А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 26)

   Возможности осмотреться у него не было. Но Островной Лис знал, что из Тронного зала есть только одна дверь, но чтобы выйти через нее, ему нужно пройти через толпу врагов. Безумная затея. Ему не о чем мечтать, пора прощаться с жизнью.
   Нет. Заскрипел от злости зубами Островной Лис. Им его так просто не взять.
   Он не заметил, как в руках Старика появился огненный хлыст с тремя хвостами. Он увидел только как хвосты поднялись над головой Старика в устрашающем взмахе и понеслись в его сторону, с шипением разрезая воздух. От одного хвоста Островной Лис отпрыгнул. Второй пронесся у него над головой. А вот третий хвост ударил ему в спину, разрывая сеть поглощения. Боли Островной Лис не почувствовал, но теперь в его обороне появилась трещинка. Он тут же направил все силы на то, чтобы зарастить ее.
   Хлыст Старика пошел на новый замах. Хвосты завились ядовитыми змеями у него над головой. Нового удара лэл Дарио Ноччи мог и не пережить. Островной Лис лихорадочно пытался найти выход из ловушки, но кроме огненного факела, в который его не ровен час превратят, ничего больше не видел. И тут его осенило.
   Он перестал расходовать магическую энергию на огненные шары. Только накапливать. Энергия вливалась в него мощными потоками от заклинаний верховных магов и из магобоев Узников. Только бы не прозевать момент, когда энергии будет слишком много. Он не хотел сгорать заживо. Огненные хвосты понеслись в его сторону, и в этот момент Островной Лис выплеснул из себя всю накопленную энергию без остатка.
   Раздался взрыв. Нестерпимые потоки света вырвались из него во все стороны. Всего лишь на одно мгновение он превратился в солнце, но и этого хватило, чтобы вывести из строя всех магов, находящихся в Тронном зале. Не усевшие закрыться Узники сгорели заживо. Верховные маги почувствовали неладное и успели накрыть себя защитными заклинаниями. Огненный хлыст Старика испарился, а он застыл каменным изваянием с выжженными глазами.
   Островной Лис был выжат досуха. В нем не осталось ни капли магии. Сеть Жадности тоже исчезла. Сейчас его можно было убить простым школярским заклинанием, но весь фокус состоял в том, что ни один из магов в Тронном зале не был способен даже на это. Могущественные чародеи не могли пошевелиться.
   Шатаясь от усталости, Островной Лис вышел из Тронного зала. Он расставался со своей мечтой. И чтобы не попрощаться с жизнью, должен был поторопиться. К сожалению, вариантов отступления он не предусмотрел. Да и кто бы мог предположить, что Старый Магистр жив и вступит в сражение за власть. Значит, уходить придется через площадь Согласия, где вся ложа Морской Гидры ждет нового магистра. Если он выйдет в своей маске, они либо разорвут его в клочья (если уже знают о воскрешении Старика), либо будут чествовать, как нового Магистра, но это сильно его задержит.
   Островной Лис склонился над телом Узника, лежащего на полу возле самого выхода. Небольшая задержка. Он сорвал с него головной платок и плащ. Скинув лисью маску, он повязал платок на голову и плотно закутался в серый плащ Узника. Жуткая фальшивка, но в том маскараде безумия, что творился на площади, да и во всем городе вполне могло пройти незамеченным.
   Выйдя из Дворца Морской Гидры, Островной Лис быстро смешался с толпой, где поспешил избавиться от плаща и красного головного платка. Узники слишком узнаваемые личности. В первой же попавшейся маскарадной лавке, Островной Лис купил маску Джокера и спрятал под ней лицо.
   Возвращаться домой опасно. Его там будут искать в первую очередь, но ему нужны вещи, чтобы сменить парадный камзол, да и деньги. Островной Лис послал зов своему слуге Мики и отдал распоряжения.
   Мики проявил чудеса расторопности. Уже через полчаса он ждал хозяина в назначенном месте с чемоданом одежды и тугим кошельком.
   Островной Лис знал, что его будут искать все маги Венеции. Ему нужно затаиться и переждать. Хорошо что сейчас время Большого Маскарада и в городе тысячи гостей, съехавшихся со всего мира на праздник. Он сумеет затеряться среди них. И обдумать произошедшую катастрофу. Он должен решить, как ему жить и сражаться дальше. А пока спрятаться, нырнуть на самое дно. И не было для этого лучше места, чем отель «Ля Комедия» недалеко от моста Риальто. Если уж и прятаться то на самом виду, там где никто искать не будет.
   Островной Лис в сопровождении Мики направился к отелю, не замечая веселия, царящего вокруг. Немного отдышаться, зализать раны, а потом нанести визит в Оранжерею. Совсем скоро подесты Тайной Тройки создадут Цветок Изначалья. И он должен откусить от этого пирога свой жирный кусок, не будь он Островным Лисом, разведчиком с Близнеца.

   Глава 10
   Новая встреча

   Весь следующий день Карл провел в томительном ожидании. Уходя Лора пообещала разведать обстановку, договориться о посещении Оранжереи и вернуться к вечеру, но вечером она не пришла. Карл не мог найти себе места. Он метался по комнате, словно раненный зверь. Наблюдавший за ним с тревогой Миконя, сначала не мог взять в толк, что происходит. С чего бы это его господин вдруг тронулся рассудком. И вместо того чтобы заниматься делом, заперся у себя в номере, словно в берлоге, и раздражается по пустякам. Но когда Карл все объяснил, тут уже и Миконя запричитал, словно профессиональная плакальщица на богатых поминках. Как же вы ее отпустили одну, да в этом проклятом городе. Да тут сам черт заблудится, да сгинет. Надо же что-то делать. Карл не стал слушать Миконю и прогнал его донимать Механикуса. Джон Кэмпбелл так увлекся чертежами и расчетами, что с момента прибытия в Венецию, заперся в номере, не обедал и не ужинал.
   Всю ночь Карл не мог сомкнуть глаз, просидел в кресле, напротив окна, наблюдая за каналом и проплывающими по нему гондолами. Он твердо решил, что если к утру Лора не появится, то он направится в Оранжерею, и если потребуется возьмет ее штурмом. С десяток раз он пытался вызвать ее на мысленный разговор, но она упорно отказывалась отвечать или ее искусно прикрывали, похитившие её враги.
   Утром встревоженная Лора постучалась в дверь его номера. Только успевший задремать Карл проснулся и поспешил открывать.
   – Что случилось? Почему ты не пришла? – атаковал он ее вопросами.
   – У нас небольшие затруднения. А Старый Магистр оказался еще тем стервецом. Ночью случилась уйма вещей, и теперь не понятно как с такими картами играть, – выдохнула Лора и упала в кресло.
   – Объясни ты о чем вообще говоришь? – настороженно спросил Карл.
   – Я так продрогла, что ужас. Не отказалась бы от горячего чаю, – умоляюще посмотрела на него Лора.
   Карл не мог устоять. Он вышел в коридор, постучался в дверь Механикуса, где всю ночь провел Миконя, и когда увидел его заспанную рожу из-за открывшейся двери, попросил принести чайник с свежезаваренным чаем и кружки к нему в номер.
   – Не извольте беспокоиться, – пообещал Миконя и захлопнул перед бароном дверь.
   Вернувшись в номер, Карл обнаружил забравшуюся с ногами в кресло Лору, завернутую в одеяло.
   – Ты весь день провела на улице? – спросил он. Получив утвердительный кивок, продолжил: – Почему меня не взяла с собой?
   – Наш человек в последнее время нервничает. За них плотно взялись. Меня он знает, но если бы увидел тебя, мог бы с крючка сорваться. А потом ищи подступы к Оранжереи до конца времен.
   – Рассказывай что произошло. – Потребовал он.
   – Ночью должен был пройти обряд Восхождения нового Магистра. Островной Лис должен был занять трон Морской Гидры, а тут Старый Магистр появился. Оказывается живехонек. Ну и началось. Островной Лис учудил что-то жуткое и незнакомое. Его обвиняли в измене и попытке убийства Старика. Но он ушел. При этом наделал шороху. Сейчас вся ложа словно разоренный улей, а Старику в схватке с Островным Лисом изрядно досталось. К тому же ночью перерезали практически всех Волчиц что находились в городе. По распоряжению все того же Островного Лиса. В Оранжерею мы попробуем попасть сегодня вечером.
   – Можем опоздать. Ловец парень шустрый. Встретится с заказчиком до нашего визита в Оранжерею и ищи его потом, – с сомнением в голосе произнес Карл.
   – А мы на месте сидеть не будем. Сейчас ты меня чаем напоишь…
   При этих словах в дверь постучали. Не дожидаясь ответа, Миконя протиснулся в номер с круглым чайником, от которого валил дым, и тремя кружками, надетыми на мизинец.
   – … и пойдем на площадь Ангела. Если Ловец появится раньше, наш человек в Оранжереи даст знать. Да и ты можешь попробовать поискать его при помощи своих волшебных фокусов, – предложила Лора.
   – Вот я что-то не пойму. Ты ведь тоже волшебница, а свои волшебные фокусы никогда не показываешь, – заметил Карл.
   – Время еще не настало, – улыбнулась Лора.
   – А почему бы просто не нажаловаться Старому Магистру на его нерадивых магов. И пусть их порет у себя на дворе кнутом, – предложил Миконя.
   – Старику сильно досталось ночью. Поговаривают, что Островной Лис выжег ему глаза, и Старик в конец обезумел. Так что не думаю, что это здравая мысль, – возразила Лора.
   Миконя разлил горячий чай по трем кружкам. Предложил одну Лоре, другую Карлу, последнюю взял себе.
   – Раз у нас нет другого выхода, попробуем поиграть в рыбалку, – согласился Карл. – Есть у меня одна любопытная наживка. Посмотрим поможет ли.

   После буйной ночи город притих, словно в ожидании расплаты за все содеянные преступления под покровом Большого Маскарада. Если ночью и перерезали всех адептов Священной Волчицы, как говорила Лора, то тела поспешили убрать с улиц, проявили расторопность. Ничто не говорило о той буре, которая прокатилась по улицам и каналам города в эту ночь, переворачивая судьбы людей.
   Город словно вымер. На улице лишь изредка встречались прохожие, закутанные в плащи и прятавшие под масками лица. Мимо проходили понурые горожане с безликими масками вольто, несколько Бравых Капитанов с изогнутыми длиннющими носами до груди, словно сарацинские сабли. Попадались и Венецианские Дамы, весело щебечущие и прикрывающие лица-маски пушистыми веерами. Среди встреченных на пути прохожих очень много было животных масок. Волки и Лисы, Медведи и Орлы, Тигры и Лошади, Кабаны и Быки, словно в зоопарке объявили день открытых дверей и выпустили всю живность на улицы погулять.
   На площади Ангела Карл, Миконя и Механикус выбрали уличное кафе и заняли место за дубовым столом. Лора по дороге исчезла, пообещала, что скоро найдет их и запрыгнула в свободную гондолу, которая тут же заскользила по воде и скрылась за поворотом. Механикус никуда не хотел идти, его с трудом удалось выманить из номера, и теперь сидя за столом его не интересовали архитектурные красоты, свежее пиво и вино, появившееся на столе, он раскрыл толстую тетрадь с обтрепанными краями и что-то писал в ней, надвинув на глаза очки, изготовленные из зубчатых колец.
   К окружающим красотам Карл тоже не проявлял интерес. Маска спасала его от любопытных глаз, которые не видели, как он бормочет сложное многоступенчатое заклинание. Он словно паук собирался раскинуть над площадью Ангела особую ментальную паутину, которая должна была среагировать на духовный слепок, оставшийся от Ловца после первой их встречи. Самое сложное было вспомнить его магическую ауру, тот самый особый отпечаток, по которому легко можно узнать его владельца. Карл с трудом справился с этой задачей. Магический след ускользал от него, терялся в его памяти. Получив духовный слепок Ловца, Карл встроил его в поисковую паутину и накинул ее на площадь Ангела, словно рыбак, забрасывающий в море невод.
   Когда Карл закончил, он стянул с себя маску и утер пот со лба. Только тут он заметил, что картинка вокруг него изменилась. Во-первых, на площади прибавилось народу, да и половина столиков в кафе уже были заняты. Во-вторых, небо заволокло тучами, того и гляди зарядит дождь. В-третьих, напротив него рядом с Миконей сидела Лора Ом и задумчиво потягивала вино из длинного бокала.
   – С возращением, – сказала она.
   – И тебя с тем же. Ты куда исчезала? – спросил Карл.
   Заклинание Ловчей Паутины далось ему с трудом. Оно не было таким уж сложным, если бы не было зациклено на конкретном человеке. Да и радиус его действия был большим. Сплести паутину не сложно, тяжело ее поддерживать.
   – Наведалась в Оранжерею. Лэл работающий на нас очень напуган. Внутри ложи бушует ураган и нам бы не угодить под него. Я пыталась разузнать что такое Цветок Изначалья, – заговорщицки понизила голос Лора и обвела таинственным взглядом Миконю и Карла. Механикус казалось растворился в своих расчетах и потерял связь с реальным миром.
   – А что такое лэл? Смешное слово какое? – неожиданно спросил Миконя.
   – Нашел время, – зарычал на него Карл.
   – Лэл переводится как высокочтимый. Но сейчас не об этом. Наш агент не знает ничего о Цветке Изначалья. Но когда я сказала ему, что это заклинание относится к эпохе Второй Магической. Он поведал немало полезной информации. Во-первых, ложа Морской Гидры, в частности маги Оранжереи производили раскопки в каком-то древнем месте, в ходе которых наткнулись на множество отлично сохранившихся магических свитков, относящихся к тому легендарному времени. Во-вторых, в одной из закрытых для посторонних лабораторий ведется работа над одним из таких заклинаний. Цветок Изначалья это, или нет наш агент не знает. А работает там сам лэл Торквемада.
   – Мы должны проникнуть в Оранжерею и заглянуть в эту лабораторию, – решительно заявил Карл. – Когда это возможно?
   – Не торопись. Сегодня всю верхушку Оранжереи вызывают в Дворец Морской Гидры. Старик рвет и мечет, могут полететь головы. Тогда мы и заглянем на огонек, – предложила Лора.
   – Похоже наши предположения о заказчике подтверждаются, – задумчиво произнес Карл.
   – Вот бы поговорить с этим высокочтимым, да всю душу из него вытрясти. Надо же чего удумал. Цветок какой-то растить, да для этого из людей души выдергивать. Изверг, паразит. Попадется он мне в руки, я ему сам все вытряхну, что смогу. Ишь ты, любитель природы. – Мечтательно произнес Миконя и уткнулся в кружку с пивом.
   И в этот момент Карл почувствовал, как его Паучья сеть сработала. Ловец появился. И сомнений быть не могло, он направлялся в Оранжерею.
   Карл обвел взглядом площадь, пытаясь высмотреть Ловца. Но как в мельтешении людей можно кого-то найти, тем более если все люди закрыты в маскарадных костюмах. Карл надел маску Доктора Чумы, закрыл глаза и активировал истинное зрение. Все люди превратились для него в серые тени на белом холсте, и только одна тень пульсировала ярким красным светом. Он заметил Ловца. Тот шел мимо колонны с коленопреклоненным Ангелом на верху. Он был одет в зеленый расшитый блестками костюм, покрытый сложным цветочным орнаментом. Лицо скрывала простая маска вольто. На плече висел изрядно потяжелевший холщовый мешок, который Ловец придерживал правой рукой.
   – У нас появились гости, – медленно произнес Карл, боясь потерять Ловца из виду.
   – Это он. Ты уверен? – спросила насторожившаяся Лора.
   Миконя решительно отставил в сторону пивную кружку и тоже заозирался по сторонам, пытаясь найти негодяя.
   – Это он. Я знаю, – сказал Карл, поднимаясь из-за стола.
   Он вышел навстречу Ловцу, спрятавшемуся за маской простого Гражданина, оставив позади себя Лору, Миконю и Механикуса.
   Для себя Карл уже решил. Сперва он должен расправиться с Ловцом. Он должен поймать его и наказать за совершенные им злодеяния, отобрать собранные ингредиенты, а уж потом можно будет наведаться в Оранжерею и поговорить по душам с заказчиком. Тем более если в руках будет такой весомый аргумент, как сумка с магическими составляющими заклинания.
   Ловец шел по площади и, казалось, ничего не боялся, ни на кого не обращал внимания. Он приблизился к своей цели, теперь осталось рассчитаться с заказчиком и можно возвращаться в Гильдию. Он находился в конце долгого тяжелого пути. Хотелось побыстрее расстаться с грузом, сесть возле горячего камина, вытянуть продрогшие ноги, закрыть глаза и забыться в долгом приносящем отдохновение сне. Душою Ловец уже был там возле камина, закончивший миссию, поэтому он и не обратил внимание на человека в маске Доктора Чумы, который решительно двигался ему наперерез, сжимая рукоять шпаги, пока еще спящей в ножнах.
   Площадь Ангела наполнялась людьми, готовящимися к ночному гулянию. Тысячи голубей засиживали каменные клетки площади, словно играли с людьми в шахматы. Низко висящие дождевые тучи готовились к штурму земли и этого не до затопленного города. Еще чуть-чуть и небо упадет на статую Ангела-Хранителя, возвышающегося над площадью, и окажется нанизанным на стелу, проглотив фигуру Ангела. И тогда всему этому разноцветному люду, разодетому в клоунские одежды и маски, изрядно не поздоровится. Но даже проливной дождь, и весь гнев небес не способен изгнать чувство праздника из душ жаждущих весельялюдей.
   Но как минимум два человека на площади не замечали царящей вокруг эйфории. Ловец, мечтающий побыстрее попасть в Оранжерею, и барон Мюнх, стремящийся его перехватить.
   Когда Карл находился в десяти шагах от цели, он оживил в душе заклинание «Ледового Плена» и направил его на ничего не подозревающего Ловца. Вся влага, находящаяся в воздухе в десяти метрах вокруг Ловца, превратилась в кристаллики льда и устремилась к нему. Ловец ошеломленно закрутил головой по сторонам, пытаясь понять, что происходит и кто в этом повинен. Первые кристаллики ударили ему в лицо, сорвали маску и высекли царапины на обнаженной коже, застучали по телу. Ледяная дробь участилась. Ловец отгородился плащом, пытаясь защитить лицо от ледяной шрапнели, но вскоре от плаща остались лишь лоскуты. А Карл продолжал отовсюду стягивать влагу к себе, превращая ее в льдинки и отправляя в полет к Ловцу. Кристаллики льда, попадая на тело Ловца, липли друг к другу, выстраивая слой за слоем клетку «Ледового Плена». На глазах изумленных прохожих и Ловец обрастал ледовой шубой, которая сковывала его тело получше любых стальных кандалов.
   В первые мгновения Ловец растерялся, он не ожидал нападения, но вскоре справился с собой и стал лихорадочно подбирать противоядие. Ледовая корка расползалась по его телу, парализуя, но губы продолжали шептать, выплетая изящную конструкцию ответного заклинания.
   Ловец произнес последнее слово и его тело вспыхнуло, словно промасленный факел. Всего одна вспышка, но ледовый костюм мгновенно растаял. Ловец на этом не остановился, резким движением он вскинул перед собой руки и между ладонями повис полыхающий огненный шар с пробегающими по его поверхности электрическими разрядами. Лицо Ловца исказила ненависть и мука, и он оттолкнул от себя шар, который, наращивая скорость, полетел в барона Мюнха. Ловец не знал, кто напал на него, все люди-маски, но он знал направление откуда летели в него ледяные капли. Не останавливаясь на достигнутом, Ловец вскинул над головой руки, прочитал заклинание и в его руках появился боевой посох с двумя серповидными лезвиями на концах.
   Карл видел летящий в него огненный шар и не успевал заклинанием отразить его. Он отпрыгнул в сторону, выхватывая из ножен шпагу и одновременно с этим напитывая ее магической энергией. Лезвие шпаги засветилось мягким желтым светом. Карл, словно профессиональный теннисист, ударил снизу вверх по огненному шару шпагой. Прозвучал резкий, неприятный хлопок и шар исчез. В ту же минуту Ловец увидел раскрывшегося противника и напал на него. Он раскрутил над головой посох и воздух, разрываемый серповидными лезвиями, искрился, словно от разрядов крохотных молний. Ловец ударил сверху, и Карл с трудом отбил удар шпагой, но Ловец упал на колени и второе лезвие пошло на взлет устремляясь к животу барона. Карл крутанул шпагой и отбил выпад, одновременно отскакивая назад.
   Лишь только заискрились срабатывающие заклинания и зазвенела сталь, площадь Ангела тут же опустела. Приехавшие на Маскарад гости и венецианцы, весь год готовящиеся к празднику, не хотели попасть под раздачу. Это вовсе не тот вид веселья, которое они хотели испробовать на своей шкуре. Но далеко они не ушли. Все ближайшие кафе и улицы заполнились, что и не протолкнуться. Одно дело находится в опасной близости от боя, другое дело наблюдать за ним с безопасного расстояния. Но были и такие, кто поспешил на площадь вмешаться в сражение. Их плащи украшал образ атакующей Морской Гидры. Боевые маги Тройки Мира стремились утихомирить смутьянов и проучить. Никто не смеет устраивать потасовку перед Дворцом Морской Гидры.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация