А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кто кого?" (страница 3)

   Когда они начали встречаться, статьи об их романе не сходили с полос газет неделями. Им было все равно, поскольку они были счастливы друг с другом, и, казалось, ничто не могло омрачить их отношения.
   Ему с трудом верилось в свою удачу, но потом все же Брент пришел к выводу, что он самый счастливый человек на свете. Амира любила его, по крайней мере, он так думал.
   Брент скривился, вспоминая, каким трудным был для него тот период жизни, когда она его бросила. Бизнес рушился, любимая предала его. Только друзья помогли ему собраться с силами. Они правы: ему повезло, что он узнал об отношении Амиры к себе до того, как стал ее мужем. Однако сердце его все равно было разбито, а гордость уязвлена. Амира была ему слишком дорога, чтобы разрыв с ней и ее предательство легко забылись. Удар, нанесенный ею, был даже сильнее, чем Брент мог признать.
   Он никогда не считал себя мстительным человеком, но сейчас у него в голове внезапно появлялись мысли о мщении. Амира сама предоставила ему шанс отплатить ей за предательство. Соблазн слишком велик, и устоять перед ним сложно.
   Пульс Брента участился, когда он принялся продумывать план мести. Амира дала понять, что не ищет физической близости с ним и хочет, чтобы отношения между ними оставались чисто деловыми. Однако Брент сомневался, что она сможет долго ему отказывать. Соблазнить ее снова, без сомнений, было нетрудной задачей для него. Брент чувствовал, что между ними до сих пор сохранилось взаимное влечение. А именно это и сделает его месть особенно сладкой. Теперь на краю пропасти находилась Амира, и он сделает все, чтобы она потеряла и свое влияние, и свой авторитет, и – самое главное! – состояние семьи Форсайт.
   Развернувшись к столу, Брент поднял телефонную трубку и набрал номер Амиры.
   – Амира Форсайт, слушаю. – Ее голос заставил сердце Брента невольно сжаться.
   – Я женюсь на тебе.
   – Брент? – В голосе у нее слышались нотки сомнения.
   – Ты рассчитывала на кого-то другого?
   – Нет. Просто я не надеялась, что ты так быстро примешь решение.
   – Боишься, что теряешь свою неотразимую привлекательность, Амира?
   – Нет… Я… только удивлена. Вот и все. Но приятно удивлена. В таком случае нам с тобой обязательно нужно встретиться, чтобы обговорить некоторые детали. Какие у тебя планы на сегодняшний вечер? Может быть, мы можем поужинать вместе? Скажем, в восемь тридцать?
   И она назвала ресторан на набережной, в который они частенько заходили, когда встречались.
   – Если ты не боишься слухов. Наше появление вместе на публике вызовет массу вопросов. Ты готова на них отвечать?
   – Рано или поздно все равно придется. Какая разница? Ты не согласен? – спокойно возразила Амира. – Во сколько ты можешь за мной заехать? Будет лучше, если мы приедем в ресторан вместе.
   Брент рассчитал время, которое позволило бы им к половине девятого быть в ресторане.
   – Тогда в восемь десять.
   – Отлично. До встречи. И, Брент… Спасибо, что ты согласился. Ты не пожалеешь о своем решении.
   В ее голосе читалось явное облегчение, что заставило Брента напрячься. Теперь он был абсолютно уверен, что за ее предложением стоит что-то, о чем Амира умолчала. Попрощавшись и повесив трубку, Брент мрачно улыбнулся.
   Сожалеют только дураки, а его дураком никто никогда не считал.

   Глава 3

   Амире удалось закончить все дела в офисе своей благотворительной организации «Исполнение мечты» немного раньше, чем она предполагала. Это подняло ей дух, поскольку теперь у нее появилась возможность собраться с мыслями перед предстоящим ужином с Брентом.
   По привычке она зашла к себе домой через черный ход. Раньше Амира пользовалась им, когда хотела выйти или вернуться тайком от бабушки. Это позволяло ей сохранять хоть какое-то личное пространство и избегать критического взгляда Исобель Форсайт. Однако обычно Исобель Форсайт не выпускала внучку из дома, не оценив внешний вид Амиры. И никогда, как бы тщательно она ни продумывала каждую деталь, Амира не могла угодить бабушке, та всегда находила недостатки и строго отчитывала внучку за небрежное отношение к своей внешности.
   Большинство людей не выдержали бы такого отношения к себе, но Амира всегда помнила, что должна быть благодарна бабушке за то, что у нее есть дом и будущее. Когда ее родители погибли в результате крушения на скалах их яхты, бабушка взяла на себя заботу об Амире, хотя девочка была больше похожа на свою мать, чем на отца, сына Исобель. Несмотря на то что училась внучка не блестяще, чем расстраивала ее, Исобель дала Амире возможность проявить себя в ведении дел благотворительных фондов. И Амира с удовольствием занималась благотворительностью под началом Исобель Форсайт, вкладывая в работу всю душу. Она чувствовала отдачу и верила, что занимается нужным делом.
   После смерти Исобель Амира редко пользовалась главным входом уже по другой причине. С дороги дом был больше похож на музей и всегда поражал визитеров своим видом. И хотя Амира прожила в нем большую часть жизни, глубоко в душе она к нему и относилась как к музею. Первое впечатление, когда Амира десятилетней девочкой была привезена в этот дом после окончания судебных разбирательств, осталось неизгладимым, и она чувствовала себя уютно только у себя в комнате.
   Исобель держала все дела семьи в своих руках, и только в последние шесть месяцев жизни ее хватка ослабла. После нескольких инсультов она слегла и потеряла дар речи, но все равно взгляд ее постоянно был критическим, будто она обвиняла Амиру то в неорганизованности, то в беспечности. Для Амиры это был тяжелый период, поскольку ей приходилось разрываться между умирающей бабушкой и своими обязательствами перед благотворительными фондами Форсайтов.
   Снимая туфли, Амира увидела, что мигает лампочка на телефоне, и включила запись автоответчика. Раздавшийся мужской голос заставил ее похолодеть.
   «Амира, прелесть моя! Я только что получил письменное подтверждение условий завещания дорогой тети Иззи. Так что звоню сказать, с какой радостью я жду того момента, когда смогу переехать к тебе в семейное гнездышко. Надеюсь, что мы придем к устраивающему всех соглашению, кто и где будет жить. Жаль, что моего новоселья еще придется подождать. Ладно, дождусь. Всего каких-то восемнадцать месяцев».
   Амира мгновенно стерла запись и тяжело вздохнула. «Жаль, что из памяти нельзя так же легко выкидывать неприятные воспоминания», – вздохнула она. Роланд Дуглас был ее троюродным братом, сыном сестры Исобель. Он был надоедливым и навязчивым человеком, который у многих с первого взгляда вызывал неприязнь. Долгое время Исобель не поддерживала с ним никаких отношений. Однако по каким-то причинам незадолго до своего инсульта, после которого она потеряла дар речи, Исобель внесла его имя в завещание. В завещании было отмечено, что, если Амира не выйдет замуж к своему тридцатилетию, все наследство отходило Роланду Дугласу.
   Цели, которые преследовала таким условием Исобель Форсайт, остались загадкой. Амира предполагала, что бабушка решила таким образом подстегнуть ее в поисках мужа. Одно оставалось непреложным фактом – оставшись незамужней, Амира теряла все, даже поступающую на ее счет ежегодную выплату на покрытие первоочередных расходов.
   Амира даже предположила, что бабушка была в не себе, когда вносила изменения в завещание, но лечащий врач убедил ее, что, несмотря на физическую слабость, Исобель мыслила, как всегда, ясно. Его слова лишили Амиру возможности оспорить завещание в суде, и ей пришлось смириться с ситуацией.
   С надеждой, что она сумеет забыть о неприятном сообщении Роланда, Амира направилась принять душ. Кузен чересчур обрадовался условиям завещания, и было очевидно, что он надеялся стать наследником состояния Форсайтов. С каждым новым звонком он становился все наглее и наглее. Если случится самое худшее и он все унаследует, то Амира не сомневалась, что ни к какому соглашению они не придут. Она не хотела иметь с ним никаких дел.
   Дрожь пробежала по ее телу. Ей необходимо вступить в наследство, иначе все ее надежды и мечты будут разрушены. Если для этого она должна выйти замуж, значит, так тому и быть.
   Горячая вода немного сняла напряжение после тяжелого дня. Встреча с Брентом стоила ей многих нервов, хотя его быстрое согласие и стало для нее приятной неожиданностью. И сейчас ее больше всего беспокоила ситуация с благотворительным фондом. Она организовала «Исполнение мечты» с целью помогать семьям реализовывать мечты больных и умирающих детей. В последнее время дела у организации шли плохо, многие аналогичные компании были заинтересованы в спонсорской помощи и уводили у них из-под носа потенциальных благотворителей. В результате шли задержки по зарплатам сотрудников, и тот факт, что они продолжали работать, был связан лишь с их верой в нее и в их общее дело. Требовалось как можно быстрее выправить ситуацию и начать выплачивать зарплату, иначе люди будут вынуждены искать себе другую работу.
   Амира очень рассчитывала на вечерний выход с Брентом, который не мог не вызвать повышенный интерес к ней, а следовательно, и к ее благотворительному фонду. Нужно было разыграть эту карту! Чем больше гипотез и предположений вызовет их совместное появление с Брентом на публике, тем лучше. Амира была настроена подогревать интерес к своей персоне всеми возможными способами вплоть до самой свадьбы.
   Перед ее глазами всплыло лицо пятилетней Кейси, которую она навестила в детской оклендской больнице по дороге домой. Маленькая сирота мечтала о том, чтобы съездить в Диснейленд со своими приемными родителями. И хотя лейкемия девочки, слава богу, находилась в стадии ремиссии, врачи не давали никаких гарантий. А в фонде денег не хватало, и ее мечта могла не сбыться. Амира уже давно пообещала девочке, что поможет ей, но обстоятельства не позволяли Амире этого сделать, постоянно откладывая поездку.
   «Теперь ситуация стала более радужной!» – напомнила себе Амира, улыбнувшись. Брент дал согласие, и если все пойдет по ее плану, то она вступит в права наследства сразу после свадьбы и тогда сможет помочь не только Кейси, но и другим детям. От нее только требуется сделать все, чтобы свадьба состоялась.
   После душа у Амиры еще оставался в запасе час до того, как ей нужно было готовиться к встрече с Брентом. Надев спортивные штаны и топик и взяв книгу, она улеглась на диван.
   Ее разбудил звонок в дверь. В комнате уже начинало темнеть. Вскочив с дивана, она бросила быстрый взгляд на старинные часы на стене. Черт! Часы показывали четверть девятого. Когда она уснула? О чем она думала? Ругая себя, Амира побежала открывать дверь.
   Брент нетерпеливо стучал ногой, ожидая, когда же ему откроют дверь. Он уже собирался позвонить еще раз, решив, что Амира в душе и не слышала первых звонков, когда дверь все-таки распахнулась. Глаза его сузились при виде Амиры. Ее волосы были растрепаны, одна из бретелек топа свисала, отсутствие макияжа и сонные глаза довершали картину. Как только она его увидела, он заметил, что ее груди сквозь топик стали видны отчетливее. Без сомнения, ей необходимо было серьезно поработать над собой, чтобы добиться знаменитой форсайтовской невозмутимости, которой славилась Исобель Форсайт.
   – Брент! Прости! Я заснула. Дай мне десять минут. Я сейчас быстренько соберусь. Проходи, пожалуйста. – Амира махнула рукой в сторону своей гостиной. – Можешь себе что-нибудь налить, если хочешь. Думаю, что ты помнишь, где все найти.
   – Я позвоню в ресторан сообщить, что мы задерживаемся.
   Его взгляд заставил Амиру покраснеть.
   – Хорошо. Спасибо. Еще раз прости меня.
   – Ничего страшного. Иди переодевайся.
   Про себя Брент подумал, что ей не хватит и двадцати минут, чтобы собраться. Однако он ошибся, поскольку не успел он расслабиться, как Амира снова появилась в комнате. На этот раз на ней были облегающее темно-красное платье и в тон ему туфли на таких высоких каблуках, что их глаза оказались практически на одном уровне. Макияж, как и всегда, оказался безукоризненным, а волосы заколоты в пучок. Вот теперь перед ним вновь стояла принцесса Форсайт, холодная и недоступная и уже не такая естественная и соблазнительная, какой казалась на пороге несколько минут назад.
   Бренту было несложно понять, что за своим нарядом Амира пыталась скрыть неуверенность в себе. Ему уже доводилось наблюдать за ней, когда они встречались много лет назад, и он установил зависимость между высотой каблуков и степенью ее беспокойства. И насколько он мог судить, этим вечером Амира была вся на нервах, хотя и явно настроена на решительную борьбу.
   – Вот и все. Я готова. Пойдем, – объявила Амира.
   – Секундочку. – Ему будет сложно заставить ее поменять туфли, так хотя бы он сделает это. Брент подошел к ней вплотную и вытащил шпильки, державшие ее волосы. – Вот так-то лучше.
   Волосы упали ей на плечи, и Брент автоматически провел по ним рукой. «Черт! Мне не следовало дотрагиваться до нее!» – промелькнуло у него в голове. Даже то, как отреагировало его тело на прикосновение к волосам Амиры, уже показывало, каким трудным для него окажется предстоящий ужин с ней.
   – Если тебе так нравится, пожалуйста, – сказала Амира и, холодно взглянув на него, прошла мимо к выходу.
   Однако Брент успел оказаться у своей машины быстрее и галантно распахнул дверцу.
   Ошибочка вышла! Нужно было приехать на какой-нибудь другой машине, в которой между ними сохранялось бы расстояние, но ему зачем-то захотелось похвастаться своей последней игрушкой!
   Когда он сел на водительское место и завел мотор, Брент заволновался, что из-за чар Амиры он не сможет следить за дорогой. К счастью, путь до ресторана был недолгим, и уже через пятнадцать минут они шли по набережной к входу в ресторан, где раньше проводили столько много времени вместе, делясь своими секретами и планами на будущее.
   В ресторане было многолюдно. Официант повел их в дальнюю часть зала. Брент положил руку на талию Амире и с удовольствием почувствовал, как девушка сначала резко выпрямила спину от его прикосновения, но потом расслабилась. А что она хочет? Пусть привыкает. Кто поверит в возобновление их романа и свадьбу, если они не будут обнимать друг друга, а станут держаться друг от друга на расстоянии?
   Многие провожали их удивленными взглядами, а разговоры возобновились только тогда, когда они сели за свой столик. Люди продолжали шептаться, и до Брента изредка доносились их с Амирой имена. Уже завтра слухи расползутся по городу.
   У Брента были сложные отношения с прессой. Он не любил желтые газетенки и тех журналистов, которые гоняются за сенсациями. Еще больше раздражали интерес к его личной жизни и копание в деталях и интимных подробностях. Ему хватило того огромного количества неприятных статей, которые появились после провала его первого бизнеса и отмены их с Амирой свадьбы. Теперь он если и имел дело с прессой, то только на своих условиях и в том случае, когда это было обусловлено необходимостью и могло принести пользу делу.
   К счастью, между ними и остальным залом стояла кадка с пальмой, которая отгораживала их от остальных и создавала видимость уединения. Им принесли меню.
   – Ну вот, им есть теперь о чем поговорить. Тебя это не беспокоит? – спросил он, наклоняясь к Амире.
   Она удивленно посмотрела на него.
   – Конечно, они будут о нас говорить, – ответила Амира. – Ты думал, я убегу, когда они начнут нас разглядывать? Не забывай, я давно к этому привыкла.
   Брент поудобнее устроился на своем стуле. Привыкла? По ней было видно, что она уже устала от постоянного внимания к своей персоне.
   – Так что ты не переживаешь из-за того, что завтра мы станем главными героями сплетен и слухов?
   – Это всего лишь слухи. И это хорошо, ведь в любом случае, когда мы объявим о помолвке, в газетах появится множество статей по этому поводу.
   – Хорошо? Почему?
   – Ну… если уже будут слухи, то мы сможем запросить более высокую цену за наши комментарии и информацию о помолвке. Ты так не думаешь?
   – Конечно. Как-то не подумал об этом, – пробормотал Брент.
   Он углубился в изучение меню, поскольку ее ответ напомнил ему о том, кто сидит перед ним. Ей нужны только деньги. Деньги! Его это не должно удивлять, но каждый раз ее жадность вызывала в нем прилив гнева. На какой-то момент, когда она открыла ему дверь, он увидел ту Амиру, в которую влюбился без памяти. Но как она доказала только что своими размышлениями за столом, настоящая Амира Форсайт была расчетливой и холодной. На пороге ее дома он увидел в ней ту женщину, какую хотел бы видеть. Однако реальность далека от его желаний!
   Еще не поздно прекратить этот цирк. Он мог бы встать из-за стола и уйти, но тогда ему не удастся осуществить свой план, над которым он сегодня раздумывал весь день, и получить удовольствие от мести. Бренту хотелось показать Амире то, от чего она отказалась, нарушив свое обещание выйти за него замуж. Он заставит ее пожалеть об этом, и, может быть, у него получится вырвать Амиру из своего сердца раз и навсегда.
   – Когда, по-твоему, мы уже можем сообщить о нашей помолвке? Через неделю не слишком рано? – прервала Амира его мысли.
   – Через неделю? – Брент был поражен, что она так торопится. – Тебе не кажется, что… Когда умерла твоя бабушка? Недель шесть назад? Не быстровато ли?
   – Верное замечание. – Амира задумалась и машинально взяла из корзинки хлеба одну из булочек. На лбу у нее появилась небольшая морщинка, которая выдавала ее озабоченность. – С другой стороны, мы с тобой уже давно знакомы. Месяц… Это будет слишком долго. Согласен, если мы объявим о помолвке через две недели?
   – Две недели? – Брент сделал глоток из своего бокала с вином, которое официант уже принес им, и кивнул: – Давай. Думаю, это нормально.
   – А свадьба… – продолжила она. – Сейчас у нас середина марта. Так что я предлагаю… думаю, все можно подготовить к концу мая, ну, в крайнем случае в начале июня. У тебя найдется время?
   – Думаю, да. Ничего не приходит в голову, что могло бы помешать. – Брент даже не стал вспоминать собственные планы. Зачем, если свадьбы все равно не будет? – Решай сама. Если к тому времени ты все успеешь устроить, тогда конец мая. Да, кстати, после этого меня поджидает много работы, так что я буду очень занят чуть ли не до Рождества. Ты же не хочешь ждать до следующего года, чтобы получить свое наследство?
   Брент немного преувеличил свою занятость, но ему не хотелось предоставлять Амире свободу выбора. Та задумчиво поиграла бокалом, чем мгновенно привлекла его внимание к своим длинным тонким пальцам с безупречным маникюром. Каждая деталь помогала Амире производить впечатление настоящей леди. «Останется ли она такой же спокойной, когда ее мир начнет рушиться?» – мстительно подумал Брент.
   – Конечно, грустно, что мы не сможем найти приличного помещения из-за срочности церемонии. – Она сделала паузу. – С другой стороны, мы всегда можем собрать гостей в доме бабушки. Там есть огромный зал, но думаю, мы не будем приглашать много гостей. Я найду людей, которые все подготовят и организуют.
   – Людей? – переспросил Брент, который был не в восторге от вовлечения в процесс посторонних лиц.
   – Нам нужна хорошая ширма, ведь, в конце концов, это только деловое соглашение, как ты помнишь. Так что нужно, чтобы все было идеально организовано и продуманы все детали. – Амира смущенно посмотрела на него. – Нельзя надеяться на случай.
   – Согласен.
   Что он удивляется? Она ведь всегда являлась лицом благотворительных фондов, которым покровительствовала Исобель Форсайт. Амира любила играть с прессой и всегда старалась держать марку. Конечно, это касалось и ее свадьбы с ним.
   Брент напомнил себе, что в прошлый раз они вдвоем строили планы и продумывали детали бракосочетания, но в результате в церкви появился только он один. Так что Амира была права, пусть всеми вопросами занимаются специалисты.
   – Могу только посоветовать тебе найти того, кто мог бы заняться как организацией церемонии, так и вопросами взаимодействия с прессой. Чем меньше людей вовлечены в эту историю, тем меньше шансов, что правда вылезет наружу, – заметил Брент. – Знаешь кого-нибудь?
   – Я подумаю и потом обязательно согласую окончательный список с тобой. Если хочешь, мы можем вместе провести собеседования. Необходимо, чтобы мы оба доверяли этим людям.
   – Хорошее предложение, – сухо произнес он. – Ты уже готова заказывать?
   – Да. Только еще одно…
   – Что?
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация