А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турнир" (страница 7)

   Глава пятая

   Сай-Дор, столица Империи, башня Правосудия,
   третий день месяца харризан
   Суд должен внушать почтение и уважение. И еще страх перед законом. Потому-то и заседания проводятся в обстановке торжественности и послушания воле председательствующего. Сидит он в мягком высоком кресле, в то время как все остальные участники процесса – на жестких лавках, под сонными взглядами грозных караульных.
   Лис страха не испытывал – где-то глубоко внутри копошился ироничный смешок, пытающийся прорваться сквозь глухую вату усталости и безразличия. Рядом сопели стражники, изредка бросая на него подбадривающие взгляды.
   Процесс начался. Судья коротко звякнул колокольчиком, подумал немного и, взяв в руки внушительный молоток, со всего размаха хлопнул по латунной тарелке. Мелодичный «бзыньк» проплыл по зале заседаний, отразился от деревянных стенных панелей и спрятался в ушах участников процесса, еще несколько минут напоминая о себе назойливым жужжанием.
   Судья расплылся в блаженной улыбке, довольно тряхнул париком и, отложив в сторону бумаги, сурово спросил у стражников:
   – Ну что там у вас еще?
   Ал-Шот суетливо вскочил со скамьи и бодро отрапортовал:
   – Лицо без определенного места жительства, ваша законность!
   Скорчив зверскую физиономию, он старательно выкатил глаза, что, по его мнению, означало законопослушание и верноподданническое рвение.
   – Подорожная грамота имеется?
   – Никак нет! – вмешался Шой Та, стараясь втянуть живот и выпятить грудь. Получалось неважно, только морда покраснела сильней прежнего.
   – В рудники! – равнодушно икнув, судья занес молоток.
   – Дык, енто, ваша законность… – обескураженно промямлил Ал-Шот и украдкой изобразил из себя цыпленка, напоминая о подношении. Хотел еще и хрюкнуть, но в последний момент передумал, вспомнив, что поросенком они благополучно отужинали сразу же по приезде в город. После двух кувшинов вина приняли решение, что их законность обойдется птицей.
   – Чего – енто? – переспросил судья, с раздражением покосившись на лицедейские потуги новоявленного мима.
   – Ко-ко-ко… – тихонько кукарекнул Ал-Шот, обливаясь от страха холодным потом.
   Младший стряпчий клятвенно обещал передать двух упитанных несушек своему начальству. Сейчас, глядя на разъяренного председательствующего, стражник понял, что его просто обвели вокруг пальца. Кинули, как последнего лоха – именно так сказал бы капитан Вовка.
   Судья побагровел. Бросив на стражника уничижительный взгляд, он наконец-то соблаговолил обратить внимание на задержанного. Что-то в нем было знакомо – точно такой же спортивный костюм он уже видел двумя днями ранее. Скорчив кислую мину, судья напряженно спросил:
   – Тетушка в Падло есть?
   Лис отрицательно покачал головой – у него вообще тетушек не было. Правда, немного удивило название населенного пункта.
   – Это хорошо! – неизвестно чему обрадовался судья.
   Лис на всякий случай согласно кивнул.
   – Но грамоты у тебя все равно нет, – на этот раз ни к кому не обращаясь, озвучил собственные сомнения судья.
   – Удостоверение подойдет? – Антон неожиданно вспомнил о заводском пропуске, не замеченном во время обыска. Вместе с ним пальцы захватили и значок с надписью «Мастер спорта СССР». Все это оказалось на столе председательствующего.
   С интересом покрутив в руках значок, судья отложил его в сторону и, близоруко прищурив глаза, принялся изучать пластиковый прямоугольник в алюминиевой рамочке. Мохнатые брови поползли вверх.
   – И что здесь написано? – забрюзжал он.
   – Тренер по боло, наставник то бишь, – не моргнув глазом, ответил Лис и внушительно добавил: – Спортивный департамент Страны Советов.
   Именно так звучал на местном языке Госкомспорт СССР.
   – И где она находится? – оживился судья, подался вперед и вперил немигающий взор в пленника. – Первый раз о такой слышу.
   – Это где-то за Дикими горами, ваша законность, – поспешил внести пояснения Шой Та.
   Судья поскучнел. С минуту он беззвучно шамкал губами и смотрел на потолок, словно что-то вспоминал. Стражники почтительно пыхтели в ожидании, а сам виновник торжества с ленивым интересом наблюдал за жирной мухой, нагло ползающей по столу председательствующего.
   – Ремесло, конечно, хорошее, нужное… – начал судья и, выдержав многозначительную паузу, сокрушенно встряхнул париком, подняв облачко мучной пудры: – Но в своде законов четко сказано, что подданный иного государства обязан получить подорожную грамоту в магистратуре пограничного улуса. Без оной он считается либо беглым рабом, либо… – грозно сведя брови к переносице, председательствующий ледяным тоном закончил: – либо вражеским лазутчиком.
   Наступила гнетущая тишина. Судья выразительно переводил взгляд со стражников на пленника, умудряясь при этом следить и за наглым насекомым, перебравшимся на мантию. Улучив момент, он ловко хлопнул рукой по собственному брюху и довольно хохотнул.
   – Есть грамота, ваша законность, – тяжело вздохнув, Ал-Шот выудил из кармана упаковку с презервативами и приблизился к столу. – Взгляните… – Цветная полуобнаженная красотка предстала неподкупному взору.
   – Кхе-кхе… – довольно закряхтела их законность, расплываясь улыбкой блаженного идиота. – Что ж вы раньше-то молчали? Надо было сразу предъявить. – Торопливо подхватив со стола лорнет, он по-свойски подмигнул пленнику: – Вот и подпись имеется… только что написано – не разберу?
   – С усиками, – машинально ответил Антон.
   – Так и запишем… – обмакнув перо в чернильницу, судья старательно заскрипел по бумаге, кося одним глазом на красотку: – Личность наставника по боло удостоверена старшим писарем пограничной магистратуры… – задумавшись на мгновение, он пожевал губами и радостно закончил: – чиновником второго ранга Су Сиками.
   Массивное пресс-папье прокатилось по бланку. Звучный шлепок печати – и спустя минуту гербовая бумага оказалась в руках теперь уже бывшего пленника.
   – Трудись во благо Империи, княжества, и тебе воздастся по заслугам! – с пафосом изрек судья и с неподобающей служителю местной фемиды поспешностью, подпрыгивая от нетерпения, скрылся за неприметной дверью. Спустя некоторое время оттуда послышались сладострастные охи.
   Понимающе хмыкнув, Ал-Шот радостно хлопнул по плечу Антона:
   – Солидная бумага, тренер! Импотенция типа.
   – Индульгенция, – на автомате поправил Лис, думая о чем-то своем.
   – Ын-дуль-ген-ция, – вытащив клочок пергамента, по слогам записал капрал…
   – Возьми, тренер, на первое время, – в широкой ладони Шой Та сиротливо блеснули два золотых империала.
   – Ну вы даете, братцы! – Антон ошеломленно покрутил головой. – Вы же меня даже не знаете!
   Стражники довольно переглянулись. Видно было невооруженным глазом, что им польстил искренний порыв их нового знакомого. Оказывается, иногда приятно совершать бескорыстные поступки, пусть даже они оплачиваются из собственного кармана. Впрочем, вспомнив про карман, Шой Та тут же деловито напомнил:
   – Слышь, тренер, ты про нас не забудь, если в Имперскую лигу попадешь.
   – Хоть одним глазком взглянуть, – поддержал его Ал-Шот.
   – Говорят, там самый дешевый билет сотню золотых стоит.
   – И пускают только благородных.
   – Но командам дают особые.
   – Бесплатно типа.
   – Это задаром, если ты вдруг не понял.
   – Так что не забудь, тренер.
   – А мы тебе еще пригодимся.
   – Морду там кому набить.
   – Или лоха развести.
   – Курей вдруг захочешь.
   – Или поросенка.
   – Молочного.
   – Да хоть жареного.
   – Кстати, о поросятах…
   Вновь обменявшись быстрыми взглядами, стражники исчезли, оставив Лиса наедине с его собственными мыслями. Но, будем честны, единственная идея, посетившая голову футболиста, была прозаична и проста. Поэтому, вздрогнув от громкого протяжного стона, раздавшегося из-за неприметной дверки, Лис торопливым шагом покинул здание суда и направился на поиски ближайшего трактира. Или харчевни – в классификации местного общепита он еще разобраться не успел.
   Добродушного вида старичок, к которому спортсмен обратился с вопросом, долго размахивал руками и неразборчиво сыпал словами. Из несвязного потока Лис с трудом вычленил суть – до трактира шагов двести по прямой. Уже через четверть часа он сидел за дубовым столом в полумраке обеденной залы, с наслаждением потягивая забористое пиво из глиняной кружки.
   Жизнь потихоньку налаживалась.
   – Господин желает чего-нибудь еще? – ловко расставив тарелки, смазливая служанка кокетливо стрельнула глазками.
   – Благодарю, милая, – подмигнул в ответ Лис, окинув взглядом стол. – Мне вполне достаточно и этого.
   Горка дымящегося риса со специями, запеченные бараньи ребрышки, свежая лепешка, пряный соус и крупно порезанные овощи, щедро посыпанные зеленью. В заводской столовке такого не подают.
   – Есть творожный пудинг с горячим шоколадом, – продолжала настаивать девушка.
   Лис подумал мгновение и… согласился. После пива его всегда тянуло на сладкое.
   Горячий шоколад оказался расплавленным на огне шоколадом, а не какао, как случалось в его мире. Нежное творожное пирожное было под стать пышным формам расторопной служанки, несколько раз прикасавшейся к посетителю то горячим бедром, то тугой грудью. Случайно, надо полагать.
   Отсчитав сдачу с золотого: четырнадцать серебряных монет и пяток медных, официантка многообещающе улыбнулась и удалилась, призывно покачивая бедрами.
   Соотношение золота к серебру в земной коре примерно один к пятнадцати, – вспомнился Лису школьный учебник. В этом мире, если судить по сдаче, пропорция сохранялась. Сколько медяков в одном серебряном, он подсчитать не успел – внимание привлек громкий хохот, раздавшийся из-за соседнего стола.
   Троица молодых хлыщей аристократического вида развлекалась нехитрой забавой, стараясь попасть обглоданными косточками в мохнатый комочек с яростно горящими черными глазами. Щенок. Чем-то похож на кавказца, такой же неуклюжий увалень. Прижавшись к пальме, он не пытался увернуться от летящих мослов, хватал их на лету крепкими клыками. Но не все – некоторые достигали цели, и тогда щенок вздрагивал и глухо рычал, прижимая уши к голове. Сверху бесновалась обезьянка, громким верещанием сопровождая особо удачный бросок. Хлыщи от этого веселились еще больше.
   – Может, хватит? – спокойным тоном предложил Лис, поднялся с лавки и неслышно подошел со спины к гогочущей компании.
   – А тебе что за печаль? – недружелюбно огрызнулся один из незнакомцев: рыхлый, с ранними залысинами и двойным подбородком. – Мой варранг – что хочу, то и творю. Заведи себе такого же и развлекайся. Или этого купи… – смерив непрошеного заступника оценивающим взглядом, он презрительно сплюнул на пол: – Да только денег у тебя не хватит, смерд!
   Дружки радостно заржали, словно услышали веселую шутку.
   – Сколько? – бесстрастно спросил Лис, перебирая в правом кармане свою невеликую наличность.
   Рыхлый поперхнулся и вновь смерил его взглядом. Прищурив левый глаз, лениво процедил:
   – Двести золотых… – и злорадно усмехнулся, предвкушая потеху.
   Лис не дрогнул ни единым мускулом, лишь пальцы судорожно сжали в горсть глухо звякнувшие монеты. Неожиданно пальцы зацепили знакомый предмет. Нож. Он даже удивиться не успел – мельком вспомнилось, что стражники изъяли его при обыске. Ладонь раскрылась, демонстрируя перочинную игрушку швейцарских умельцев.
   – Махнем не глядя?
   Глаза рыхлого алчно сверкнули. Покрутив в руках нож, он подцепил ногтем штопор, ковырнул ножницы и с показным равнодушием мотнул головой:
   – Безделушка.
   – Не хочешь, как хочешь… – с не меньшим безразличием в голосе констатировал Лис. – Значит, не договорились. – Он потянулся к ножу.
   – Погоди-погоди! – всполошился рыхлый, ухватил его за рукав и оправдывающимся тоном продолжил: – Обученный варранг стоит дорого, очень дорого! Даже мой бездельник… – он кинул ненавидящий взгляд на щенка, – стоит больше, чем я тебе предложил… – подхватив со стола стаканчик с костями, рыхлый радостно встряхнул его и с азартом предложил: – Сыграем? Мой щенок против твоей безделушки.
   – Давай! – неожиданно для самого себя согласился Лис. – Бросай первым.
   Рыхлый долго тряс стаканчик, несколько раз подносил его к уху и беззвучно шевелил губами, словно читал молитву или заговор. Наконец перевернул и катнул пару игральных костей по столу.
   Одиннадцать!
   Дружки оживленно загомонили, а рыхлый довольно потер ладошки.
   – Твой черед, – тонкие губы растянулись в победной усмешке.
   Лис молча взял кости в руки. Теплые. Нежданно вспомнился Михалыч с его молитвами перед игрой. Взывал он ко многим богам, но предпочтение отдавал греческому пантеону.
   Перекатывая в кулаке граненые кубики, Лис лихорадочно рыл в памяти имя покровителя азартных игр. Щенок замер у пальмы и внимательно наблюдал за ним черным блестящим глазом. На миг даже показалось: маленький варранг понимает, что на кону его судьба.
   Ободряюще подмигнув, Лис мысленно воззвал к Диане-охотнице – больше на ум никто не пришел. «Я слышу, смертный, – прошелестел в голове мелодичный голос. – И не надо так орать, я не глухая».
   Ошеломленно вздрогнув, он непроизвольно разжал руку. Кости звонко стукнулись о столешницу, подпрыгнули, кувыркнулись и замерли, блеснув под пламенем свечи потертыми гранями.
   Двенадцать!
   «За тобой должок, чужеземец!» – Голос удовлетворенно хихикнул и исчез, оставив после себя звенящую пустоту.
   – Жульнич… – прервавшись на полуслове, рыхлый изумленно приоткрыл рот.
   Темная древесина столешницы на мгновение окуталась призрачной дымкой. Миниатюрно-игрушечная молния ослепила игроков, ударив в игральные кости. За столом воцарилась тишина.
   – Боги одобрили сделку! – хрипло прошептал незадачливый игрок и, втянув голову в плечи, семенящим шагом заковылял к выходу. Его дружки, одарив Лиса на прощание испуганными взглядами, торопливо устремились следом. Лишь золотой закружился в одиноком танце вокруг полупустых тарелок и ополовиненных кружек.
   – Повезло тебе, парень! – откуда-то из-за спины вынырнул трактирщик, ловко подхватывая монету. – Не в каждый спор вмешиваются боги… – Помолчав мгновение, он веско добавил: – Далеко не в каждый.
   Лис меланхолично пожал плечами – эка невидаль, боги! От происходящего и так голова шла кругом, так что богом больше, магом меньше… Какая разница по большому счету? Подняв с пола забытый поводок, он ласково кивнул щенку:
   – Идем, дружище.
   Варранг склонил голову набок, глянул серьезно и солидно рыкнул – идем, мол, хозяин. Вот только куда?
   – Комнату снимать будешь? – деловито осведомился трактирщик, скрестив пухлые руки на животе. По-другому у него не получалось – грудь спряталась за складками жира, и казалось, что объемистое брюхо начинается сразу же от шеи. Последняя, впрочем, тоже едва угадывалась из-за отвисающих щек.
   – Сколько? – лаконично спросил Лис, лихорадочно пытаясь подсчитать предстоящие расходы.
   – Недорого, – поспешил заверить толстяк. – Один серебряный за ночлег, а если пожелаешь харчеваться – два с четвертью.
   От добра добра не ищут. Кухня приличная, сам трактир в центре, да и служанка подмигивает… Что еще надо для счастья? Согласно кивнув, Лис в сопровождении трактирного мальчишки поднялся на второй этаж, где находились номера.
   Чистенькая комната с просторной кроватью, двустворчатым шкафом со скрипучими дверцами и кувшином для умывания. Или это ночной горшок? Словоохотливый мальчуган поспешил заверить, что все удобства в отеле имеются. Недалеко – во дворе. Не то что у некоторых, – презрительно фыркнул он. Уточнять, впрочем, не стал. Лис и не настаивал. Раздевалка, через дорогу – баня, это встречалось и в его родном мире.
   Наградив коридорного медяком, он с наслаждением растянулся на пуховой перине. Закрыл на секунду глаза, а проснулся от того, что кто-то тер его щеку мокрой наждачной бумагой. С трудом раздвинув веки, наткнулся на ждущий радостный взгляд.
   – Проголодался? – сладко потянувшись, усмехнулся Лис.
   Щенок басисто тявкнул. Хорошо получилось, раскатисто. Приподняв одно ухо, вильнул обрубком хвоста и снова лизнул хозяина языком. Посчитав ритуал утреннего приветствия исполненным, он улегся у двери и, положив голову на лапы, стал следить за человеком. Охранял. Рассказывать, что ночью в комнату пыталась проникнуть незваная гостья, щенок не стал. К чему? Свой долг он выполнил – прогнал ее. Просто прогнал. Грызть не стал – официантка еще пригодится. Так ему показалось, во всяком случае.
   – Ну что, дружище? – быстро умывшись, Лис запрыгал на одной ноге, стараясь попасть в предательски ускользающую штанину. – Идем завтракать? А потом искать работу… – Чертыхнувшись, он уселся на кровать и задумчиво посмотрел на щенка. – И имя тебе подобрать надо…
   Не дождавшись ответа, потрепал приятеля по холке, мысленно отметив, что тот вырос за ночь (а может, показалось?), и спустился в харчевню.

   Сай-Дор, столица Империи, квартал Ремесленников,
   четвертый день месяца харризан
   – Значит, наставник по боло? – Уже не в первый раз задав вопрос, секретарь гильдии поднес к глазам значок мастера спорта.
   – Угу…
   Лис многословием никогда не отличался. Вот и сейчас, сидя в небольшом кабинете, заставленном призовыми кубками, он отвечал односложными репликами, исподволь разглядывая функционера от боло. Невысокий, коренастый, с коротким ежиком седых волос и жесткими чертами лица… Свой брат, бывший спортсмен.
   – Есть одна команда, – секретарь внимательно посмотрел на гостя. – Буквально вчера хозяин выгнал наставника, третьего за сезон… Возьмешься?
   – И в чем подвох? – Лис криво усмехнулся.
   Просто так, с бухты-барахты взять с улицы незнакомца и дать ему команду? Это «ж-ж-ж» неспроста.
   – Долги, – нехотя выдавил секретарь. – Если не выберетесь со дна, то вся команда отправится на рудники… – Выдержав долгую паузу, он жестко добавил: – Вместе с наставником!
   Весело! Сразу вспомнился директор завода, обещавший перевести всех футболистов в подсобники. В этом мире методы управления спортом оригинальностью не отличались.
   – А если выберемся?
   – Десять золотых в месяц и особо – за победу, – будничным тоном поведал чиновник. – Ну что, по рукам?
   Лис молча кивнул. А куда деваться? Больше он ничего не умел.
   – Вот и славно! – оживился секретарь, доставая из-под стола оплетенную лозой бутыль. Споро разлив вишневую наливку по вместительным бокалам, выточенным из темно-зеленого камня, он предложил: – За удачу! – и, не дожидаясь гостя, одним глотком осушил свою посудину.
   Лис, промычав в ответ что-то невразумительное, из вежливости сделал небольшой глоток.
   – А варранга зачем с собой взял? – пыхнув трубкой, хозяин кабинета вальяжно откинулся на спинку кресла и по-свойски подмигнул: – Учить будешь? – и, встретив непонимающий взгляд, снисходительно махнул рукой: – Пустое, еще никому не удавалось… Знаешь, сколько стоит хороший дрессировщик? Всю нашу гильдию можно купить с потрохами.
   Нацедив себе из бутыли, он с непонятной горячностью продолжил:
   – Многих я повидал на своем веку: и игроков хороших, и тренеров. И в Имперской лиге двое моих учеников играли… Не веришь?! – Секретарь гордо расправил плечи. – Я и сам в трех матчах участвовал – на замену выходил…
   Залихватски опрокинув бокал, он пьяно вскинулся:
   – По глазам вижу: сомневаешься… А зря. Если бы не сломали… – показав изуродованную руку, секретарь тяжело вздохнул: – Если б не бесов варранг, не в этой бы дыре я сейчас прозябал.
   Щенок, весь разговор спокойно пролежавший у ног, глухо зарычал и приподнялся. Лис успокаивающе потрепал его по холке и осторожно спросил:
   – А как там – в Имперской лиге?
   – Попадешь в тройку – получишь особое приглашение на игру, – загадочно усмехнулся секретарь. – Это не наше боло, забава для черни… – огорченно щелкнув языком, он вслух забормотал: – И дернул меня нечистый в игроки податься. За славой погнался. Нет бы в школу магов поступить, глядишь, и выбился бы в помощники. Были же задатки… А там и до имперского тренера рукой подать.
   Лис удивленно приподнял бровь:
   – А что, только маги могут тренировать в лиге?
   – А как ты Паутину игры плести будешь? – изумился секретарь и вновь повторил: – Это не наше боло… – глубоко затянувшись, он пустил дым колечком и задумчиво произнес: – Есть, правда, одна легенда. Старики рассказывают, что лет двести назад был тренер без магических способностей. И даже выигрывал что-то. Но… – секунду помолчав, строго закончил: – Ты выбрось эти мысли из головы, мы для лиги – мясо. Имперских игроков с детства тренируют, по нескольку наставников у каждого. Не одну тысячу золотых тратят на обучение.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация