А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турнир" (страница 28)

   – Куда теперь?
   С кряхтеньем отодвинув в сторону замшелый валун, весивший по виду не менее тонны, лесной владыка пояснил:
   – Идти недолго, но головы берегите – своды низкие, последние мозги себе отшибете. Доберетесь до каменной плиты с рунами, ищите потайную механизму. Как она открывается, мне неведомо.
   – У меня разрыв-трава есть, она любую дверь откроет. – Ведьма застенчиво протянула пучок засушенных цветов.
   Лесовик одобрительно крякнул. Вовка недоверчиво понюхал цветы.
   – Этот гербарий с камнем справится?
   – С чем угодно, – подтвердил мужичок. – Плюнешь три раза на траву и бросишь на плиту – ход и откроется.
   – Тогда надо еще гребень, зеркало и… что там героям в сказках полагается?
   – Откуда про гребень волшебный ведаешь и зерцало водяное? – насторожился лесовик.
   – Бабка в детстве сказывала, – честно признался попаданец.
   – Языком мели поменьше, – сердито посоветовал лесной владыка.
   – Ты долго еще сено нюхать будешь? – безмятежным голоском осведомилась драконица. – Жуй его скорей, и пойдем в крепость.
   Не найдясь что ответить, Вовка со злостью плюнул в пролетавшую мимо стрекозу и спрыгнул в пахнущий сыростью темный лаз. Следом на голову свалился мохнатый комок, попутно лизнул горячим языком щеку. Приняв поочередно девушек, Укротитель Драконов бодро скомандовал:
   – Вперед!
   Другой дороги, собственно говоря, и не было. По узкому подземному ходу брели около получаса. Мрачные стены тускло мерцали голубоватым сиянием, исходившим от толстых чешуйчатых червей; под ногами противно хлюпала жижа. Вовка матерился, цепляя лбом очередную подгнившую балку, спутницы визжали при виде огромных крыс, деловито снующих под ногами, варранг сосредоточенно жевал что-то похрюкивающее.
   – Плита… – предупредила Иллиэль, возглавлявшая переход по тоннелю.
   Карри сунулся вперед, поскреб когтями по камню, глухо заворчал и, подумав немного, сделал свое щенячье дело на древние руны.
   – Подвинься, братишка. – Вовка оттащил его за холку в сторону и достал разрыв-траву. Плюнул три раза, и на всякий случай, добавив еще два плевка, бросил засушенный пучок на плиту.
   Вспыхнуло, грохнуло, треснуло. С низких сводов подземелья посыпалась земля, каменная плита разлетелась мелким крошевом.
   – Тебе сколько раз велели плюнуть? – сердито спросила драконица, пытаясь отряхнуть платье. – До трех считать не умеешь?
   – Я тебе че, верблюд? – огрызнулся Вовка. – Сама плюйся, если грамотная.
   Теперь не нашлась что ответить юная егоза.
   – Бросьте оружие наземь и поднимите руки… – В облаке пыли по ту сторону пролома замаячили неясные фигуры воинов.
   – А если оружия нет, тогда что поднимать?
   С логикой у Вовки сегодня был полный порядок.
   – Не умничай! – с явственной угрозой посоветовал чей-то голос. – Вздумаете бежать, перестреляем как куропаток.
   – Лейтенант Фес, спецподразделение Ночных Кошек, – в проеме показался воин с обнаженным клинком в руке.
   – Про яйцеглист ему расскажи, – ехидно посоветовала драконица.
   – Не прокатит. – Вовка сумрачно покачал головой. – Этому хрен на уши присядешь.
   Воин, ловко перепрыгнув через обломки плиты, приблизился к лазутчикам. Бросив настороженный взгляд на оскалившегося варранга, он резко спросил:
   – Кто такие и как оказались на секретном объекте?
   – Заблудились, – как можно беззаботней зевнул Вовка. – Грибы типа собирали с этой… как ее там… клубникой.
   Еще один воин с факелом в руках грузно перевалился через груду камней.
   – Что ты с ними разговариваешь? Вяжи их и тащи в пыточную.
   – Погоди, Бриан, мы не знаем, сколько их здесь и куда ведет этот ход.
   Перехватив из рук товарища факел, лейтенант Фес поднял его над головой.
   – Капитан Воккоун? – дрогнувшим голосом спросил он.
   – Ну? – недружелюбно буркнул Вовка.
   – Вы меня не узнаете?
   – В «Карусели» вместе бухали? – догадался попаданец.
   Лейтенант с беспомощным удивлением оглянулся на товарища и, не получив должной поддержки, виновато развел руками.
   – У меня приказ на ваш арест, капитан.
   – Покажи! – потребовал Вовка.
   – Что показать? – вновь удивился воин.
   – Ордер покажи. С прокурорской печатью и подписью следака.
   – Я тебе другое покажу! – зарычав от бешенства, Бриан де Фалле сграбастал за плечо наглого лазутчика.
   Вовка коротко врезал ему в глаз.

   Глава двадцать четвертая

   Дикие горы, селение тейпа Ластри,
   седьмой утренний звон
   Гийом рвал, метал и бушевал. Досталось всем: и вновь прибывшему отряду, упустившему кровососа, и караулу, проморгавшему побег Леси, и магам, безмятежно спавшим до полудня. Долговязый, сутулый Пат, угрюмо ковырявший ножом дубовую столешницу, прервал разнос спокойным пояснением:
   – Драконица учудила, больше некому. И караулу глаза отвела, и на нас сонное заклятие наложила. Небесному племени наша защита – не преграда.
   Гийом помолчал немного, переваривая услышанное, и столь же спокойно спросил:
   – И что теперь прикажешь делать?
   – Идти по следу, – пожав плечами, озвучил банальную истину маг-ищейка. – Если с молодой леди что-нибудь случится, головы нам оторвут без лишних разговоров.
   – Так ищи! – взъярился десятник. – Когда они сбежали?
   – Два звона прошло, не меньше… Но лошади все на местах, пешком они далеко уйти не могли.
   – Лесной дух свой нор открыть, госпожа ходить тайный троп, – заискивающе улыбнувшись, поведал трактирщик, ставя на стол кувшин с пивом.
   – Что он несет? – брезгливо поморщился Гийом. – Какие норы, что за тропы?
   Маг-ищейка помрачнел. Задав несколько вопросов горцу на местном наречии, он озабоченно произнес:
   – Лесовик увел их своими путями. Тяжело нам будет их отыскать: и драконица, скорее всего, след запутает, и лесной владыка защитный барьер от поиска поставит… Сдается мне, что они отправились к Северному замку. Но главный фактор – время. По горам почти два дня пути.
   Гийом смачно выругался. Дальнейшее продолжение гневной тирады прервалось появлением второй ищейки.
   – Командир! – Маленький Шоник дышал часто и взволнованно. – Срочное послание от милорда Казначея! Император вводит военный режим, нам велено двигаться на усиление гвардейскому легиону под командованием Клавия… – Он замолчал, переводя дыхание.
   – Что еще? – сухо потребовал Гийом.
   – Его преосвященство и Тайный Канцлер объявлены вне закона. Подразделения Ночных Кошек и боевые монахи ордена подлежат разоружению и аресту. – Маг-ищейка, деловито перечислив полученные новости, тяжело вздохнул. – Нам приказано нейтрализовать звезду рыцарей-магов господина Магистра войны.
   Вновь выругавшись, десятник резко спросил:
   – Милорд Казначей задавал вопросы о молодой леди?
   Шоник виновато потупился и вздохнул еще раз.
   – Я сказал, что у нас все в порядке. Леди отдыхает после дороги и не велела ее беспокоить, – не поднимая глаз, ответил он.
   – Нельзя врать правд свой старейшин, – назидательно задрав палец, укорил трактирщик.
   – Кстати… – повернулся к нему Гийом. – Если ты видел лесовика, то должен был слышать, как его вызывали?
   – Моя помнить, – напыжился горец. – Воин-драчун читать заклинаний, угощать лесной дух барашк, поить его вин и пив, потом ходить тайный троп.
   Маги переглянулись.
   – В старинных манускриптах упоминается бог-обжора… – осторожно начал Пат, в задумчивости почесывая кончик носа.
   – Некоторые считают, что он и есть Лесной Хозяин, – подхватил Шоник. – По крайней мере, в Лунные леса – его исконную вотчину – Древние старались не лезть без особой нужды… Это известно доподлинно.
   – Ты сказал, что капитан прочитал заклинание вызова духа? – вкрадчиво уточнил Гийом, в отличие от магов не упустивший важной детали.
   Трактирщик степенно качнул головой.
   – Сможешь его повторить? – без особой надежды продолжил допрос десятник.
   Горец, мучительно собрав морщинами лоб, слегка запинаясь, выдал:
   – Три раз дерево стучать, потом сказать: бухло стынет, греби ластами, пока халява ломится.
   – Ты ничего не путаешь? – недоверчиво хмыкнул десятник.
   – Мой бабушк колдун! – оскорбленно напомнил трактирщик. – Моя слышать заклинаний, сколько твой конь подков менять.
   Одним глотком опустошив половину кувшина, Гийом вопросительно уставился на магов.
   – Можно попробовать, командир, мы ничего не теряем, – с показным безразличием предложил Пат.
   О том, какие последствия может вызвать неправильно прочитанный вызов, он решил умолчать. Да и тарабарщина, которую произнес горец, никоим образом не походила на привычные магические обряды. Скорее всего, напутал что-то гордый сын горного племени.
   – Неси вино и окорок! – приказал Гийом трактирщику и решительно поднялся из-за стола.
   Выйдя во двор, десятник трижды хлопнул ладонью по стволу вяза. Затем медленно, делая паузы, произнес странное заклинание. Некоторое время стояла тишина, все дружно пялились на неподвижные корни дерева. Наконец долговязый маг-ищейка с сожалением выдавил из себя:
   – Бесполезно! Надо искать другие пути.
   – Халяву оставь, а сам греби ластами отсюда, – раздался откуда-то сверху недовольный скрипучий голос.
   – Милорд владыка? – молниеносно среагировал Гийом, поднимая голову.
   – Очи протри, коль не видишь, – мерзко хихикнул лесовик, удобней устраиваясь на толстой ветке.
   – У нас есть просьба к вам, почтеннейший, – торопливо вмешался Шоник.
   – Люблю вежливых отроков, – благосклонно кивнул мужичок. – Что за горе лихое у тебя стряслось? Урожай градом побило аль чесотка заморская покоя не дает?
   – Нет-нет… – поспешил заверить маг-ищейка. – Со здоровьем, хвала богам, у меня все в порядке… У нас другая беда случилась.
   – Жбан с вином подай, – приказал лесовик. – Когда горло сухостью першит, в ушах треск стоит – слышу плохо.
   Гийом, выхватив кувшин из рук трактирщика, передал его мужичку. В мгновение ока опорожнив посудину, лесовик довольно крякнул. Похлопав себя по животу, он брюзгливо сказал:
   – Ведомо мне, что за оказия с вами приключилась. Деву красную, заботам неусыпным вверенную, проморгали, шары бесстыжие брагою залив… Чего от меня-то хотите?
   – Помоги найти ее, – не мудрствуя лукаво, попросил Гийом.
   – Ладно… – закряхтел мужичок, сползая с дерева. – Сбирай своих воев, отведу я вас к ней. Чудится мне, что помощь твоя не лишней будет.
   Воину собраться, что купцу кошель худой взвесить. Раз, два – и готово. Четверть звона не прошло, как отряд выстроился во дворе.
   – Со мной пойдет одна звезда, а ты с остальными направишься на встречу с легионом, – торопливо инструктировал десятник Шоника. – Одной ищейки мне будет достаточно. Если милорд Казначей выйдет на связь, скажешь, что мы уводим молодую леди подальше от Северного замка – так будет безопасней для нее.
   – А что будем делать с разбойниками? – напомнил маг еще об одной проблеме. – Может, стоит их взять с собой?
   – Зачем? – удивленно вскинулся Гийом.
   – Не оставлять же их здесь? Слишком много они видели и слышали.
   Командир Призрачных Псов над судьбой Коэна раздумывал недолго. Катнув желваками, он жестко спросил:
   – Тебе напомнить, что полагается за разбой?
   Маг отрицательно покачал головой.
   – Тогда исполняй!
   Оставив основной отряд вершить правосудие, Гийом с пятеркой бойцов и долговязым магом-ищейкой нырнул следом за лесовиком в подземный лаз. Сотня шагов – и глазам открылась величавая картина недавнего сражения с небрежным дополняющим мазком сюрреалистической идиллии: под раскидистым дубом, в окружении безмолвных каменных статуй и бодрствующих валькирий, безмятежно спала Леся, уютно подложив ладошку под щеку.
   – Вы тут сами разбирайтесь, а мне недосуг – у меня харч без присмотра остался, – выстрелив невнятной скороговоркой прощальную фразу, лесовик скрылся в ближайшем дупле.
   – Что здесь произошло? – шепотом спросил десятник у Энеи, настороженно осмотрев поляну.
   – Повоевали немного, – хмыкнула валькирия.
   – А где остальные?
   – В деревню пошли, на разведку.
   – Будите ее! – коротко приказал Гийом.
   – Леди… – Инка осторожно потеребила спящую за плечо. – Просыпайтесь, к нам гости.
   – Да-а… – сладко потянулась Леся и тут же испуганно охнула: – Гийом? Что вы здесь делаете?
   – Мимо шел, – хмыкнул десятник и уже серьезно продолжил: – Поднимайтесь, леди, в этих местах скоро будет очень жарко… – укоризненно покачав головой, он тяжело вздохнул: – Чем я провинился перед вами, что вы сбежали от меня, не сказав ни слова?
   Суетливо вскочив на ноги, девушка смущенно одернула платье и вскинула на грозного командира виноватые глаза, судорожно пытаясь придумать оправдание. Внезапно ее зрачки расширились, а румянец на щечках сменился мертвенной бледностью. Гийом, резко крутнувшись на каблуках, стремительным движением выхватил меч. В мгновенно сгустившемся от возникшего напряжения воздухе басовито пропела стрела. Маг-ищейка, вскрикнув от боли, схватился за левое плечо.
   – Мир и процветание твоему дому, Гийом, – из лесной тени на поляну не спеша вышел бритый наголо мужчина. – Не ждал, что наши пути-дорожки так скоро пересекутся.
   Следом за ним короткой цепью высыпала из леса пятерка рыцарей-храмовников, на ходу обнажая клинки. Валькирии заслонили собой Лесю. Призрачные Псы дружно шагнули вперед, образуя вогнутый полумесяц.
   – И тебе не хворать, Кир, – глухо ответил десятник, один из немногих, знавших настоящее имя Магистра войны. – Погода нынче ветреная, смотри, не простудись.
   Бритоголовый зашелся в кашляющем смехе. Отсмеявшись, он серьезным тоном произнес:
   – Ты опоздал с советом, дружище, я уже простыл. Потому и пришел к тебе за помощью.
   – Я не целитель, – буркнул в ответ Гийом. – Но, если пожелаешь, могу тебя к нему проводить.
   – Не целитель, – согласно кивнул Кир. – Но лекарство у тебя имеется.
   – Ты бы сложил оружие по-хорошему, глядишь, хворь и рассосется, – с легкой угрозой посоветовал Гийом.
   – Увы, мой друг, но болезнь зашла слишком далеко, – без тени сожаления констатировал Магистр войны и, отбросив иносказания, спокойно пояснил: – Как только я попаду в застенки палачей его величества, опасная для меня правда вскроется моментально.
   – И в чем она заключается?
   – План по захвату престола придуман вашим покорным слугой, до мельчайших подробностей, – с некоторым самодовольством поведал маг-рыцарь. – И если бы не случайность в лице числившегося без вести пропавшим капитана Ночных Кошек, то…
   – Ты поставил на кон свою голову и жизнь своей семьи ради благополучия сына Кардинала? – недоверчиво прищурившись, перебил Гийом.
   Магистр войны вновь расхохотался – на это раз звонким, заразительным мальчишечьим смехом.
   – Сильвио – моя кровь, – еще одним невероятным признанием огорошил он потрясенных слушателей. – Его преосвященство провел свою юность простым иноком в отдаленном монастыре, где годами не видели женщин. Это укрепило его дух, но изменило пристрастия. Его красавица-жена прыгнула ко мне в постель сразу же после обряда венчания.
   – Клятву кольца приносят как минимум двум претендентам, – напомнил Гийом.
   – Ну и что? – Храмовник безразлично пожал плечами и с ноткой бахвальства в голосе пояснил: – Я сам обучал Сильвио всему, что умею. Можешь не сомневаться – он лучший клинок Империи, и Кассано ему в подметки не годится. Впрочем, сейчас это не имеет ни малейшего значения.
   – Чего ты хочешь от меня? – прерывая излияния, ровным тоном спросил командир Призрачных Псов. Спросил и бросил быстрый взгляд на раненого мага.
   – Он тебе не поможет, – криво ухмыльнулся Кир. – Против моих рыцарей шансов у твоих бойцов немного… Отдай мне девчонку, и мы друг друга не видели.
   – Зачем она тебе?
   – Милорд Казначей в фаворе у императора, и ему не составит труда добиться высочайшего помилования в обмен на жизнь своей дочери.
   – Ты же знаешь, что я никогда не пойду на такой шаг, – с искренним удивлением ответствовал Гийом. – К чему пустые разговоры? Атакуй, и мы поглядим, чья возьмет!
   – Он тянет время! – прошептал маг-ищейка, с усилием раздвигая посиневшие губы. – Аркан повиновения…
   Догадка пришла слишком поздно. Выкрикнув короткую фразу, Магистр войны резко ударил сжатым кулаком по открытой ладони.

   Косая башня,
   девятый вечерний звон
   – Я и сам мог справиться, – недовольно пробурчал Вовка, тыча указательным пальцем в неподвижного рыцаря-командора. – И что, он исполнит любую команду?
   – Попробуй, – устало предложила драконица, вытирая капельки пота со лба.
   – Упал – отжался!
   Больше на ум ничего не пришло. Бриан де Фалле, с готовностью хлопнувшись на пол, отжался ровно один раз. И вновь замер безжизненным истуканом.
   – Здорово! – восхитился Вовка, озирая жадным взглядом застывший десяток бойцов противника. – Как ты говоришь эта штука называется?
   – Аркан повиновения, – уже в третий раз повторила Иллиэль.
   – Научишь? – загорелся Вовка неожиданной идеей, мстительно сверкнув глазами. – Я таджикам у себя на даче этот фокус покажу.
   – У нас и так мало времени, а тебе лишь бы в игрушки играться, – попрекнула зеленоглазка. Негромким свистом подозвав варранга, она присела на корточки и ласково почесала его за ухом: – Сможешь отыскать вампира?
   Щенок снисходительно вильнул обрубком хвоста – да хоть двоих. Ради хорошего человека (точнее, хорошенькой драконицы!) он завсегда в лепешку расшибется. Басовито тявкнув, пес неспешно, вперевалку пошлепал в глубь коридора. Лазутчики, спотыкаясь об обломки плиты, поплелись за ним.
   – Здесь? – остановившись у третьей по счету двери, спросила Иллиэль.
   Карри коротко гавкнул, затем, склонив голову набок, неуверенно пролаял еще трижды. Ведьма, подчиняясь безмолвной команде, достала пучок разрыв-травы, поплевала на него и бросила на дверь. Железная створка, вздрогнув, медленно раскрылась.
   – Капитан Вовка! – От сдвоенного вопля, рванувшегося из камеры, щенок отпрыгнул в сторону. Шерсть на загривке стала дыбом.
   – Мой юный друг… – Зловещая тень отвесила короткий поклон.
   – Вокка! – Другая тень – легкая, стройная – метнулась через порог и повисла на шее героя. От радостного визга заложило уши. Варранг, глухо зарычав, на всякий случай спрятался за драконицу. Вовка, не скрывая потрясения, полузадушенно просипел:
   – Ян?!
   – Дурачок! – Княжна нежно взъерошила ему волосы тонкими пальчиками. – Мог бы и раньше догадаться.
   – Не мог – у него мозги в желудке находятся, – язвительной репликой просветила узницу юная драконица. – А так он у нас очень даже сообразительный.
   Полумрак каземата скрыл подозрительно заблестевшие зеленые глаза. Лишь старый вампир мимолетно отметил нотки ревности, прозвучавшие в голосе небесной гостьи. Отметил и тяжело вздохнул: тысячелетний опыт подсказывал, что добром это не кончится.
   – Валить надо отсюда скорей, пока вертухаи малину не обломали, – за показной озабоченностью Вовка неумело пытался скрыть смущение.
   – Тренера надо забрать, – преданно заглядывая в глаза, заикнулся Ал-Шот.
   – Он типа призраком стал, – поспешил доложить Шой Та.
   – Если он останется, его развоплотят.
   – Это развеют, если вы вдруг не поняли.
   – По ветру.
   – По ветру по нужде ходят, – возразил кривоносый страж.
   – Призраки?! – искренне изумился товарищ.
   – Так, пацаны, варежки прикрыли, – спокойно приказал Вовка. – Где камера тренера?
   Стражники моментально заткнулись – авторитет удачливого капитана в их глазах весил больше, чем титул любого знатного вельможи Империи. Шой Та, торопливо пробежав несколько шагов вперед, вытащил из кармана отмычку.
   – Их там двое, – предупредил он. – С тренером теперь живет дикое привидение.
   – Но с нами вам нечего опасаться, господин капитан, – хвастливо выпятил грудь Ал-Шот. – Их призрачность заклятие наложила, и привидения теперь сами нас боятся.
   – Хватит болтать, дверь открывай! – нетерпеливо прикрикнула драконица.
   Недовольно ворча себе под нос (развелось тут командиров!), Шой Та провернул ключ в замке и толкнул дверь рукой.
   – Привет честной компании! – на пороге стоял Лис, весело озирая нежданных гостей. – Мы вас уже заждались… – При виде Вовки он удивленно вздернул левую бровь. – Володька?
   – Ну?
   – Не узнаешь меня?
   – В «Карусели» вместе бухали? – неуверенно предположил Вовка, вспомнив недавний прокол.
   – В спортлагере под Балашихой все лето вместе загорали, – расплылся в широкой улыбке узник. – Наши по пловчихам прикалывались, а я с вами к гимнасткам вместе бегал… В третий корпус, что у озера, – напомнил он, видя недоумение в глазах биатлониста.
   – Антоха! – Бывший комсорг юношеской сборной по биатлону радостно сгреб в охапку бывшую звезду отечественного футбола. – Вот так встреча! Тебя каким ветром сюда занесло?
   – Попутным, – усмехнулся Лис.
   – Будем лобызаться, пока крепостная стража не сбежится? – язвительно осведомилась Иллиэль.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация