А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Кто кого?" (страница 1)

   Ивонн Линдсей
   Кто кого?

   Глава 1

   Зачем Амире Форсайт, которую многие называли принцессой Форсайт, понадобилось врываться в мужскую комнату? Она уже однажды едва не влезла в его жизнь! И что теперь ей от него нужно?
   – Женись на мне, Брент! Обещаю, не пожалеешь, – вдруг твердым голосом произнесла она.
   Честно говоря, Брент Колби даже растерялся: мало того что Амира последовала за ним в мужской туалет, так еще и просит его не пойми о чем. Что за ерунда! Однако он как ни в чем не бывало выключил воду, выпрямился и потянулся за бумажным полотенцем. Только после того, как Брент тщательно вытер руки и еще выждал несколько секунд, так, из вредности, он все же повернулся к Амире Форсайт.
   Перед ним стояла уверенная в себе женщина в дорогом костюме, с идеальным макияжем, не менее безупречным маникюром и волос к волосу уложенной прической. При этом все подчеркивало естественную красоту Амиры, ее золотистые волосы, загорелую кожу, упругую грудь, тонкую талию и длинные ноги. Принцесса Форсайт имела достаточно денег, чтобы тратить их в свое удовольствие, и на себя в первую очередь.
   Аромат ее духов постепенно окутывал его, и Брент выругался про себя, поскольку почувствовал, что, как и раньше, у него тотчас участился пульс, стоило ему вдохнуть знакомый запах. Какая глупость!
   Внезапно Брент заметил, как рядом с жемчужным ожерельем, украшавшим ее тонкую шею, судорожно билась жилка. Значит, она все-таки нервничает и боится его.
   «Однако она молодец: продуманный фасад отлично скрывает ее беспокойство», – подумал Брент и усмехнулся. Все-таки Амира понимает, что ей нужно его бояться. Восемь лет прошло с тех пор, как она не появилась в церкви в день их свадьбы, бросив одного у алтаря. За это время его праведный гнев никуда не исчез. Только поняв, что ему не дождаться от нее объяснений такого поведения, он вычеркнул ее из своей жизни. И с тех пор у него никогда не возникало сомнений, что это было правильное решение.
   Теперь Брент был готов без всякого смущения посмотреть ей в глаза. Он с удовольствием отметил, что ее зрачки чуть расширились, так что у нее не получилось хладнокровно встретить его взгляд, как подобает члену семьи Форсайт.
   Жениться на ней? Ну и дурацкие у нее шуточки!
   – Нет, – бросил он и направился к выходу.
   Колби зашел в мужскую комнату, чтобы хоть немного побыть одному, освежиться и прийти в себя после поминальной службы по жене профессора Вудли, но теперь общение с пришедшими в церковь показалось ему гораздо предпочтительнее общения с Амирой.
   – Брент, пожалуйста! Мне нужно, чтобы ты женился на мне, – выпалила Амира и схватила его за рукав.
   Колби остановился и многозначительно посмотрел на пальцы Амиры, сжимавшие ему руку. На них конечно же не было никакого обручального кольца. Про себя же он отметил, что ее прикосновение не оставило его равнодушным: пульс участился, и у него появилось острое желание запустить пальцы в ее шелковистые волосы и прикоснуться губами к нежной шее девушки. Значит, несмотря ни на что, он все еще неравнодушен к ней?! Как такое возможно!
   Амира не сразу отпустила его. Вначале ее хватка, наоборот, стала крепче, и лишь потом пальцы скользнули вниз по рукаву его пиджака. На долю секунды Брент пожалел, что вспугнул принцессу Форсайт, но потом напомнил себе о том, сколько боли причинила ему эта женщина. Он не знал, чего она хочет от него в этот раз, но был уверен в одном: ей не удастся заманить его в свои сети, как в прошлый раз. Хватит с него мучений!
   – Амира, послушай! Даже если бы я и согласился с тобой поговорить… Ты выбрала для этого не самое подходящее время. Да и место для такой встречи, – он оглядел помещение мужского туалета, – можно найти получше.
   – Брент! Поверь мне, я понимаю, что между нами остались недомолвки…
   Недомолвки? Он ждал ее в церкви, стоял рядом со священником перед почти двумя сотнями гостей, а она удосужилась только отправить эсэмэску его шаферу, чтобы сообщить, что не появится. С каких пор такие подлянки называются «недомолвками»? Отличное слово! Брент едва удержался от того, чтобы не расхохотаться ей в лицо.
   – Прошу, Брент, выслушай меня.
   Ее голос слегка дрогнул, что не укрылось от Колби. Он удивился: Форсайты никогда не позволяли себе показывать свои эмоции, а Амира уже несколько раз нарушила этот неписаный закон. Если бы ее бабушка была жива, то глубоко бы разочаровалась в своей внучке. У единственной наследницы Форсайтов плохо получалось скрывать свое волнение.
   – Как мне помнится, у тебя уже был шанс выйти за меня замуж. И дай-ка вспомнить… ты им не воспользовалась. Нам не о чем разговаривать. – Брент сжал зубы, чтобы не добавить много далеко не ласковых слов, которые ему давно хотелось ей высказать.
   Качнув головой, чтобы показать – разговор окончен, он сделал три шага к двери и уже взялся за ручку.
   – Брент, из всех мужчин только тебе я доверяю настолько, что могу обратиться с такой просьбой.
   Он замер, не оборачиваясь. Амира ему доверяет? Нет, она точно издевается над ним. Смешно даже слышать о доверии из ее уст!
   – Мне кажется, что, хорошенько подумав, ты поймешь, как сильно заблуждаешься! Будь я на твоем месте, то не решился бы обращаться ко мне даже с вопросом на сто долларов. В конце концов, ведь все дело в деньгах? Я прав?
   – Но… откуда ты знаешь? Как?
   Брент устало вздохнул и бросил на нее презрительный взгляд:
   – У таких, как ты, только деньги на уме. Ошибиться не трудно.
   Ему не стоит останавливаться! Нет ни малейшего смысла в продолжении разговора.
   – Подожди! Дай мне хотя бы возможность все тебе объяснить. Я обещаю, ты не пожалеешь. Честное слово!
   – Я уже давно не верю твоим обещаниям.
   – Ты мне нужен.
   Раньше он был готов на все ради того, чтобы услышать от нее подобные слова. Но эти времена остались в прошлом. Теперь Брент хорошо знал, что Форсайтам не нужен никто. Они могли только использовать людей в своих целях, а достигнув желаемого, избавлялись от них.
   Однако что-то в ее тоне пробудило в Колби интерес. Было очевидно, что Амира попала в трудную ситуацию. Даже на лбу у нее появились едва заметные морщинки. Но почему она считала, что именно он способен ей чем-то помочь, оставалось непонятным.
   – Хорошо. Но только не здесь и не сейчас. Завтра я работаю дома. Так что можешь приехать к половине десятого.
   – Половина десятого… У меня…
   – Мне от тебя ничего не нужно.
   Черт возьми! Он не будет подстраиваться под ее планы. Если ей это действительно нужно, то пусть соглашается на его условия.
   – Ладно. Договорились. В половине десятого у тебя.
   Амира сразу же отвернулась к зеркалу, и Брент только пожал плечами. Как предсказуемо: она добилась того, что хотела, теперь он ей больше не нужен. Но неожиданно девушка вновь посмотрела на него:
   – Брент!
   – Что?
   – Спасибо.
   «Тебе пока рано меня благодарить», – подумал Брент. Он не собирался делать ей никаких одолжений. Неужели она этого не понимает?
   Из туалетной комнаты они вышли вместе, и Колби проводил Амиру взглядом. Она решительно направилась к выходу из церкви, а когда исчезла за дверьми, Брент вдруг вспомнил, что секретарша сообщала ему о некоей женщине, которая названивала все время, пока он находился в командировке, и всякий раз отказывалась оставить сообщение.
   Как она сумела его здесь найти? Он же вернулся только прошлой ночью, чтобы попасть на похороны миссис Вудли, которые он пропустить не мог. Да, ничего не скажешь, Амира выбрала неподходящее время, чтобы приставать к нему со своей нелепой просьбой: у него и так плохое настроение, а после встречи с ней оно еще больше испортилось. Ну и денек!
   Колби оглядел церковь. Основную массу пришедших составляли учащиеся частной школы, все одетые в одинаковую форму. Он вспомнил, что когда-то был точно таким же, однако чувства ностальгии по тем временам у него не возникло.
   Никогда в Ашхерстской школе, одной из самых престижных частных школ Новой Зеландии, Брент не чувствовал себя своим. Он вообще не хотел здесь учиться, но дядя настоял. Все родственники с маминой стороны считали, что Брент должен получить образование, соответствующее статусу их семьи, хотя он и не носил фамилии Палмер. Как это бывает в семьях с деньгами и длинными корнями, каждый считал, что знает, что нужно делать и как поступать, и все как один при этом ссылались на традиции.
   Брент никогда не нуждался в чьих-либо подачках. Еще больше его расстраивала реакция отца. У Зака Колби не было богатства Палмеров, но он учил сына гордиться не корнями и наследством, а своим трудом и его результатами. Для того чтобы добиться независимости и не нуждаться в помощи богатых родственников, Брент усердно занимался и в результате получил стипендию, которую редко кому давали в Ашхерстской школе. К концу своего обучения он уже смог вернуть дяде все потраченные тем на образование племянника деньги.
   Конечно, порой его выручали не собственные знания, а друзья. А вот и они – всегда рядом, если нужна помощь. Брент заметил, как двое мужчин отделились от группы бывших учеников школы и направились в его сторону. Адам Палмер, его двоюродный брат, шел первым, за ним следовал Драко Сандрелли.
   – Эй, приятель, если я не ошибаюсь, это была она? Твоя принцесса?
   – Что такое? Ты стал плохо видеть, тебе уже очки нужны? – ответил Брент с улыбкой, но она у него убедительной не получилась.
   Тогда он взял стакан с минеральной водой со стола с напитками и сделал большой глоток.
   – Очень смешно! Что хотело ее высочество от тебя? – Адам был настойчив.
   Брент задумался, стоило ли рассказывать друзьям о своем разговоре с Амирой. Между ними никогда не было секретов, так что он все-таки решил и сейчас быть с ними откровенным.
   – Она попросила меня жениться на ней.
   – Ты шутишь, да? – рассмеялся Драко.
   – Был бы рад, если бы ее слова оказались шуткой. Ладно, пока забыли об этом. Завтра узнаю подробности.
   – Что? Прямо-таки завтра? Ты с ней собираешься встречаться? После того, как она с тобой поступила? – Адам с осуждением покачал головой.
   – Да, приятель. Но не волнуйся, в мои планы не входит сказать ей «да».
   – А ты знаешь, почему она к тебе обратилась с этой просьбой?.. – спросил Драко.
   По его напряженному голосу чувствовалось, что он не одобряет решение друга и советует ему не доверять Амире. У него даже стал более заметен итальянский акцент, который порой выдавал его корни, хотя Драко уже много лет жил и работал в Новой Зеландии.
   – Действительно хороший вопрос. В прошлый раз, когда мы все ждали ее появления в церкви, она предпочла послать чертово сообщение на мой мобильник, – добавил Адам.
   Брент сжал зубы при воспоминании о том моменте. Они втроем стояли и обменивались шуточками о причинах, которые могли задерживать невесту, и о последних мгновениях его холостяцкой жизни, когда мобильный Адама несколько раз прозвенел и затих. Никто не обратил на это особого внимания. Однако время шло, а невесты все не было и не было. Ожидание затягивалось, и Адам, в конце концов, достал свой телефон. Брент не мог забыть, как помрачнело лицо брата, когда тот прочитал полученное сообщение: «Передай Бренту, что я не смогу этого сделать. Амира».
   Вначале Брент долго думал над тем, что бы произошло, получи он сообщение раньше… если бы у него была возможность встретиться с ней до того, как она и ее бабушка исчезли из города. Однако он пришел к выводу, что это стало бы лишь пустой тратой времени. А когда первоначальный шок сменился на гнев и раздражение, Брент долго ругал себя за то, что оказался таким дураком. Как он мог поверить в то, что Амира не такая же, как ее бабушка и остальные Форсайты?
   Тогда она утверждала, что деньги ее не интересуют. И он ей верил! Вот только за несколько дней до их свадьбы у него начались проблемы в бизнесе. Контейнеровоз, в который он вложил деньги, оказался неисправным и затонул вместе с перевозимыми товарами. Слава богу еще, что экипаж удалось спасти. Колби пришлось потратить больше миллиона долларов на выплату компенсаций и страховок своим клиентам. Он сделал все, чтобы дело не получило огласки, и Амире ничего не рассказывал, чтобы лишний раз не волновать ее. Однако все его старания оказались напрасны: в день свадьбы на первых полосах всех местных газет появилось сообщение о финансовых проблемах у его компании.
   В результате выяснилось, что деньги для Амиры значили гораздо больше, чем она утверждала. Ей оказалось даже сложно самой сообщить ему о своем решении отказаться от замужества, не говоря уж о том, чтобы сделать это, смотря ему в глаза. Брент на всю жизнь запомнит преподнесенный урок! У принцессы Форсайт больше не появится возможности испортить ему жизнь и опять… разбить его сердце.
   – Не знаю, что у нее на уме. Но рано или поздно я это выясню, – сказал Брент и решил сменить тему: – Давайте, друзья, выразим наши соболезнования профессору Вудли и свалим отсюда.
   Ему вдруг захотелось оказаться на своем мотоцикле посередине пустынной автострады. Подальше от проблем, сомнений и вопросов.
   Все трое протиснулись сквозь толпу под пристальными взглядами дамской части и оказались около небольшой группы людей, в центре которой находился профессор Вудли. Через некоторое время все они разошлись, оставив троих друзей поговорить с их самым любимым преподавателем в школе.
   – А, мои шалуны. Спасибо, что пришли, мальчики.
   Брент напрягся, потому что его давно так никто не называл. Обращение к ним профессора напомнило ему, как тот нашел их катающимися по побережью на мотоциклах в пяти милях от школы. Колби до сих пор помнил, как профессор долго отчитывал их по пути обратно. Им тогда удалось отделаться только небольшим наказаниям. Однако все трое хорошо запомнили тот день, поскольку почувствовали свою вину перед профессором. Нельзя было не заметить, как он переживал за них. Их чувство вины еще больше усилилось после того, как они узнали, что единственный сын профессора погиб, катаясь на мотоцикле. Так что в свой последний год учебы в школе они делали все, чтобы больше не расстраивать профессора Вудли.
   – Ну, как вы все поживаете? Женились уже, надеюсь. Нет ничего на свете лучше любимой женщины. – Глаза мужчины сразу же слегка увлажнились. – Как же я буду скучать по моей жене! В такие минуты особенно понимаешь, как хорошо, когда рядом с тобой есть дорогой тебе человек.
   – Мы вам очень сочувствуем, профессор. Примите наши соболезнования, – с чувством произнес Адам, который всегда высказывался первым.
   – Спасибо, мальчики! Но не думайте, что вам так легко удастся увернуться от моего вопроса. Так что? – Глаза его хитро сверкнули. Вудли переводил взгляд с одного своего бывшего ученика на другого, и все они опускали голову. – Все ясно. Значит, нет. Ничего страшного. Я уверен, придет время, и у вас все будет хорошо.
   – Или брак – это не для нас, – заметил Брент и сразу же пожалел о своей несдержанности, потому что профессор мгновенно разразился длинной лекцией о святости брака.
   В какой-то момент внимание Колби привлекло выражение на лице Драко, и он перестал слушать профессора Вудли. Его друг выглядел так, будто увидел привидение. Уже в следующее мгновение Драко извинился и направился быстрыми шагами к столику с напитками.
   – Что это с ним? – спросил Адам, когда они с Брентом уже отошли от профессора, оставив того дальше принимать соболезнования.
   – Не знаю, но, видимо, очень захотелось познакомиться. Красотка интригующе выглядит, – ответил Брент, наблюдая за движениями высокой стройной девушки с короткими черными волосами, которая стояла возле столика.
   Судя по ее позе, она была не в восторге от появления Драко и от перспективы долгого разговора с ним. Тогда Драко попытался использовать свой шарм, унаследованный от отца-итальянца. Однако девушка только развернулась на каблуках и сделала несколько шагов в сторону. Всем своим видом она давала Драко понять, что не желает с ним разговаривать.
   – Ему это вряд ли понравится, – заметил Адам.
   И был прав, потому что Драко после небольшой паузы начал обходить стол, чтобы подойти к девушке поближе. Настроен он был решительно.
   – Похоже, он с нами кататься не поедет. Ладно, пошли. Больше не могу тут находиться, – добавил Брент, покачав головой.
   В последнее время им все реже удавалось проводить время вместе, поэтому ему хотелось поговорить хотя бы с одним Адамом, раз уж Драко увлекся какой-то красоткой.
   Однако Драко все-таки догнал их на улице.
   – Никаких вопросов! – предупредил он, подходя к своему мотоциклу и хватая шлем.
   Поскольку друг был мрачнее тучи, Адам и Брент молча кивнули и завели моторы. Вскоре все трое уже ехали по дороге, ведущей в Окленд-Сити.

   Из своей машины БМВ-Z4, припаркованной недалеко от входа в церковь, Амира нервно наблюдала за тем, как Брент вышел из церкви. При его появлении в дверях на нее мгновенно нахлынули воспоминания об их разговоре и сразу же задрожали руки. А она ведь только сумела привести мысли в порядок и успокоить нервы.
   Неужели она это сделала?! Увидев в газете объявление о церемонии прощания с миссис Вудли, Амира сразу поняла, что у нее есть шанс встретиться с Брентом. Колби всегда с большим почтением отзывался о профессоре, и не было никаких сомнений в том, что он обязательно приедет поддержать любимого преподавателя в скорбный час. Амира надеялась на неожиданность своего появления. Много раз она представляла, как подойдет к нему и что скажет. Однако ей и в голову не могло прийти, что все это произойдет в мужском туалете. Откуда в ней оказалось столько смелости и в то же время наглости, что она не побоялась последовать за ним туда? Амира удивленно покачала головой.
   Она понимала, что просто пожирает Брента глазами. Целых восемь лет! Восемь лет они не встречались и не виделись! А его карие глаза по-прежнему притягивали ее как магнит. И ей даже захотелось, как она это делала раньше, убрать упавшую на лоб прядь волос.
   Он мало изменился. Чуть возмужал, конечно. Все-таки ему уже было не двадцать пять. Она и раньше чувствовала в нем силу и энергию, но сегодня, после стольких лет разлуки, ей было трудно бороться со своей ответной реакцией на его запах, на его пронзительный взгляд. Близость Брента пробуждала в ней забытые ощущения, которые она не испытывала с момента их последней встречи.
   Амира не сводила с Колби глаз, наблюдая за тем, как тот надевает черный шлем, как садится на мотоцикл. Даже в шлеме она бы могла сразу узнать Брента по тому, как тот держал голову, как двигался.
   У нее в голове не укладывалось то, что она нашла в себе силы приехать сюда и высказать свою просьбу, при этом в таком неудачном месте. Но ей раньше никогда не приходилось оказываться в столь затруднительной ситуации. А нужда заставит кого угодно делать вещи, которые ты никогда не делал. Вот и она пойдет на все, лишь бы добиться от Брента согласия.
   Амира впилась пальцами в руль в надежде остановить дрожь в руках. Если она собирается добиться желаемого, от нее потребуется завтра гораздо больше сил, нежели сегодня. Сегодня она, конечно, справилась со своей задачей, однако завтра будет сложнее… намного сложнее. Нет, ей необходимо сохранить позитивный настрой и верить в лучшее.
   Конечно, теперь Брент Колби входил в первую двадцатку самых богатых людей Новой Зеландии, так что прошедшие восемь лет он провел с пользой для себя. Ему удалось разбогатеть, даже несмотря на то, что в тот момент, когда их дороги разошлись, у него были большие финансовые трудности.
   Однако он мог быть успешным бизнесменом, но при этом остаться в деловых кругах человеком со стороны. Важно ли ему теперь признание окружающих? Раньше им двигало желание добиться признания и уважения тех людей, кто управляет развитием бизнеса в Новой Зеландии. Едва ли их несостоявшаяся свадьба упрочила его позиции. В любом случае шансов войти в деловую элиту у него не было до тех пор, пока кто-нибудь из старой гвардии не решит ему помочь.
   Амира прекрасно знала, что ее бабушка позаботилась о том, чтобы такой человек не нашелся. Однако теперь Амира была готова предложить ему свое содействие и помощь, поскольку старая каста бизнесменов и управленцев, конечно, так и не приняла его пока в свой круг.
   Ее будущее и все, что являлось для нее важным, теперь зависело только от Брента Колби.
   Никто не мог понять, насколько это было для нее важным! Никто! Ей так хотелось, чтобы к ней относились серьезно. Чтобы ее ценили по делам и заслугам, а не по принадлежности к богатой семье. Ради этого она была готова к возможному одиночеству. Ей было не привыкать к этому после жизни, которую бабушка заставляла ее вести, контролируя каждый шаг своей внучки. Сейчас у нее появился шанс реализовать себя. Нельзя его упускать! Тем более что от нее зависят судьбы многих маленьких ребятишек.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация