А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турнир" (страница 15)

   Глава двенадцатая

   Сай-Дор, башня Казначейства,
   четырнадцатый день месяца харризан
   – Садись! – Отец с хмурым видом кусал губы, отбивая пальцами дробь по подлокотнику кресла. Состояние, в котором он пребывал, говорило о крайней степени задумчивости. Леся устроилась напротив, уперла локти в стол и обхватила подбородок ладошками. Не забыв при этом наивно хлопнуть ресничками. Поза называлась «послушная дочь внимает мудрым нравоучениям строгого папы».
   Лескот де Монтэлле грустно усмехнулся краешком губ. Взгляд потеплел, суровые морщинки на лице разгладились сами собой. Но голос звучал встревоженно и глухо:
   – Слушай меня внимательно, девочка моя. Не хочу тебя заранее пугать, но очень может статься, что мой вчерашний подарок вылезет нам боком. – Казначей тяжело вздохнул и испытующе взглянул на дочь. Синеокая красавица взирала с безмятежностью. Де Монтэлле вновь усмехнулся, теперь уже одобрительно. – Ты всегда была похожа на мать – ни излишних слез, ни суетливой истерики.
   Леся помрачнела. Ясный взгляд затуманился, предательская слезинка задрожала, зацепилась за ресничку, готовясь сорваться и скользнуть по щеке. Боль от недавней утраты еще не прошла и напомнила о себе щемящей тоской в груди. Крепко сжав кулачки, она подчеркнуто твердо спросила:
   – Что случилось, папа? Ты меня пугаешь.
   – У императора ночью случился приступ. – Де Монтэлле решил выложить все разом, без утайки. – Целители разводят руками, верховный дворцовый маг исчез… ходят слухи, что он отправился на поклон к Тайному Канцлеру. Личную охрану правителя готовятся сменить рыцари-храмовники ордена. Придворные лизоблюды мечутся, не зная, к какому лагерю примкнуть. Но самое скверное, что князя Кайту видели в компании с Кардиналом: покупку «Сайдорских ястребов» столичный градоначальник нам не простит – слишком лакомый кусок мы выхватили у него изо рта… Из его жадной и ненасытной пасти! – с нескрываемым презрением закончил отец.
   – Кардинал не посмеет пойти против тебя. – Попытка утешить получилась робкой и неуверенной. – И почему бы не договориться с Тайным Канцлером?
   – С Алым они старые друзья, но в глотку друг другу вцепятся обязательно… – Поднявшись с кресла, имперский Казначей принялся мерить шагами просторный кабинет. Рассуждая вслух, он по излюбленной привычке загибал пальцы. – Смуты они не допустят, схватка за престол пройдет под ковром – на публике все будет выглядеть чинно и пристойно. В противном случае Империя окажется под угрозой распада: правители княжеств давно грезят о независимости.
   – Но зачем им князь Кайта? Какая от него польза?
   Остановившись перед дочерью, де Монтэлле потуже затянул пояс домашнего халата, расшитого золотыми драконами по черному атласу, и внимательно посмотрел на нее. Страха на прелестном личике не было, лишь любопытство да капелька недоумения. Кивнув каким-то своим мыслям, он мрачно пояснил:
   – Столичная стража подчиняется лично ему, а лишние осложнения сейчас никому не нужны. На всех ключевых постах Сай-Дора – многочисленная родня нашего недруга, всех сразу не заменишь, и ссориться с ним в такой ситуации никто не будет… Тем более за клочок земли и никчемную команду Второй лиги.
   Леся обиженно надула губки.
   – Не такая уж она и никчемная: вот выиграем сегодня у терранцев и уйдем с последнего места… После победы над «буйволами» столичные газеты только о нас и пишут, даже Имперская лига осталась в тени.
   Писали не только газеты. Почтовые голуби с завидной регулярностью влетали в раскрытое настежь по случаю жаркой погоды окно тренерской, доставляя приглашения на частный бал или интимный ужин. Великосветские шлюшки вовсю обсуждали приятность внешности нового наставника «ястребов» и дружно гадали, насколько же он хорош в любовных играх. Леся, впрочем, об этом могла только догадываться.
   Де Монтэлле рассмеялся. Ласково взъерошив густую гриву черных непослушных волос (возмущенный возглас – прическу испортишь! – последовал незамедлительно), он с шутливым укором произнес:
   – Империя тебе неинтересна. Новая игрушка волнует больше… – придержав радостно вскочившую дочь за рукав, уже серьезным тоном продолжил: – Не торопись, одну я тебя больше не отпущу. И не смей перечить! – повысил голос, увидев возмущенно округлившиеся глаза. – На улицах вскоре станет небезопасно…
   Казначей оборвал фразу на полуслове: говорить дочери о подозрительных типах, крутившихся возле дома, не стоило. Взяв в руки бронзовый колокольчик, де Монтэлле коротко тренькнул. В проеме открывшейся двери возникла поджарая широкоплечая фигура, с ног до головы затянутая в кожу гигантского небесного тритона.
   Серо-голубой наряд из чешуйчатой шкуры волшебной ящерицы мог позволить себе далеко не каждый. И дело было не в запредельной стоимости – богатого люда в Империи хватало. Просто не всякому такое одеяние оказывалось впору. Без кропотливой магической обработки живущие своей жизнью чешуйки медленно убивали нового владельца. А магов, умевших работать с ядовитой кожей, во всей Империи имелось только двое. И оба они состояли на жалованье у имперского Казначея.
   Стоявший в дверях десятник Гийом – седой, горбоносый, с пронзительным прищуром холодных глаз матерый воин – командовал полусотней Призрачных Псов. Десять полных звезд секретной службы Казначейства – личная гвардия де Монтэлле и ночной кошмар для правителей княжеств. Когда требовалось освободить престол от ставшего неугодным князька, в провинцию отправлялись ревизоры Казначейства. Вместе с отрядом грозных и страшных Псов. Казнокрадство было и обыденным явлением, и прочным поводком для ненасытных чинуш. Вот только с другой стороны удавку держали не пухлые ручонки продажного судейского корпуса, а мозолистые ладони призрачных бойцов.
   Сделав шаг вперед (от чего пришедшие в движение чешуйки размазали почти до полной невидимости крепкую фигуру), Гийом коротко поклонился и чуточку вопрошающе вздернул бровь.
   – Снимешь с караула малую звезду. И ни на шаг не отходите от молодой леди. Головой за нее отвечаешь. И вот еще что… – Открыв ящик стола, Казначей вытащил массивный серебряный браслет и протянул его Лесе: – Надень немедля и не вздумай перечить!
   Девушка тяжело вздохнула, мысленно представив, как грубое украшение будет выглядеть на изящном запястье. Точно такие же имелись в арсенале Призрачных Псов. Против обычного нападения защитят клинки, но против магической атаки без амулетов не выстоять. Браслеты давали практически абсолютную защиту от большинства заклинаний. Конечно, если чародею вздумается свалить тебе на голову дерево, амулет окажется бессилен. Но искусственно созданные молнии, смертоносные водяные хлысты и прочие магические штучки он нейтрализует превосходно.
   – Что еще? – капризно нахмурилась Леся. – Прикажешь надеть паранджу, как женщины Сайши-Вила?
   – Прикажу выпороть розгами, как это принято в Хартаре, – хмуро пообещал де Монтэлле и устало махнул рукой: – Все, ступайте! У меня кроме вас еще и своих дел хватает… государственных.
   Гийом, приоткрыв дверь, учтиво склонил голову:
   – Прошу вас, юная леди!
   Бросив напоследок гневный взгляд на безмятежно ухмыляющегося отца, Леся крутанулась на каблучках и с гордо поднятой головой покинула кабинет. Во дворе, подпирая могучими плечами рессорную карету, уже поджидала безлико-неразличимая троица Псов. На магическую связь Казначейство Империи средств не жалело.

   Сай-Дор, Западная арена,
   шестой звон пополудни
   Очередной голубь – белый, с щегольским черным галстуком на груди и франтоватым хохолком на макушке – с шумом залетел в распахнутое окно тренерской, сбросил на стол миниатюрной свиток и в два взмаха крыльев исчез, словно и не появлялся. Тайши развернул послание и вслух по слогам прочитал:
   «Мастерская братьев Сайц предлагает недорого зачарованные щитки и наколенники. Высокое качество и низкая цена. Постоянным клиентам система скидок. Среди наших партнеров ведущие команды Имперской лиги».
   – Достал этот спам! – поморщился Лис, продолжая втирать в колено чудо-мазь. После тренировки нога опять разнылась.
   Дверь распахнулась без стука. Странный воин с коротким ежиком седых волос скользнул в комнату, цепким взглядом осмотрел помещение.
   – Выйдите, постучитесь и зайдите снова, – ровным тоном предложил Лис, старательно гася раздражение. Бесцеремонность всегда выводила его из себя. Из-за спинки дивана с глухим ворчанием высунулся недовольный заспанный варранг. Приподняв верхнюю губу, щенок выставил на всеобщее обозрение белоснежный клык. Воин, одобрительно хмыкнув, отрицательно покачал головой, придержав одной рукой поскрипывающую створку. Следом за ним в тренерскую впорхнуло небесное создание в невесомой шляпке и нежно-кремовом платье, струящемся переливами шелка. Антон слабо разбирался в женской моде, но даже на его дилетантский взгляд выглядело это стильно и безумно дорого, несмотря на внешнюю простоту.
   Нежданная гостья без приглашения уселась на кожаный диванчик и с ходу огорошила:
   – Я ваша новая хозяйка, прошу любить и жаловать! – Повелительный жест рукой, и рыжего помощника вымело из комнаты в мгновение ока. Лукаво улыбнувшись, девушка невинным голоском осведомилась: – Какие планы на сегодняшнюю игру, маэстро?
   – Молиться будем всей командой, – неприветливо брякнул Лис. Каков вопрос – таков ответ. – На третью луну.
   Девушка прыснула в кулачок.
   – Ну а если серьезно?
   – Если серьезно, то луна мне по фиг, – с невозмутимой миной ответствовал Антон.
   Гостья заливисто расхохоталась. Заметив щенка, немедленно потрепала его по холке.
   – Какой милый песик! Дрессированный? А как его зовут?
   – Карри… – Ответ вырвался непроизвольно. Имя щенку он еще не придумал – сработало подсознание. Когда-то у него был тигровый боксер с такой кличкой.
   – Леся, – плавным жестом протянула руку неугомонная гостья. Не щенку, естественно, Антону. Он бережно пожал кончики чуть вздрогнувших пальчиков и церемонно представился в ответ.
   – Вы так и не сказали: ваш варранг дрессированный?
   – Некоторые команды он и сам знает, без моей помощи, – смущенно признался Лис. Щенок за пару дней вымахал размерами с доброго «кавказца». И хотя руки до него не доходили, он и без дрессуры выглядел на редкость смышленым: твердо знал дорогу на кухню, без часов определял время кормежки… В общем, если не принимать во внимание невероятную прожорливость – золото, а не собака.
   – Команды? – сощурившись, протяжно повторила Леся. – Вы не знаете, на что способен ваш зверь?
   Лис молча пожал плечами. Давний франт из трактира говорил что-то, да и секретарь Гильдии боло вскользь упоминал про варранга, но в голове это не задержалось. Других хлопот хватало.
   – Смотрите! – Девушка взяла из вазы крупное яблоко и подбросила в руке. – Скорее всего, ничего не получится, но попробовать стоит.
   С этими словами она резко швырнула яблоко в открытую дверь. Через секунду в полутемном проеме показался седой воин. Укоризненно покачав головой, он молча водрузил красно-желтый плод на место.
   – Ваш – дрессированный! – не выдержав, рассмеялся Антон.
   Девушка обиженно надула губки:
   – Не смейтесь, я всего лишь попробовала… Иногда инициация происходит стихийно, но, видимо, не в нашем случае.
   – А что должно было произойти? – удивился Лис. Вообще-то практически любой щенок реагирует на брошенный предмет и без команды, но Карри не удостоил летящее яблоко даже взглядом.
   – Попробуйте сами! – загорелась идеей Леся. – Может быть, у вас получится?
   Недоуменно хмыкнув, Антон тихонько свистнул, привлекая внимание щенка, и резким движением бросил яблоко. Что затем произошло, он так и не понял. Варранг, только что сопевший за спинкой диванчика, уже сидел с довольным видом на пороге, бережно сжимая челюстями добычу. Раздался хруст, и две неравные половинки упали на пол.
   – Получилось! – захлопала в ладоши Леся. – Попробуйте еще какую-нибудь команду… – поймав ошеломленный взгляд, она нетерпеливо пояснила: – Он подчиняется мысленным приказам… Неужели вы до сих пор не догадались?
   Они говорили о разных вещах. То, что для жительницы этого мира было пусть и редким, но все-таки заурядным явлением, для заблудившегося пришельца выглядело дико. Пронизывающих пространство собак он еще не встречал. В его родном мире такой чудесной способностью обладали только деньги. Да и то исчезали они, как правило, в неизвестном направлении и обратно возвращались крайне редко.
   Лис повел глазами к левой ноге. Через долю секунды щенок сидел рядом. Шершавый язык на мгновение покинул грозную пасть, оставив на щеке прохладу слюны.
   – Здорово! – не смог удержаться от восторженного восклицания начинающий дрессировщик. – А что он еще умеет?
   – Нити рвать.
   – Простите?
   Правая бровь сама поползла вверх от изумления.
   – В Имперской лиге правила допускают к игре варрангов… Хорошо обученный зверь рвет Паутину игры.
   Про эту неведомую паутину Лис слышал уже не в первый раз – настал удобный момент получить разъяснения. Новая хозяйка «Сайдорских ястребов», памятуя о том, что имеет дело с чужеземцем из-за Диких гор, рассказывала охотно и подробно. Правда, сначала она высказала удивление, граничащее с изумлением:
   – Разве вы не видите нити? Как можно управлять игрой без Паутины?
   Лис неопределенно пожал плечами – да как-то получалось до сих пор и без этого. Случайно, надо полагать… везло.
   – Каждый маэстро набрасывает свою Паутину. В Имперской лиге, где собраны лучшие маги-наставники, нити связывают всех игроков… – Леся на секунду прервалась, бросила на Лиса подозрительный взгляд, словно опасалась розыгрыша. – Во Второй лиге наставники лидеров держат под контролем в лучшем случае половину команды…
   Мозаика сложилась окончательно. Похоже, что о тактике и отработке командных действий в этом мире ничего не знают. Играют, как бог на душу положит, а маг-наставник управляет своими игроками по ситуации. Еще в дебютном матче Антона удивила игра противника без мяча: никто не открывался под передачу, если находился вдали от основных событий, не пытался запутать ложными рывками и перемещениями, не оттягивал на себя защиту соперника. Вся игра велась вокруг мяча.
   – Очень жаль, что вы не способны видеть Паутину, – вздохнув, с неподдельным сожалением закончила объяснения Леся. – У меня есть на кристалле памяти последняя игра «Терранских львов»…
   – Покажите! – невольно вырвалось у Антона. О том, что здесь существуют видеозаписи, он даже не подозревал.
   Желтый камень, тихонько зашипев, окутался полупрозрачным облаком. Пару секунд изображение рябило, как при плохом приеме сигнала, потом внезапно стало четким и объемным. Крошечные фигурки забегали по столу, словно в детском футболе. Вот только звука не было.
   – Если бы вы могли видеть Паутину… – вновь вздохнула Леся; ухоженный пальчик с перламутровым ноготком очертил окружность на настольном поле. – Вот здесь, на левом краю, самое изысканное плетение… И еще в центре нападения неплохие кружева. В других местах нити намного тоньше и проще.
   Чтобы увидеть слабые места соперника, мастеру спорта международного класса магическое зрение не понадобилось. Опухший от случайного удара на тренировке указательный палец с обкусанным ногтем уверенно замер в середине поля.
   – Вот здесь разрыв в линиях: полузащита не успевает возвращаться в оборону и одним длинным пасом можно отрезать полкоманды… Правый хавбек медлителен и не успевает поддержать атаку. Если выставить против него быстрого игрока, он не справится… – Палец двинулся в сторону миниатюрных ворот. – Центральные защитники далеко не гренадеры. У нас есть в запасе высокорослый нападающий, воздух будет за нами… а левый край у них действительно неплох, малышу придется нелегко.
   Леся слушала, изумленно хлопая ресничками. Едва Лис закончил, ярко-синий взгляд прекрасных глаз потемнел, засверкал искорками гнева.
   – Вы издевались надо мной? – В звенящем шепоте послышалось шипение разъяренной кошки. – И после ваших разъяснений вы смеете утверждать, что у вас нет магического зрения?
   – Ты, – с безмятежным видом вставил реплику Антон.
   Девушка недоуменно вскинулась. Он пояснил:
   – В моей стране в давние времена обращение на «вы» подразумевало нечистую силу. Мне привычней, когда люди, с которыми я знаком, говорят «ты»[15].
   Про встречное предложение он дипломатично умолчал. Леся, подумав секунду, настороженно кивнула в ответ:
   – Хорошо, я не возражаю. Но на мой вопрос вы… ты… так и не ответили.
   Антон смущенно кашлянул в кулак. Как ей объяснить в двух словах о тактике, стратегии и тренировочном процессе?
   – Я не лукавил… У меня на родине наставники по болу обучают без помощи магии. И лично я считаю, что игрок, безукоризненно выполняющий установку на матч, принесет больше пользы, чем игрок, пользующийся только магическими подсказками.
   Задумчиво облизав язычком красиво очерченные губы, девушка нехотя согласилась:
   – Пусть будет так… Честно говоря, не могу представить, как такое возможно: Паутина игры меняется постоянно, даже опытные маги частенько теряют нити управления. Как могут игроки сами создавать плетения, я ума не приложу.
   – Война план подскажет, – философски озвучил избитую истину Антон.
   В коридоре послышались возня и чей-то приглушенный писк.
   – Леди… – Гийом возник на пороге, придерживая за шиворот рыжеволосого Тайши. – Сей юный отрок полагает, что нам пора выходить на поле. На трибунах уже народ собирается.
   – И в самом деле, мадемуазель Леся, – спохватился Антон, почему-то обратившись на французский манер. – Заболтались мы с вами. Мне еще установку перед игрой давать…
   Установка была короткой, но емкой – с учетом полученных из кристалла памяти сведений. Главная роль отводилась двоим: малышу Лайену и его напарнику в нападении – двухметровому Крегу, розовощекому улыбчивому парню с копной пшеничных волос.
   Игра началась с яростных атак гостей. Через пять минут после свистка сломали Лайена. Он корчился от боли на изумрудно-зеленом газоне, баюкая правую руку с обломком торчащей кости.
   – Твари! – процедила сквозь зубы Леся. – Князь Кайта мне за все заплатит, и за купленного судью тоже.
   Трибуны недовольно засвистели, но арбитр в черно-белой полосатой форме даже не назначил штрафной. С трудом отбив очередную атаку, вратарь «ястребов» далеко выбил мяч в поле, отрезав не успевших вернуться в оборону игроков соперника. Три дня Лис обучал его этому приему, и удар получился на славу – бол приземлился точно на голову одинокому центрфорварду. Выиграв верховую борьбу, Крег прокинул мяч себе на ход. Перед ним оставался лишь один защитник, да вдали, в рамке ворот, маячила сутулая фигура голкипера. Убрав на ложном замахе последнего соперника, розовощекий верзила рванулся вперед.
   Мерзкий хруст коленной чашечки и последовавший за этим крик боли услышали и на самой дальней трибуне. Оскобленный легкостью, с какой его обыграли, рослый терранец не мудрствуя лукаво врезал от всей души наглому противнику. Сзади, подло, по опорной ноге.
   – Сидеть! – прикрикнула Леся на вскочившего в ярости со скамейки Антона. – Не хватало еще, чтобы судья и тебя удалил… Полосатый гад только и ждет этого.
   С трибун полетели огрызки яблок, свист усилился. Обстановка накалялась. Сайдорцы на руках унесли покалеченного товарища в подтрибунное помещение, бросая мрачные взгляды на испуганного арбитра. Довольно ухмылялся опытный маг-наставник «Терранских львов»: ему хватило нескольких минут, чтобы определить, от кого исходит основная угроза – Паутину он читал без труда. Основные игроки соперника были нейтрализованы, теперь можно попытаться сыграть в обычную игру.
   – До перерыва нельзя делать замены! – В сердцах сплюнув, Антон угрюмо пробурчал с нешуточной угрозой. – Лишь бы ребята продержались, а во втором тайме я им устрою.
   – Ничего ты им не устроишь! – безапелляционно отрезала Леся. – Я запрещаю тебе выходить на поле, сломают точно так же! Думай, что можно сделать, ты маэстро, а не игрок.
   Легко сказать: думай! Уже сейчас, оставшись в меньшинстве, его парни играют только на отбой, не помышляя об атаке. А во второй половине сил останется значительно меньше.
   – Тайши… – Он пальцем поманил помощника. – Живо зови ко мне «семерку» и «двойку»!
   С момента знакомства с командой не прошло и недели, всех своих игроков Лис еще не успел запомнить по именам. А с номерами никогда не ошибешься. Запасные примчались на зов моментально.
   – Смотрите, братцы… – Он торопливо чертил мелком на черной восковой дощечке игровую схему. Из-за его плеча, щекоча ухо прядкой волос, с любопытством подглядывала новая хозяйка. – Играть будем следующим макаром…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация