А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Государыня" (страница 1)

   Любовь Лукина, Евгений Лукин
   Государыня

   По роду службы ему часто приходилось вторгаться в мир чьих-либо грез и, причинив этому миру по возможности минимальный ущерб, приводить человека обратно – в реальную жизнь.
   Проклятая, признаться, должность…
   Вот и сейчас – ну что это за строение возвышалось перед ним? Храм не храм, дворец не дворец – нечто безумно вычурное и совершенно непригодное для жилья.
   Он осторожно тронул костяшками пальцев металлическое кружево дверей, и все же стук получился громким и грубым. Как всегда.
   С минуту все было тихо. Потом из глубины дворца послышались быстрые легкие шаги, тревожный шорох шелка – и двери отворились. На пороге, придерживая створки кончиками пальцев, стояла синеглазая юная дама ошеломительной красоты.
   – Фрейлина государыни, – мелодично произнесла она, с удивлением разглядывая незнакомца.
   «С ума сошла! – обескураженно подумал он. – Да разве можно окружать себя такими фрейлинами!»
   В двух словах он изложил причину своего появления.
   – Государыня назначила вам встречу? – переспросила фрейлина. – Но кто вы?
   – Государыня знает.
   Синеглазая дама еще раз с сомнением оглядела его нездешний наряд. Незнакомец явно не внушал ей доверия.
   – Хорошо, – решилась она наконец, – Я проведу вас.
   И они двинулись лабиринтом сводчатых коридоров. Он шел, машинально отмечая, откуда что заимствовано. Таинственный сумрак, мерцание красных лампад… И хоть бы одна деталь из какого-нибудь фильма! Можно подумать, что государыня вообще не ходит в кино.
   – А где у вас тут темницы? – невольно поинтересовался он.
   – Темницы? – изумилась фрейлина. – Но в замке нет темниц!
   – Ну, одна-то по крайней мере должна быть, – понимающе усмехнулся он. – Я имею в виду ту темницу, где содержится некая женщина…
   – Женщина? В темнице?
   – Да, – небрежно подтвердил он. – Женщина. Ну, такая, знаете, сварливая, без особых примет… Почти каждую фразу начинает словами «Интересное дело!..»
   – Довольно вульгарная привычка, – сухо заметила фрейлина. – Думаю, государыня не потерпела бы таких выражений даже в темницах… если бы они, конечно, здесь были.
* * *
   Коридор уперся в бархатную портьеру. Плотный тяжкий занавес у входа…
   – Подождите здесь, – попросила фрейлина и исчезла, всколыхнув складки бархата.
   – Государыня! – услышал он ее мелодичный, слегка приглушенный портьерой голос. – Пришел некий чужестранец. У него странная одежда и странные манеры. Но он говорит, что вы назначили ему встречу.
   Пауза. Так… Государыня почуяла опасность. Никаким чужестранцам она, конечно, сегодня встреч не назначала и теперь лихорадочно соображает, не вызвать ли стражу. Нет, не вызовет. Случая еще не было, чтобы кто-нибудь попробовал применить силу в такой ситуации.
   – Проси, – послышалось наконец из-за портьеры, и ожидающий изумленно приподнял бровь. Голос был тих и слаб – как у больной, но, смолкнув, он как бы продолжал звучать – чаруя, завораживая…
   – Государыня примет вас, – вернувшись, объявила фрейлина, и ему показалось вдруг, что говорит она манерно и нарочито звонко. Судя по смущенной улыбке, красавица и сама это чувствовала.
   Поплутав в складках бархата, он вышел в зал с высоким стрельчатым сводом. Свет, проливаясь сквозь огромные витражи, окрашивал каменный пол в фантастические цвета. В тени у высокой колонны стоял резной деревянный трон – простой, как кресло.
   Но вот вошедший поднял глаза к той, что сидела на троне, и остановился, опешив.
   Все было неправильно в этом лице: и карие, небольшие, слишком близко посаженные глаза, и несколько скошенный подбородок, да и нос излишне длинноват…
   Каким же образом все эти неправильные, некрасивые черты, слившись воедино, могли обернуться столь тонкой, неповторимой красотой?!
   – Простите за вторжение, государыня, – справясь с собой, заговорил он, – но я за вами…
   – Я поняла… – снова раздался этот странный глуховатый голос, после которого все остальные голоса кажутся просто фальшивыми.
   – Вы выбрали крайне неудачное время для уединения… – Он чуть ли не оправдывался перед ней.
   Не отвечая, государыня надменно и беспомощно смотрела куда-то в сторону.
   – Мне, право, очень жаль, но…
   – Послушайте! – яростным шепотом вдруг перебила она. – Ну какое вам всем дело!.. Даже здесь! Даже здесь от вас невозможно укрыться!.. Как вы вообще посмели прийти сюда!
   И что-то изменилось в зале. Видимо, освещение. Многоцветные витражи побледнели, краски начали меркнуть.
   – Ну что делать… – мягко ответил он. – Работа.
   – Паршивая у вас работа! – бросила она в сердцах.
   Пришелец не обиделся. В мирах грез ему приходилось выслушивать и не такие оскорбления.
   – Да, пожалуй, – спокойно согласился он. – Но, знаете, не всегда. Дня три назад, к примеру, я получил от своей работы истинное наслаждение – отконвоировал в реальность вашего замдиректора.
   – Что?.. – Государыня была поражена. – Замдиректора?.. И какие же у него грезы?
   – Жуткие, – со вздохом отозвался он, – Все счеты сведены, все противники стерты в порошок, а сам он уже не заместитель, а директор. Предел мечтаний…
   – А вы еще и тактичны, оказывается, – враждебно заметила государыня. – Зачем вы мне все это рассказываете? Развлечь на дорожку?
   Стрельчатые высокие окна померкли окончательно, в огромном холодном зале было пусто и сумрачно.
   – Пора, государыня, – напомнил он. – Вы там нужны.
   – Нужна… – с горечью повторила она. – Кому я там нужна!.. Если бы вы только знали, как вы не вовремя…
   – Но вас там ищут, государыня.
   Похоже, что государыня испугалась.
   – Как ищут? – быстро спросила она. – Почему? Ведь еще и пяти минут не прошло.
   Он посмотрел на нее с любопытством.
   – Вы всерьез полагаете, что отсутствуете не более пяти минут?
   – А сколько?
   – Два с половиной часа, – раздельно выговорил он, глядя ей в глаза.
   – Ой! – Государыня взялась кончиками пальцев за побледневшие щеки. – И что… заметили?
   – Ну конечно.
* * *
   Портьера всколыхнулась, и вошла синеглазая красавица фрейлина. Красавица? Да нет, теперь, пожалуй, он бы ее так назвать не рискнул. «В них жизни нет, все куклы восковые…» – вспомнилось ему невольно.
   – Государыня! К вам Фонтанель!
   Стрельчатые окна вспыхнули, камни зала вновь озарились цветными бликами, и стоящий у трона человек закашлялся, чтобы не рассмеяться.
   Стремительно вошедший Фонтанель был строен и пронзительно зеленоглаз. Немножко Сирано, немножко Дон Гуан, а в остальном, вне всякого сомнения, какой-нибудь сорванец из переулка, где прошло детство и отрочество государыни. Придерживая у бедра широкую, похожую на меч шпагу, он взмахнул шляпой, одно перо на которой было срезано и, надо полагать, клинком.
   – Я прошу извинить меня, Фонтанель, – явно волнуясь, начала государыня. – Поверьте, я огорчена, но… Срочное государственное дело…
   Мастерски скрыв досаду, зеленоглазый бретер склонился в почтительном поклоне, но взгляд его, брошенный на пришельца, ничего хорошего не обещал. Цепкий взгляд, запоминающий. Чтобы, упаси боже, потом не ошибиться и не спутать с каким-нибудь ни в чем не повинным человеком.
   – Это… лекарь, – поспешно пояснила государыня, и взор Фонтанеля смягчился. Теперь в нем сквозило сожаление. «Твое счастье, что лекарь, – отчетливо читалось в нем. – Будь ты дворянин…»
* * *
   – Да вы хоть знаете, что такое «фонтанель»? – тихо и весело спросил пришелец, когда они вдвоем с государыней выбрались из зала.
   – Не знаю и знать не хочу! – отрезала она.
   Лабиринт сводчатых переходов вновь натолкнул его на мысль о темнице, где должна была по идее томиться сварливая женщина без особых примет, однако от вопроса он решил тактично воздержаться.
   Вскоре они пересекли ту неуловимую грань, за которой начинается реальность, и остановились в пустом прокуренном коридоре. Дверь отдела была прикрыта неплотно.
   – Слышите? – шепнул он. – Это о вас…
   – Интересное дело! – вещал за дверью раздраженный женский голос. – Мечтает она! Вот пускай дома бы и мечтала! Она тут, понимаешь, мечтает, а мне за нее ишачить?..
   – Так а что ей еще остается, Зоя? – вмешался женский голос подобрее. – Страшненькая, замуж никто не берет…
   – Интересное дело! Замуж! Пускай вон объявление в газету дает – дураков много… Интересное дело – страшненькая! Нет сейчас страшненьких! В джинсы влезла – вот и фигура. Очки фирменные нацепила – вот и морда… А то взяла манеру: сидит-сидит – и на́ тебе, нет ее!..
   Государыня слушала все это, закусив губу.
   – Знаете, – мягко сказал он, – а ведь в чем-то они правы. Если бы время, потраченное вами в мире грез, использовать в реальной жизни… Мне кажется, вы бы достигли желаемого.
   – Чего? – хмуро спросила она. – Чего желаемого?
   Он вздохнул.
   – Прошу вас, государыня, – сказал он и толкнул дверь кончиками пальцев.
   В отделе стало тихо. Ни на кого не глядя, государыня прошла меж уткнувшимися в бумаги сотрудницами и села за свой стол.
* * *
   С горьким чувством выполненного долга он прикрыл дверь и двинулся прочь, размышляя о хрупких, беззащитных мирах грез, куда по роду службы ему приходилось столь грубо вторгаться.
   Свернув к лестничной площадке, он услышал сзади два стремительных бряцающих шага, и, чья-то крепкая рука рванула его за плечо. Полутемная лестничная клетка провернулась перед глазами, его бросило об стену спиной и затылком, а в следующий миг он понял, что в яремную ямку ему упирается острие широкой, похожей на меч шпаги.
   – Вы с ума сошли!.. – вскричал было он, но осекся. Потому что если кто и сошел здесь с ума, так это он сам. На грязноватом кафеле площадки, чуть расставив ботфорты и откинув за плечо потертый бархат плаща, перед ним стоял Фонтанель.
   – Как вы сюда попали?.. – От прикосновения отточенного клинка у него перехватило горло.
   – Шел за вами. – Зеленоглазый пришелец из мира грез выговорил это с любезностью, от которой по спине бежали мурашки. – Сразу ты мне, лекарь, не понравился… А теперь, если тебе дорога твоя шкура, ты пойдешь и вернешься сюда с государыней!..

   1988
Чтение онлайн





Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация