А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кто кого?" (страница 2)

   Смерть Исобель Форсайт перевернула всю жизнь Амиры, но особенно шокирующим стало завещание, оставленное бабушкой. Амира знала, что бабушка не одобряла ее начинаний и делала все, чтобы помешать осуществлению мечты внучки, но это только еще больше подстегивало. Бабушка никогда не разделяла веры Амиры в то, что нужно помогать тем, кому выпала тяжелая судьба, и пыталась пресечь все попытки внучки помогать обездоленным. Однако Амире хотелось помогать людям, и она всегда считала, что в этом и состоит цель ее жизни.
   Когда три мотоцикла с ревом промчались мимо ее машины, Амира вздрогнула. Она посмотрела вслед Бренту. Он ехал впереди своих друзей. Настоящий лидер, и при этом без особых усилий и стараний быть им.
   Каким холодным и отчужденным он был во время их разговора! Конечно, она понимала, что Брент не мог не сердиться на нее. Ей рассказывали, какая у него была реакция, когда ему сказали, что его невеста не появится в церкви. Однако Амира не ожидала, что Брент будет держаться с ней настолько отстраненно и с таким равнодушием. Она готовилась к тому, что он выразит ей всю накопившуюся обиду. Лучше бы Брент так и сделал! Его молчание и показное спокойствие только еще больше заставили ее нервничать.
   Сердце Амиры болезненно сжалось. Тогда свадьба не состоялась, но она должна приложить все усилия, чтобы устроить новую. Иначе… Она дала обещание маленькой Кейси, что поможет ей, и не может нарушить его. Нельзя оставить ни Кейси, ни других брошенных или серьезно больных детишек без помощи.
   Брент должен согласиться. Ей необходимо женить его на себе!

   Глава 2

   Амира остановила машину у ворот владений Брента и замерла в нерешительности. Ей нужно было опустить стекло и нажать на кнопку домофона, чтобы ворота открылись, но она внезапно почувствовала страх. Ее преследовало ощущение, будто она собирается войти в клетку ко льву. Чтобы как-то отвлечься от неприятной мысли, девушка осмотрелась вокруг.
   Это была тупиковая дорога, идущая параллельно реке Тамаке. На ней располагались лишь шесть домов, вернее, владений. Брент действительно добился многого. Разница между его апартаментами в городе, где он жил, когда они познакомились, и этим поместьем была огромной.
   Однако время шло, и Амира напомнила себе, что ей нужно думать о деле. Не хватало еще, чтобы он отказался с ней говорить, сославшись на ее опоздание. Тогда она опустила стекло и решительно нажала на кнопку домофона:
   – Это Амира Форсайт.
   Должна ли она добавить что-нибудь еще? Есть ли у него обслуживающий персонал, или он сам отвечает на звонки?
   Ответа не последовало, однако ворота начали постепенно открываться, и перед ней появилась дорога, ведущая к дому Брента Колби. Ее руки были чуть влажными от волнения, когда Амира выкрутила руль, чтобы заехать на территорию его владений.
   Сам дом выглядел не менее впечатляющим, чем ворота. Внушительных размеров, во французском провинциальном стиле, впрочем, без всяких излишеств. Амира оставила свою машину у гаража, где уже стояло четыре машины, и поспешила к входу.
   Не зная, чего ей ожидать, она с трепетом потянулась к звонку, но ее рука застыла в воздухе, потому что в это мгновение дверь перед ней распахнулась.
   У Амиры перехватило дыхание при виде Брента. Одетый в костюм от Армани, он выглядел великолепно. Даже ее бабушка не могла бы его ни в чем упрекнуть, хотя она постоянно искала недостатки, особенно у тех людей, которые, по ее мнению, не принадлежали к элите. Его темно-каштановые волосы были аккуратно зачесаны назад, и ни одна прядка на этот раз не выбивалась.
   Ей захотелось оказаться в его объятиях и поцеловать его в открытую шею. Амира с трудом нашла в себе силы подавить охватившие ее желания. «Мне необходимо сосредоточиться на деле, ради которого я сюда пришла. Я не должна давать волю своим эмоциям!» – напомнила она себе.
   – Ты вовремя. Отлично. Проходи.
   – Я вообще стараюсь не опаздывать. Особенно в тех случаях, когда речь идет о важном вопросе.
   Брент посторонился, пропуская Амиру внутрь.
   – Действительно? Мне на ум приходит по крайней мере один случай, когда ты припозднилась. Впрочем, наверное, то мероприятие для тебя не было важным.
   Ее щеки покраснели. Намек на их так и не состоявшуюся свадьбу не заставил себя ждать. Впрочем, этого следовало ожидать.
   – Я хотела тебе все объяснить, Брент. Уже после всего… Но я знала, что ты не захочешь меня слушать.
   – Ты была права. Я бы не стал выслушивать твои объяснения. К чему? В связи с этим у меня встречный вопрос: с чего ты решила, что я буду слушать тебя сейчас? Зачем мне это нужно?
   Он стоял напротив нее, скрестив руки на груди и пристально рассматривая ее. Губы его были крепко сжаты. По всему видно, что он не собирается приглашать ее сесть, показывать ей дом. Она не была желанной гостьей, и хозяин дома, похоже, с нетерпением ждал того момента, когда сможет выпроводить ее.
   – А вдруг я предложу тебе то, что тебя заинтересует? Кто знает… – Амира беспомощно взмахнула рукой. – Мы можем присесть?
   – Ну давай пройдем в мой кабинет.
   Брент провел ее по лестнице на второй этаж. Кабинет, просторная освещенная комната, находился прямо напротив верхней ступеньки. Войдя в него, Амира осмотрелась: интерьер кабинета полностью отражал характер владельца, человека, которого раньше она так хорошо знала. Однако многое с тех пор изменилось.
   С первого взгляда было видно, что здесь работает успешный бизнесмен. Дорогая мебель, вся необходимая оргтехника, но опять-таки никаких излишеств. Деньги были потрачены на комфорт и удобства, а не для того, чтобы продемонстрировать свое богатство.
   Однако кое-что напомнило ей Брента, которого она знала. Вдоль стен размещались книжные шкафы, и вид книг указывал на то, что их читают, что они не стоят здесь для украшения. Брент всегда был любителем чтения.
   – Ты всегда любил книги, – заметила Амира, усаживаясь на край кожаного кресла, стоящего перед рабочим столом. Воспоминания унесли ее в те времена, когда она клала ему голову на колени и дремала, будь то на пляже или в парке, а он в это время принимался за чтение какой-нибудь недавно купленной книжки.
   – У меня были и другие интересы раньше, но менее продолжительные, – многозначительно отреагировал Брент, занимая свое место за столом.
   Амира решила не показывать ему, что она уловила в его словах намек на их отношения. Про себя же девушка отметила, что ей будет труднее, чем она предполагала. В воздухе витала напряженность, и не оставалось никаких сомнений в том, что Колби настроен по отношению к ней крайне враждебно.
   Окно за его спиной не было занавешено, отчего яркие лучи солнца слепили ей глаза. Амире приходилось щуриться, и ей трудно было разобрать выражение лица Брента. Она прикусила губу, когда поняла, что он сделал это нарочно. Тогда Амира немного наклонила голову, чтобы иметь хоть какую-то возможность смотреть на него. Она решила не пересаживаться, но пообещала себе, что в дальнейшем не позволит ему так собой манипулировать. В конце концов, на кону стояли слишком важные для нее вещи и, как ни драматично это звучало, вся ее жизнь.
   – Отличный дом. Кабинет превосходный, – произнесла она светским тоном.
   Амира не собиралась показывать Бренту, насколько она взволнована и как нервничает в преддверии предстоящего разговора. И он не услышит от нее жалоб из-за неудобств, которые она по его прихоти испытывала. В воспоминаниях, которые ей так и не удалось выкинуть из своей головы, Брент всегда был ласковым и заботливым человеком. Какой контраст по сравнению с его нынешним отношением к ней! Вот уж точно он устроил ей холодный прием.
   – Переходи прямо к делу, Амира. Мы оба знаем, что это не визит вежливости. Итак, что стоит за твоим абсурдным предложением?
   Ей было нелегко сразу перейти к сути, но Амира понимала, что Брент не намерен ее долго выслушивать. Нервно сглотнув, она сделала глубокий вздох. Спорить с ним смысла не было.
   – Деньги. Как ты правильно заметил вчера.
   Брент рассмеялся, но в смехе не прозвучало и намека на веселье.
   – И меня это абсолютно не удивляет. Странно, да? А вас, Форсайтов, ведь ничего другое и не интересует. Все, что вы делаете, вы делаете ради денег. По крайней мере, в этот раз ты честно в этом признаешься. Это мне даже нравится. – Каждое его слово было наполнено сарказмом.
   Амира напряглась и резко выпрямилась в кресле.
   – А тебя деньги не интересуют? – спросила она, обводя взглядом кабинет.
   – Уже нет. – Ответ его был краток.
   – Мне сложно в это поверить…
   – Это твое дело. Но для меня деньги – не самое главное.
   «И я для него не являюсь единственной на свете, как это было раньше», – напомнила себе Амира.
   Она сама разрушила то чувство, что когда-то соединяло их. Были времена, когда они мечтали никогда не расставаться, но… ее исчезновение в день свадьбы стало, конечно, жестоким ударом для Брента. Их отношения после этого оказались разорваны. Однако сейчас она не могла допустить, чтобы прошлое встало на ее пути. Тем или иным образом ей нужно убедить Брента, что их свадьба будет ему выгодна. Если не ради денег, то ради поддержки деловых кругов и помощи его бизнесу со стороны влиятельных людей старой элиты.
   – Хорошо, – сказала Амира, молясь про себя, чтобы у нее все получилось. – Ты, наверное, слышал, что моя бабушка умерла.
   – Да, слышал. Продолжай.
   Она снова вздохнула, чтобы успокоиться. Ей нисколько не поможет в достижении цели, если между ними возникнет словесная перепалка. Услышать от него соболезнования у нее шансов нет. Это и неудивительно, учитывая то, как негативно ее бабушка относилась к нему, и то, что именно она явилась причиной их расставания.
   – В своем завещании бабушка поставила некоторые условия, при которых я могу получить наследство.
   – И каковы же эти условия? – спросил Брент, откинувшись на спинку своего кресла.
   Хотя с виду могло показаться, что Колби расслаблен, Амира видела, что он внимательно ее слушает и с нетерпением ждет ответа. Она слишком хорошо знала Брента, чтобы этого не заметить. Так было всегда: они понимали друг друга с полуслова, сразу же чувствовали малейшие перемены в настроении. А еще Амира понимала, что ее мысли, как это обычно и происходило в его присутствии, начинали путаться. Ей было сложно не думать о его губах и поцелуях, которыми они когда-то обменивались. Однако когда взгляд Амиры поднялся выше и остановился на холодных карих глазах Брента, это мгновенно ее отрезвило.
   – Главное условие: я должна выйти замуж до своего тридцатилетия. Только в этом случае я получу наследство.
   – Так в чем же проблема? У тебя есть еще где-то полтора года, чтобы найти какого-нибудь бедного дурака, который согласится жениться на тебе. – Брент наклонился над столом и внимательно оглядел ее. – Учитывая все твои неоспоримые достоинства, это не должно стать слишком тяжелой задачей.
   – Мне не нужен «какой-нибудь бедный дурак». Я хочу, чтобы им стал именно ты.
   «Боже! Надо сначала думать, а потом говорить! Как это ужасно прозвучало!» – ужаснулась Амира и слегка побледнела. Вот результат того, что она нервничает. Обычно, как всегда подчеркивалось в прессе, ей удавалось держать себя дипломатично и тактично в любых ситуациях.
   – То есть богатый дурак? Как я? Да? – На его губах заиграла улыбка. – Прости, но должен тебя разочаровать. Я не продаюсь: женитьба в мои планы не входит, а тем более на тебе.
   – Нет! Я совсем не это имела в виду! – Амира отчаянно искала слова, которые могли бы склонить Брента принять ее предложение. – Короче, мне нужен муж. Официальный. Я не хочу никаких сложностей из-за отношений, никаких последствий, которые предполагает брак. Я хочу заниматься теми вопросами, которые меня сейчас волнуют. И с тобой… я знаю, что с тобой не будет никаких проблем. Только ты ничего не будешь ждать от нашего брака. Предполагаю, что у тебя не осталось никакого влечения ко мне, так что мы сразу можем договориться, что все это будет только бизнес. С тобой я могу заключить деловое соглашение и не бояться, что ты будешь требовать от меня выполнения супружеского долга и других подобных обязательств.
   – Деловое соглашение, говоришь?
   Что это? Проявление заинтересованности в ее предложении или скрытая ирония? Ей не на что надеяться! Скорее всего, Брент просто издевается над ней. Однако Амира не хотела отступать.
   – Да, деловое предложение между старыми друзьями.
   Улыбка исчезла с его губ, и он внимательно посмотрел ей в глаза:
   – И какие выгоды принесет эта сделка твоему старому другу?
   – Во-первых, десять процентов от общей суммы моего наследства. – Это были огромные деньги, и на лице Брента отразилось изумление. – Во-вторых, платиновый пропуск в оклендское представительство элитного бизнес-клуба Новой Зеландии.
   – И все это – плата за удовольствием быть твоим мужем… на бумаге, разумеется?
   Теперь в его голосе сквозил неприкрытый сарказм. И Амира в который раз покраснела.
   – Я не говорю о том, что роль моего мужа почетна! Брент, сам подумай, несмотря на твои очевидные успехи в бизнесе, тебе так и не удалось до сих пор получить вход в узкий круг новозеландской деловой элиты. Я почти гарантирую, что тебя примут в самый элитный бизнес-клуб. Представь, сколько новых возможностей это откроет перед тобой. Новые связи, новые контракты. Я слышала, что у тебя есть некоторые задержки в развитии одного из бизнес-проектов из-за каких-то бюрократических вопросов. Клуб даст тебе возможность с легкостью решать подобные вопросы, обращаясь к нужным людям. Я уверена, что твой адвокат будет счастлив составить соглашение, по которому ты получишь названную мной сумму и возможность стать после нашей свадьбы членом элитного клуба.
   – А как насчет моих денег? Я правильно понимаю, что ты надеешься получать процент от моей прибыли? – Он говорил спокойным голосом, как будто речь шла о небольших суммах денег, а не о миллионах долларов.
   – Вовсе нет! Мне ничего не нужно. Ни цента. Все, что твое, останется твоим. Чтобы решить мои проблемы, мне нужно выйти замуж. И ты единственный, к кому я могу обратиться с таким предложением.
   – Единственный? – пренебрежительно переспросил Брент, и Амира решительно встала.
   До этого он выразил желание говорить по существу, и она уже выложила все свои карты перед ним, а значит, разговор окончен. Больше обсуждать нечего. Оставалось лишь дать ему время на размышление.
   – Подумай над моим предложением. – Она покопалась в своей сумочке, достала оттуда визитную карточку и положила ее на стол из красного дерева. – Вот. Позвони мне, когда примешь решение. Я буду ждать. До свидания. Можешь меня не провожать, я найду выход.
   Сидя в своем кресле, Брент молча наблюдал за тем, как Амира вышла из кабинета и закрыла за собой дверь. Он не удосужился даже взглянуть на визитку, поскольку помнил ее телефонный номер наизусть. Как бы ему ни хотелось, но стереть его из своей памяти у него не получалось.
   Значит, Амира считает, что с ним у нее не будет проблем. Интересно! Если бы она знала, о чем он думает, глядя на нее. Даже простой серый деловой костюм не мог укрыть от него соблазнительных форм ее тела, а то, что она держала себя как недотрога, наоборот, только еще сильнее его возбуждало.
   Брент усмехнулся. Он был удивлен тем, как плохо Амира подготовилась к их разговору. Однако ее вера в то, что ему необходим пропуск в элитный бизнес-клуб, чтобы развивать свои проекты, Брента несколько раззадорила. Смешно, что, предлагая провести его в мир старой элиты, она считала, что это может быть ему интересно. Брент Колби не нуждался в чей-либо помощи, чтобы добиться успеха! Она не ошиблась, и некоторые задержки появлялись, но у него не было сомнений: в итоге все будет так, как он планировал. Смысл всех этих бюрократических проволочек состоял в том, чтобы показать, в чьих руках находится власть в городе. Но Брента это нисколько не волновало, и он был готов играть в эти игры, поскольку знал, что рано или поздно добьется своего. Потеряв свой первый миллион, Брент научился одному: не надо никуда спешить, главное и самое сложное качество настоящего бизнесмена – терпение. Так что в помощи Амиры Форсайт в деловых кругах он абсолютно не нуждался.
   Надо было сразу же отклонить ее предложение! Оно не заслуживало того, чтобы тратить время на его обдумывание! Какие у них могут быть общие дела после того, как эта женщина бросила его без объяснений и извинений в тот момент, когда ему особенно требовались ее поддержка и любовь. И что еще хуже: она бросила его из-за денег!
   Брент вспомнил сумму, которую Амира ему предложила в качестве оплаты за брак с ней. Она была не маленькой, но по сравнению с его счетами в банке могла сойти за карманные деньги.
   А что, если… Исобель Форсайт всегда заботилась об обогащении и тому же учила внучку. Вдруг Амира решила рискнуть несколькими миллионами в надежде получить еще больше? Такие, как Амира, готовы на многое для того, чтобы получить доступ к крупным банковским счетам. Неужели для этого она и сделала ему свое странное предложение? Ну что ж, вполне возможно.
   Однако Брента не покидало ощущение, что чего-то он все-таки не понимает. У Амиры водились собственные деньги. Семья Форсайт принадлежала к аристократическим кругам Новой Зеландии, получившим высокий статус еще в колониальный период. Они были известны своей деловой хваткой. И Амира вроде бы являлась единственной наследницей всех богатств. Ходили слухи, что есть еще ее двоюродный брат, живущий в Австралии, но тот из-за каких-то нечестных афер потерял доверие семьи и был лишен всех прав настоящего Форсайта.
   Внутренний голос подсказывал Бренту, что существовали еще какие-то неизвестные ему детали, о которых Амира умолчала. Она, конечно, изменилась за прошедшие годы, да и раньше, как оказалось, он плоховато ее знал. Однако когда они встречались, он часто замечал, если вдруг Амира что-то пыталась от него скрыть. Сейчас у Брента возникло такое же ощущение, и ему стало любопытно выяснить, что же в действительности было у нее на уме.
   Брент снова откинулся на спинку кресла и развернулся к окну. Он очень любил открывавшийся из кабинета вид на реку Тамаки. Пейзаж был удивительно красивым, и при этом всегда напоминал ему о его достижениях: ведь раньше он жил в муниципальном спальном районе на другой стороне реки.
   Амира Форсайт и ей подобные никогда не поймут, что значит вкалывать не покладая рук ради достижения положения в обществе и благополучия. Они рождаются богатыми и известными, перед ними с малых лет открыты все двери, и не нужно прикладывать никаких усилий, поскольку они имеют привилегии, которых обычные люди лишены. Ему вспомнилась бабушка Амиры, Исобель. Она была ужасным снобом и презирала всех, кто не принадлежал, по ее мнению, к аристократии. Старая ведьма не скрывала своей неприязни к нему и терпела его рядом со своей внучкой только потому, что его имя было упомянуто в газетах в списках молодых и наиболее перспективных бизнесменов страны.
   Однако ее отношение ухудшилось в тот момент, когда у него возникли проблемы в бизнесе. Конечно, Брент мог объявить себя банкротом и постараться сохранить уже заработанные деньги, но он был не таким человеком. Он сдержал данные обещания и покрыл все убытки, которые понесли его клиенты в результате гибели судна, хотя и лишился при этом почти всего своего капитала.
   Единственное, что он оставил тогда, была роскошная квартира. Благодаря этому у него сохранились возможности начать все заново, и Брент смог ими воспользоваться и добился успеха. Теперь у него было значительно больше денег, чем тогда, а бизнес постоянно развивался. Все потому, что его научили трудиться, прикладывать усилия в достижении своей цели и идти вперед, несмотря ни на какие преграды. Амире Форсайт было не дано это понять.
   Брент усмехнулся: без всяких сомнений, Исобель не одобрила бы планы своей внучки, если бы знала о них. Наверное, сейчас в гробу переворачивается от ярости, что ее имя может быть запятнано связью с фамилией Колби.
   А ведь раньше он был уверен: ему крупно повезло, что они с Амирой встретились. Познакомиться с самой принцессой Форсайт! Немногие мужчины осмеливались пригласить ее на свидание, во-первых, из-за боязни вызвать неудовольствие Исобель Форсайт, а во-вторых, из-за богатства и красоты самой Амиры. Брент, не раздумывая, пригласил, как только увидел.
   Амира не скрыла своего удивления, когда он подошел к ней на ипподроме во время скачек Оклендского кубка. В тот день она была признана королевой скачек, после чего долго позировала перед фотографами. Фотосессия затянулась, и Брент решил прийти девушке на помощь. Он подошел к Амире и, взяв ее за локоть, увел в другую комнату. Они поговорили, и он почти сразу же пригласил Амиру на обед в какое-нибудь местечко подальше от суеты ипподрома. К его удивлению и большой радости, она сразу приняла предложение.
Чтение онлайн



1 [2] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация