А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турнир" (страница 17)

   Дракон обиженно фыркнул:
   – Дурак ты, и шутки у тебя дурацкие.
   – Таким уж уродился, – философски заметил Вовка, разминая шею.
   Выпустив из пасти тонкую струйку пламени, дракон сердито заявил:
   – И ты мне не нравишься! Сам чуть крупней барана, а туда же – свататься лезет.
   – Да и ты росточком не вышел, – резонно возразил Вовка, хрустнув пальцами.
   – Я еще маленькая, – грустно вздохнул дракон. – Мне и тысячи лет не исполнилось. Когда вырасту, ты меня не узнаешь. – Пасть с лязгом захлопнулась, окутавшись дымкой от погасшего огня.
   Вовка ошеломленно застыл пещерным изваянием, позабыв о разминке. Смущенно прокашлявшись, он закряхтел:
   – Ты это… зла на меня не держи. Я тут не по своей воле, мне девчонок моих выручать надо. Может, договоримся? Я женщин не трогаю.
   – Так ты из этих… из извращенцев? – догадливо хихикнула драконица.
   – Тьфу на тебя! – рассердился Вовка. – Не трогаю – значит, не воюю с ними. От горшка два вершка, а туда же… Так что, будем договариваться?
   – Не могу, – сокрушенно выдохнула огненный язычок драконица. – Заклятие Древних не позволит. Раз пришел в пещеру, придется биться.
   – Я не хочу, – честно признался Вовка после долгой паузы. – Рука не поднимается… Может, первой начнешь?
   – Хорошо… – не стала спорить драконица и резко взмахнула хвостом. Украшенная острым гребнем плеть подняла вековую пыль на полу пещеры. Подняла на том месте, где мгновение назад стоял совестливый противник.
   – Молодец! – Похвала прозвучала с едва скрываемой насмешкой. – Хорошо подпрыгнул, не каждый козел так сможет.
   – Сама ты… коза! – с трудом ускользнул Вовка от очередного удара. – За языком следи!
   Драконица резко затормозила, заскрежетала когтями по камню. Высунув бледно-розовый язык, озабоченно скосила на него левый глаз.
   – А что с ним не так?
   Хищная морда приобрела уморительно-наивный вид.
   – Длинный очень! – тяжело дыша, пояснил Вовка.
   – Это у меня семейное! – похвасталась драконица. – Знаешь, как удобно мед из дупла вылизывать?
   – Ты еще и сладкоежка?
   – Как и все дети, – вздохнуло юное чудовище. – Впрочем, мы заболтались… Продолжим?
   Вовка оглушительно чихнул в ответ. Проклятая аллергия на пыль дала о себе знать в самый неподходящий момент.
   – Будь здоров! – щелкнула хвостом драконица.
   – Спасиб-ля-а-а! – врезался в холодный камень Вовка, уворачиваясь от живой плети.
   – Ушибся? – заботливо осведомилась юная хищница.
   Вовка ожесточенно потер ладонью лоб.
   – Шишка будет, – предупредила драконица. – Надо лед приложить.
   – Можно подумать, у тебя он есть, – недружелюбно буркнул Вовка.
   – Есть! – плюнулось огненным сгустком каверзное чудовище и снова хихикнуло.
   Кувырком уйдя в сторону, охотник за сокровищами приложился многострадальной головой о деревянный резной столб, подпирающий потолок пещеры.
   – Какой ты неуклюжий! – искренне огорчилась юная хищница, наклонив набок голову. Живущий своей жизнью гибкий хвост рисовал угрожающие восьмерки.
   Как пастуший кнут, – подумалось Вовке, и, как всегда, не вовремя. То ли реакция притупилась от бесконечной болтовни, а может быть, сказалась подступившая усталость, но следующий выпад он позорнейшим образом прозевал. Кончик хвоста, затейливой петлей мелькнув перед глазами, чугунной болванкой ударился в живот. Дыхание перехватило. Дальнейшее произошло помимо воли – сработал автоматизм, выработанный многолетними тренировками. Нырнув под добивающий удар, он провел свою коронную «двойку»: с левой – в печень, с правой – в челюсть. Неизвестно где у юной драконицы находился означенный внутренний орган, но от могучего удара в скулу она покачнулась. Покачнулась, окуталась золотистой дымкой, размазалась очертаниями, словно тающая ледяная скульптура, и… превратилась в хрупкую девчушку лет шестнадцати-семнадцати, с русыми волосами и зелеными глазищами.
   – Справился, да? – плачущим голосом произнесла она. На левой щеке наливался роскошный синяк. – И не стыдно маленьких обижать? И из-за чего? И из-за бабкиного кувшина, старого блюда и горсти монет?
   – А как же сокровища? – виноватым голосом спросил Вовка. Чувствовал он себя крайне неуютно.
   Юная драконица мотнула толстой косой.
   – Вон они, твои сокровища! Забирай и проваливай!
   На небольшом столике в дальнем углу пещеры мерцал драгоценными камнями пузатый кувшин. На серебряной тарелке тускло отсвечивала кучка золотых монет. Других сокровищ не наблюдалось.
   – Это все? – глуповато осведомился Вовка.
   – Еще и невеста в придачу, – ехидно напомнила девочка.
   Вовка покраснел. Затем взглянул на сокровища. Перевел взгляд на вредное создание. Вновь посмотрел на столик в углу пещеры. И снова – мрачнея на глазах – на юную драконицу. Облизнул кровь с костяшек, до хруста сжал кулак.
   – Бить будешь? – зябко поежилась девочка, обнимая себя за плечи.
   – Буду, – угрюмо подтвердил Вовка.
   Драконица обреченно зажмурила глаза.
   – Тогда начинай, не тяни!
   – Да не тебя. – Он раздраженно отмахнулся.
   – А кого?! – Слезы моментально высохли, зеленые глазища заискрились любопытством.
   – Есть тут один… – неохотно пояснил он.
   – А меня с собой возьмешь? Я тоже хочу посмотреть!
   – Ты же под заклятием Древних? Как из пещеры-то выйдешь?
   – А как я, по-твоему, еду себе добываю? – язвительно спросила девчонка. – Червяков из камня выковыриваю, как пещерный дятел? Да и нет никакого заклятия… Люди Ночного Императора выкрали мою корону, и, чтобы вернуть ее, мне надо отработать на него двадцать лет. Вот и забавляюсь с разными дурачками… вроде тебя.
   – Хороши забавы! – буркнул Вовка, потирая огромную шишку, и запоздало переспросил: – Корону?
   – Ну, принцесса я, что тут удивительного? – гордо вскинула подбородок девочка. – Или не встречал до сих пор?
   – Нет, – честно признался Вовка. – Только по телевизору видел.
   – Где-где? – подозрительно прищурилась высочайшая особа небесного племени.
   – В Караганде! – рассердился браток. – Хватит мне голову всякой ерундой забивать! Ты лучше скажи, есть ли тут поблизости еще одна пещера?
   – Жена из дома выгнала? – Язвительным смешком отозвалась вредная принцесса, требовательно топнула ножкой и скороговоркой выпалила: – Ты что-то придумал? А что? Расскажи… Ну, пожалуйста!
   – Не мешай, видишь – думаю.
   – О чем?
   – Где розги взять, – угрюмо пояснил Вовка.
   Принцесса обиженно надула губки:
   – Не хочешь, не говори! Мне не очень-то и интересно… Что молчишь? Еще не придумал?
   Вовка тяжело вздохнул. В голове начинало звенеть. Еще раз окинув оценивающим взором невеликие сокровища и вновь лизнув ободранные костяшки, обреченно признался:
   – Придумал.
   – А что? Будем кого-то бить?!
   – Нет. – Он отрицательно покачал головой. – Бить не будем… – усмехнулся, увидев разочарованное хлопанье ресничек, и задумчиво закончил: – Будем кидать.

   Глава четырнадцатая

   Сай-Дор, столица Империи,
   дворец Лескота де Монтэлле,
   далеко за полночь
   – Били вон из-за того угла. – Гийом вытянул руку в сторону неосвещенного переулка. – Стрела тяжелая, бронебойная, но без наконечника… Убивать они явно не хотели, рассчитывали просто оглушить.
   – Это и последнему глупцу понятно! – раздраженно топнула каблучком Леся. – Неясно другое – зачем он им понадобился?
   Десятник промолчал – ответа на этот вопрос он не знал. Зато твердо знал, что разноса ему не избежать. Его хваленые Псы не справились с простой задачей, поставив жизнь единственной наследницы Казначея под угрозу. Судьба похищенного маэстро его волновала мало, но раз она небезразлична молодой леди, выводы последуют сами собой. И очень скоро.
   – Два десятка разбойников обезоружили элиту Призрачных Псов, – с горечью и презрением произнесла Леся.
   Гийом виновато моргнул. Оправдания были бессмысленны, но засада готовилась со знанием дела. За действиями нападавших чувствовалась чья-то умелая рука. По обеим сторонам извилистой улочки теснились двухэтажные особняки, и мощенная гранитом площадка для экипажей находилась в самом центре петли. Прямо виднелся вход в ресторацию, сзади и по бокам нависали крыши зданий.
   Сай-Дор издревле строился с учетом уличных боев. Кривые улицы затрудняли продвижение вражеской конницы, а плоские крыши домов служили отличным укрытием для лучников. Засада воспользовалась архитектурным преимуществом очень грамотно.
   Пространство для маневра Призрачных Псов сужалось крутым изгибом улицы, и когда с крыш домов полетели ловчие сети, ускользнуть от внезапной атаки грозные бойцы шансов не имели. Нет оружия страшнее для опытного мечника, чем умело наброшенная сеть, и личная охрана молодой леди была нейтрализована в мгновение ока. Избежал горькой участи только варранг – остальные участники схватки пронизывать пространство не умели.
   Десятник спецподразделения не стал всего этого объяснять дочери Казначея. Оправдания – удел неудачников, его вину в происшедшем определит лично милорд де Монтэлле. Деликатно взяв молодую леди под локоток, он твердо произнес:
   – Нам пора ехать – ваш отец вне себя от ярости и велел возвращаться домой немедленно.
   Леся горестно вздохнула. Ее просьбы пуститься в погоню наткнулись на категорический отказ. Гийом не собирался искушать судьбу лишний раз. Ему приказали охранять юную особу, о чужеземце речи не велось.
   – Тогда поспешим… – прикусив губу, девушка с надеждой прошептала: – Может быть, отец что-нибудь придумает?
   Фантазия Лескота де Монтэлле особыми изысками не блистала. Первым делом он приказал усилить охрану, вторым пунктом шел безоговорочный запрет покидать стены дворца. Когда второй в имперской иерархии сановник говорил таким холодным тоном, чиновников казначейства охватывал леденящий ужас. Язык примерзал к нёбу, стыла кровь в жилах. О том, чтобы возразить, никто и помыслить не мог.
   Леся, хотя и не относилась к числу подчиненных своего отца, исключением не являлась. В такие минуты возражать ему мог разве что самоубийца. Она не перечила… она просто разревелась. К такой реакции всесильный имперский Казначей оказался не готов. Он уже и не помнил, когда последний раз видел слезы на глазах дочери. Ее выдержке, хладнокровию и расчетливому уму мог позавидовать сам император.
   Долгую минуту он гладил по голове безудержно ревущую красавицу, пытаясь подобрать утешительные слова. Он бы их нашел, если бы знал причину слез. Мозг опытного финансиста лихорадочно перебирал всевозможные варианты, отбрасывая один за другим. Когда остался последний, спокойствие покинуло его самым подлым образом.
   – Да ты влюбилась?! – ошеломленно ахнул никогда не снимающий маску бесстрастности царедворец. – Потеряла голову от чужеземца без роду и племени! Наставника по игре в боло без единой капли магии в крови! Ремесленника из самой бесполезной Гильдии во всем мире Араниэля!
   Леся попыталась возмутиться столь наглой инсинуации, но вместо этого разревелась еще сильней. На душе вдруг стало легко и свободно. Да, она влюбилась без памяти не в отпрыска знатной фамилии и не в наследного принца. Ну и пусть! Это случилось, и вины ее в этом нет. Так легли карты судьбы. И кто она такая, чтобы спорить с богами?
   Девушка улыбнулась сквозь слезы:
   – Тренер.
   – Что ты сказала? – озадачился отец.
   – На чужбине, откуда он родом, так называют наставников по боло.
   – Тренер… – словно пробуя на вкус новое слово, пожевал губами Казначей. В его устах это прозвучало как ругательство.
   – Звучит не хуже, чем граф или барон, – уловив интонацию, робко возразила Леся и на всякий случай еще раз шмыгнула носом.
   – Значит, влюбилась, – усмехнувшись нехитрой уловке, подтвердил собственный вывод де Монтэлле. – И что прикажешь с тобой делать?
   – Найди его, пожалуйста! – жалобным голоском, не поднимая глаз, попросила девушка.
   Казначей раздумывал недолго. Сомневаться он будет позже, когда придет время, но если он откажет сейчас, дочь ему этого никогда не простит. Поцеловав мокрое от слез лицо, он негромко приказал куда-то в пространство:
   – Ищеек ко мне! – и улыбнулся при виде вспыхнувших от счастья глаз.
   Неразлучная пара магов-ищеек явилась через минуту. Оба безликие, с цепкими глазами и мягкой поступью лесных котов. Их можно было бы назвать близнецами, если бы не разница в росте – один едва доставал другому до плеча. Молча выслушав путаный рассказ, высокий розыскник скупо обронил:
   – Нужна личная вещь.
   – Желательно отыскать нижнее белье похищенного, – добавил интимных подробностей второй. – Кровь, пот, иные выделения организма… это все существенно облегчит поиск.
   Леся густо покраснела. Казначей, нахмурившись, украдкой показал кулак. Маги синхронно пожали плечами без единой капли смущения – служба такая, не до церемоний. После долгой гнетущей паузы Леся несмело предложила:
   – Слюна подойдет?
   Ищейки недоуменно переглянулись. Де Монтэлле поперхнулся, не зная, что и предположить.
   – Я сейчас… – ничего не объясняя, девушка стремглав бросилась из комнаты. Вернулась она через минуту, неся в руках солнечный зонтик. Гнутая ручка из резного черного тиса хранила на себе свежие следы зубов.
   – Он что у тебя, буйный? – не смог удержаться от изумленного возгласа отец.
   Маги благоразумно промолчали, но будь их воля, свое мнение они высказали бы несколько иначе. Леся прыснула, прикрыв ладошкой рот. Отсмеявшись, она укоризненно покачала головой:
   – Это варранг постарался, я совсем про него забыла. Зонтик он погрыз еще в ресторации. После схватки исчез и, скорее всего, отправился следом за разбойниками… По крайней мере, я надеюсь на это, – вздохнув, грустно закончила девушка.
   – Это может сработать, – одобрительно хмыкнул высокий маг. – Поиск займет около четверти звона.
   – Исполняйте! – коротко приказал де Монтэлле.
   Ищейки бесшумно покинули кабинет.
   – У меня есть для тебя нерадостная новость, которая объясняет сегодняшние события, – набив трубку, Казначей чиркнул живым огоньком. Мумифицированный хвост саламандры использовали вместо кресала только очень богатые люди. Клубы душистого дыма окутали комнату. – Первый прокуратор Сай-Дора опротестовал сделку по покупке «ястребов»… Считает, что она была совершена под давлением.
   – Но это же неправда?! – возмутилась Леся. – Ты ни на кого не давил!
   – Мне не посмели отказать, – криво усмехнулся отец. – Но сейчас это уже неважно. Слушанья пройдут в городском суде, а за ним торчат уши нашего ненасытного градоправителя. В Высшем арбитраже я это опротестую, но к этому времени команда будет на каторге, а арену снесут. Твоего ненаглядного тренера похитили, чтобы «ястребы» вдруг не выбрались из кабалы… – Минуту помолчав, он мстительно добавил: – Князь Кайта сам не знает, куда влез. Кардинал и Канцлер дергают за ниточки, но когда все закончится, они сдадут его мне с потрохами.
   – За ними армия и орден, – с тревогой в голосе напомнила Леся. – Если император не поправится, Призрачные Псы будут слабой защитой… Папа, я боюсь за тебя!
   Казначей беззаботно рассмеялся. Постучав себя по лбу мундштуком трубки, он назидательно произнес:
   – Здесь хранятся коды доступа к имперской платежной системе. Не забывай, кто ее создавал. Если я их уничтожу, финансовый коллапс неминуем, волнения черни по сравнению с этим покажутся детской забавой… Нет, открыто выступить против они не посмеют, кишка для этого тонка. И у них есть только один способ воздействия… – прервав себя на полуслове, словно эта мысль только что пришла ему в голову, Казначей внимательно посмотрел на дочь.
   – К бабушке не поеду! – внутренне напрягшись, предупредила Леся. Чуточку подумав, вновь шмыгнула носом. Как только что выяснилось, этот аргумент в споре с отцом действовал ничуть не хуже логических конструкций.
   Де Монтэлле после долгой паузы согласно кивнул в ответ: графиня Тайская с ее изящным замком и парадной охраной виделась зыбким препятствием для спецподразделений заговорщиков.
   – Куда же мне тебя спрятать на время смуты? – Он в задумчивости прикусил мундштук трубки.
   Имелось еще одно обстоятельство, о котором Казначей не упомянул: ее ненаглядного тренера могли похитить и без этой заварушки. Подождать, пока они расстанутся у ресторации, подкараулить в глухом переулке и спеленать как младенца. Та дерзость, с которой организовали похищение, говорила об одном: это предупреждение ему лично.
   – А что, если мне отправиться в поиск? – осторожно подбирая слова, предложила Леся. – В любом случае это не опасней, чем оставаться в столице.
   – Даже не мечтай! – категорично отрезал де Монтэлле.
   – Есть другие варианты? – вкрадчиво поинтересовалась девушка.
   Казначей с интересом взглянул на дочь. Упрямо сжатые губы, вызов в глазах и гордо поднятый подбородок. Такой была ее мать. Когда она стояла вот так – сжав побелевшие кулачки, с яростно горящим взором – приводить разумные доводы было абсолютно бесполезным занятием. Все равно сделает по-своему.
   «Вот и проснулась кровь», – вздохнул он про себя, но терзаться сомнениями не стал. Этот вариант, авантюрный на первый взгляд, при некотором рассмотрении выглядел ничуть не хуже других. А может быть, и лучше.
   Имперский сановник умел принимать быстрые решения.
   – Гийом, – негромко позвал он. Мысленный приказ отозвался привычным уколом в висках. Призрачная тень возникла в проеме двери буквально тут же. – Экипировка по шифру «Ноль», пять полных звезд, тройка боевых магов и две ищейки. Выступаете через два часа… Исполнять! – слегка повысил он голос, видя изумление в глазах замешкавшегося десятника.
   Искреннее удивление обычно невозмутимого командира Призрачных Псов объяснялось просто – последний раз шифр «Ноль» объявлялся лет десять назад при штурме дворца Терранского правителя. Две полные звезды бойцов Казначея при поддержке боевого мага прошли сквозь защитные ряды трех гвардейских полков и вернулись в столицу с отрезанной головой взбунтовавшегося князька.
   Шифр «Ноль» означал полную автономность, максимальную магическую защиту и абсолютную скрытность в передвижениях. Но в памятном рейде, вошедшем в учебные фолианты спецподразделения, участвовало в два раза меньше бойцов, чем в сегодняшней операции. Потому-то приказ и вызвал удивление Гийома. О том, что в поиск идет дочь Казначея, он еще не знал.
   – Варранг движется в сторону Лунных лесов. – Десятника сменил на пороге кабинета высокий маг-ищейка.
   – А что там имеется у наших друзей? – вопросительно изогнул бровь де Монтэлле.
   Ответ последовал незамедлительно:
   – Только Северный замок… Других укрепленных сооружений в окрестностях нет, вряд ли они рискнут прятать похищенного в разбойничьей Свалке.
   – Я побегу собирать вещи? – порывисто обняв отца за шею, Леся поцеловала его в щеку. – Обещаю, что буду паинькой.
   – Удачной охоты! – грустно прошептал он и тут же усмехнулся. Для его бойцов двух часов на сборы хватит с лихвой, но для нее это будет серьезным испытанием. Насколько он знал женщин, еще ни одной из них не удавалось уложиться в объявленные сроки. Всесильный имперский чиновник ошибся. Поисковая экспедиция покинула ворота дворца ровно через час.

   Северный замок, Косая башня,
   семнадцатый день месяца харризан
   – Слышь, лейтенант, проблема есть! – громко топая ногами, в караулку ввалился Ал-Шот.
   Важность возложенного задания породила развязность в обращении к старшему по званию. Фес заскрипел зубами от нахлынувшей ярости. Мысленно представил, как железные пальцы сжимают кадык наглеца, глубоко вздохнул и неслышно выругался. Помогло ненадолго.
   – Княжна на прогулку просится, – споткнувшись о порог, следом загромыхал сапогами Шой Та и влепился чугунным лбом в спину товарища.
   – Ей воздуха не хватает, – поделился сведениями Ал-Шот, почесав ушибленное место.
   – Совсем зеленая стала, – поддержал его кривоносый капрал.
   – Как крокодил.
   – Это жаба такая большая, если ты не в курсе.
   – Только не квакает.
   – Если заквакает, придется ее утопить.
   – В крепостном рву.
   – Тогда господин Канцлер нас всех повесит.
   Стражники довольно переглянулись. Прогулка во дворе крепости была единственной возможностью спокойно переговорить с узницей без чужих глаз и ушей. В редкие мгновения, когда ослабевал магический надзор, княжна Яна торопливо шептала инструкции гарнизонным капралам. Кровь истинных императоров тонко чувствовала любое чародейство.
   – Мы типа ее развели… – приступил Ал-Шот ко второй части задания.
   Теперь следовало выведать планы заговорщиков.
   – Она нам в рот смотрит, – похвастался гнилыми зубами Шой Та.
   Лейтенант Фес поморщился от свежего перегара. В замке царил строжайший запрет на хмельное, но стражники не просыхали ни на минуту. Как это им удавалось, знал только Дремлющий.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация