А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 27)

   Карл видел их краем глаза, но подумать об этой проблеме не успевал. Ему хватало Ловца, кружившего вокруг него с боевым посохом и наносящим со всех сторон удары серповидными лезвиями. Карл только и успевал отражать их. Ловец оказался искусным бойцом, и казалось не знал усталости. Он выплетал боевым посохом сложный рисунок боя, достойный уважения, и не давал барону возможности для контратаки. Карл ушел в глухую оборону. Все его силы и внимание оказались сосредоточены на мелькающих острых лунах, норовивших убить его. Не было возможности даже прочитать заклинание.
   Шестеро боевых магов Тройки Мира, находящихся на дежурстве, окружили сражающихся магов и замерли, не зная как подступиться. В серых плащах и черных масках вольто они напоминали грозные тени судей.
   Где-то в толще неба громыхнуло. Упали первые капли, и дождь ливанул сплошным потоком, словно прорвало небесную дамбу. Но ни Карл, ни Ловец не замечали ни дождя, ни в мгновение промокшую одежду.
   Боевые маги Гидры простерли руки друг к другу и между ними в воздухе образовался огненный круг.
   Лора до этого наблюдавшая за боем барона и не пытавшаяся вмешаться в дуэль, бросилась на помощь. Миконя развязал тесемки своего рюкзака и вытащил круглые черные шары, начиненные магической энергией. Он был готов в любое мгновение применить бомбочки, но боялся задеть барона.
   Но ни Лора, ни Миконя не успели помочь Карлу. Огненный круг между руками магов Гидры вспыхнул, и в этой вспышке пропали и сами маги, и отчаянно бьющиеся дуэлянты. Площадь Ангела была пуста.

   В первое мгновение переноса и Ловец и Карл от неожиданности прекратили сражение. Они оказались в какой-то просторной темной зале с высокими колоннами повсюду. По полу струился густой бурый туман, но не поднимался вверх, доползая лишь до колен. Боевые маги Гидры тоже были здесь. Обнажив шпаги, они, не мешкая, напали на барона и его противника. Забыв о том, что еще несколько минут назад они яростно бились друг с другом, Барон и Ловец встали плечом к плечу против безликих магов.
   Их было шестеро. И дрались они ожесточенно. На смерть. Их цель – убить чужаков. Барон это сразу почувствовал. Поэтому-то они и перенеслись подальше от посторонних глаз.
   Постепенно горячка боя развела Ловца и барона в стороны. За Ловцом потянулись двое бойцов, на долю же Карла выпало четверо. Он только и успевал отбивать чужие удары, да не выпускал из виду Ловца, который увлекая Гидр за собой отступал куда-то в глубь залы.
   Интересно, почему эти маги напали на них? Насколько Карл разбирался в иерархии ложи Морской Гидры маги принадлежали к Тройке Мира, выполнявшей функцию городской полиции. Заметив смутьянов, они должны были их арестовать, применив нехитрые заклинания Пленения. Но вместо этого маги перенесли их в незнакомое место и решили нарубить их в капусту. Что-то тут было нечисто? Зачем им это? И почему они не применяют магию?
   Карлу было некогда размышлять над этими. На него плотно насели. Сталь звенела и сверкала повсюду. Он с трудом успевал отбивать удары за ударами, пытаясь найти выход из тяжелого положения. Долго в одной обороне он не продержится. Начнет выдыхаться и тогда они убьют его.
   Ловцу было куда проще. Боевым посохом он успевал отражать атаки магов и наносить ответные удары. Вскоре он расправился с противниками. Сперва он перерубил горло одному магу. Враг выронил шпагу из рук, зажал горло руками, пытаясь заткнуть рану и рухнул под ноги Ловцу. Второй боец растерялся всего на миг, но и этого хватило. Ловец нанес страшный удар посохом сверху вниз. В последнее мгновение маг попытался закрыться, но не успел. В воздухе повисло марево зарождающегося заклинания защиты, так и не доведенного до конца. Серповидный клинок развалил голову мага Гидры напополам, словно березовый пень. Тело с гулким звуком упало на каменный пол, звякнула выпавшая шпага. Ловец крутанул над головой посох, и он куда-то исчез. Окинув оценивающим взглядом сражающегося против четверых бойцов Гидры барона, Ловец бросился прочь. У напавшего на него врага не было никаких шансов. Помогать он ему не собирался.
   А Карл и не надеялся на помощь. Только вот выть от досады хотелось. Он опять упустил Ловца. Тот не преминет воспользоваться свободой, доберется до Оранжереи и отдаст заказчику добычу. Цветок Изначалья расцветет, и он ничего не сможет с этим сделать.
   Карл пришел в ярость. Чужие маги мешали ему покарать Ловца и добраться до заказчика, и это придало ему новые силы. Отбив очередные выпады, Карл бросился бежать. Он не отступал, а хитрил. И его хитрость удалась. Маги Гидры бросились за ним. Отбежав на несколько десятков метров в сторону, Карл остановился и встретил их по очереди. У него было всего несколько секунд форы, и он ими с успехом воспользовался. Блокировав выпад первого мага, он тут же продырявил ему брюхо. Выбил из слабеющих рук мага шпагу, барон развернул его и толкнул на встречу другим бойцам. Не давая им опомниться, он атаковал их.
   Когда из четверки магов осталось всего двое, они плюнули на очевидный запрет на магию и начали колдовать. Только Карл опередил их. Приготовленное заранее заклинания «Ледового Плена», так легко отраженное на площади Ангела Ловцом, превратило за несколько минут чужаков в две ледяные глыбы.
   Карл отер шпагу об лежащее под ногами тело и вложил в ножны. Осмотревшись по сторонам, он бросился в ту часть залы, где скрылся Ловец.

   Глава 11
   Лица-маски

   Идя по следу Ловца, Карл выбрался из залы, пробежал по длинному пустому коридору и уткнулся в дверь. Толкнув ее, он оказался на улице. На расстоянии вытянутой руки перед ним возвышалась кирпичная стена другого дома. Слева и справа улица соединялась с другими улицами. Но вокруг никого. Проливной дождь даже случайных прохожих разогнал по домам.
   Пришлось признать поражение. Он в очередной раз упустил Ловца. Нет смысла его преследовать, но можно попробовать его перехватить на площади Ангела. Еще бы найти эту площадь.
   Карл попытался мысленно дотянуться до Лоры. После нескольких безуспешных попыток у него все-таки получилось, и он услышал ее голос внутри себя.
   «Ну, наконец-то. Где ты пропадал?»
   «Я упустил его. Я его упустил»
   «Далеко не уйдет. Он обязательно вернется к Оранжерее. Там мы его и схватим»
   «Он очень силен. Мы бились на равных. Но я чувствую, что долго бы не продержался. И мне не понятно, почему напавшие на нас маги не использовали магию»
   «Сегодня ночью боевые маги Гидры перерезали всех Волчиц, я уже говорила тебе об этом. Скорее всего вас приняли за недобитков, и поспешили исправить оплошность. А магию не применяли, чтобы в смерти Волчиц не обвинили ложу Гидры. Нет магии, мало ли кто шпагу под ребро воткнул. Ты лучше давай возвращайся. Мы ждем тебя на площади Ангела»
   «Боюсь, что без помощи, я до вас только к вечеру доберусь. Я плохо ориентируюсь в городе» – пожаловался Карл, выходя на соседнюю улицу.
   Холодный частый дождь изрядно раздражал, но он держался. После всего того что было постоять под небесным душем казалось малой неприятностью. Подумаешь, вымок, обсох. А вот упустить Ловца – хуже и не придумаешь.
   «Лови приблизительный план. Думаю сориентируешься. Судя по твоему мысленному голосу, ты находишься где-то здесь»
   Перед мысленным взором Карла развернулась карта города с прочерченными каналами, островами и улицами. Красной точкой было отмечено место, где он предположительно находился. И если верить карте до площади Ангела не так уж и далеко. Маги Гидры переместили их в ближайший пустующий дворец, где и поспешили свести счеты. Добраться до площади можно было по каналу, если кто-то из гондольеров отчаянно мокнет под проливным дождем. Барон сомневался в этом, но попробовать стоило.
   Он свернул в ближайший переулок, ведущий к каналу, и убыстрил шаг. Короткая тесная улочка проходила между двумя близко стоящими друг к другу домами. Здесь пахло так отвратно, словно жители домов выплескивали сюда помои прямо из окон.
   Где-то наверху, прямо над головой барона, хлопнула оконная ставня. Карл резко отпрыгнул, боясь попасть под помойный душ, но вместо этого вниз упала тяжелая веревка и из тускло освещенного окна проворно спустился мужчина в черном плаще, широкополой шляпе и в маске, как у барона. Еще один Доктор Чума. Судя по растрепанной одежде, пуговицах застегнутых через одну и благодаря незатянутому ремню виднеющимся исподнем, господин убегал с любовного свидания, и явно не по своей вине.
   Ловко спрыгнув вниз, господин бросился бежать в сторону канала, придерживая одной рукой шляпу, другой штаны. Шпага в ножнах отчаянно болталась, путаясь в ногах, норовя уронить хозяина. Карл вынужден был прижаться спиной к холодной каменной стене, пропуская мимо себя незадачливого любовника. Тем временем веревка уползла наверх. Окно закрылось, свет погас. Господин в маске пробежал мимо барона, обдав его ароматом вина и дорогого парфюма. Карл только успел усмехнуться. Везет же кому-то, Любовные похождения, сражения на постельном фронте, а он вынужден мокнуть на дожде, да гоняться по всему городу за проклятым магом. Каждому свое приключение. И в следующую минуту барону стало не до праздных размышлений.
   Из дома, откуда выбрался незадачливый любовник, в переулок высыпало с десяток разозленных мужчин с факелами и деревянными колотушками. Видно награжденный рогами муж, его друзья-товарищи, да слуги и домочадцы собирались расплатиться с донжуаном за кровную обиду. И вся эта толпа устремилась на барона, словно волна цунами на прибрежный городок. Только тут Карл обнаружил, что герой-любовник уже успел смыться, в переулке он один против разгневанных мужчин, и они явно собираются его отколошматить, принимая за другого. Крякнув от досады, Карл что было сил припустил в ту сторону, куда только что убежал настоящий ловелас.
   Проклиная себя за любопытство, барон бежал что было сил, чувствуя на своей спине дыхание преследователей. Пострадать за чужие грехи, эта идея ему явно не нравилась. Да и убивать ни в чем не повинных горожан он тоже не хотел.
   Вот и канал. Единственная гондола отчаливала от берега, и в ней сидел и настороженно вглядывался в набережную беглец-любовник, за чьи похождения барону сейчас придется страдать. Заметив погоню, незадачливый сердцеед что-то закричал, яростно замахал руками. Гондольер в огромной шляпе, под ее полями могли бы укрыться трое, оттолкнулся от гранитной набережной веслом и завеслил к центру канала.
   Выхода не было. Это единственная гондола. Дождаться другую не получится. Его растопчут, распнут, а затем сбросят в канал. Не распылять же обиженных мужчин в пыль. Хотя можно было бы превратить их в мотыльков. Очень даже романтичный образ. С этими глупыми мыслями Карл оттолкнулся от края набережной и с разбегу совершил прыжок в отплывающую гондолу. Лодка покачнулась, но устояла. Карл обернулся к набережной, на которую уже высыпали разгневанные горожане и, судя по всему, отпускать их живыми никто не собирался.
   Они были вооружены. Двое целились из ружей в пассажиров гондолы. Что ж сами напросились, он не хотел их трогать. Карл вскинул руки, завращал ими, вылепляя из воздуха морозный шар, и изо всех сил метнул его в толпу. Морозный шар ударил в одного из стрелков, в мгновение превращая его в ледяную статую. Но мороз на этом не остановился. Он мгновенно распространился в стороны, создавая из живых людей ледяные скульптуры.
   – Ничего. Минут через двадцать оттают, – обнадежил сам себя Карл и откинулся на спинку сидения гондолы.
   – Лихо вы прыгнули, да и с ними лихо расправились. Поверьте они того заслуживают. Запрели свою сестру в доме, никуда не выпускают, решили выдать замуж за старого торговца, а она даже жизни не видела. Из старика Аджура песок уже сыпется, а все туда же женится, – бодро сказал беглый любовник, стянул с руки перчатку и протянул руку барону. – Позвольте представиться лэл Джиакомо Казанова.
   Карл пожал руку и назвал себя.
   – О! Так вы из Руссии. Я давно хотел побывать у вас, а все никак не соберусь, – обрадовался лэл Казанова. – Думаю мне вас послала судьба. Это знак, пора совершить паломничество в снежную страну. Вы приехали на Большой Маскарад?
   Карл совсем не хотел общаться. Ему выпала возможность передохнуть, пока лодочник правит к площади Ангела, но трещотка любовник так радовался своему спасению, что никак не мог заткнуться. Его прорвало, и слова сыпались из него, как из рога изобилия.
   – А я признаюсь честно устал от Маскарада. В этом городе и без того тесно, чтобы каждый год устраивать такие пышные гуляния. От приезжих не протолкнуться. Правда попадаются очень интересные леди, но они часто приезжают с своими кавалерами, а у тех весьма ревнивый норов. Вот закончится Маскарад и поеду я в Европу. Обязательно и к вам загляну в Руссию. Много слышал о вашей стране. Если хотя бы половина из того что рассказывают правда, то это будет увлекательное приключение. Я вот историю слышал, что один благородный господин приехал к вам по зиме, да решил заночевать в лесу. Увидел какой-то стальной колышек, возвышающийся из сугроба. Да привязал к нему свою лошадь. Спать же рядом улегся. Когда проснулся, обнаружил, что снег стаял. Он спит на земле. Рядом храм стоит, а на самой вершине храма висит его лошадь, привязанная к шпилю. Перепуганная насмерть. Вы слышали эту историю? А еще говорят, что у вас по улицам бродят оборотни-медведи? Правда ли?
   Карл дождаться не мог, когда гондольер причалит к площади. До чего же утомительный этот лэл Казанова. Видно потому и пользовался успехом у женщин. Убалтывал их насмерть, после чего мог делать с ними все что угодно.
   Наконец гондольер причалил. Карл выпрыгнул на гранитный берег.
   – Надеюсь, что мы еще встретимся, лэл Мюнх. Благодарю вас за свое спасение. Уверен, эти нечестивые братья подстрелили бы меня или гондольера. Они неплохо стреляют. Если бы не вы… Эх, бедная Лючиция.
   Карл коротко кивнул и поспешил сбежать, пока его не уболтали насмерть. Он поднялся по каменным ступенькам на набережную и вышел на площадь.
   Лора и Миконя ждали его все в том же кафе. Лора облачилась в серый плащ и сменила свою яркую маску Венецианской Дамы на неприметную вольто. Когда только успела. При появлении барона, даже Механикус наконец-то оторвался от своих записей и нервно теребил в руках очки-шестеренки.
   – Ну, наконец-то. Ты промок насквозь, – увидела его Лора.
   – Это не страшно, – Карл прочитал короткое заклинание «Горячего Ветра» и в миг высушил себя. Тратить на такую пустяковину магическую энергию было жалко, но и ходить в липнущей к телу одежде неприятно.
   – Наш человек в Оранжерее ждет. Он готов открыть дверь и провести нас внутрь. Кажется у него есть что-то по этому Цветку. Идти через главный вход нельзя. Его стерегут надежнее чем Императорский банк. Мы воспользуемся запасной дверцей. Пора заканчивать с этим делом. Старый Магистр расправится с заговорщиками. Вмешательства верховной ложи не требуется. Но время настало поставить точку в деле Цветка Изначалья.
   – Цветок Изначалья? – неожиданно заговорил Механикус. – Вы говорите о Цветке Изначалья?
   – Ты что-то об этом знаешь? – спросил насторожившийся барон. Неужели все это время разгадка находилась рядом с ними, а они просто не додумались спросить Джона Кэмпбелла.
   – Ничего не знаю. Но звучит очень поэтично. В юности я сочинял стихи, и этот образ пробуждает что-то в душе. Чудесно.
   Механикус водрузил очки-шестеренки на нос и мечтательно закатил глаза.
   – Его с собой берем? – спросила с сомнением в голосе Лора.
   – На черта он нам сдался, батюшка барин, – возмутился Миконя. – Пусть идет в гостиницу. За ним же глаз да глаз нужен. Будет под ногами болтаться. Врагам на потеху.
   – Мы возьмем его с собой, – твердо сказал Карл. – Он нам еще пригодится.
   Барон и сам не знал, почему он так уверен. Но откуда-то появилось знание, что вскоре Механикус сыграет очень важную роль в предстоящем спектакле.

   Запасная дверца была спрятана на набережной в гранитном русле канала. Посторонний глаз и не заметит неприметную дверцу, замаскированную под камень. Знающий же отыщет. Только вот добраться до нее можно было только с воды. А для этого требовалась гондола.
   Лора быстро решила этот вопрос. В канале ее уже давно поджидала лодка и лодочник, которого не смущала непогода. Закутанный с ног до головы в непроницаемый плащ с капюшоном на голове, он обрадовался появлению пассажиров и выбрался из корабельной надстройки, маленькой каморки с крышей. Выслушав подробные инструкции, гондольер отчалил от набережной и устремился вниз по каналу. Лора встала рядом с ним, внимательно всматриваясь в правый берег. Метров через двести она тронула гондольера за плечо и указала на каменную стену канала. Лодочник послушно приблизился к указанному месту и остановил гондолу.
   Карл поднялся и приблизился к любимой, которая колдовала над стеной. Её нежные ласковые руки ощупывали мокрую липкую стену, словно это была раненная голова возлюбленного. Миконя всю дорогу подозрительно косившийся на гондольера, прикрывал спину, твердо сжимая правой рукой револьвер.
   Наконец Лора нашла то, что искала. Щелкнул механизм и в стене образовался лаз, в которую она скользнула первой. За ней последовал Карл. Последними забрались Миконя и Механикус. После чего Лора вернула заглушку на место, и они погрузились в кромешную темноту. Через некоторое время щелкнул выключатель и повсюду вспыхнул свет. Длинный извилистый коридор уводил вглубь Дворца Ключей и Замков, в недрах которого была спрятана Оранжерея.
   – А лодочник не проболтается? Ты при нем так легко потайной ход открыла? – спросил Карл.
   – Лодочник один из Гидр, служащий Оранжереи, – пояснила Лора. – Нам осталось чуть-чуть. Просто так в Оранжерею мы не попадем. Тут хитрая система. По сути Оранжерея находится в пространственно-временном кармане и попасть туда мы можем только при помощи проводника. Но нас проводят.
   На следующем повороте они уткнулись в глухую стену. Лора ощупала её, нашла нужное место, нажала на него и стена отъехала в сторону. Они очутились в просторной комнате, лишенной мебели и драпировки. Голые каменные стены и человек, нервно расхаживающий вдоль них.
   – Наконец-то. Я уже заждался. Где вы так долго пропадали, – обрадовался гостям человек, прячущий лицо под маской хищного Грифа.
   – Возникли небольшие трудности, – неопределенно сказала Лора, мысленно же шепнула Карлу:
   «Этот лэл занимает весьма высокий пост в ложе Морской Гидры. Возглавляет Тройку Регламента, которая отвечает за производство магических вещей на продажу и ведет магические изыскания. Но подняться выше этой ступени в ложе ему не светит. Он надеется выслужиться перед Черным Драконом и стать одним из нас»
   «У него есть шансы?» – спросил Карл.
   «Ни малейшего»
   – Надеюсь эти трудности нам не помешают? – спросил явно испугавшийся Гриф.
   – Они уже улажены, – ответил Карл.
   – А кто это? Мы договаривались, что будете только вы, а притащили с собой столько народу, – нервничал Гриф.
   – Показывайте дорогу. Прекратите праздновать труса. И ложа Черного Дракона не забудет вас, – пафосно заявил Карл.
   Как он и ожидал на Грифа это подействовало. Он отошел в сторону, повернулся лицом к глухой каменной стене и тихо, так чтобы никто не слышал произнес кодовое слово-ключ, открывающее путь. Глухая стена на глазах у барона и его спутников растворилась. Это никого не удивило, кроме Механикуса, вытаращившегося на появившийся туннель, переливающийся всеми цветами радуги, словно на восьмое чудо света.
   Первым в туннель шагнул Гриф и тут же пропал, растворившись в бесконечности.
   Казалось этот туннель и впрямь не имеет конца. По нему можно идти всю жизнь и не достигнуть цели, но судя по тому как быстро исчез Гриф, все это не более чем иллюзия.
   Карл шагнул следом и очутился на металлической смотровой площадке, возвышающейся над ровными рядами куполов лабораторий, под которыми кипела работа. Из арки перехода один за другим появились Лора, Миконя и Механикус.
   – Уходим. Быстрее. Мы не должны попасться на глаза, – нервничал Гриф.
   Он увлек друзей за собой и привел их в закрытый от посторонних глаз кабинет, спрятанный в стороне от грядки лабораторий.
   Оказавшись в кабинете Гриф облегченно опустился в кресло перед рабочим столом, но маску не снял. Барон тоже не торопился избавиться от Доктора Чумы. Раз здесь так принято, не стоит ломать традиции.
   – Я слышал вы пытаетесь разузнать о Цветке Изначалья? – спросил Гриф, обращаясь к барону.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация