А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Властелин" (страница 25)

   Глава 26

   Золото и серебро лежали на земле грудами. Драгоценная утварь, роскошная одежда, картины, статуи, ковры-самолеты – златобашенный Шевлар буквально выпотрошили, забрав все мало-мальски ценное. Лорд Гвыфнюр с деловым видом составлял перечень награбленного, а у суетящихся вокруг гоблинов предательски оттопыривались карманы.
   Впрочем, Шевлар еще относительно легко отделался. Да, прихвостни разграбили сокровищницы, опустошили винные погреба, переломали в домах мебель и исписали стены похабными надписями. Однако сам город остался цел и невредим, а все его жители – живыми и здоровыми. Разве что некоторые мужья обзавелись развесистыми рогами.
   Добычу уже начали переправлять в Цитадель Зла. К порталу тянулась вереница повозок и тяжело нагруженных големов. Медленно шагали громадные бегемоты, волоча взятые боем военные машины.
   Бельзедор беседовал с управляющим. Тот сообщил, что сенат Йордалии направил Империи Зла ноту протеста. Йордальцы возмущены до глубины души, но их ярость бессильна.
   – Кроме того, они упомянули некоего очень серьезного волшебника, Властелин, – добавил управляющий. – Насколько я понял, он профессор Ингредиора и, по всей вероятности, лауреат премии Бриара – только неизвестно какой степени. Кажется, он обеспечивает йордальскому сенату поддержку.
   – Лауреат премии Бриара… – задумчиво произнес Бельзедор.
   – Таких волшебников не стоит недооценивать, Властелин.
   – А тот, который лишил меня памяти… Медариэн… он из какого института?
   – Спектуцерн, Властелин.
   Но вот наконец настало время прощаться. Бельзедор и его Легионы Страха провели в Шевларе три дня – более чем достаточно для веселой поездки за рубеж. Прихвостни отлично отдохнули, позагорали на шевларийских пляжах, познакомились с местными девушками – однако теперь пора возвращаться домой, в родную Империю Зла.
   Шевларийцы только рады были такому решению Темного Властелина. Огорчалась лишь принцесса Ньенна. В глубине души она надеялась, что Бельзедор останется здесь навсегда, но умом понимала, что это невозможно.
   – Лорд Бельзедор, а почему бы вам не присоединить Шевларийскую Империю к своим владениям? – с надеждой спрашивала принцесса.
   – Это невозможно, ваше высочество, – качал головой Бельзедор. – Расстояние между нашими странами слишком велико, чтобы так легко осуществить слияние. И я сомневаюсь, что ваши подданные жаждут пополнить число моих прихвостней.
   – Но почему нет? – часто моргала Ньенна. – Почему не продолжать завоевания, не увеличивать вашу империю дальше, как делает та же Йордалия? Я преподношу вам мою Шевларию на блюдечке – любой другой владыка с радостью ухватился бы за такую возможность!
   – Это будет ошибкой, ваше высочество. Все мы знаем, чем обычно заканчивают слишком жадные империи. Они растут и расширяются, поглощая все новые земли, как голодный на пиршестве. Они движутся все дальше, пока не натыкаются на слишком трудного противника или не упираются в природную преграду – океан, пустыню, горную цепь. И в конце концов империя начинает разваливаться, не в силах вынести бремени собственного раздувшегося тела. Моя держава уже достаточно велика и обильна. Мне незачем расширять ее дальше.
   – Мы могли бы осуществить слияние империй через династический брак… – чуть слышно прошептала принцесса.
   – Вы что-то сказали, ваше высочество? – не расслышал Бельзедор.
   – Ни… ничего! – воскликнула Ньенна, ужасно краснея.
   Бельзедор подошел к крылу гигантского черного дракона. Растаэрок повернул рогатую голову и чуть заметно шевельнул хвостом. Он немного застоялся – хотелось снова взмыть в небеса.
   – Оставайтесь и правьте вашей империей, ваше высочество, – поцеловал Ньенне руку Бельзедор. – Уверен, вы станете прекрасной императрицей.
   – Что?! – захлопала глазами принцесса. – Лорд Бельзедор, вы же это не всерьез?! Вы не можете так со мной поступить! Вы не можете меня здесь бросить!
   Бедная Ньенна с трудом сдерживалась, чтобы не разрыдаться. Она совсем не хотела оставаться в Шевларии. Совсем не хотела садиться на трон.
   – Я хочу… я хочу остаться с вами, лорд Бельзедор! – всхлипнула она, умоляюще глядя на великана в черных доспехах.
   Бельзедор тяжело вздохнул, оглядывая лагерь. В слепящем свете портала уже исчезал последний бегемот. Если не считать дыма над тем местом, где недавно был императорский дворец, да колоссальной выгребной ямы перед крепостными стенами – и не скажешь, что пару часов назад здесь кишмя кишели прихвостни Темного Властелина. Златобашенный Шевлар стоял тихо, настороженно провожая незваных гостей, которые – вот чудеса-то! – убрались по собственной воле.
   – Поспешите, ваше высочество, – подал руку Бельзедор. – Портал закрывается через пять минут.
   Лицо Ньенны счастливо просветлело. Она легко взбежала по перепончатому крылу, уселась в седло позади Бельзедора, обняла его за живот и умиротворенно вздохнула.
   Бельзедор же покачал головой. Теперь Шевларийской Империей снова некому править. Последняя принцесса удирает от них, как от чумы, а всех советников Бельзедор перевешал – впрочем, от них все равно не было никакого проку.
   Ну и ладно. Если шевларийцы возьмутся за ум, то выберут себе нового императора или последуют примеру Йордалии и станут республикой. А если все-таки опять ухнут в пучину безвластия и междоусобиц – пусть выпутываются сами.
   В конце концов, он Темный Властелин, а не добрая фея.
   Гигантский черный дракон прошел через портал и сразу взмыл в небеса. Остался позади жаркий воздух Шевларии, пахнущий солью, морем и дерьмом лорда Фекалия. Вокруг снова дули холодные ветры Империи Зла.
   Остальные драконы уже подлетали к драконятне. Под крылами Растаэрока тянулись длинные вереницы прихвостней, расходящиеся в трех направлениях от портала – к Цитадели Зла, к Бриарогену и к баракам Легионов Страха. Впереди виднелись разрывающие небеса черные пики, на высочайшем из которых полыхал огненный глаз.
   Вернувшись в тронный зал, Бельзедор почувствовал себя необычайно уютно. Он не успел заметить, когда эта кошмарная цитадель стала ему такой родной. Взяв на колени кота и отхлебнув глоток «Жидкого Зла», Бельзедор вытянул ноги.
   – Добро пожаловать домой, Властелин, – поклонился управляющий. – Должен заметить, вы добились превосходного результата. Теперь Шевлария и Йордалия боятся и ненавидят нас еще сильнее прежнего.
   – Надеюсь, они не начнут воевать снова, когда убедятся, что мы ушли? – осведомился Бельзедор.
   – Этого можно не опасаться. Их дипломаты уже ведут переговоры, создавая оборонительный союз. Униженные и оскорбленные до глубины души, они объединились против общего врага – против вас, Властелин. Вы ограбили их и опозорили, сожгли их дворец, выкупали их в дерьме, да еще и снова похитили принцессу. Вы не дали им сохранить лицо.
   – Зато они сохранили жизнь.
   В тронный зал вбежала принцесса Ньенна. Вернувшись домой, она сразу побежала в камеру люкс – поздороваться с Дарен. Однако той там не оказалось.
   – Ах да, совсем забыл сказать вам, Властелин, – спохватился управляющий. – Гарийскую принцессу три дня назад освободили.
   – Рыцарь в блистающих доспехах? – приподнял бровь Бельзедор.
   – Нет, волшебница на ковре-самолете. Адептка Апеллиума, как я понял, – она использовала на принцессе призывающее заклятие. Вероятно, розыскной факультет.
   – А, так Дарен вернулась домой… – с каким-то даже облегчением протянула Ньенна.
   – Видимо, – пожал плечами Бельзедор, обращаясь к Всевидящему Оку. – Посмотрим, как у нее там дела…
   Вопреки его ожиданию изображения не появилось. Всевидящее Око хрипело, шипело и отображало лишь глухую черноту. Работать оно прекрасно работало – любое другое место показывалось отлично. Но на императорском саду лежала прочная магическая печать.
   Бельзедору это показалось подозрительным. Он распорядился устроить зеркаломост с гарийским императором – тот ответил уже через несколько минут. Его величество Лерармео Девятый несколько удивился неожиданному вызову, но разговаривал любезно и приветливо.
   Да, с его дочерью все в порядке, спасибо за беспокойство. Да, она сейчас в своем дворце, с мужем… что значит, когда вышла замуж? Дней двадцать уж как вышла. За кого? Да за того самого рыцаря, который ее спас, за сэра Драммена. Он теперь герцог Драммен – все-таки муж принцессы, не хвост собачий. Когда именно принцесса вернулась домой? А сами не знаете, лорд Бельзедор? Уже целую луну как вернулась. Вы бы навели там у себя порядок, в Цитадели Зла, а то целая принцесса от вас сбежала, а вы только что хватились. Да, и вам всего хорошего.
   Закончив зеркаломост, Бельзедор еще довольно долго сидел с приподнятыми бровями. Принцесса Дарен уже целую луну живет в своем гарийском дворце? А с кем же тогда он, Бельзедор, пять дней назад танцевал на балу в честь праздника Постремидис?
   – Вы танцевали со мной, лорд Бельзедор, – чуточку обиженно ответила Ньенна, когда он задал этот вопрос вслух.
   – Само собой, ваше высочество, – согласился Бельзедор. – Но ведь и с принцессой Дарен тоже.
   – Кстати, она плохо танцует, – заметила Ньенна.
   – Да, это у нее не очень хорошо получается. Но тем не менее пять дней назад… и даже еще три дня назад она была здесь.
   Некоторое время Бельзедор размышлял, что бы это могло значить. Императору Лерармео нет ни малейшей нужды ему врать – да и не стал бы он сочинять столь идиотскую ложь. Значит, принцесса действительно уже целую луну живет дома со своим новым мужем… или, по крайней мере, ее отец так считает.
   – Довольно невежливо было не пригласить меня на свадьбу, – задумчиво произнес Бельзедор.
   – Вы гневаетесь, Властелин? – подсуетился управляющий.
   – Нет, совсем не гневаюсь. Пожалуй, я даже навещу счастливых новобрачных лично – вручу поздравления и какой-нибудь подарок. У нас еще остались розовые жабы?
   – Надо посмотреть на складе.
   – Посмотрите. И распорядитесь открыть через пару часов портал в Гарию. Туда же, куда и раньше.
   – Хотите совершить тайную вылазку, Властелин?
   – Нет, я просто приду и постучу.

   Глава 27

   Бельзедор парил в небесах на Растаэроке. Теперь гигантский черный дракон мерил крыльями воздух Гарийской Империи.
   К сожалению, открыть портал непосредственно в императорский сад оказалось невозможным. Та же сила, которая закрыла это место от Всевидящего Ока, закрыла его же и от магического проникновения. Поработал явно незаурядный волшебник – служащие портала трудились битый час, но так и не смогли ничего с этим поделать.
   Этот барьер простирался на двадцать пять вспашек во все стороны. Немного подумав, Бельзедор распорядился открыть портал как можно ближе к границе и спустился в драконятню. К счастью, Растаэрок еще не завалился спать после возвращения.
   – Держитесь крепче, Властелин, – негромко произнес черный дракон. – Приближаемся к императорскому саду.
   Не нужно говорить, что летучему ящеру ста локтей в длину было бы довольно трудно остаться незамеченным. Внизу уже бегали крохотные фигурки, лучники натягивали тетивы, на башнях скрипели легкие корабельные баллисты. Одна такая только что выстрелила – совсем рядом просвистела железная стрела в добрых три локтя.
   И если бы только баллисты. На крышу одного из зданий медленно и величаво поднималась придворная волшебница – мэтресс Сибелькари. Бельзедор нахмурился, не зная, чего от нее ожидать. Кажется, Дарен упоминала, что Сибелькари – профессор Детримента…
   – Господин управляющий, чем занимаются в Детрименте? – спросил он в воздух.
   – Детримент – это порченики, Властелин, – мгновенно ответил бесплотный голос. – Они насылают разного рода порчу. Накладывают проклятия. Некоторые могут и благословлять, но…
   – Как они это делают? – перебил Бельзедор.
   – Зависит от факультета. На факультете материальной передачи заклятия посылают…
   И тут мэтресс Сибелькари громко закричала. Она приложила ладони ко рту и что есть силы выкрикнула:
   – Крошение Костей!!!
   Дракон под Бельзедором вздрогнул, часто колотя крыльями. Его повело вбок, все тело пронзила страшная боль. Он почувствовал, как кости трещат и размягчаются, словно их сжимают тысячами щипцов.
   – Быстрее, Властелин, поднимайтесь как можно выше! – вскричал управляющий.
   – Вверх, – коротко скомандовал Бельзедор.
   Растаэрок начал резко набирать высоту. Волшебница внизу гневно прищурилась и закричала ему вслед:
   – Великая Черная Неминуемая Ужасная…
   Последнего слова ни Бельзедор, ни дракон уже не услышали – слишком сильно увеличилось расстояние. С такой высоты они с трудом различали крошечную фигурку Сибелькари, не говоря уж о том, чтобы слышать ее.
   – Судя по тому, что она выкрикивает названия заклинаний с такой силой, это факультет сигнальной передачи, – торопливо объяснил управляющий. – Его адепты всегда сопровождают чары неким сигналом – жестом, словом. Жертва видит или слышит сигнал – и заклинание действует.
   – А что, если мы заткнем уши? – сразу догадался Бельзедор.
   – Если сигнал звуковой – это самый надежный способ защититься. Но заткнуть уши дракону…
   Бельзедор посмотрел на огромные рога и шипы с перепонками, растущие у Растаэрока на месте ушей. Действительно, непонятно, куда тут втыкать затычки – да и где взять затычки таких размеров, тоже непонятно.
   – Заклятие Крошения Костей – весьма неприятное проклятие, Властелин, – продолжал управляющий. – Превращает все кости в теле в порошок, знаете ли. Правда, рассчитано оно на существо размером с человека, а дракон несколько покрупнее, да и к волшебству у драконов повышенная сопротивляемость, но все же, все же…
   – А то, второе? Великая Черная…
   – Великая Черная Неминуемая Ужасная Смерть. Одно из самых страшных проклятий. Вызывает, как нетрудно догадаться, мгновенную смерть.
   Бельзедор задумался, глядя на едва виднеющуюся внизу фигурку волшебницы. Та внимательно следила за кружащим в небесах драконом.
   – Возьми восточнее, – приказал Бельзедор. – Пройди над дворцом принцессы Дарен.
   – Какой из них? – уточнил Растаэрок.
   – Тот, что с красной крышей и флюгером в виде единорога.
   Черный дракон повернул в указанном направлении. Баллисты внизу тут же принялись разворачиваться.
   – Я попытаюсь приземлиться, Властелин, но…
   – Приземляться не нужно, – перебил Растаэрока Бельзедор.
   Не тратя времени на раздумья, он выпрыгнул из седла, пробежался по тянущимся вдоль драконьего хребта шипам и… прыгнул вниз.
   В ушах засвистел ветер. Земля приближалась с устрашающей скоростью. Бельзедор вытянулся в струнку, руки вверх, ноги вниз, и невозмутимо спросил:
   – Господин управляющий, а я выживу при падении с такой высоты?
   – Властелин, такие вопросы нужно задавать до прыжка, а не после! – упрекнул его управляющий.
   – И все-таки?
   – Разумеется, выживете. Вы же Темный Властелин.
   В следующую секунду Бельзедор встретился с землей. Он ударился о нее со страшной силой, взметнув тучу пыли и по самую щиколотку уйдя в почву. Все тело пронзило мгновенной болью, однако та сразу же улетучилась.
   Бельзедор с хрустом дернул шеей, выбираясь из воронки, которую создал своим приземлением. На него остолбенело пялились десятки вооруженных гвардейцев. Какой-то миг царила гробовая тишина.
   – Это Бельзедоооооооооор!!! – протяжно заорал кто-то – и тишина взорвалась криками и лязгом оружия.
   Бельзедор молча снял с пояса Верберус. Огненная полоса разрезала воздух, заставляя гвардейцев отшатнуться, оставляя на земле глубокую борозду. Бельзедор зашагал вперед – неспешно и неудержимо, как спускающийся с гор ледник. Стрелы и арбалетные болты от него просто отскакивали, а пытающихся броситься в рукопашную он раскидывал легкими движениями рук.
   – Эй, ты!.. – окликнули его сзади.
   Бельзедор повернул голову… и ему в грудь ударила железная стрела в три локтя длиной. Великан в черных доспехах отлетел назад, упав сломанной куклой.
   Стражник за баллистой довольно осклабился… но улыбка тут же исчезла. Темный Властелин поднимался на ноги – целый и невредимый, разве что слегка испачкавшийся. Он спокойно подобрал уроненный Верберус и зашагал дальше, даже не взглянув в сторону баллисты и дрожащего возле нее стражника.
   Бельзедор спешил попасть во дворец, пока сюда не прибыла придворная волшебница. Управляющий заверил его, что не придумано еще такого проклятия, которое могло бы уничтожить Темного Властелина, однако задержать его мэтресс Сибелькари вполне может.
   Императорская гвардия больше не пыталась атаковать – они вполне убедились, что ничего не могут поделать с внушающим ужас Бельзедором. Но когда он уже подходил к дверям, из них выметнулся длинный язык пламени. Словно внутри засел цепной дракон.
   Бельзедор остановился, дожидаясь, пока схлынет жар, и снова зашагал вперед. Однако мигом спустя полыхнуло еще раз – и навстречу вышел волшебник в алом камзоле, расшитом оранжевыми лепестками. Это с его рук плескал огонь.
   И не только с рук. Глаза, рот, ноздри – все это тоже испускало пламенные языки. Не нужно даже спрашивать управляющего, чтобы понять, что перед Бельзедором адепт Элементурия, стихийный факультет, элемент Огня.
   Волшебник взмахнул руками, и вокруг Бельзедора выросло огненное кольцо, способное в считаные секунды поджарить взрослого слона.
   Бельзедор даже не замедлил хода. Он спокойно прошел сквозь бушующий пламень, неудержимо надвигаясь на волшебника. Хлестать Верберусом он не пытался – чего-чего, а огня его противник явно не боится.
   Тем временем в дворцовом холле сидела мэтресс Куриноэ. Пока ее напарник, мэтр Джагакапет пытался хоть на пару минут задержать Темного Властелина, она ожесточенно кричала в дальнозеркало:
   – Здесь Бельзедор! Повторяю, нас атакует лорд Бельзедор! Что нам де… что?! Ваша мудрость, вы серьезно?! Мы не выстоим против Темного Властелина!!! Нам нужна помощь! Повторяю, нам нужна помощь! Ваша мудрость, вы должны…
   Джагакапет влетел в холл – усталый и запыхавшийся. Лиценциат Элементурия, он старался изо всех сил, но не смог нанести Бельзедору даже малейшего урона. Сейчас тот расправляется с созданными Джагакапетом Огненными Птицами, но это займет его ненадолго.
   – У меня мана на исходе!.. – выдохнул Джагакапет. – Вызови кого-нибудь!
   – Я и так вызываю, но он…
   – Да не хозяина! Вызови кого-нибудь… ну кто из нас закончил Апеллиум?!
   – Я закончила розыскной факультет, дубина! – рыкнула Куриноэ.
   – Но на факультативы же ты ходила?! Все ходят на факультативы! Неужели даже парочки контрактов нет?!
   – Парочка есть, – неохотно признала Куриноэ.
   – Ну вот и используй их, тетю твою через левую ногу!..
   Куриноэ закатила глаза, но все же вытащила из поясной сумки два туго скрученных пергаментных свитка, перевязанных красными шнурами. Кроме того, она достала сушеный глаз тритона и страницу, вырванную из книги стихов.
   Развернув первый свиток, волшебница положила на него сушеный глаз и выкрикнула:
   – Требую соблюдения договора! Зову в этот мир Слепого Солдата!
   Воздух перед ней сгустился, послышался тихий хлопок, взметнулось облако дыма, и на каменный пол ступил коренастый человек в медных доспехах и круглом шлеме. Его глаза скрывала глухая повязка, в руках он держал щит и копье.
   – Какое сегодня задание? – глухо спросил вызванный.
   – Убей лорда Бельзедора! – приказала Куриноэ.
   – Может, что-нибудь попроще?
   – Не пререкайся!!! – сорвалась на визг волшебница.
   – Терпеть не могу эту работу, – угрюмо пробурчал Слепой Солдат.
   Он поднял копье, медленно повернул голову и устремился… прямо на Джагакапета. Тот отскочил и протестующе завопил, заслоняясь руками:
   – Я не Бельзедор!..
   – Это не Бельзедор, идиот! – простонала Куриноэ. – Бельзедор снаружи!
   – Я слепой – чего ты от меня хочешь? – недовольно ответил Слепой Солдат.
   Однако Джагакапета он все же оставил в покое и развернулся к дверям. Звеня щитом, Слепой Солдат вышел наружу – и оттуда сразу донесся страшный грохот.
   – Вызывай сразу и второго! – потребовал Джагакапет.
   – Да-да, сейчас, – пробормотала Куриноэ, кладя на свиток страницу из книги. – Требую соблюдения договора! Зову в этот мир Ядерного Поэта!
   Бельзедор тем временем бился со Слепым Солдатом. Поначалу он принял его за обычного стражника и просто легонько ударил – но на сей раз эффект был такой, словно били по медной статуе. Ударив со всей силы, Бельзедор швырнул наступающего наземь – и нормальный человек остался бы лежать там с переломанными костями. Однако этот невозмутимо поднялся и вновь пошел в наступление.
   – Что это такое? – приподнял бровь Бельзедор.
   – Это идим, Властелин, – ответил управляющий. – Дух Шиасса. Адепты Апеллиума иногда призывают их себе на помощь.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация