А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 30)

   Старх в ужасе отшатнулся от диванчика и выронил кинжал. Он упал со звоном на пол и в этот момент Радим и Дамир исчезли.
   Старх попятился назад и упал в кресло, забрался с ногами и обхватил их. Он чуть было не совершил ужасное. Теперь понятно, что это было очередное испытание. Только вот выдержал он его или нет? Да и к черту. Даже если он завалил испытание. Ему все равно. Главное человеком остался, а не зверем лютым, который готов любому глотку перегрызть ради личной выгоды.
   Дамир и Радим вернулись рано утром. Старх не заметил этого. Он спал и видел неприятные сны. Но проснувшись ничего не помнил о них.
   Весь день Радим просидел с книгой на диване и ни с кем не разговаривал. Старх несколько раз подбирался к нему и пытался побеседовать. Ему было любопытно где они пропадали, да и червь сомнения глодал. А вдруг и впрямь выбор сделан. Жертва это он, а они избранные. Но Радим ни на кого не реагировал. Он лениво перелистывал страницы, но казалось не видел их.
   Дамир и того хуже. Весь день проплакал. Даже кушать себе не заказал. Старх пытался его утешить, сказать что-то ободряющее, но в ответ слышал только:
   – Зачем я сюда пошел? Зачем я сюда пошел? Зачем всех привел? Почему не остался дома?
   Поняв что разговаривать с обоими бесполезно, Старх отстал. Отвернув кресло к книжным стеллажам, он упражнялся в мысленных командах. Стоило о чем-то подумать, как это появлялось либо где-то поблизости, либо прямо у него в руках. Так он вызвал из пустоты оловянного солдатика, учебник по начертательной геометрии, настоящий револьвер, такой он видел у барона Мюнха в кабинете, связку бананов, их не преминул съесть, и много чего другого.
   Вызывая из небытия вещи. Старх размышлял. Это теперь его новое умение, или все-таки волшебное свойство комнаты – исполнять желания. От Глазастого Шляпника всего можно ожидать.
   Так в этом кресле Старх и заснул. А ночью случилось непоправимое. Даже если бы он не спал, вряд ли у него получилось бы это предотвратить.
   Старх проснулся от страшного истошного крика, порвавшего в клочья ночную тишину. Старх выскочил из кресла и заозирался по сторанам в поисках источника крика. Ночная темнота сама раздвинулась. Еще одна загадка этого странного места, день и ночь здесь исправно менялись, словно под потолком библиотеки болталось свое солнце, которое иногда покидало боевой пост.
   Старх тут же увидел кто кричал, и отшатнулся. Он уже точно ничем не мог помочь.
   Радим стоял над скрюченным телом Дамира и сжимал окровавленный кухонный нож. Дамир же смотрел стекленевшими глазами на своего убийцу, и в его взгляде читался немой укор. Радим нанес ему несколько ударов в живот, а потом перерезал горло. Хладнокровно, без всякого сожаления.
   Заслышав шум, Радим обернулся. И было в его взгляде столько льда и расчетливости, что Старху стало не по себе. Ведь он так и его убьет, если ему потребуется.
   – Мы должны были заплатить Нерону за обучение, – зло произнес он. – Кто-то должен был стать Жертвой. И ты прекрасно знаешь, кто из нас троих Жертва. Что вылупился на меня? В благородного сыграть хочешь? Так чего сам не предложил себя? Слабо было! Так что сиди тихо, и не чирикай. Все уже сделано. А твои ручки чистенькие. Не извольте беспокоиться.
   Радим выругался, сплюнул на тело Дамира и бросил нож рядом. Он доплелся до своего дивана и лег, отвернулся к спинке.
   Старх не мог поверить в это. Радим хладнокровно зарезал мальчишку, такого же как и он сам. Он не хотел умирать, и решил сделать выбор за страшного Шляпника.
   Но в одном, к сожалению, Радим был прав. Старх знал с самого начала кто Жертва и его это устраивало. Он старался не думать об этом, закрывал глаза, но он всегда знал, кому предстоит умереть. И в этот момент он презирал себя за это. Он должен был защитить Дамира. Может в этом и был выход из этого безвыходного положения.
   Позади послышался скрежет. Старх обернулся и увидел, как из пола вырос черный дым и из него вылепилась фигура в черном плаще, шляпе и в очках с сотней стекол-глаз. Многоглазый Шляпник навестил своих пленников в клетке.
   – Вы сделали выбор, мальчишки, дрянь-рвань, – зловеще произнес он.
   Радим даже не пошевельнулся. Как лежал спиной, так и остался лежать.
   – Ваша плата, Жертва принята. Завтра я начну учить вас по настоящему. Готовьтесь, вам будет ОЧЕНЬ страшно и больно.

   Глава 14
   Цветок Изначалья

   Партия близилась к завершению. Лэл Торквемада чувствовал облегчение. Все было так зыбко и призрачно. Любая неосторожность, и планы летят в преисподнею, но он сумел пройти над пропастью по канату и не оступиться. Пришлось многим пожертвовать, в том числе и людьми, но «цель оправдывает средства». К тому же при помощи Цветка Изначалья любые просчеты и ошибки можно исправить. Право управлять временем, великий механизм творения. Лэл Торквемада испытывал ликование. Давно уже так не было хорошо и покойно на душе. Он обманул всех. Под носом у Верховного Магистра бывший Великий Инквизитор вырастил могущественный артефакт, способный переписать историю человечества. Пока они занимались своими мелочными интригами, он решал вселенские вопросы. Но вместе с ликованием он испытывал холодную решимость. Впереди его ждали тяжелые испытания, по сравнению с которыми рождение Цветка Изначалья и вся предыдущая жизнь могла показаться репетицией перед премьерным спектаклем. Он фанатично шел к цели и теперь его ждали великие испытания.
   Лэл Торквемада редко оглядывался назад, чтобы оценить прожитое. Он предпочитал жить и бороться, нежели чем сожалеть об упущенном. Но в этот день он невольно задумался о своем прошлом. Ведь ему предстоит вернуться назад. Что он увидит там в прошлом?
   Он родился в Испании, но не помнил, когда это случилось. Это было очень давно. Он не помнил, как жил до того как пришел в Объединенную церковь. Все события того времени стерлись из его памяти, словно следы на песке. Но он помнил то чувство своей непогрешимости и слепой веры, которая вела его по жизни. Так было всегда. Если он видел перед собой цель, то следовал к ней напролом, уничтожая все на своем пути.
   В церковной иерархии он очень быстро добился поста Великого Инквизитора. И провозгласил беспощадную борьбу с ересью и проявлением дьявольского духа и воли. Маги были объявлены вне закона. В первые же месяцы его службы на костер взошло свыше тысячи магов, принадлежащих к ложе Чернильного Икки. В последующие месяцы многие маги поспешили покинуть Испанию, многие скрывались, прятали свой дар, но им это мало помогало. Верные псы Инквизиции находили их и отправляли в застенки, откуда прямая дорога на очищающий костер.
   Лэл Торквемада и сам не знал, откуда в нем была такая горячая ненависть к магии и носителям этого дара. В то время он слепо верил, что магия это противная воле создателя стихия, напущенная на Землю, чтобы смущать ума людей, сеять среди них смуту, разорение и войны. Он никак не мог взять в толк, как же так получилось, что весь мир объял гигантский спрут магических лож, опутал своими щупальцами все страны и континенты, подчинил себе повседневную жизнь всего человечества. Неужели дьявол одержал победу и его слуги безраздельно правят миром, приближая пришествие своего Князя. И если до прихода Торквемады к власти Инквизиция занималась в основном еретиками, искажающими божественную правду, то с началом его правления вся мощь инквизиторской машины была направлена на уничтожение магов и магии.
   Вскоре ложа Чернильного Икки была уничтожена. Подумать только эти люди, или лучше сказать нелюди, маги называли свои ложи именами языческих чудовищ. Вот и испанская ложа получила название от Чернильного Икки, древнего страшилища, обитателя подводных глубин, о котором среди простого глупого народа до сих пор ходили сказки и истории, нередко им пугали непослушных детей. Разве то что угодно Богу может скрываться за масками языческих кумиров? Торквемада говорил «НЕТ» и выжигал погань каленым железом.
   Тогда-то впервые Торквемада и столкнулся с Верховной ложей Черного Дракона, управлявшей всеми магическими ложами на Земле. Хитрость этой ложи заключалась в том, что никто не знал где находится их резиденция и кто является ее адептами. Но в могущество Драконов пришлось поверить. Если бы не усиленная охрана Великого Инквизитора, Торквемада не пережил бы ни одного из двенадцати покушений. Его травили, подсылали оборотней, пытались заклеймить жуткими заклятьями, но все тщетно. Торквемада казался заговоренным. Его ничто не брало. Меж тем он становился серьезной угрозой для всего магического мира.
   Уничтожив ложу Чернильного Икки, Торквемада не собирался останавливаться на достигнутом. Он начал священную экспансию на соседние страны. Под хоругвями Объединенной Церкви его войны вошли на земли Португалии, добрались до столицы Порту и стерли с лица земли резиденцию ложи Черного Льва. Запылали инквизиторские костры, на которые взошли маги, принадлежащие к португальской ложе. Следующей целью Торквемада избрал Францию, откуда недалеко было и до Туманного Альбиона и до Италии. Многочисленные разведчики, разосланные по всей Европе, пытались найти хоть какой-нибудь намек на ложу Черного Дракона и ее Великого Магистра. Торквемада избрал себе личного врага. Он увидел корень всего зла и намерен был обрубить этот корень. Если магия проявление дьявольской воли, направленной на разрушение божественного замысла, то Верховная ложа сосредоточение слуг дьявола. Торквемада поставил себе цель найти и уничтожить Дракона во что бы то ни стало. Несколько неудачных покушений закончились поимкой подосланных убийц. Над ними трудились лучшие мастера пыточного искусства, пытаясь вызнать где находится Черный Дракон, но сломать их не удалось.
   Меж тем сила Инквизиции и ее Священной Армии росла. Португалия легла к ее ногам, вскоре войдя в состав Испанского королевства. Торквемада обратил свой взор на Францию, готовил войска, когда случилось непоправимое, навсегда изменившее его представление о мире и своей роли в нем. После очередного неудачного покушения Торквемада проснулся с зарождающимся в нем магическим даром. Он не знал был ли этот дар в нем изначально или его нарочно заразили подосланные убийцы, но он чувствовал как развивалась и крепла в нем сила, которую еще недавно он причислял к дьявольской. Большего потрясения он не испытывал в своей жизни. Торквемада понимал, что рано или поздно всем станет известно, что Великий Инквизитор является магом и тогда уже ему придется взойти на костер. Такое не утаишь. Ирония судьбы. Его поразило то, с чем он так долго и успешно боролся. Теперь за свой дар он будет отвергнут Церковью, а за былые заслуги проклят всеми магическими ложами Земли.
   Но Торквемада не был бы Торквемадой, если бы сгибался под ударами судьбы. Каждую беду он воспринимал как испытание, поэтому заставил себя смириться с даром. И как только он сделал это, задумался. Раз уж ему ниспослано это испытание, он должен не просто с честью вынести его, но и исследовать свой дар, чтобы обратить его на благо человечества и Церкви, даже если Церковь отвергнет его.
   Дольше оставаться на посту Великого Инквизитора он не мог. Но и добровольно сложить с себя сан тоже. Торквемада нашел выход. Спешно был вызван Пэдро Арбуэс, возглавлявший Инквизиционный суд Саргосы. Торквемада прочил ему место Великого Инквизитора. По всей Испании был пущен слух о том, что сам Великий Инквизитор решил испытать свою правоту огнем, вскоре взойдет на священный костер, чтобы доказать истинность избранного им пути. Свой костер Торквемада готовил очень тщательно. Он не собирался умирать, но должен был примириться с магическими ложами. Он понимал, что его вряд ли простят, но должен был остановить им же и санкционированное избиение магов, Он понимал, что без него сойдет на нет волна ненависти к магам. А уж если он уйдет красиво, призывая на священном костре «примириться с врагами», этот процесс пойдет намного быстрее.
   В Церкви на него смотрели, как на великомученика. Ближайшие соратники пытались отговорить, но Торквемада оставался тверд.
   В назначенный день он взошел на костер. Он мастерски отыграл им же поставленный спектакль. В тот день было очень ясное голубое небо и так пронзительно пели птицы. Дым от костра пачкал эту красоту.
   Торквемада сгорел для всех людей на Земле, призывая к миру и смирению.
   Новый Торквемада в тот же вечер покинул Арагон и направился странствовать по Европе под видом старца Диего. Он объехал много стран и городов, постепенно постигая свое искусство. Пока не оказался в Венеции, где был принят в ложу Морской Гидры. Об его истинном происхождении в ложе знали изначально, но никого это не смутило.
   Теперь бывший Великий Инквизитор преданно служил магическому искусству. Только одна застарелая ненависть сохранилась с прежних времен, которую он лелеял в душе. Ненависть к Черным Драконам. И чем больше он служил в ложе Морской Гидры, тем больше убеждался что должен уничтожить Драконов во что бы то ни стало.
   Лэл Торквемада понимал, что подобраться к Верховной ложе невозможно. Тогда он начал изучать историю магии и магических лож, отказавшись от поста командора ложи и магистерского кресла. Он возглавил Оранжерею, занимавшуюся магическими экспериментами и производством артефактов и оружия. По ложе Морской Гидры ходили слухи, что лэл Диего Торквемада обладает даром предвидения. И он не хотел их разубеждать.
   Когда были найдены свитки с утерянными со времен Второй Магической войны заклинаниями лэл Торквемада не мог найти себе место от счастья. Днями и ночами он проводил в лаборатории, изучая древние знания. Не все хорошо сохранилось, но главное сокровище оказалось у него в руках. Рецепт Цветка Изначалья. Для его создания требовались серьезные ингредиенты, но как говорил Великий Инквизитор Торквемада «цель оправдывает средства». И он решил вырастить Цветок, чтобы свести счеты с ложей Черного Дракона, переписать историю, чтобы другая ложа стала Верховной, и он смог бы возглавить ее.
   Перед ним на лабораторном столе лежали собранные Ловцом ингредиенты. За спиной в специальной клумбе, подставляя лепестки искусственному солнцу росла заготовка, сырье для будущего заклинания.
   Лэл Торквемада связался мысленно с помощником и приказал ему спешно привести дожидавшихся его предводителей дружин. Он отобрал их сам из многочисленных претендентов и поручил им возглавить боевые диверсионные отряды, составленные из магов Тройки Стены. Тройка Стены не подчинялась ему, но ее возглавлял подест Кабан, частично посвященный в суть Цветка Изначалья. Теперь настала пора раздать боевые маршруты.
   В секретную лабораторию вошли вызванные лэлом Торквемадой Грешники. Отряд из тридцати превосходных воинов, обладающих уникальным даром похищать чужую магию, должны были сопровождать его в грядущем походе. Выстроившись вдоль стен Грешники замерли, ожидая дальнейших распоряжений.
   Следом за ними появились предводители дружин. Лэл Торквемада взял со стола конверты, запечатанные сургучом.
   – Нас ждут великие свершения. Сейчас вы проследуете за моим помощником. Он проведет вас в залу, где вас дожидаются дружины. Вам предстоит возглавить миссию, но у каждого она будет своя. Я приду вскоре и передам вам магические амулеты, позволяющие управлять временем. Каждый из вас во главе боевой дружины отправиться в свое время с определенной миссией. Подробные инструкции находятся в этом конверте. Прочитайте их немедленно.
   Лэл Торквемада раздал конверты и отвернулся к лабораторному столу. Пока предводители читали, он открыл деревянный ящик, доставленный сегодня утром из кузнечной мастерской, и достал изнутри шесть цепей из черной стали со стилизованной подвеской, изображающей цветок. Грубая работа, очень грубая, но лэл Торквемада так видел будущие артефакты Цветка Изначалья.
   Он обернулся и посмотрел на предводителей, которые заканчивали читать его инструкции.
   – В ваших конвертах находятся дополнительные запечатанные инструкции. Их вы вскроете по прибытии на место. Можете идти, – распорядился он.
   Предводители коротко поклонились и вышли. Помощник лэла Торквемады, оставшийся снаружи, проводит их к дружинам.
   Теперь нужно заняться самым важным.
   Лэл Торквемада разложил перед собой ингредиенты. Достал большую стеклянную миску и наполнил ее до середины спиртом из пузатой бутылки. Спирт плохо подходил для основы зелья, но его нечем было заменить. В оригинале рецепта говорилось о собственной крови, пускать же себе кровь лэл Торквемада не хотел. К тому же он просчитал все варианты и нашел замену.
   Первым делом он откупорил стеклянный пузырек, в котором чувствовал запертую в клетку живую субстанцию. Накрыв сверху пузырек магическим полем, лэл Торквемада заключил содержимое пузырька в непроницаемый магический пузырь, чтобы не выпустить на волю пленницу. Итак, первый ингредиент «душа невинного человека, умершего от испуга». Она была перед ним. Он чувствовал, что эта душа некогда принадлежала юной девушке, запуганной во сне до смерти. Отлично постарался Ловец. Конечно, жаль девушку, но она была ему нужна. Без нее Цветок Изначалья не созреет. Ведь эта душа является крупицей живого начала всего сущего.
   Лэл Торквемада, не прикасаясь руками, поднял душу, заключенную в клетку пузыря, и поместил в миску.
   Теперь следующий ингредиент. Громоздкий и неудобоваримый. Перед лэлом Торквемадой лежали крылья релеванта с грубыми запекшимися от крови краями. Видно было что их отрезали от живого существа. Лэл Торквемада чувствовал эхо боли, которую испытывал релевант, расставаясь с небом. Кажется он не пережил это. Лэл Торквемада криво ухмыльнулся, отодвинул другие ингредиенты в сторону, чтобы не задеть ненароком, и обратил крылья релеванта в золу. Ссыпав золу себе на ладонь, он воздел руку над миской и пересыпал золу в нее. Крылья релеванта – магическая сила полета, познание небесных просторов, одной из четырех основ мироздания.
   Следующим в ход пошла «эманация первобытного ужаса». При помощи магического пузыря лэл Торквемада извлек сгусток ужаса из деревянной коробочки, опечатанной магическими символами, и перелил его в миску. Бывший Великий Инквизитор почувствовал, что этот ужас был добыт с принесением человеческой жертвы. Время кровожадное существо. Оно требует жертв. Эманация первобытного ужаса являлась предвестником необратимости смерти, концом одного пути и началом другого.
   С четвертым ингредиентом лэлу Торквемаде пришлось повозиться. Большой грязный лоскут дорожного плаща являлся вместилищем мятежного духа, оставшегося на Земле после смерти телесной оболочки. Но что являлось непременным условием, пойманный дух должен ничего не помнить о прежней жизни. Привидение оказалось загнано в ловушку и заперто в этом лоскуте. С большой осторожностью лэл Торквемада извлек мятежного духа из плаща, облек его в защитный магический пузырь. Малейшая ошибка и дух вырвется на волю, и тогда все заклинание окажется никчемным. Поймать духа он не успеет, а без него Цветок Изначалья не созреет. Привидение оказалось в растворе, маленький фрагмент вневременье, еще одна составляющая формулы заклинания.
   Лэл Торквемада взял в руки стопку исписанных мелким почерком листков. Наверное один из самых трудных ингредиентов. Добыть его не просто сложно, а практически невозможно. Эти листы были рукописью книги, которая сделает несчастным ее создателя и в конце концов убьет его, а лет через сто после его смерти будет опубликована и признана шедевром мировой литературы. Если бы не дар предвидения, которым обладал лэл Торквемада, установить и добыть этот ингредиент было бы невозможно. Но он смог увидеть подходящую кандидатуру и дать Ловцу точный адрес, где проживал писатель, и название рукописи, которую он должен выкрасть. Главная же изюминка этого ингредиента – рукопись являлась единственным экземпляром. Лэл Торквемада щелкнул пальцами, высекая искру. В следующее мгновение гениальная рукопись обратилась в пепел. Уничтоженный фрагмент вечности последовал в миску с раствором.
   Следом лэл Торквемада сжег и отправил в миску осколок рога Единорога, выкраденной из сокровищницы Великого Магистра ложи Белого Единорога. Рог Единорога, частичка изначального существ, жившего с зари времен. Одно из первых созданий Творца. Лучше всего подошло бы перо Феникса, но лэл Торквемада не знал где его найти. Последние перья Феникса были утрачены во время междоусобной войны двух руссийских лож.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация