А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 28)

   – Именно так. Мне сказали вам знакомо это заклинание.
   – Не совсем…
   Карл сел в свободное кресло. Лора и Миконя расположились на диване. А Механикус прилип к окну, откуда открывался вид на лаборатории.
   – Формулу этого заклинания я не знаю. Но слышал о нем. Некоторое время назад ложа Морской Гидры участвовала в археологических раскопках в одном любопытном, богатом на сокровища месте. И в наших руках оказались Свитки, в которых задержались заклинания, считавшиеся утерянными со времен Второй Магической Войны.
   – Я в первый раз об этом слышу, – заметил Карл.
   – Еще бы. Было принято решение никому не сообщать о находке. Эти свитки изучались в течении десятка лет в Оранжереи. Множество заклинаний оказалось нами уничтожено из-за неумелого обращения с источниками. Свитки рассыпались в руках. Да что там… много трудностей оказалось в работе с ними. Цветок Изначалья одно из таких заклинаний.
   – Что делает Цветок Изначалья? – спросил Карл.
   – Растет. Вопрос задаете не верно. Сам Цветок растет. Берем любое растение, выращиваем его до стадии созревания семени, после чего поливаем зельем, состоящим из множества ингредиентов, добыть которых весьма трудно. Зелье, по сути овеществленное заклинание, превращает обычное растение в Цветок Изначалья. Далее этот Цветок срезается и используется…
   – Для чего? – спросил нетерпеливо Карл, которого начинал раздражать Гриф.
   – Для путешествий во времени. Цветок разрезается на части и помещается в какой-нибудь футляр, медальон или перстень. Даже маленькая частичка этого Цветка позволяет управлять временем и возвращаться в прошлое.
   – А в будущее? – спросил Миконя.
   Гриф смерил руссийского медведя пренебрежительным взглядом, но все же ответил:
   – Будущего не существует, поэтому в него нельзя вернуться.
   – Да я слышал что-то такое… – задумчиво произнес Карл. – Мне рассказывал учитель, что раньше существовал раздел магии, позволяющий работать с временем, но все наработки по этому разделу были уничтожены.
   – Цветок Изначалья по своей сути является мостиком между всеми слоями времени. Он черпает свою силу из сердцевины Творения. От самой начальной точки существования мира. От большого взрыва, создавшего Солнце, Землю и Близнеца, и распределившего энергии. Это очень могущественный артефакт.
   – Но зачем он вам нужен? – спросил не понимая Карл. – Ведь не из простого любопытства вы решили его вырастить?
   – Я не имею никакого отношения к этому Цветку. Я кое что слышал о нем, о чем честно рассказал. И знаю, что что-то происходит на нижнем ярусе Оранжереи. Там находится личная лаборатория директора Оранжереи лэла Торквемады. Думаю, что именно он растит Цветок.
   – Хорошо. А ему то он зачем?
   – Неужели в вашей жизни не было ничего такого, что вы бы не хотели изменить? – коварно спросил Гриф.
   Карл не ответил.
   – Вот именно. Каждый где-то оступался. И хоть раз задумывался, а что бы было если… Но не только это могло заставить директора работать с Цветком. Очень давно ложа Морской Гидры владеет каналом связи с Близнецом.
   – Откуда он у вас? – спросил Карл.
   Все Пуповины на Земле были подконтрольны ложе Черного Дракона. Появление новой Пуповины в принципе возможно, но барон сомневался в этом.
   – Мы его сконструировали, если можно так сказать. Пробили. Среди научных сотрудников Оранжереи давно бродят мысли о том, что магическая наука Земли давно стоит на месте. В то время как Близнец стремительно развивается. Они уже успели выйти в космос и на одной из своих лун построили базу. Представляете, человек живет в космосе на другом небесном объекте. Это ли не чудо. Мы же топчемся на месте. Хотя есть куда развиваться. И я не верю, что мы исчерпали все возможности магической энергии. Но…
   – Так в чем же дело? – спросила Лора.
   – Многие считают, что в этом застое виновата ложа Черного Дракона, которая душит все новое на корню, – ответил Гриф и тут же поспешил добавить. – Я так не считаю. Не думайте. Но эта мысль очень сильна у Гидр.
   – И Торквемада хочет переиграть историю и уничтожить ложу Черного Дракона, – озвучил догадку Карл.
   – Вполне возможно. Полчаса назад кто-то доставил лэлу Торквемаде необходимые для Цветка Изначалья ингредиенты. Зелье уже сварено.
   – Где этот Кто-то? – спросил гневно Карл.
   – Он в кабинете у директора. Пока не ушел. И в Оранжерею поспешно прибывают боевые маги Тройки Стены. Она ведает у нас вопросами войны. Думаю, что готовится вторжение.
   – Ты можешь проводить нас к Цветку Изначалья? – спросил Карл.
   Гриф поднялся из-за стола.
   – Я надеюсь на щедрую благодарность со стороны Драконов. Очень щедрую, – сказал он.

   Глава 12
   Последняя встреча

   Гриф повел их окольными путями в обход основных залов с куполами-лабораториями. Он очень боялся, что они попадутся кому-нибудь на глаза и начнется переполох. Тем более в Оранжерею были стянуты лучшие боевые маги Тройки Стены. Готовилось что-то важное. И теперь барон знал что именно. Они шли по коридорам, таясь в тени, чтобы не дай бог не столкнуться с сновавшими тут и там сотрудниками лабораторий, штатными магами охраны и войнами, формируемых на месте боевых дружин, готовящих к переброске в прошлое. Если конечно же заклинание Цветок Изначалья сработает.
   Всю дорогу Карл думал о том, что он может сделать в этом положении. Ловец достиг цели и передал собранные ингредиенты. Остановить его не получилось. И это очень злило его. Ворваться в секретную лабораторию, где растет Цветок Изначалья и попытаться его уничтожить, весьма сомнительная задумка. Вряд ли ему удастся пробиться через боевые дружины Тройки Стены. Одно дело сцепиться с парой-тройкой магов, другое в одиночку бросить вызов целой армии. Значит, если уничтожить Цветок Изначалья не удастся, нужно подобраться к нему как можно ближе и следить за всем происходящим. Появиться момент, всего лишь один, воспользовавшись которым он сможет изменить ход партии. Карл не знал, что это за момент и каким он должен быть. Он просто был уверен, что так и будет.
   Проходя мимо куполов лабораторий, Карл внимательно их осматривал. Не все из них работали. Многие молчали, погруженные в темноту, запертую сверху куполом, но под некоторыми царила работа. Только тут Карл понял, что напоминали ему эти купола. Кладку яиц доисторического чудовища. Может сама Морская Гидра отложила здесь потомство, да вот только пришли люди и как всегда все испортили. Те же купола, внутри которых проводились эксперименты, были освещены изнутри. Они светились синим, зеленым, красным, оранжевым светом, но как не вглядывался внутрь Карл, ничего он не видел. Время от времени внутри купола раздавались световые взрывы и фонтанировали фейерверки. Но чем маги-лаборанты занимались внутри оставалось загадкой.
   – Бесовской место, господин барин, чую я, бесовское это место, – прошептал Миконя и истово перекрестился.
   Лора шлепнула его по плечу и прижала палец к губам. Нашел место ворчать, того и гляди их обнаружат, да скрутят, в кандалы закуют, а он все ворчит и ворчит, беду привлекает.
   Гриф уверенно петлял по коридорам, обходя лаборатории по краю. Оранжерея была огромной, она тянулась на несколько километров. И им еще идти и идти. Карл чувствовал как сильно нервничает Гриф. Все-таки он поставил на кон все, чем владел, и теперь боялся проиграть. Но барон не доверял ему. Кто может дать гарантию, что их сейчас не заводят в ловушку. Зная пристальное внимание ложи Черного Дракона к своим разработкам, лэл Торквемада мог завлечь присланных агентов в Оранжерею, где и придавить как надоедливых мух. На всякий случай Карл приготовил несколько заклинаний, и как вскоре выяснилось очень вовремя.
   Впереди послышались негромкие разговоры, приглушенный смех и тихий звон стали. Гриф резко замер, даже казалось перестал дышать. Карл жестом приказал всем остановиться, положил руку на эфес шпаги и стал ждать. Голоса приближались. Гриф явно нервничал. Его руки, скрытые под плащом, дрожали, отчего казалось что он только что выбрался из ледяной проруби и никак не может согреться. Момент бегства Карл пропустил, да и никто ничего не успел сделать. Гриф резко сорвался, подскочил к одному из спящих куполов, наложил на стенку руки и провалился внутрь. Тут же купол осветился мягким сиреневым светом.
   – Вот дрянь человечишка, кажись деру дал, да нас подставил, – выругался Миконя, сбросил с плеч рюкзак и, развязав тесемки, утонул в нем. Через полминуты он уже сжимал магобой, а завязанный рюкзак вновь висел у него на спине.
   – Так надежнее будет, – произнес он, направив дуло магобоя на дальний конец коридора.
   Лора тут же откуда-то извлекла револьвер и взвела курок. Карл не стал отставать от друзей и вытащил шпагу.
   Один только Механикус оставался безоружным. Он понимал, что они оказались в неприятном положении, но по его блаженной улыбке, его это не больно то беспокоило. Джон Кэмпбелл был уверен, что его друзья из любой передряги с честью выберутся, и его за собой вытянут, а стало быть не стоит отвлекаться на всякие пустяки. Лучше подумать о чем-нибудь вечном.
   Голоса приблизились настолько, что уже можно было различить отдельные фразы. Один из голосов Карл узнал. Ему довелось слышать его очень мало, но очень уж он запомнился. Карл выставил шпагу вперед и двинулся навстречу. Он должен был застать их врасплох и получить преимущество.
   Лора и Миконя бросились за ним, а Мехникус заинтересовался одним из куполов лабораторий. Он чувствовал в нем присутствие магии, но в то же время было в нем что-то не дававшее Махникусу покоя. Сбежавший Гриф открыл дверь в купол не магией, а задействовал механизм. Стало быть, если нащупать этот механизм и активировать его, можно тоже спрятаться в куполе. И Джон Кэмпбелл приступил к поиску.
   – Вы можете меня не провожать, господа, я и сам прекрасно дойду. Зачем мне такой экскорт, – послышался насмешливый голос и из-за поворота прямо навстречу Карлу вывернул Ловец собственной персоной в сопровождении трех боевых магов в серых плащах с вышивкой морской гидры и в безликих масках вольто.
   – Вот так встреча, – выдохнул Карл и, не давая Ловцу опомниться, атаковал его. По лицу Ловца пробежало изумление, и он резко отпрыгнул в сторону. Сообразительный какой! В то же мгновение он выхватил из воздуха над головой боевой посох с серповидными секирами на концах и атаковал барона. Преимущество внезапности не получилось. Ловец быстро разобрался в ситуации. Он ловко отклонил один выпад барона, второй, нанес прямой удар в голову, тут же парированный, и еще один снизу вверх в живот, от которого Карл успел отклониться.
   Вот уж кто растерялся, так это боевые маги Гидры. Они совсем не ожидали что на их землю смогут пробраться чужаки, да еще и затеять драку. Но их растерянность длилась недолго. Выхватив шпаги они набросились на барона, не замечая державшихся в тени Лору и Миконю, за что тут же и поплатились.
   – Не поминайте лихом, – гаркнул Миконя, навел магобой на ближайшего к нему мага и спустил курок.
   Полыхнул сноп света, ударивший мага в грудь, и откинувший его на купол-лабораторию. Он нелепо раскинул руки, пытаясь защититься от чужой магии. Таким и остался на поверхности купола, превратившись в тень.
   Лора направила было револьвер на одного из магов, могущего вскоре превратиться в проблему для барона, но передумала стрелять. Выстрел поднимет шум, на шум слетятся другие бойцы. И тут начнется. Вместо этого она отвела руку с револьвером в сторону и направила на жертву левую руку, из которых вырвалась ледяная игла, вонзившаяся магу в голову. Он ничего не смог поделать. Ледяная корка в мгновение разрослась в стороны, превращая его голову в глыбу льда. Маг нелепо покачнулся, упал и его голова разлетелась на тысячи льдинок.
   Помимо сражающихся Карла и Ловца на поле боя остался всего лишь один боевой маг Тройки Стены. Он явно не рвался в бой, был напуган, и когда его товарищ свалился безголовым ему под ноги, дал деру назад по коридору. Отпускать его было нельзя. Он поднимет на уши всю Оранжерею, и на них устроят настоящую охоту.
   Миконя вскинул магобой и послал пару выстрелов ему вослед, но ни разу не попал. Один импульс пришелся в стену, второй растекся по поверхности купола.
   Лора толкнула Миконю в плечо, перескочила через мертвое тело врага и бросилась вдогонку. Она нагнала боевого мага на следующем повороте. Он уже почти добежал до главной аллеи, где его наверняка бы заметили, да подняли бы тревогу. Подскочив, она ударила его ногами в прыжке в спину. Маг кубарем полетел вперед, мгновенно потеряв ориентацию в пространстве. Но Лора не дала ему опомниться. Она не стала его убивать. Грех без особой надобности на душу брать нельзя. Припечатав его сильным ударом ног к полу, Лора спустила на него заклинание «Лишней Мысли».
   Очень смешное волшебство. Теперь поверженному магу будет не до чужаков. Даже если его найдут и начнут расспрашивать, вряд ли он сможет объяснить кого видел, кто с ним это сотворил, а главное куда они делись. В ближайшие пару часов он будет ловить вечно ускользающую мысль. Для него это превратится в назойливое наваждение. Он не сможет избавиться от этого. Заклинание пройдет само, а пока оно действует маг будет думать, что он знает нечто важное, что должен сообщить, к примеру, начальству. Только вот эта важная мысль будет ускользать от него все дальше и дальше. Он будет преследовать ее, а сверху будут сыпаться «лишние мысли», пустые, глупые, незначительные мысли, замусоривающие сознание.
   С чувством выполненного долга Лора поспешила вернуться к друзьям.
   Меж тем сражение между Карлом и Ловцом продолжалось. Никто не хотел сдаваться и уступать. Было видно, что они получают удовольствие от пляски стали. Ловец искусно орудовал посохом, крутил его вокруг себя, отражал казалось невозможные удары, и тут же старался поддеть противника. Так могло продолжаться вечно. Лора понимала, что Карл ей это не простит, но они не имели право завязнуть в дурацком бою. Пока Карл здесь сводит личные счеты, а Ловец ему изрядно задолжал, лэл Торквемада закончит с Цветком Изначалья и начнет рассылать диверсионные группы назад в прошлое. Поэтому она решила помочь Карлу, самую чуточку. Легкое дезориентирующее заклинание в спину Ловцу и Карл покончит с ним. Она уже изготовилась…
   Механикус тем временем почти разобрался с механизмом открывания купола. Ничего сложного. Две спрятанные кнопки, реагирующие на тепло человеческих рук. Никто из сотрудников лаборатории не мог и в страшном сне подумать о том, что внутрь проникнет враг, поэтому они не ставили барьеры защиты на купола. Когда кнопки ключи надавливали, купол становился прозрачным. Сделав открытие, Механикус поспешил им воспользоваться.
   Тем временем Лора выстрелила заклинанием. Но Ловец внезапно отпрыгнул в сторону и ее волшебство ушло в стену, никому не причинив вреда. Ловец заметил, что его атакуют со стороны, и поспешил обезопасить спину. Он прислонился спиной к поверхности купола. Тем временем Механикус активировал ключи. Опора за спиной исчезла, и Ловец растерянно взмахнув руками упал внутрь. Карл, видя как его противник исчезает внутри купола, бросился за ним и преодолел преграду. Испугавшийся Механикус отпрянул в сторону, оторвал руки и купол вновь стал непроницаемым, заперев внутри барона и Ловца.
   Оказавшись внутри купола-лаборатории, Карл попытался вырваться назад, но стенки купола не пускали, вновь став непроницаемыми. Делать нечего, бой придется довести до конца. Они заперты в клетки, из которой живым выйдет только один. Ловец это тоже понимал. Он медленно поднялся с пола и встал в боевую стойку, вытянув перед собой посох.
   – Почему ты меня преследуешь? – спросил Ловец.
   – Ты совершил преступление. И я должен тебя покарать, – спокойно ответил Карл.
   – Разве не дело судий карать?
   – А судьи кто? Кто сможет осудить тебя? Только тот кто понимает. Я понимаю. Я сужу. И приведу приговор в исполнение прямо сейчас.
   Большее пространство купола-лаборатории было занято рабочими столами, уставленными стеклянными колбами и ретортами, ныне пустующими, и какими-то приборами, назначение которых Карл не понимал. В дальнем углу стояли две клетки. Сперва он подумал, что они пустые, но чуть позже понял, что ошибался. Какая участь была уготована узникам, Карл не знал, но явно не завидная. В одной клетке прильнул к прутьям и смотрел на противостояние двух магов человек с рачьими клешнями вместо рук. В другой на полу лежал мальчишка безучастный ко всему происходящему вокруг с большим хищным клювом вместо носа. И клюв и клешни явно имели магическое происхождение, только вот зачем их произвели на свет и испортили человеческую природу. От омерзения Карла пробил озноб.
   Ловец не дал ему опомниться. В отличии от Карла он не обратил внимание на узников и готовился к бою. И вот он атаковал. Отправив во врага заклинание «Непротивления», Ловец тут же попытался достать его прямым выпадом посоха. Карл ушел от хитрого заклинания (если бы оно поразило его, он не смог бы больше не защищаться, ни атаковать, возлюбив ближнего своего), увернулся от посоха и ударил сверху вниз шпагой. Ловец отбил вторым клинком удар Карла и, крутанув посох, попытался его достать другим серповидным концом. Карл попытался уйти, но не успел. Клинок вспорол камзол на груди, оставив глубокую, но все же царапину.
   Это надо кончать. Дуэль явно затянулась, только вот как совладать с сильным противником. Они могут вечно кружить друг вокруг друга и обмениваться ударами. Но тем временем Цветок Изначалья созреет, будет разделен на амулеты, и диверсионные группы уйдут в прошлое. И тогда уже ничего нельзя будет предотвратить. Ложа Черного Дракона исчезнет с лица Земли, а он превратится в неугодного никому мага, отправленного раньше срока на пенсию. Ужасная участь.
   Если в честном поединке победить врага не получается, значит его нужно обхитрить. И тут Карл вспомнил очень любопытное правда весьма затратное заклинание. Он редко его использовал. Оживив в памяти «Злое Зеркало», Карл приготовился.
   Ловец не терял времени даром. Хаотично нанося удары со всех сторон, он пытался вывести Карла из себя и заставить его совершить ошибку, тем временем он готовил атакующее заклинание. Выбрав удачный момент, Ловец ударил в барона огненной стеной. Почувствовав магическое волнение в воздухе, Карл не мешкая выставил перед собой «Злое Зеркало».
   Ловец этого явно не ожидал. Огненная стена вместо того чтобы поразить противника, вернулась к нему и нанесла сокрушительный удар. Он с трудом сумел отклонить его. И остатки огненного потока ударили в клетки с узниками. Опаленные заключенные завизжали и заорали от боли. Даже клювонос подскочил с пола и стал биться о прутья клетки, точно безумный мотылек.
   Ловец подумал, что где-то ошибся в заклинании, поэтому оно так криво сработало. И стал готовить новое. Висящее перед ним «Злое Зеркало» он просто не видел.
   Меж тем Карл скользящими шагами отошел в сторону и нанес несколько колющих ударов, пытаясь прощупать защиту противника. Ловец парировал их и ударил заклинанием «Круговерть», простенькое волшебство, сбивающее ориентацию в пространстве. Карл тут же выставил новое «Злое Зеркало», вставшее рядом с первым. Ловец не понял, почему комната поплыла у него перед глазами. Ноги заплетались, он пытался устоять, хватался за столы. На пол полетела, разбиваясь в осколки, стеклянная посуда, реторты. Наконец Ловец перевернул один из столов на себя и рухнул на пол.
   Карл мог бы его добить, только теперь он хотел доиграть в эту игру до конца. Он должен был насладиться мучениями Ловца в полной мере за все что тот сотворил. За бедную Майю, безымянного релеванта, несчастного мужчину, съеденного саргулаком, и десятками других жертв. Барон сместился на несколько шагов в сторону и выставил новое невидимое Ловцу «Зеркало». Сам же Кард видел его поверхность, искажающую реальность, словно дрожащую в воздухе пленку дождя.
   Немного прейдя в себя, Ловец тут же бросился в атаку. Он выщелкнул два огненных шара и метнул их в Карла. Какого же было его удивление, когда эти шары, будто ударились в невидимую стену и вернулись к нему. Он с трудом от них увернулся, снеся по пути еще один стол. Огненные шары расплескались по полу там, где он только что находился, и затухли.
   Ловец вскочил на ноги и обнаружил, что противник опять сместился, но он не придал этому значению. Раскрутив над головой посох, Ловец провел серию ударов, которую Карл удачно парировал, но ограничился лишь обороной, словно копил для чего-то силы. Ловец и этому не придал значения, готовя новое заклинание. «Буря в Стакане Воды» не требовала больших энергетических затрат, но Ловец и без того чувствовал, что силы на исходе. Сильный ветер поднял с пола осколки разбитой посуды, закрутил в смерче и метнул в лицо барону. Карл выставил новое «Злое Зеркало». Осталось еще чуть-чуть и партия будет сыграна.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация