А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Бескровная охота" (страница 17)

   – Нет.
   – Да, я и забыла, что у вас нельзя так быстро. Но я согласна прождать минимальные шесть месяцев. Мы взлетим вовремя?
   – Раньше, чем вовремя.
   – Теперь ты можешь рассказать о квантоидах?
   – Вы все видели сами. Они чувствуют себя в ваших мыслях как у себя дома. Они используют ваши скрытые страхи, чтобы вас уничтожить. Но до наступления квантового скачка они не имеют силы. Они могут лишь показывать картинки, наводить те или другие иллюзии. Самое большее, что они могут – это вас обмануть.
   – А после?
   – А после скачка каждое чудовище, которое ты себе представишь, станет на сто процентов реально. Они вытащат самых страшных тварей из твоего подсознания. А ведь никто из нас не знает своего подсознания. Наши самые страшные ночные кошмары – это всего лишь игра теней, которые отбрасывают настоящий злые звери. Но в принципе, их можно победить. Лучшим из нас удавалось охотиться на квантоидов и побеждать их. Но для этого нужно полностью подчинить себе свой мозг. Подчинить до такой степени, какую ты себе просто не можешь представить.
   – Но ты это можешь?
   – Нет, – Охотник сокрушенно развел руками и стал похож на большого обиженного школьника. – Для этого нужно нечто большее, чем простая медитация. Я не могу полностью покорить свой мозг, потому что мое покоряющее «я» само находится внутри моего мозга. Хозяин не может быть одновременно и рабом.
   – Так что же делать?
   – Вы вести свое «я» за пределы мозга. Растворить его во вселенной. Я еще не достиг этой степени мастерства.
   – Ничего, ты обязательно достигнешь, – подбодрила его Лора. – Ты у меня славный.
   Они стартовали на малой скорости и некоторое время не выходили из околопланетной полосы максимального скольжения. Охотник проверял корабль в разных режимах. После двенадцати или тринадцати оборотов вокруг темной планеты они направились вдаль, к облаку Оорта.
   Алекс ушел в спальный отсек, почувствовав головную боль. Голова ныла не сильно, но исключительно противно, так, будто ее раздували теплым воздухом изнутри. Наверное, это от волнений и невысыпания, – решил он и подключил к пальцу контакт аппарата искусственного сна. Аппарат позволял заснуть в любой ситуации и на любое, даже очень долгое время. Аппарат включал в себя системы принудительного питания, дыхания, выделения и даже совокупления – в том случае, если предполагался сон длиною в несколько лет или десятилетий.
   Но сон не принес облегчения. Голова продолжала болеть и надуваться, все тело вспотело. Он проснулся и в первый момент ему показалось, что он лежит в луже. Пот был повсюду. Требовались невероятные усилия просто для того, чтобы пошевелить пальцем. О том, чтобы поднять руку, и речи быть не могло. Распухший язык едва ворочался во рту. Алекс попытался позвать на помощь, но издал лишь невнятный стон. Вскоре он потерял сознание.

   Система сама распознала на борту неизвестный вирус и включила сигнал тревоги. На корабле не имелось серьезной медицинской аппаратуры, зато был хороший запас лекарств широкого спектра действия. Имелась искусственная кровь и искусственная плоть, в обиходе называемая «пластилинкой», и на самом деле напоминавшая пластилин. Она использовалась для заполнения вручную глубоких ран – пластилинка за считанные минуты превращалась в реальные, притом неотторгаемые, ткани организма. Была, конечно, и сыворотка Чечника: вещество, каждая молекула которого представляла собой микроробота, собранного из десятка миллиардов атомов. Такая молекула была размером с мелкий вирус, могла свободно перемещаться, строить свои копии и пожирать любые чужие вирусы. При этом она умела настраиваться на неизвестный вирус и самостоятельно искать средства борьбы с ним. В свое время, после изобретения сыворотки Чечника, казалось, что большинство болезней человечества побеждены навсегда. К сожалению, все оказалось не так просто.
   После сыворотки Алексу стало легче. Температура упала до тридцати семи, но затем снова начала медленно повышаться. Сыворотка не срабатывала. Больной снова потерял сознание.
   – Мы могли подцепить это только на Плутоне, – сказала Лора.
   – Если только корабль не был заражен с самого начала. Например, биологическая бомба замедленного действия. Но это маловероятно. Если не срабатывает сыворотка, то не сработает уже ничто. Сейчас мы проверим.
   Охотник поместил каплю зараженной крови в камеру криогенератора. Капля сразу же превратилась в круглый кусочек льда. Температура продолжала быстро падать и наконец достигла минус двухсот двадцати пяти.
   – Скорее всего это квантоиды, – сказал Охотник. – Сейчас мы это увидим. Как только мы пересечем квантовый барьер, они проявят себя. Сейчас я опускаю температуру очень медленно, по градусу в минуту. Следи внимательно.
   – Когда я была там, я представила себе болезнь, и у меня сразу начался жар. Потом я представила себе лекарство, и все стало в порядке. Но на мне был скафандр, они не могли проникнуть в мое тело.
   – Могли.
   – Как?
   – На квантовом уровне действуют совершенно другие законы. Квантоидам не обязательно разрывать твой костюм, чтобы проникнуть внутрь. Они могут тоннелировать под препятствием в квантовом субпространстве. Говоря по-простому, для них не существует препятствий. Они не движутся по линиям. Они перемещаются по отдельным точкам. Сейчас они здесь, а в следующее мгновение – там, но это не значит, что они прошли путь между здесь и там, они просто оказались в другой точке.
   – Я этого не понимаю.
   – Не нужно понимать. Просто прими так, как оно есть… Сейчас минус двести тридцать и две десятых. Мы достигли барьера квантовой жизни. Я почти уверен.
   – В чем? – спросила Лора.
   Маленький кристаллик крови взорвался так внезапно, что Лора вздрогнула. Кристаллик превратился в мелкую розовую пыль, окрасившую предметное стекло.
   – В том, что нам прийдется возвращаться на Плутон, – ответил Охотник и улыбнулся. Лора увидела, каким радостным, сумасшедшим огнем загорелись его глаза. – Поздравь меня. Это будет самая трудная охота в моей жизни.

   Глава пятнадцатая: Земля

   Следующая ночь на Земле оказалась спокойной. Оборонительные системы были разрушены полностью. Лишь изредка, то там, то здесь, вспыхивал мгновенный яркий след метеора: это падали последние недобитые боевые корабли землян. К утру на травы упала роса и привычные пейзажи превратились в жуткую фантасмагорию: вся поверхность планеты была усыпана тонким слоем светло-серого пепла. Каждая капля росы растворяла этот пепел и он окрашивал ее в самые неожиданные цвета. Земля перестала быть голубой и зеленой: утренний ветер качал ярко-оранжевые травы; шумели фиолетовые рощи с желтыми, бирюзовыми и малиновыми опушками; спокойные зеркала озер переливались всеми цветами радуги.
   Этим утром вышли несколько газет. Первые полосы возвещали полную и окончательную экологическую смерть планеты. На остальных полосах (кроме последней) пережевывались рассказы о встречах с пришельцами, излагались варианты скорой гибели человечества и делались самые дикие прогнозы. Впрочем, последняя страница, как всегда, отводилась шедеврам туалетного и эротического юмора, да еще и светским сплетням. На многих страничках все еще рекламировалась модная косметика, потоотводящее нижнее белье, новый салон скульптурной фотографии и тому подобные вещи – реклама была оплачена заранее.
   Война пока не закончилась. В то утро были нейтрализованы все более или менее серьезные военные объекты по всей планете, а мелкие военные базы и городки разрушались еще долго – до самого вечера. Все ядерное, биологическое, генетическое, химическое, квантовое, позитронное, нервно-импульсное, аннигиляционное, нейтринное, кварковое, психодеструктивное, коагулационное, а так же все остальное современное оружие перестало работать. Не срабатывало даже крупное механическое оружие, основанное на силе химического взрыва. Впрочем, мелкие экземпляры механического оружия, от пистолетов до пулеметов, пока продолжали функционировать. Вслед за военными базами пришел черед ядерных и тепловых электростанций.
   В двенадцать тридцать по местному времени нападению подверглась крупнейшая на планете Мемориальная Чернобыльская Станция, построенная на месте древней аварии, случившейся Бог знает когда, то ли в девятнадцатом, то ли в восемнадцатом веке, но то что до царя гороха, это точно. В двенадцать пятнадцать к станции подкатили восемьдесят три грузовика с вооруженными людьми. Люди, с завидной оперативностью, выгрузились, рассредоточились и заняли оборону. Над всей огромной территорией, несмотря на час рекламы, повисла небывалая гнетущая тишина. Персонал станции состоял всего из трех человек и выполнял в основном декоративную функцию. Это были: директор, секретарша и менеджер по культурным связям. Все трое оказались в это утро запертыми в центральной башне станции. С башни открывался чудесный вид и отличный обзор поля сражения, которое должно было произойти. Сама станция продолжала исправно работать, абсолютно независимая от всяческих неумных решений, принимаемых неумными людьми.
   В двенадцать двадцать семь над горизонтом образовались облака небывалой черноты. Облака появились сразу со всей сторон и двигались независимо от ветра. Вскоре они закрыли солнце и стало темно почти как ночью. Когда облака сомкнулись над станцией, тьма стала кромешной, и лишь над дальними горизонтами виднелся слабый оранжевый ободок, говоривший о том, что где-то на планете все-таки светит солнце. Вооруженные люди начали палить в облака и тем самым несколько минут поддержали достаточную видимость. Затем из черных облаков пошел черный снег. Снег состоял из маленьких, со спичечную головку величиной, блестящих шариков, способных самостоятельно передвигаться. Некоторые из шариков оказались так юрки, что сумели проникнуть сквозь закрытые окна в кабинет директора в центральной башне, где как раз и собрался весь персонал. Нечего и говорить, что шарики вызвали в этом кабинете небывалую панику. Секретарша с визгом вскочила на стол. Менеджер с директором последовали ее примеру, причем менеджер, как человек отменно тучный, занял столько места, взгромоздившись, что секретарше пришлось убираться на стул. Шарики катались по полу, шуршали, собирались кучками в углах. За окнами продолжалась пальба. Черный снег все падал и падал, пока не покрыл поверхность земли, вместе с обороняющимися, толстым, в полметра, слоем. Через несколько минут центральный реактор станции оказался остановлен. В кабинете директора включилось аварийное освещение.
   – Мы оставили без электричества половину Европы, – тихо и с какой-то сумасшедшей торжественностью произнес менеджер по культурным связям. – Шура, дай мне пистолет, там, в ящике стола. Я хочу застрелиться.
   Шуршание шариков лишь усиливало весомость его слов. Даже секретарша перестала плакать и сделала большие глаза.
   – Этого следовало ожидать, – сказал директор. – Мы все-таки стратегически важный объект.
   В этот момент аварийки погасли и половина Европы снова получила свою законную электроэнергию. Главный генератор станции безнадежно стоял, четыре вспомогательных – тоже, не работал центральный распределительный пульт, все ядерное топливо, все, до последней молекулы, исчезло из хранилищ, но по проводам снова шел ток – с нужной силой, частотой, напряжением и фазовым сдвигом. Центральный электронный мозг станции отключился, выдав напоследок сообщение о неустранимой ошибке в некотором модуле. Большинство его плат было выжжено так, будто их поливали концентрированной кислотой. Тучи стали не такими плотными и, наконец, рассеялись. Люди поднимались, вытряхивали шарики из карманов, бродили, размахивали руками, разговаривали друг с другом. Кто-то пытался командовать, кричал и размахивал руками сильнее остальных. Наконец, люди бросили оружие и разбрелись в разные стороны. Примерно в это же время перестали существовать и другие крупные электростанции планеты. При этом, как ни странно, перебои с электроэнергией были совсем незначительными – не дольше тридцати секунд. Более того, после разрушения электростанций по проводам пошел ток гораздо лучшего качества и стационарные компьютеры стали зависать в семь раз реже.
   Впрочем, стационарным компьютерам теперь оставалось лишь одно: играть в «супер-пресупер-реал», потому что военных объектов не осталось вообще, а практически все заводы стояли. Продолжали работать мелкие производители пищи, алкоголя, обуви, одежды, медицинских принадлежностей, эротических игрушек и всякой яркой условно-съедобной мишуры.
   Хотя никого до сих пор не убили (семьсот человек погибли от собственной глупости и неосторожности), население продолжало ждать жутких алиенов-убийц. Если верить слухам, то кое-кто уже встречал трехголовых пауков, всасывающие зеркала, большеухих женщин (уши на самом деле это два дополнительных рта), громадных летучих мышей, разговаривающие бутылки, оживающие тени, волны, хватающие за ноги, и двоякодышащих зубастиков. Причем все истории, кроме историй о бутылках, звучали довольно правдоподобно. Всем героям этих историй до сих пор удавалось остаться живыми. Если охота за людьми и началась, то это была бескровная охота.
   Но на самом деле по планете ползали всего лишь три достоверно инопланетных твари. Во-первых это были малоповоротливые монстры, питающиеся кустарником и деревьями определенных пород, этих сразу же окрестили «корнеедами», потому что они сжирали растения до последнего корешка. Во-вторых, медузы, некоторые из которых умели выползать на пляжи и поедать там, как особое лакомство, банановые шкурки, огрызки яблок и шелуху семечек. В третьих, маленькие черные шарики, которые умели двигаться очень быстро, сбиваться в огромные стаи, высоко подпрыгивать и летать. Шарики вызывали наибольший ужас, хотя до сих пор никого не покусали.

   Все эти новости Лора узнала, принимая несколько каналов местной радиостанции. После прекращения космической войны качество радиосвязи стало превосходным, без всяких помех и шумов. Всю ночь и все утро Лора бежала прочь от города, с крейсерской скоростью шестнадцать километров в час, рассудив, что если наземная война начнется, то города пострадают больше всего. Меньше всего пострадает глухой лес. Она запросила карту местности по информационному каналу и быстро сориентировалась. Самым подходящим убежищем был довольно глухой и запущенный лес в районе села Равные Бровки. Туда она и отправилась. Несколько раз за утро начинался дождь и сразу же прекращался. Отвратительные холодные серые тучи ползли по отвратительному холодному серому небу. Капли дождя растворяли серый пепел и смывали его с трав и листвы. Постепенно растительность приобретала нормальный цвет.
   Вначале Равные Бровки показались ей вымершими. Никого и ничего, кроме собак, котов и всякой домашней птицы. Собаки доставили ей немного неприятностей, но вскоре отстали, оставив несколько царапин на полировке корпуса. Собаки казались растерянными и не знали, бросаться им на неизвестное существо или нет. Вскоре Лора поняла причину этого. В одном из оврагов она встретила громадного корнееда, окруженного стаей неуверенно задирающихся собак. Как только собака подступала слишком близко, корнеед выплевывал что-то на нее, и собака замертво падала на траву, не успев даже тявкнуть или дернуть лапами. Корнеед уже разрыл половину густо заросшего кустами оврага. Он оставлял за собой глубоко вспаханную землю. На улицах Лора обнаружила несколько человек, с виду мертвых, но оказавшихся всего лишь мертвецки пьяными. Оставив село, она поспешила в лес.
   Опушка леса уже была перепахана корнеедами. Довольно много наголо обглоданных стволов лежали, сваленные в большую груду. Судя по ямам в земле, лес отступил уже метров на двадцать. Шесть корнеедов трудились спина к спине, громко сопя. Лора обогнула их и скрылась в лесу. Тучи к этому времени начали рассеиваться.
   Здесь, в лесу, был обычный тихий летний день, если, конечно, не обращать внимание на шапки серого пепла, кое-где пригибающие ветви к земле, и на разноцветные пятна на песке, оставшиеся от ядовитых ручейков. Скорее всего ядовитых, потому что точно Лора знать не могла. Особенно нелепо выглядела паутина: там, где она не оборвалась, каждая паутинка стала из-за налипшего пепла толщиной в человеческий палец. Побродив по лесу, Лора вышла на холм на поляне. Здесь росла высокая сосна, и манипуляторы вполне позволяли на нее взобраться.
   Взобравшись, она осмотрела окрестности. Если верить карте, этот лес имел тридцать пять километров в длину и семнадцать в ширину. Отсюда, с вершины сосны, была видна река с безбрежными лугами за нею и довольно большой кусок края леса – километров в семь или восемь. Корнееды трудились со всех сторон. Еще несколько дней – и от леса останется лишь перерытое поле. Подумав об этом, Лора ощутила злость: это была ее планета, это был ее лес, и никакие инопланетные жуки не имели права все это пожирать.

   Димон сидел у самодельного столика под пыльными тополями и скучал. В свое время, а вообще-то, еще совсем недавно, он любил играть за этим столиком в карты, обычно с Алексом на пару, если не приходил кто-нибудь еще. Но после того, как Алекса раскрутили в теле-шоу и представили этаким крутым конкретным пацаном, убийцей, насильником и даже главой банды, об утренних картах можно было забыть. Куда он делся? – никто не знает. Скорее всего, все-таки угрохали беднягу. Не повезло. Зато слава, как никак.
   Димон продолжал скучать.
   К столику подсел мальчик лет двенадцати и уставился на Димона наглым взглядом.
   – Тебе чего, малек? – спросил Димон. – В дыню хочешь?
   – Поговорить хочу.
   Совершенно нормальный мальчик, если бы не одна деталь: ногти. Ногти голубые и прозрачные, такие прозрачные, что видно, как под ними течет кровь. Больной, наверное. Лишь бы не заразный, – подумал Димон.
   – Пойди, поговори.
   – С тобой поговорить.
   – О чем?
   – Да так, – туманно сказал мальчик и добавил, – закона сейчас нет. Хорошо.
   – Что хорошо?
   – Хорошо, что закона нет. Вот если например, я тебя убью сейчас, мне ничего не будет. В теперешнем беспорядке никто не будет искать. А если будет, то не найдет.
   – Ха-ха, – усмехнулся Димон, – а если я тебя убью, мне тоже ничего не будет.
   – Не, – сказал мальчик, – ты мне ничего не сделаешь, – потому что ты никто. А вот я тебя запросто зарежу. Сидеть!
   В его руке вдруг оказался нож. Димон не мог понять, откуда этот нож взялся. Только что не было, и вдруг появился.
   – Хорошая штучка. Дорого стоит?
   – Дорого, – сказал мальчишка. – Я покупаю только лучшую экипировку, денег на это не жалко. Купил за триста уешек и не жалею. Видишь, я какой.
   – Ты что, киллер? – спросил Димон. – Точно, я слышал про то, что тренируют малолеток. Тогда уважаю. Прости, если обидел. Но че ты ко мне пристал? Я же ни на кого не наезжаю и ничего не знаю. Меня трогать все равно что пруссаков пальцами давить: пользы никакой, только пальцы запачкаешь.
   – Я не киллер, я мститель.
   – Я человек простой и тихий, – сказал Димон, уже желудком предчувствуя неладное; желудок заурчал, затрепыхался и провалился куда-то вниз, – меня не надо трогать. Я тоже никого не трогаю.
   – А например?
   – Что например?
   – Например, та история с девочкой в магнитрейне.
   – Не знаю, меня там не было, – соврал Димон и заерзал ногами по старым окуркам, слоем покрывавших грязный песок под скамейкой, – Я про это смотрел по телевизору. Кошмар.
   – Сколько вас было? – спросил мальчик. – Шестерых я уже вычислил. Был кто-то еще?
   – Да пошел ты! – Димон встал со скамейки и приготовился отступать. До родного подъезда было всего-то метров двести.
   – Стоять!
   – Я не буду стоять! – завизжал Димон.
   Но мальчишка оказался жутко проворным. Он был со всех сторон одновременно. Нож в его руке порхал по такой быстрой и замысловатой траектории, что Димон ничего не мог понять. Вот нож чиркнул рубашку на груди и оставил три длинных разреза.
   – Это кровь! – удивленно произнес Димон. Он приложил ладонь к груди и та стала красной и липкой. – Это же моя кровь! Так не бывает! Я еще и жизни-то не видел!
   Кровь стекала на песок, впитывалась и становилась черной. Свежая кровь падала поверх черных пятен и застывала темно-красными вязкими сгустками.
   – Я вернусь, – сказал мальчишка. – Жди меня, или не жди, но я вернусь неожиданно. Я прийду тогда, когда ты и твои друзья будут чувствовать себя в безопасности. Я убью вас всех. Но это будет не просто смерть, потому что просто смерть это наказание не для вас. Ведь она умерла не так просто. Ты об этом знаешь?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация