А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турнир" (страница 30)

   Сильвио и Кассано, вынув из ножен тускло поблескивающие мечи, направили их на Яну. Взявшись пальчиками за холодные кончики клинков, девушка звонко, нараспев, начала читать Клятву кольца:


Кровью рода клянусь,
Честью предков,
Мотыльком обернусь,
Лунной речкой,
К небесам вознесусь,
В дали млечные,
И слова прошепчу
Я извечные…


   Где-то вдалеке глухо пророкотала гроза. Вновь налетел ветер – холодный, колючий, злой, норовящий забраться за шиворот и бросить в лицо пожухшую, прелую листву. Яна устало произнесла последнюю фразу и шагнула назад. Клинки со звоном, высекая искры, схлестнулись.
   Правы оказались те, кто считал претендентов на руку княжны искусными мечниками. В неярком свете костров две тени кружились в восхитительном, смертельном танце, осыпая друг друга шквалом ударов. Сталь размазывалась в ночи в два сверкающих веера, со свистом рассекая воздух. Казалось, танец будет длиться вечно, но внезапно все закончилось. Кассано, охнув, прижал руку к сердцу и медленно завалился на бок.
   – Ну вот и все, ваше высочество, – буднично произнес храмовник. – Смею надеяться, что вы не разочаруетесь в моем сыне.
   – Вот и все, – эхом отозвалась Яна, стараясь не выдать предательскую дрожь в голосе.
   Яркая вспышка рассекла небо на две неравные части. Гром ударил по натянутым нервам; крупные капли дождя упали на землю. Зашумел лес, истошно заголосила сойка. С треском ломая кусты, на луг вылетели два всадника.
   – Именем императора! – Седовласый воин с нашивкой легата, спрыгнув с лошади, повелительно поднял руку: – Всем сложить оружие…
   – Поздно, Клавий, – бесцеремонно прервал его карлик, мрачнея на глазах. Взгляд его уперся в безжизненное тело неудачливого претендента. – Труби команду лучникам… – Развернувшись в седле в сторону Яны, он тоскливо обронил: – Мне искренне жаль, ваше высочество, но другого выхода у нас нет.
   Лес вокруг поляны озарился сотнями факелов. Пронзительный звук рога трижды пронесся над головами и умолк, оставив после себя оглушительную тишину.
   – Откуда здесь гвардейцы, Лидлл? – командир Призрачных Псов неслышно возник возле стремени. – Что-то случилось?
   – Случилось, Гийом, – горько вздохнув, шут невпопад добавил: – Игра зашла слишком далеко…
   – Что за шум, а драки нет? – Взъерошенный мужичок росточком едва ли выше карлика незамеченным появился из темноты. – Балаган тут устроили, зверей распугали, лес палите почем зря.
   – И ты опоздал, владыка, – шут кивнул ему как старому знакомому. – Что ж за порядком не следишь в своих землях?
   – Поучи еще лапти плести! – огрызнулся лесовик. – Это у вас в головах бардак творится, не у меня.
   – Клавий… – негромко окликнул легата Лидлл, оставив без внимания брюзжание Лесного Хозяина. – Лучники готовы?
   – Не спеши. – Лесовик недовольно зыркнул из-под кустистых бровей. – Клятва не принята богами.
   – Ты уверен? – хрипло выдохнул шут.
   – Я ее не принял, – нехотя буркнул лесной владыка.
   – И я… – туманная дымка, вихрем взметнувшись с земли, приняла стройные очертания молодой, красивой женщины.
   – Богиня! – радостно охнули валькирии.
   – Ты поторопился, рыцарь. – Диана-охотница укоризненно покачала головой; некрупные изумруды, вплетенные во множество тонких косичек, весело отозвались мелодичным звоном. – Девочка не успела выбрать вид состязания.
   – Богиня… – Храмовник опустился на одно колено. – Испокон веков претенденты бились на мечах.
   – Хочешь поспорить? – сварливо осведомился лесовик.
   – Нет, владыка. – Рыцарь покорно склонил голову. – Но взываю к твоей мудрости: Клятва прозвучала, и слов назад не вернуть.
   – Он прав, – прикусила губу Диана. – Клятва прозвучала… Но у девочки должен быть выбор… – тряхнув косичками, она торжественно возвестила: – Волей, данной мне пантеоном, объявляю: княжна вправе выбрать нового соперника взамен убитого и назначить любое состязание по собственному желанию.
   – Капитан Вокка! – гордо вскинула подбородок Яна.
   Варранг, оставив в покое ежика, довольно тявкнул. Легкий гул одобрения прошелестел над поляной. Молчала только Иллиэль, пытаясь проглотить откуда-то взявшийся в горле комок. Зеленые глазища юной драконицы заполнились предательской влагой.
   – Принято, – ласково улыбнулась богиня. – И какое состязание ты назначишь?
   – Кулачный бой, – неуверенно произнесла девушка.
   – Протестую! – Храмовник вскочил на ноги. – Этот позор останется в веках. Чернь надорвет животы от смеха, если на трон взойдут с помощью кулаков.
   – А кто тебе сказал, что победитель получит трон? – вмешался Лидлл, растянув бескровные губы в ехидной усмешке.
   – Но император смертельно болен, – недоуменно вскинулся рыцарь.
   – Император здоров, как терранский бык! – безжалостно отрезал шут. – Княжна Яна будет объявлена высочайшей милостью наследницей престола – и не более того… Ты опять остался в дураках, Кир хитромудрый.
   Злобно сузив глаза и выпятив челюсть, храмовник упрямо повторил:
   – Протестую!
   – Принято… – переглянувшись с лесовиком, нехотя подтвердила Диана-охотница. – Твой выбор отклонен, девочка, придумай что-нибудь другое.
   Яна беспомощно оглянулась, ища поддержки.
   – Повелителю нет равных в стрельбе из арбалета, – шепотом подсказала Инка.
   – Арбалет! – громко оповестила Яна.
   – Оружие трусов, – презрительно фыркнул рыцарь.
   – Отклоняется, – после долгой паузы согласилась богиня.
   Яна вновь обернулась назад.
   – Претендент имеет право выступить во главе отряда или армии. – Гийом смотрел спокойно и уверенно. – Я готов войти в его дружину.
   – Наши клинки к его услугам, – перебросившись взглядом с лейтенантом Ночных Кошек, озвучил общее решение Бриан де Фалле.
   – Почтем за честь сразиться за повелителя, – поспешила заверить Энея.
   Глаза княжны озарились радостью.
   – Он не будет прятаться за вашими спинами, – тихо сказала драконица. – И погибнет первым.
   Наступившую тишину нарушил осторожный шепот: Аттика, коснувшись губами уха подруги, торопливо произнесла короткую фразу.
   – Антон, – негромко окликнула тренера Леся. – Ты сможешь быстро подготовить команду?
   Лис молча кивнул в ответ.
   – Объявите турнир по боло, ваше высочество, – немного поколебавшись, предложила дочь Казначея. – Иного выбора у нас нет.
   Яна шагнула вперед.
   – Объявляю турнир по Имперскому боло! – Звонкий голосок торжественно зазвучал в ночи. – Игра состоится в последний день месяца харризан, день окончания Танца трех лун.
   – Проте… – возмущенно начал храмовник, но так и остался стоять с открытым ртом – над головами в величавом вальсе закружились разноцветные шаровые молнии.
   – Слава нам! – облегченно прошептала Диана-охотница и во всеуслышание заявила: – Боги приняли клятву… – Повернувшись к лесовику, она вновь понизила голос: – Одного не пойму: чему они так радуются?
   – Лодыри они и бездельники, – осуждающе цыкнул мужичок. – Зрелище для них в диковинку, вот и веселятся в предвкушении.
   Богиня рассмеялась. Накрутив на палец косичку, она поискала глазами Сильвио.
   – Ты вправе набрать в свою команду любых игроков.
   – Повинуюсь, прекраснейшая, – отвесив галантный поклон, столичный хлыщ прижал руку к сердцу.
   – Кстати… – Богиня недоуменно оглянулась по сторонам. – А почему я не вижу второго претендента?

   Глава двадцать шестая

   Сай-Дор, столица Империи,
   трактир «Старый рыбак»,
   двадцать седьмой день месяца харризан
   – А как же любовь?! – возмущенно воскликнул Вовка. – Как быть с этим восхитительным, неземным чувством, воспетым поэтами и художниками?
   Вполне возможно, что высказался он несколько иначе. Доподлинно известно лишь то, что начал он, как это принято в минуты торжества, с благодарений и восхвалений небожителей. В более поздние летописи мира Араниэля этот день вошел как Великая икота богов.
   – И почему никто не удосужился меня разбудить? – продолжал негодовать без вины обрученный. – Почему свой звездный час, свою минуту славы я самым бесстыдным образом проспал из-за чьей-то лени и разгильдяйства?
   Нельзя утверждать, что пылкая речь достойного избранника высочайшей особы приведена дословно, но в легендах о славном Укротителе Драконов и виршах бродячих сказителей она и поныне звучит именно так.
   – И какими глазами я должен смотреть на прекрасную княжну? – продолжал изливать безутешную горечь души Вовка. – Все вы знаете, что ее светлый образ я имел счастье лицезреть всего лишь один недолгий и счастливый день.
   Клясться за давностью времен не будем, но прозвучало где-то так. Примерно. Иллиэль, густо покраснев, прикрыла уши ладошками, а валькирии восторженно переглянулись.
   – Записывай скорей! – пихнул локтем товарища Шой Та, с благоговением приоткрыв рот. – Господин десятник сдохнет от зависти, когда услышит от нас такое.
   Ал-Шот, судорожным движением выхватив из-за обшлага камзола замусоленный клочок пергамента, торопливо заскреб полустертым угольком. Он несказанно удивился бы, узнав, что почти слово в слово переписывает неизвестную в этом мире Камасутру.
   Но все имеет свой конец. Иссяк запал, кончились слова, и оратор умолк, напоследок родив философский вопрос:
   – И что теперь делать?
   – Если струсил, так и скажи, – отрешенно взирая вдаль, предложила драконица. – Насильно мил не будешь.
   – Это я струсил?! – поразившись до глубины души, просипела охрипшая легенда.
   Иллиэль с равнодушным видом повела плечиком.
   – Ладно… – сдался Вовка. – Пацанке я слово давал, за базар надо отвечать. Обуем по-быстрому этого Хулио…
   – Сильвио, – подсказал Антон. – Его зовут Сильвио.
   – Да какая, к дону Педро, разница! – нетерпеливо отмахнулся Вовка. – Ты лучше скажи: решил, кого в команду возьмешь?
   Лис помрачнел. С минуту он молча кусал губы и наконец нехотя выдавил:
   – «Сайдорские ястребы» пролетают мимо кассы. Имперская лига почти как наша «вышка», и моих парней они сомнут в два счета. Я сам не знал их уровень, когда давал обещание подготовить команду… Смотри, – вытащив кристалл, он повернул вершину против часовой стрелки и, раздвинув в стороны тарелки, бережно водрузил камень на стол.
   – Откуда видяшник? – заинтересовался Вовка, когда по столешнице забегали миниатюрные игроки в боло.
   – Леся подарила, – охотно поведал Антон и ткнул вилкой в прозрачную фигурку. – Это маг-наставник «Королевского клуба», лучший тренер лиги. Сам догадаешься, чей он родственник, или подсказать?
   Крошечный маг, яростно размахивающий руками у бровки поля, выглядел как брат-близнец Сильвио. Разве что волосы на голове имел пореже, живот посолидней да нос крючковатей. А в остальном – совершенная копия второго претендента.
   Вовка поморщился – продолжай, и так все ясно.
   – Его команда – бессменный чемпион последних лет. Леся с Яной мечутся по столице, пытаясь купить хороших игроков, но желающих играть против «Галактикос» нет – если ты не забыл, за второе место в нашем турнире положена гильотина.
   Лис по земной привычке назвал местного лидера неофициальным титулом мадридского «Реала».
   – А че за бобик по полю как укушенный носится? – пропустив угрозу мимо ушей, полюбопытствал Вовка.
   – Это варранг. – Антон машинально почесал безмятежно сопящего Карри за ухом. – Его задача рвать Паутину игры…
   Он коротко рассказал о местных правилах игры в боло. Вовка, понаблюдав за записью, недоверчиво хмыкнул:
   – И это ты называешь игрой? Ломят тупо, как бык на пионера, – прошел по флангу, навесил, забил. Британский футбол во всей его красе.
   Антон, покладисто кивнув, очертил вилкой окружность на поле.
   – Почти. Но обрати внимание на следующее – свободные зоны перекрыты полностью, прессинг постоянный, игрока с мячом атакуют минимум двое. Защита у них практически непроходима. Нападение внешне незатейливо, но эффективно: дотащить мяч до штрафной, подставиться под фол соперника и… Стандарты, если ты заметил, они реализуют грамотно. Очень схоже по тактике с катеначчо.
   – Здесь я пас! – после недолгих раздумий честно признался Вовка. – Мы в игровые дни больше в регби толкались, в футбол редко гоняли.
   – А ты за кого бегал? – спросил Антон.
   – За мусоров, – хмыкнул бывший бригадир. – Сначала за них, потом от них.
   Родное «Динамо» вдруг вспомнилось с ностальгией.
   – Нельзя ли перейти на язык, доступный остальным? – вежливо попросила Иллиэль.
   – И помедленней, господин капитан, – поддакнул Ал-Шот. – Я записывать не успеваю.
   Вовка, оставив без внимания упрек драконицы, покосился на туши стражников и невесело усмехнулся:
   – Чем тебе не бойцы? Натаскай их, и хрен такую защиту кто пройдет.
   – Это точно! – рассмеялся Лис. – Если их в центр обороны поставить, соперник сразу сдастся без боя… Фактор неожиданности… – глубокомысленно закончил он.
   – О чем тренер говорит? – шепотом спросил Шой Та у товарища.
   – Нас типа в команду хотят взять, – с важным видом ответил Ал-Шот. – Мы для противника ынконьгнытами будем.
   – Вы зря смеетесь, – неожиданно вступилась за стражников Иллиэль. – Тебя, мой укротитель, они боготворят и от участия в турнире не откажутся.
   – Ну и как ты себе это представляешь? – серьезно спросил Вовка. – Они с трех шагов в пустые ворота не попадут, и язык на плечо повесят на второй минуте.
   Шой Та, немедленно высунув язык, попробовал лизнуть капральский шеврон.
   – Есть одно старое средство, – медленно проговорила девчушка. – Но одна я не справлюсь, нужна помощь сильного мага.
   – Заклинание обмена? – подала голос Вика.
   Драконица молча кивнула в ответ.
   – Не получится, – с сожалением вздохнула валькирия. – Этот обряд не каждый верховный маг способен провести, да и стоит такое удовольствие безумно дорого… Если только милорд Казначей отдаст приказ своим чародеям, в чем я сильно сомневаюсь – в столице до сих пор неспокойно и каждый волшебник на счету. Обмен памятью высасывает все силы, маги после него не одну седмицу пластом лежат.
   – А если попросить лесного владыку? – робко предложила Инка. – Он не посмеет отказать нашему повелителю… Или к вампиру за помощью обратиться, тоже маг не из последних. Если они согласятся, то проблема решится сама собой – свои услуги предлагали командор с лейтенантом, и мы всегда с радостью пойдем за нашим господином.
   – Вы мне че мозг шатаете? – рассердился Вовка. – Без ботвы нельзя объяснить?
   Девушки переглянулись. За тяжкую ношу просвещения взялась Энея. В давние времена кто-то из магов открыл один из секретов Древних – заклинание обмена памятью. Использовали его крайне редко и лишь для избранных – причин тому имелось множество, и не в последних числились дороговизна нужных ингредиентов и сложность обряда. Но все издержки перевешивал один простой эффект: ученик получал от учителя опыт и знания за считаные мгновения.
   – А навыки и рефлексы при этом передаются? – выслушав рассказ, оживился Антон.
   – Нет… – сумрачно покачала головой Вика. – Процесс обучения после обряда ускоряется многократно, но без практики все равно не обойтись… В нашем случае потребуется минимум месяц.
   – У нас и седмицы нет в запасе, – со вздохом напомнила Энея. – Турнир начнется через три дня. Дернул нечистый за язык княжну, могла бы и позже объявить игру.
   Вовка решительно поднялся из-за стола. Поманив пальцем полового, приказал ему собрать в корзинки так и не тронутый ужин и добавить пару бутылей вина. На немой вопрос в глазах драконицы спокойно пояснил:
   – Пойдем сиво-бурого проведаем, угощением с ним поделимся. Глядишь, и посоветует что, он мужик башковитый.
   Сразу за трактиром простирался городской парк. Компания углубилась в рощицу по ухоженной тропинке и свернула на небольшую полянку, скрытую от праздных гуляк колючим кустарником. Вовка, найдя дуб с огромным дуплом, подпрыгнул, подтянулся на ветке и выкрикнул в глубь дерева очередное неповторимое заклинание.
   – Опять приперся, – проворчала листва соседней липы. – Орет днем и ночью, покоя нет от него никакого.
   – Пойдем, перекусим, чем бог послал, – миролюбиво процитировал Вовка дежурную фразу родного мира.
   – Это который? – насторожился лесовик, торопливо спускаясь на землю. – Смотри, отраву в еду подсыпать – умение нехитрое и известное. Изведут и глазом не моргнут, я нашего брата знаю.
   Вовка пренебрежительно отмахнулся. Валькирии расстелили на траве белоснежную скатерть, предусмотрительно захваченную в трактире, стражники натаскали хвороста, и спустя ползвона под веселый треск ночного костра Лесной Хозяин внимал горестным стенаниям безутешной компании.
   – Прикинь, что за шняга выходит, – делился переживаниями кандидат на руку княжны, пытаясь проткнуть ножом верткую устрицу. – Времени в обрез, пацанам в футбол надо срочно научиться играть, а знакомых фокусников кроме тебя у нас нет… Выручи еще разок, за мной не заржавеет, ты же знаешь.
   Скользкий моллюск, протестующе заверещав, прощально чиркнул скорлупой по блюду и улетел в темноту. Проводив негодующим взглядом коварный морепродукт, Вовка подстегнул лесного владыку:
   – Ну что скажешь, брат-леший?
   – С заклинанием я помогу, это несложно, – брезгливо покрутив двумя пальцами жареного угря, лесовик отправил его следом за устрицей. – А вот с подготовкой твоей дружины голову придется поломать крепко.
   – Поломай, – не стал спорить Вовка, с опаской пробуя на вкус салат из морской капусты. Выплюнув склизкую водоросль, он сморщился: – Мяса нельзя было попросить? Кто эту гадость заказывал?
   – Ты сам, повелитель, – пискнула Инка. – Велел накрыть поляну по полной, вот служка и расстарался, на двадцать золотых деликатесов приволок.
   – Мерзость! – Акулий плавник шлепнулся обратно в супницу. – Сейчас бы борща тарелочку да сотню-другую пельмешек под водочку холодную… – Вовка мечтательно закатил глаза.
   – Это что за яства? – завистливо сглотнул слюну лесовик. – Никогда о таких не слышал… Вкусные небось?
   – А потом на дачу махнуть, в баньке погреться, – не заметив вопроса, продолжал делиться тоской по дому попаданец. – Из парной выскочишь, в сугроб нырнешь, кваску холодного на грудь примешь и… – встретив недоверчивый взгляд владыки, Вовка хвастливо добавил: – Знаешь, какие у меня кикиморы есть? Один звонок – и ты в раю.
   – Пошли! – вскочил на ноги лесовик.
   – Куда?! – опешил Вовка.
   – В твои хоромы райские!
   Мужичок закрутился волчком, размахивая руками и бормоча заклинания.
   – А мед у тебя есть? – жадно облизнулась драконица.
   – Да хоть… объешься! – быстро поправился Вовка. – Но это все фигня! Я тебя, Элька, эскимо настоящим угощу, ты про мед свой сразу забудешь!
   – Хочу на дачу! – Иллиэль капризно топнула ножкой.
   Лесовик, закончив священнодействовать, вытер пот со лба.
   – Не близок путь, три дня тропы тайные топтать, – тяжело дыша, объявил он и озабоченно сдвинул потрепанную ушанку на затылок. – Надо харч собрать в путь-дорожку, фляги водой родниковой залить, и можно выступать.
   – Погоди-погоди… – не на шутку всполошился Вовка. – Какая еще путь-дорожка? Мы к тебе с чем пришли?
   «Идиот! – разразился паническим воплем Зануда. – Леший его в родной мир зовет, а он мячик решил попинать…» И долго еще разорялся, сетуя на превратности судьбы и бестолковость своего хозяина.
   Привычный мир – штука, несомненно, заманчивая, и не влезь всезнающее «я» со своими нудными нравоучениями, Вовка, скорее всего, махнул бы домой прямо сейчас. Но извечное упрямство оказалось сильнее внезапно пробудившейся ностальгии. Угрюмо набычившись, он повторно изложил свою просьбу.
   – Вижу – не уймешься. – Лесовик горестно махнул рукой. – Будь по-твоему, сослужу тебе службу, но… – он погрозил пальцем, – банька с кикиморами и яствами заморскими за тобой. Долг платежом красен.
   – ………! – побожился Вовка всеми богами сразу: и местными, и незнакомыми аборигенам.
   – Есть тут мирок затерянный неподалеку, прялка времени в нем рассохлась, спицы погнулись, нить в рогульке то и дело застревает. Здесь день пройдет, а там месяц минует… – пробубнив себе это под нос, лесной владыка ловко вскарабкался на дерево и, скрывшись по пояс в дупле, обронил не оглядываясь: – Собирай свою дружину, жду тебя с восходом солнца на этой же лужайке.
   Сборы затянулись до самого утра. Рыцаря-командора и лейтенанта Ночных Кошек нашли в одном из столичных трактиров, оба охотно подтвердили данное ранее обещание. С учетом самого Вовки и Лиса для полного комплекта не хватало пятерых, и надежда оставалась только на командира Призрачных Псов и его бойцов. Но здесь ждало разочарование – милорд Казначей наотрез отказался отпускать свою главную ударную силу в столь тревожное время. После долгих уговоров Яны, слез Леси и напоминания самого Гийома о нерушимости данного им слова команда пополнилась еще одним потенциальным игроком.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация