А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турнир" (страница 18)

   – Но что делать дальше, мы не ведаем.
   – Нам типа план нужен.
   – Это подсказка, если ты не знаешь.
   – Тогда все будет в абажуре.
   – В ажуре, идиот!
   – Сам ты идиот…
   – Молчать! – свистящим шепотом приказал Фес. – Если вы еще раз откроете рот без команды, я вас повешу и без господина Тайного Канцлера. Если вы обратитесь ко мне не по уставу, я вас отправлю в ров вместе с жабами, крокодилами и лягушками… Ясно?! – рявкнул он, выплескивая накопившийся гнев.
   – Так точно, господин лейтенант! – испуганно отшатнувшись от разъяренного командира Ночных Кошек, хором ответили стражники.
   – Только мы плавать не умеем.
   – Можем утонуть.
   – Вдруг там глубоко?
   – Кто тогда княжну разводить будет?
   – Это в доверие входить, если вдруг вы не поняли.
   – Заткнетесь вы или нет?! – простонал Фес, обхватив руками голову.
   Если бы не строжайший приказ, он убил бы их обоих прямо сейчас. Голыми руками. Медленно, продлевая наслаждение. Видно, промелькнуло что-то такое в глазах лейтенанта, и стражники замокли окончательно. Лишь Шой Та пытался еще что-то сказать, но, получив удар локтем по ребрам от товарища, с лязгом захлопнул челюсть. Наступило молчание.
   – Значит, так… – после долгой паузы начал Фес, пытаясь унять зуд в кулаках. – Слушайте меня внимательно: если кто-то из вас посмеет вякнуть хоть слово, то сразу же получит по зубам! Это по морде, если вдруг вы не поняли.
   Стражники синхронно кивнули головами.
   – Когда выйдете с ней на прогулку, постарайтесь внушить ей следующее… – окончательно взяв себя в руки, Фес говорил спокойным, доверительным тоном, словно с закадычными друзьями (согласно наставлению по работе с завербованными агентами). – Из стен замка ей самостоятельно не выбраться… Вся ее столичная родня находится под арестом и опасается казни, помощи ей ждать неоткуда. Вы для нее единственная надежда… У вас есть могущественные друзья в Сай-Доре, которые могут организовать побег. Имейте в виду, что она далеко не глупа и в бескорыстную дружбу не поверит ни за что на свете. Просите у нее чины, награды, земли… что угодно, лишь бы показать, что ради наживы способны на все. Вам понятно?
   – Не совсем, господин лейтенант, – смущенно кашлянул Ал-Шот. – Насчет могущественных друзей…
   – У нас есть в столице один знакомый стряпчий, – перебил его Шой Та.
   – Точно! – радостно подхватил напарник. – Он нам поросенка задолжал.
   – Поросенка мы сами съели, – сглотнув слюну, напомнил кривоносый стражник. – Он с цыпленком нас кинул.
   – Неважно, – лениво огрызнулся товарищ, – главное, что должок за ним остался. Но боюсь, на побег он не подпишется.
   – Это так, – уныло подтвердил Шой Та. – Трусоват он… Так что ваш план никуда не годится, господин лейтенант, надо что-то другое придумать.
   – Стойте здесь и никуда не уходите, – ровным тоном приказал Фес и быстрым шагом вышел из караулки, плотно прикрыв за собой дверь.
   Выйдя в коридор, он зашелся истеричным смехом. Отсмеявшись, с силой провел ладонями по лицу, постоял минуту, приложившись лбом к холодному граниту стены, несколько раз глубоко вздохнул, медленно выпуская воздух через нос, провел короткий бой с тенью и вновь повторил дыхательную гимнастику. Мысленно воззвал к Дремлющему, и только после этого вернулся обратно в караулку.
   – Если она спросит у вас имена друзей, скажите, что это не ваша тайна. Они сами назовутся, если посчитают нужным. – Лейтенант продолжал инструктаж, боясь оторвать глаза от пола. – Ваша задача проста: вы ей помогаете бежать, взамен просите высочайшей милости. Если удастся ее уговорить, я лично буду ходатайствовать перед господином Канцлером о присвоении вам званий гвардейских поручиков… Все ясно?
   – Так точно, господин лейтенант! – дружно отрапортовали воспрявшие духом капралы. – Разрешите выполнять?
   – Ступайте! – устало махнул рукой Фес.
   Едва за ними закрылась дверь, он без сил рухнул на лежанку. Еще ни разу за всю его долгую карьеру ему не доставалось столь сложного задания. И еще одна мысль билась в гудящей от переизбытка чувств голове: стоило ему представить беседу между гарнизонными стражниками и высокомерными сыновьями заговорщиков, как хохот рвался наружу, выворачивая внутренности и сотрясая каменные стены.
   Лейтенант Ночных Кошек не завидовал им заранее.

   – Значит, побег? – задумчиво переспросила Яна, резко остановившись рядом с фонтаном.
   Ал-Шот, шедший за ней следом, шарахнулся в сторону и врезался в своего товарища. От неожиданного толчка Шой Та с воплем опрокинулся в бассейн, подняв кучу брызг. Яна покачнулась от смеха.
   – Хватит купаться, нынче не банный день, – недружелюбно посоветовал фыркающему как бегемот стражнику напарник. – Нам велели княжну выгуливать, а не развлекаться. Увидит господин лейтенант, не поздоровится… Во рве будешь плавать, вместе с крокодилами.
   – Во рву, – мрачно поправил его Шой Та, вылавливая под струями фонтана тонущую шляпу.
   – Крокодилам по фигу – где, – резонно возразил товарищ. – Они в гимназиях не обучались.
   Не выдержав, Яна присела на мраморный бортик бассейна и закрыла лицо ладошками. Рыдающим всхлипываниям девушки вторили громовые раскаты хохота в зеркальной комнате Косой башни. Диалог стражников не был слышен с такого расстояния, но двум мужчинам хватило и безмолвного созерцания зрелища.
   – Ты где нашел таких клоунов? – вытирая слезы, спросил рыцарь-командор храмовников Бриан де Фалле.
   – Из бродячего цирка привезли, – буркнул в ответ лейтенант Фес. – Пообщаешься с ними пару дней, сам с ума сойдешь.
   – Нет уж, уволь! – смеясь, ответил храмовник. – Командование операцией лежит на тебе, так что сам и отдувайся. Моя задача – устроить шоу при побеге, чужих забот мне не надо.
   – Я бы хоть сейчас с тобой поменялся, – с тоской в голосе вздохнул Фес. – Сил уже нет больше терпеть… Или прибью их в один прекрасный момент, или чокнусь вместе с ними!
   – Пойдем-ка вниз, дружище, – хлопнул его по плечу де Фалле. – Еще одного узника везут, надо глянуть, что же это за птица.
   Тем временем в заросшем зеленью дворике Яна выпытывала у стражников последние подробности полученного ими задания. Услышанного вполне хватило, чтобы выработать план.
   – Значит, так… – покусывая стебелек ромашки, размышляла она вслух. – Первым должен появиться Сильвио, сын Кардинала… Недалек умом, чванлив, заносчив, но упорен и легок на подъем. Любит всегда и во всем быть первым.
   – Откуда вы знаете, госпожа? – поразился Шой Та, продолжая прыгать на одной ноге. В правом ухе что-то хлюпнуло.
   – Тоже мне, тайны Терранского двора! – презрительно фыркнула Яна. – Кто в охране замка стоит, видели?
   – Ночные Кошки и рыцари-храмовники, – с недоумением развел руками Ал-Шот. – Но какое это имеет значение?
   – Самое прямое! – отрезала девушка. – Чьи люди нас охраняют, те и участвуют в заговоре… – Чуть помолчав, она продолжила: – Вторым приедет Кассано, наследник Тайного Канцлера. Он ленив, но хитер – держите с ним ухо востро. Молчите и слушайте, чтобы не брякнуть ничего лишнего.
   – Мы типа не из болтливых, – поспешил заверить ее Шой Та, поменяв ногу.
   – Как рыба! – веско добавил Ал-Шот и щелкнул ногтем по зубу.
   Яна хмыкнула, но промолчала. Подставив ладошку под упругую струйку ледяной воды, с сожалением произнесла:
   – Вот только где нам деньги раздобыть, ума не приложу. Если удастся ускользнуть от наших друзей, без золота придется туго.
   – Разведем! – уверенно пробасил Шой Та.
   – Это как? – заинтересовалась девушка.
   – Скажем типа бабки вперед, – снисходительно пояснил кривоносый стражник. – Им некуда будет деваться.
   – При чем здесь бабки?! – опешила Яна.
   – Это деньги, в натуре.
   – А если без натуры, то просто бабки, – вставил реплику Ал-Шот.
   – Типа голые, когда без натуры… – неуверенно пояснил напарник. – А может быть, и одетые… Вы, госпожа, на нас не серчайте, нам капитан Вовка этого не объяснял толком. Сами запутались. А с деньгами придумаем что-нибудь, и не таких лохов разводили.
   – Да, был бы он здесь, обязательно что-нибудь придумал… – мечтательно почесал пузо Ал-Шот. – Или наш тренер, он тоже парень не промах… Вот бы у кого спросить совета!
   – Подойди и спроси, – меланхолично посоветовал Шой Та, выуживая из левого уха жирную пиявку.
   – Чего спросить? – вылупился Ал-Шот.
   – Совет типа.
   – У кого?
   – У тренера.
   – У тебя, брат, совсем солома поехала! Где ж я тебе его возьму?
   – Вон он, в ворота въезжает, – лениво процедил Шой Та и тряхнул мокрой головой, с ног до головы окатив холодным душем взвизгнувшую Яну.
   Конвоируемый пятеркой незнакомых бойцов, в средневековой замок въезжал верхом на осле мастер спорта международного класса по футболу Антон Лисин.

   Глава пятнадцатая

   Лунные леса, окрестности Свалки,
   семнадцатый день месяца харризан
   Спускаться с горной кручи всегда труднее, чем взбираться на нее. Хитрую науку покорения вершин начинающий альпинист постигал ушибленным копчиком и разбитыми коленями. Ободранные локти в счет не шли. В очередной раз поскользнувшись на не просохшем от утренней росы валуне, Вовка взвыл:
   – Ты не можешь идти помедленней? Я не поспеваю за тобой.
   Юная драконица порхала с камня на камень без особых усилий. Хрупкая фигурка взмывала вверх, на мгновение зависала в воздухе и ловко приземлялась стройными ножками на поросшие мхом обломки скал и поваленные стволы вековых деревьев. Обернувшись на страдальческий возглас, она ехидно заметила:
   – Это тебе не по кабакам за юбками таскаться, тут другая ловкость требуется… Хватит нежиться на солнышке, иначе засветло до Свалки не доберемся.
   Перекинув мешок с сокровищами на другое плечо, Вовка недовольно пробурчал:
   – Нормальные пацаны в сказках верхом на драконах катаются, могла бы и подвезти.
   – Я тебе не лошадь! – отрезала вредная драконица. – Ишь чего удумал?! Покататься ему на мне захотелось! – Резко крутнувшись на каблучках, от чего юбка взметнулась веером, она язвительно осведомилась: – Других пожеланий не будет? Дурачкам в сказках их по три штуки выдают… Тебе сколько отсыпать?
   Вовка стыдливо отвел глаза в сторону. Несмотря на нежный возраст, ножки у пигалицы были очень даже ничего, и желание возникло само собой, помимо воли.
   «Тебе статью Уголовного кодекса подсказать? – сварливо вмешался Зануда. – За совращение малолетних». Вовка смачно сплюнул на камни. Чтобы отвлечься от нескромных мыслей, миролюбиво спросил:
   – Тебя как звать-то? Мы ведь так и не познакомились.
   Драконица прощебетала что-то на языке, отдаленно напоминающем пение канарейки.
   – Это только с твоим длинным языком можно такое выговорить, – озадачился Вовка. – Я свой сломаю сразу же.
   – Иллиэль, – внятно, по слогам, повторила свое имя девчушка.
   – Хорошее имя! – одобрил Вовка. – На пиво похоже.
   Егоза фыркнула, но, что странно, никак не прокомментировала сравнение.
   С горы спустились ближе к полудню. Выйдя на проселочную дорогу, Вовка с облегчением потянулся, но пожаловаться все же не преминул:
   – Еще топать и топать. Хоть бы телега попутная подвернулась.
   – Здесь раз в неделю крестьяне на ярмарку проезжают. Последнее торжище было три дня назад… Будем ждать?
   Теперь не нашелся что ответить уже Вовка. Так и брели по пыльной дороге, под лучами палящего солнца, обмениваясь любезностями. Бывший спортсмен проигрывал с разгромным счетом. Когда показались стены Свалки, он уже в который раз обернулся к неугомонной спутнице, с безнадежной обреченностью попросил:
   – Может быть, вернешься обратно? Коэн шутить не будет: если узнает, что ты замешана в кидалове, крылышки повыдергает без наркоза.
   – Я уже устала тебе повторять, – вздохнув, промолвила Иллиэль. – В человеческом обличье меня видел только ты. О побрякушках, которые у тебя в мешке, разбойники даже не догадываются. Скажешь, что отобрал меня у странствующего монаха – здесь это в порядке вещей… – Иллиэль подумала и жалобно добавила: – Очень хочется посмотреть, как ты накажешь этого негодяя. Мне еще десять лет предстоит на него работать.
   – Нехило… – присвистнул Вовка.
   – Это для вас, жалких смертных, много, – возразила драконица. – А для нас так, погулять вышла… Корону жалко, давно бы плюнула на этих уродов и домой улетела.
   – Думаешь, он вернет ее тебе? – с сомнением произнес Вовка. – Я эту породу знаю как облупленных. Пока до последней капли не высосут, не отвяжутся.
   – Тогда я пожалуюсь папе! – мстительно заявила Иллиэль.
   – А кто у нас папа?
   – Самому слабо сообразить? Или запамятовал, кто я такая? – язвительно ответила девчушка и гордо вскинула голову. – Если Коэн не сдержит своего слова, от городка останутся только головешки.
   – А что ж ты сразу ему не сказала? – изумился Вовка.
   – Сама набедокурила, сама буду ответ держать. Я вообще в этом мире случайно оказалась, залетела диким медом полакомиться. Знаешь, какой он здесь вкусный!
   – Корону, говоришь, жалко… – задумчиво протянул Вовка. – Она дорогая?
   Зеленоглазка безразлично пожала плечами.
   – Для людей абсолютно бесполезна. Драгоценных камней нет, металл, из которого она изготовлена, в этом мире неизвестен… В общем, обычная безделушка. Но в нашем роду – это реликвия. И без нее мне возвращаться никак нельзя… – Подняв глаза на Вовку, она с надеждой спросила: – А ты что-то придумал?
   – Посмотрим, – неопределенно пообещал он. – Будет день, будут и лохи.
   К городку подошли в поздних сумерках. На крепостных стенах чадили факелы, стражники лениво перекрикивались хриплыми голосами. Вечерний туман накрыл близлежащие поля, принес долгожданную прохладу. Близость цели добавила сил.
   – Кого нечистый носит по ночам? – в ответ на гулкие удары в смотровом окошке показалась недовольная усатая физиономия.
   – Открывай сова, медведь пришел! – начался заводиться Вовка. Перед воротами они топтались битых ползвона.
   Всмотревшись в запоздалых путников, страж удивленно свистнул. Через мгновение калитка со скрипом отворилась, Сдвинув каску на затылок, усач крякнул:
   – Кхе-кхе… Вернулся, значит. Никак, дракона поборол?
   – Угу, – отодвинул его плечом Вовка, пропуская вперед себя девчушку. – Четыре раза, по очкам победил.
   – А сокровища? – донесся вопрос.
   Вовка, не оборачиваясь, ответил универсальным жестом родного мира. На сказочной планете это означало несколько другое. До ратуши добирались скорым шагом, по пути отбиваясь от любопытных прохожих. Похоже, что весь город был в курсе, куда и зачем ходил заезжий гость.
   На верхнем этаже ратуши горел призывный огонек.
   – Сколько я тебя должен? – без приветствия ввалившись в кабинет, в лоб спросил Вовка.
   Коэн бросил на него удивленный взгляд, с интересом взглянул на драконицу, помолчал минуту и осторожно ответил:
   – Двести золотых.
   – Это вместе со штрафами? – уточнил Вовка.
   Ночной император молча кивнул. Иллиэль, с независимым видом усевшись на диванчик, прищурившись, наблюдала за обоими. Лысый писарь и цветущий синяками начальник стражи ее внимания не удостоились.
   – Держи! – Вовка вытащил из мешка серебряное блюдо, испещренное загадочными рунами, и бережно поставил его на стол. – Этого хватит с лихвой… Надеюсь, мы в расчете?
   – А дракон? – повертев в руках старинное изделие, небрежно осведомился Коэн.
   – Что дракон? – сощурился Вовка.
   – Ты должен был победить дракона, – скучным голосом поведал градоначальник.
   – Это когда мы с тобой о таком договаривались? – вкрадчиво спросил гость. – Ты сказал: иди и принеси сокровища. Я пошел и принес… Да и не было там никакого дракона.
   – Как это – не было?! – раздраженно откинулся в кресле Коэн. – Ты что мне голову морочишь?
   – За базаром следи, – спокойно посоветовал Вовка. – Рыба плавала, заяц прыгал, а дракона не было.
   – Какая рыба? Какой заяц? Где плавала?
   – В подземном озере, – огрызнулся Вовка. – Где ж еще ей плавать? Там водопад еще был.
   – Та-ак… – протянул с угрозой Коэн. Побарабанив пальцами по столу, коротко приказал: – Карту покажи!
   Вовка извлек из кармана свиток, молча развернул его и ткнул пальцем в темное пятнышко:
   – Вот пещера: с зайцами, рыбами и несметными сокровищами… – и, делано выругавшись, прикусил язык.
   – С несметными? – Брови разбойничьего вожака взметнулись вверх. Его помощники повскакали с мест и сгрудились вокруг карты.
   – Тебя это не касается! – угрюмо набычившись, заявил Вовка. – Я нашел, значит – мое!
   – Ты пещеры перепутал, – хмыкнул Коэн и обвел пером соседнее пятнышко на карте. – Я тебе куда говорил идти?
   – Какая разница? – упрямо возразил Вовка. – Долг я тебе отдал, гони оружие, девчонок, и разбежались… Ты меня не видел, я тебя не знаю.
   – Не спеши, – поморщился правитель. – Я еще не дал своего согласия – откуда мне знать, сколько стоит эта тарелка? Вещь древняя, но я не коллекционер… – покровительственно посмотрев на поникшего гостя, он перевел взгляд на девчушку. – А это чудо откуда взял? Тоже в пещере нашел?
   – По дороге подобрал, – мрачно ответил Вовка. – Сама приблудилась, не знаю, как теперь отвязаться… – и предостерегающе подмигнул возмущенно вскинувшейся драконице.
   Коэн прикусил губу. С женщинами в разбойничьей Свалке всегда было тяжело, юная красавица стоила немалых денег. Дуракам везет, – мысленно констатировал он. И сокровища ему сами в руки свалились, и подружку задарма приобрел.
   – Даю за нее двести золотых, – небрежным тоном предложил он, внутренне приготовившись к длительному торгу.
   – Идет! – немедленно отозвался Вовка. – Гони монету.
   Повинуясь безмолвному приказу, лысый писарь отсчитал сотню двойных империалов. На гостя он при этом смотрел как на кровного врага, только что на его глазах зарезавшего любимую бабушку.
   – Подписывай купчую! – потребовал Коэн, едва золото исчезло со стола.
   – Какую купчую? – мастерски сыграл изумление Вовка.
   – Ты че гонишь? – взъярился атаман. – Золото получил за нее?
   – Получил, – согласно кивнул бывший бригадир.
   – Ставь подпись в купчей.
   – А я тебе не говорил, что она моя рабыня. Сказал только, что девка безродная, приблудная. Ты предложил за нее двести монет, я их взял. Если предложишь за лысого сотню, я тоже не откажусь. Можешь за синего горсть медяков отсыпать, приму без возражений… – откровенно ухмыльнувшись, Вовка выложил кошель с империалами обратно на стол и пододвинул к себе серебряное блюдо. – Это мой долг, забирай обратно. Мы в расчете… А с ней сам договаривайся, она вольный человек.
   Коэн расхохотался. Нет, он не ошибся – заезжий гость одной с ним крови. С такой наглостью в этом кабинете еще никто себя не вел. Можно, конечно, поставить его на место, труда особого это не составит, но стоит ли пороть горячку из-за ерунды? Проще сделать вид, что он признал свое поражение. Через час его прихвостни разнесут по всей Свалке, какой у них мудрый и справедливый правитель. Не только не приказал повесить наглеца, но и оставил ему честный выигрыш.
   – Ладно… – серьезным тоном сказал Коэн, внимательно глядя на собеседника: – Твоя взяла, спорить не буду. И будем считать, что долг ты закрыл. Но у нас осталось еще одно дельце.
   – Девочек моих верни сначала, потом об остальном переговорим, – напрягся Вовка. Неожиданная уступка со стороны атамана в его планы не входила. Операция пошла по другому сценарию, и это настораживало.
   Ночной Император щелкнул пальцами. Угодливо кивнув головой, вышколенный начальник стражи молча исчез за дверью. Навалившись грудью на стол, атаман негромко произнес:
   – Сокровища, которые ты нашел… Надеюсь, ты понимаешь, что в одиночку тебе не справиться? Весь город знает о твоих похождениях, охотников ограбить найдется немало. Твои валькирии не смогут устоять против вооруженной толпы.
   – Что ты предлагаешь? – осипшим голосом спросил Вовка. Операция вновь свернула в нужное русло, и некоторый испуг был сейчас к месту. Главное – не переиграть.
   – Я предлагаю тебе треть… – плеснув в серебряные чарки терпкий ликер, Коэн пододвинул одну гостю. – Мои люди проводят тебя до столицы вместе с твоей долей. Ты можешь отказаться, неволить тебя никто не будет, но… В этом случае я умываю руки, – равнодушно закончил Ночной Император.
   Вовка, пригубив сладкий напиток, недовольно поморщился – из всех видов спиртного он предпочитал домашний самогон, сваренный по бабкиному рецепту. Скорчив сосредоточенную мину, яростно почесал в затылке, собрал морщинками лоб, прокашлялся, облизнул языком губы… В общем, явил почтенной публике все свое невеликое актерское мастерство. Наконец залихватски хлопнул рукой по столу:
   – Эх, была не была! Половину – и договорились!
   – Я не торгуюсь! – холодно обронил атаман.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация