что мы попытаемся все-таки прорваться к отмелям мимо «Летящей», – ковыряясь в странно-острых зубах тонко заточенной щепкой, за капитана ответил Лиса, прозванный так за слишком гибкую для человека фигуру и отчаянную любовь к золотым украшениям. Он весь был обвешен безделушками из этого металла. Помимо того Лиса мог обдурить кого угодно так искусно, что именно его и отправляли на переговоры, особенно тяжелые. Собственно, благодаря его художествам команда «Аррау» и сцепилась с Юджином. Это называется – нашла коса на камень. Юджин был еще тот обманщик, но если Лису на авантюры двигала любовь к искусству, то капитана «Гаргульи» – жадность.
   Т’ьелх как-то шепнул Иве, что ее догадки верны и в предках его помощника скорее всего затесался один-другой лис-оборотень, но попросил ее держать язык за зубами. На корабле одно из главных правил было такое: твое прошлое никого не касается. Девушка принимала и одобряла его. Еще будучи ведуньей маленькой деревушки в Восточных лесах, она приучилась держать язык за зубами, по крайней мере в тех случаях, когда дело касалось чужих тайн. Уж кто-кто, а она знала, сколько грехов на душе любого человека и как много горя может принести так прославляемая всеми Правда. Как ни странно, Правда и Истина порой не имеют никакого сходства. Вот, например, такая ситуация. Болеет ребенок, серьезно болеет. Его мать приходит к ведунье и спрашивает у той: «Умрет ли мой сын?» Ведунья честно отвечает – говорит правду: «Да!» Мать с горя бросается со скалы. Ребенок выздоравливает. В гневе отец и муж вваливается к ведунье и обвиняет ее в смерти любимой жены. А ведунья отвечает: «Я сказала правду, твой сын умрет… ровно через шестьдесят лет. От старости в окружении семьи и друзей». Сказала ли ведунья правду в первый раз? Да. Но к чему она привела? К смерти молодой женщины и тому, что ребенок остался без матери. А Истина была во втором ответе, хотя и первый и второй – по сути являлись Правдой. Вот поэтому так и не любят ведуньи отвечать на вопросы и так ценят свое и чужое право на молчание.
   – Но мы могли и не убегать, а принять бой с «Гаргульей», – стоял на своем кок. «Кстати, что он тут делает? Хотя… при такой-то комплекции грешно в абордажах не участвовать». – Да, это было бы самое правильное. Особенно если часть людей с нее – на «Летящей».
   – А как же их маг и скальный тролль? – ехидно поинтересовался боцман.
   – Ха! Нам ли бояться мага! – хохотнул тот, выразительно глядя на подошедшую знахарку.
   Ива от такой наглости аж опешила.
   – Господа, – давясь собственным возмущением, заявила она, – то, что я додумалась, как убрать от корабля кракена, ничего не доказывает. Я знахарка и плыву к Каменному городу для того, чтобы стать магом. А пока я владею только несколькими фокусами. Поэтому предупреждаю, что в предстоящем бою от меня будет о-очень мало пользы.
   – Милая, как же хорошо, что ты это понимаешь! – рано обрадовался ее возлюбленный. – А я все думал, как бы потактичнее убедить тебя сидеть в каюте и не высовываться!
   Девушка обманчиво ласково улыбнулась ему, эльф тут же насторожился.
   – Солнышко! – радостно провозгласила она, а присутствующие тихонько заржали в сторонке. – Я это прекрасно понимаю. Но видишь ли, это мой первый морской бой, и я не собираюсь его пропустить, сидя в четырех стенах, поэтому смею напомнить тебе, что я о-очень хорошая знахарка. А это значит… я вам пригожусь, – прехитро прищурилась она.
   – И как? – заинтересованно спросил высокий блондин с самым пиратским, какие она знала, именем Морган, одаривая ее своею фирменной улыбкой, белозубо сверкнувшей на загорелом лице. Ива невольно залюбовалась мальчишечьим чубчиком, прыгающим на суровом обветренном лице.
   – Очень просто, – послала она ответную улыбку, доставая из любимой знахарской сумки два пузатых флакончика с мутной грязно-бордовой жидкостью. – Знаете, что это?
   Поскольку девушка была значительно ниже всех ростом, моряки инстинктивно наклонились к ней, отчего несколько голов со звучным гулом ударились друг о друга.
   – Судя по всему, какое-то разрушительное оружие, – усмехнулся капитан, единственный, кто остался стоять прямо, глядя на потирающих лбы членов команды. – По крайней мере, на моих остолопов действует безотказно.
   «Остолопы» беззлобно заворчали что-то протестующее.
   Ива поспешила объяснить свою идею, чтобы избежать более разрушительных последствий.
   – Это взрывчатая смесь. – Она с удовольствием тряхнула склянками, жидкость в них забурлила. Пираты от греха подальше отшатнулись от всей этой «алхимической гадости», и некоторые из них столкнулись, кто-то даже упал.
   – Да, безусловно, действенная вещь, – пробормотал Т’ьелх, оглядывая потирающих различные части тела подчиненных. – Но как ты собираешься ее использовать против наших врагов?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация