А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 25)

   – Как на это смотрит Квасура? – спросил Карл.
   Лора задумчиво покачала вино в бокале, отхлебнула.
   – Откуда я знаю. Квасура не спешит делиться своими мыслями. Он просто дал мне задание. Но думаю его не очень устраивает это усиление. Новая ложа станет сильным игроком, и с ней придется считаться, да и менять правила игры. Это может нарушить равновесие сил в мире.
   – И кто же тогда убил Старого Магистра?
   – Кто-то из своих. Скорее всего это дело рук лэла Дарио Винченцо Ноччи, камерлинга ложи. Главного казначея. Он давно метит на место Верховного Магистра.
   – И ты прибыла сюда, чтобы покарать убийцу? – спросил Карл.
   – У меня нет таких полномочий. Пока нет. Я инкогнито, в тайне от всех должна разобраться в смерти Старика и вынести свой вердикт. А уж как потом поступит Квасура, это его дело?
   – И кто теперь Верховный Магистр?
   – Его уже избрали, но он пока не занял пост. Островной Лис.
   – Кто?
   – Главный Казначей. Его прозвали Островным Лисом за деловую хватку и хитрость. А тебя что привело сюда?
   Карл вкратце рассказал обо всем, что произошло с ним с момента их расставания. Лора слушала, не перебивая. Когда он закончил, она усмехнулась и заметила:
   – Драгомысл хотел чтобы ты нашел убийцу несчастной девочки, очень важной для императорской фамилии, а ты раскрутил вселенский заговор. Мастер. Выяснить кто является заказчиком не так сложно. Цветок Изначалья говоришь? Заклинание такой силы, если судить по ингредиентам, можно собрать только в Оранжереи. А значит и заказчика нужно там искать. И сдается мне что подобного рода заклинания может изготовить только очень сильный и влиятельный маг. Рядовой сотрудник Оранжереи просто не способен это сделать. Говоришь, заклинание со времен Второй Магической утрачено?
   Карл кивнул. Глаза Лоры весело блеснули в отблеске каминного пламени.
   – Я, похоже, знаю, кто твой заказчик. Такое заклинание может быть изготовлено только при одобрении и помощи лэла Торквмеды, главы Оранжереи. Либо он сам заказчик, либо ему ведомо кто это. Так что ловить Ловца надо в Оранжереи.
   – Ты поможешь мне попасть туда? – ухватился за ниточку Карл.
   – В Оранжереи есть верный Дракону человек. Он поможет нам попасть в Оранжерею и найти этот Цветок Изначалья. Может быть, и просветит что это? А то гоняешься за призраком по всей Европе.
   – Да мне не известно, что это за Цветок такой. Но безобидным его не назовешь. Для его изготовления несколько человек расстались с жизнь. Этот Цветок просто напитан кровью. Что бы это ни было, но равновесию мира он угрожает, – сурово заявил Карл.
   – Согласна с тобой. Мне самой это все очень не нравиться. А тут еще убийство Магистра. Мне кажется, что эти события взаимосвязаны. Есть еще одно осложняющее обстоятельство, – тяжело вздохнув сказала Лора.
   – Какое такое обстоятельство? – спросил Карл, предчувствуя нехорошее.
   – По непроверенным данным в Венеции действует неподконтрольная Черному Дракону Пуповина.
   – Ты хочешь сказать, что Гидра имеет контакт с Близнецом.
   – Это непроверенная информация. Здесь не должно быть Пуповины. Ее никогда не было на территории Венеции. И если она появилась, то явно искусственно. Видно в Оранжереи разработали механизм прокладывания Пуповин между Близнецом и Землей. Если все эти факты подтвердятся, ложа Черного Дракона вынуждена будет прислать сюда своих боевых магов для наведения порядка.
   – Пока ты здесь, с кем остался Старх? – внезапно переключился на другую тему Карл. Его этот вопрос волновал с момента встречи с Лорой.
   Она улыбнулась и взяла Карла за руку:
   – Не переживай. Все в порядке с твоим учеником. Правда он последнее время ходит весь такой задумчивый, не от мира сего. Но это пройдет. Тебе надо серьезно заняться им. Ты взял мальчика в ученики, но пока что бросил его и не занимаешься. Да и контакта с ним ты пока не наладил. Тебе еще придется завоевать его сердце. Так что быть может, эта история с Цветком Изначалья покажется тебе пустяковой задачей по сравнению с борьбой за доверие Старха. А за ним сейчас приглядывает месье Феоллине.
   – Его обучение еще впереди. Я пока что только исследую его, рассматриваю, думаю о том, как его учить и чему. Так что все еще впереди, – улыбнулся Карл.
   Он притянул к себе Лору, вгляделся в ее глаза, а потом нежно поцеловал ее и уже не мог оторваться.

   Глава 9
   Крушение мечты

   Островной Лис торжествовал. Он никогда еще не был так счастлив в жизни. Все к чему он стремился, достигнуто. Он так долго карабкался на вершину, что уже и отчаялся достигнуть ее. И вот он Верховный Магистр ложи Морской Гидры. Осталось самая малость – пройти обряд Восхождения.
   Площадь Согласия была запружена роскошно одетыми людьми. Яркие всех цветов радуги костюмы. Люди-птицы, люди-цветы заполонили площадь. Все они пришли, чтобы приветствовать его на посту Великого Магистра, разделить с ним его триумф. Похищенные Большим Маскарадом, они все-таки нашли в себе силы вырваться из его цепей и прийти на площадь Согласия, отдать свой долг магической ложе, приютившей их. Здесь находились почти все адепты ложи Морской Гидры. Не смотря на то, что их тела были скрыты маскарадными костюмами, а лица спрятаны под масками, принадлежность к ложе выдавала Морская Гидра, нашитая на костюм или притаившаяся на маске. Но не все люди, стоявшие на площади, были друзьями. То и дело Островной Лис замечал на маскарадных костюмах ненавистную серую волчицу, приготовившуюся к прыжку. Италийцы позаботились и прислали на праздник своих боевых магов. Только лишь за тем, чтобы проследить за порядком? Или они строили далеко идущие планы? Не попробуют ли они убить его на ступеньках Дворца Морской Гидры? Или совершить государственный переворот?
   Островной Лис устало потер лицо. Кажется, он сильно заработался. Ему повсюду видятся заговоры, да черти. Может стоит все-таки взять тайм-аут, отдохнуть, да в церковь сходить, хотя таких как он в церкви не больно то привечают.
   Карета лэла Дарио Винченцо Ноччи прокатилась через площадь Согласия по живому коридору, выстроенному боевыми магами и остановилась перед Дворцом Морской Гидры. Лакеи соскочили с запяток и услужливо открыли дверцу перед лэлом Дарио Ноччи. Он появился из сумрака кареты в дорогом черном камзоле, расшитом золотыми узорами, Морская Гидра выгибала тело у него на груди, лицо закрывала глиняная маска Лиса, инкрустированная драгоценными камнями, голову покрывала треугольная шляпа с пышными перьями. Он ступил на гранитную мостовую площади, и она приветствовала его громкими аплодисментами, оглушительным свистом и разноцветными фейерверками, разорвавшими ночное небо над площадью.
   Островной Лис поднял глаза к небу. Синие, зеленые, красные цветы распускались над площадью, рассыпаясь тысячами огоньков. И из этих цветов словно из морской пучины поднималась горящая Гидра. Она росла на глазах и вскоре накрыла собой всю площадь. Провисев в воздухе несколько минут, Морская Гидра резко устремилась вверх, и взорвалась, рассыпавшись на тысячи падающих звезд.
   Лэл Дарио Ноччи поднял вверх руки, приветствовав людей собравшихся его чествовать. Площадь взорвалась ликованием. Он чувствовал себя кукловодом, управлявшим толпой. И это новое для него ощущение показалось ему очень вкусным.
   Никогда еще нового Верховного Магистра так не принимали. Обычно обряд Восхождения проходил в присутствии высших магов ложи, все было чинно и камерно, но тут праздник выпал на Большой Маскарад и превратился в грандиозное представление, подготовленное Тройкой Спокойствия.
   Островной Лис хотел, чтобы все венецианцы и рядовые маги ложи запомнили этот день. День когда ложа Морской Гидры преобразилась, и словно феникс восстала из пепла и унижения. Этот день запомнится венецианцам не только праздником Восхождения и Большим Маскарадом. Он войдет в историю, как Триумфальный Реванш. Островной Лис уже все подготовил, обо всем позаботился. Сегодня все маги Священной Волчицы будут убиты, и Венеция очистится от чужеземной грязи. Многие итальянцы найдут свою смерть прямо здесь на площади Согласия. Там где они не ожидают удара, в толпе и толчее нож в спину.
   Одним ударом за одну ночь лэл Дарио Ноччи решит проблему, мучавшую его народ последние десятилетия. Рабский ошейник будет сброшен.
   Островной Лис улыбнулся под маской и повернулся спиной к людям. Он начал восхождение по ступенькам из красного мрамора во Дворец Морской Гидры.
   И с каждым новым шагом где-то там у него за спиной в ликующей толпе падал замертво человек, продавший душу Священной Волчице. Но в шуме и сутолоке празднества никто ничего не замечал, а бездыханное тело тут же убирали от посторонних глаз помощники бывшего камерлинга. К исходу ночи в городе не останется ни одного итальянца.
   Островной Лис беззвучно захохотал, но под маской это никто не заметил. Услужливые маги в простых масках вольто, копировавших человеческие лица, только сметано-белые, словно лица покойников, распахнули перед ним резные дубовые двери с металлическими вставками-сюжетами из венецианской истории. Лэл Дарио Винченцо Ноччи вошел в Дворец Морской Гидры. Захлопнувшиеся за его спиной двери отрезали его от ликующей толпы, приветствовавшей своего повелителя.
   В сопровождении рядовых магов в простых черных плащах и масках вольто Островной Лис прошел в Тронный Зал, где его уже ждали Верховные Тройки в полном составе. Лэл Иторио Ламинье Вольми, директор Тройки Совета, под маской Ястреба, в сопровождении лэла Торквемады под маской Коршуна, и лэла Рикардо Софио Платта под маской Грифа. Командор Тройки Поддержки лэл Абуа Альвизе Шошшане под маской Льва. Справа от него стоял лэл Банамонте Тьеполо Килдом под маской Тигра. Слева же лэл Обиццо Бартоломео Каллеоне под маской Ягуара. Лишь Тройка Спокойствия была представлена двумя магами лэлом Себастианом Варито Фариарусом и лэлом Андреа Бадеоре Милледоне, маска Быка и маска Ящерицы. Первые две Тройки стояли справа от трона Морской Гидры, образуя большинство. Слева же сиротливо стояли маги Тройки Спокойствия, таким образом указывая на происхождение нового Верховного Магистра ложи.
   Островной Лис приблизился к трону и остановился в нескольких шагах.
   Он стоял напротив своей мечты и ликовал в душе. У него получилось. Теперь он сможет все изменить. В первую очередь родную ложу, сделав ее современной, влиятельной.
   Массивный деревянный трон, окованный железом. Спинка в виде свившейся кольцами Морской Гидры, нависшей над человеком, занимавшим его. По бокам трона стояли два боевых копья. Первое острием вверх. На нем висел флаг венецианской ложи. Второе копье было воткнуто в пол, символизируя победу над всеми врагами ложи.
   К трону Морской Гидры медленно приблизились главы Верховных Троек. Лэл Иторио Ламинье Вольми, директор Тройки Совета, под маской Орла встал справа и положил руку на голову Гидре. Слева же навис над троном командор Тройки Поддержки лэл Абуа Альвизе Шошшане под маской Льва, и также возложил руку на Гидру.
   Островной Лис знал обряд Возвышения. Успел изучить его в свободное время. Сейчас Верховные Маги начнут читать заклинание Возвышения и часть магической энергии всех собравшихся в зале перетечет в его жилы. Тем самым они соглашаются с его избранием и жертвуют ему часть себя.
   Лэл Иторио Вольми произнес первую фразу заклинания, и Островной Лис почувствовал, как воздух вокруг него сгустился и нагрелся. Он приготовился принять в себя пожертвования, но внутри него всколыхнулись давно забытые воспоминания. Он почувствовал, как его сознание раскололось на две части, на две самостоятельные личности. Островной Лис не слышал магов Морской Гидры он, с удивлением, наблюдал за своим преображением. И оно не было никак связано с Возвышением.
   Островной Лис чувствовал себя змеей, сбрасывающей старую изношенную шкуру, и выползающей на свет в новом ярком одеянии. Так и он избавлялся от прежней, так хорошо знакомой всем личности лэла Дарио Винченцо Ноччи. В какие то считанные минуты его разобрали на крохотные частички, словно кубики детского конструктора и собрали заново. И Островной Лис вспомнил все. Вспомнил и ужаснулся. Вспомнил и возликовал.
   Как же долго он прятался. Как же долго он шел к заветной цели, спрятав свое истинное лицо под маской камерлинга ложи. Какой же это причудливый мир, где все люди носят маски. И зачастую даже не одну. Где люди жонглируют масками, и никто не знает истинного лица своего брата или соседа. Только благодаря этому ему удалось всех обмануть. Только благодаря этому ему так долго удавалось выдавать себя за другого. И он добился своего. Его избрали Верховным Магистром. Долгие десятилетия он готовил почву для этого, и вот этот миг наступил. Урожденный ребенок Близнеца, мира лишенного магии, становится Верховным Магистром магической ложи Земли. В родном мире он был выродком, ошибкой природы. Там где магии не существовало, он родился магом. Родители, заметив в нем этот дар, отдали его государству, которое воспитало идеального диверсанта для переброски на Землю. Сколько их, таких же выродков, трудящихся на Земле ради Близнеца, который их ненавидит, где им нет места, где их либо уничтожали, либо воспитывали таких как он диверсантов.
   От нахлынувших на него воспоминаний Островной Лис пошатнулся, но устоял на ногах. Никто ничего не заметил.
   Ложная память и ложные устремления спадали с него словно луковая шелуха. Они были вложены ему в разум, как программа к действию, чтобы привести его к намеченной цели, так чтобы никто ничего не заподозрил. Только сейчас стоя в нескольких шагах от заветной цели он вдруг ясно понял, что все это время боролся на благо родины, которая его ненавидела и боялась. Но если это так, то тогда зачем ему нужна такая родина. Ведь даже здесь на Земле, чуждой ему, он больше дома, чем там, на Близнеце.
   Островной Лис сам не заметил, как обстановка вокруг него изменилась. Стихло звучавшее под сводами Тронного зала заклинание Возвышения, а маги Верховных Троек ошарашено крутили головами вокруг, пытаясь понять, что происходит.
   Островной Лис вопросительно посмотрел на лэла Иторио Вольми. Тот ошарашено глядел куда-то ему за спину. И в его взгляде было столько ужаса и неверия, что Островной Лис резко обернулся.
   Позади него стоял с открытым лицом в простом одеянии рядового мага старый магистр лэл Альберто Варитто Кантарине. Маска вольто валялась у него под ногами. А сквозь распахнутые двери Тронный зал заполнялся личной гвардией Верховного Магистра, так называемыми Узниками. Вооруженные магобоями они брали на прицел всех присутствовавших на обряде Возвышения магов.
   Островной Лис не мог в это поверить. Это походило на ночной кошмар. Старик должен был быть мертв, но он стоял и победоносно улыбался ему.
   – Что не веришь своим глазам? – ехидно спросил Старик. – Понимаю тебя, после всего что ты сделал, чтобы избавиться от меня, такая неприятная неожиданность. Что ж, проигрывать надо уметь с высоко поднятой головой.
   – Что здесь происходит?! – рявкнул лэл Иторио Вольми. – Лэл Альберто Варитто Кантарине это вы? Но как же так?
   Верховные маги ложи Морской Гидры пребывали в замешательстве. Перед ними разыгрывалась пьеса, которую они явно начали смотреть с конца, при этом нить сюжета от них ускользала.
   Узники рассредоточились по Тронному залу, окружив лэлов. Несколько десятков красных голов ждали приказа. Карать или миловать.
   – Я Верховный Магистр лэл Альберто Варитто Кантарине обвиняю в покушении на убийство лэла Дарио Винченцо Ноччи, – громогласно заявил Старик. – Вы арестованы Островной Лис. И очень скоро предстанете перед Тройкой Правосудия. Я уверен, что после расследования не только вы будете осуждены.
   – Я рад видеть вас живым, лэл Кантарине, – заговорил Островной Лис. Ему стоило больших усилий взять себя в руки. Отвлекая вытаращившихся на него как на иномирное чудовище магов, он лихорадочно соображал, как выкрутиться из этой ситуации. Старик не так прост. Если он обвинил его в измене, значит у него есть на то основания. Главное не дать себя арестовать. Но как справиться с тремя десятками вооруженных магобоями Узников?
   – Почему вы обвиняете меня в покушении на убийство? Я скорбел по вам также как все остальные маги. И если вы живы, то кто тогда умер? И зачем вы разыграли весь этот маскарад? Безумие какое-то. Маскарад безумных.
   Ни у кого не возникла мысль усомниться Старик ли стоит перед ними, или кто-то выдает себя за него. Все знали, что Узники подчиняются только прошедшему через обряд Возвышения Верховному Магистру. Татуировки на их головах, спрятанные под красными платками, была сродни магическому поводку. Она заставляла беспрекословно выполнять приказания Верховного Магистра. А им пока что являлся лэл Альберто Варитто Кантарине.
   – Может быть и безумие. Следствие разберется. И виновные будут осуждены и казнены. Ты сам себя переиграл, Островной Лис, и наконец-то я прищемил тебе твой юркий хвост. Арестовать его!
   Старик вскинул руку, указывая крючковатым пальцем на лэла Дарио Ноччи, и тут же четверо Узников, перевесив магобои на спину, обнажили мечи Возмездия и решительно направились к Островному Лису.
   Времени на раздумья не осталось. Промедление грозило смертью пусть и отложенной до суда.
   От злости и досады хотелось выть. Когда заветная цель была уже так близка, он взобрался на вершину и приготовился царствовать, его легким щелчком сбросили вниз. Обида и ненависть клокотали в нем.
   Островной Лис сделал вид, что покорился судьбе. Подпустил Узников поближе и прыгнул им навстречу, выхватывая шпагу. Они были готовы к сопротивлению. И атаковали его. Зазвенела сталь.
   Оставшиеся Узники напряглись, перенацелив магобои на место поединка, но не стреляли, боясь задеть своих.
   Островной Лис крутился волчком, танцевал танец смерти. Ни один из Узников не мог его задеть. Он ускользал из-под удара и тут же атаковал сам.
   Одному Узнику он продырявил живот. Второму шею. Остались двое, но убивать их или выводить с поля боя себе дороже. Его тут же спалят на месте магобоями. Похоже его и впрямь поймали в ловушку. Старый Магистр с ехидной усмешкой наблюдал за поединком. Он не сомневался в исходе боя.
   И тут пробужденная память дала о себе знать. Он был родом с Близнеца, где лишь единицы владели магией. Он учился управлять магией в других условиях, и умел делать такие фокусы, которые способны удивить даже Старого Магистра.
   Продолжая сражаться с оставшимися Узниками, Островной Лис сплел сеть поглощения, он называл ее Жадность, и нырнул под нее, словно под защитный кокон. Теперь огонь магобоя ему не страшен. Магическая энергия будет накапливаться в нем, как в аккумуляторе, главное только успевать себя разряжать, иначе можно сгореть заживо.
   Старый Магистр почувствовал неладное и забормотал что-то себе под нос. Он готовился вступить в бой.
   Островной Лис больше не церемонился. Накинулся на Узников, нанося им удар за ударом, успевай только отражать. А потом внезапно отпрыгнул на несколько шагов назад, введя их в недоумение, выхватил левой рукой из-под камзола револьвер и выстрелил. Раз. Другой. Оба Узника с прострелянными головами упали на пол. Звякнули выроненные из мертвых рук мечи Воздаяния.
   Тут же Тронный зал взорвался от наполнившей его магической энергии, словно внутри запустили десятки фейерверков. Узники открыли огонь из магобоев по мятежному магу. От него должны были остаться лишь угольки, но он, казалось, светился изнутри и был неуязвим. Магические излучения обтекали, впитывались в него, но не причиняли ему вреда.
   Отбросив ненужный револьвер в сторону, Островной Лис лихорадочно сбрасывал излишки энергии в виде огненных шаров, целя в Узников. Замешкаешься, не избавишься от магического пламени, и оно сожжет тебя изнутри. Только шпагу он не выпустил из рук. Ловко ей орудуя, он расчищал себе дорогу на свободу. Путь ему то и дело преграждали Узники, разочаровавшиеся в магобоях.
   Верховные маги, некоторое время пребывавшие в замешательстве, вступили в игру. Они накинулись на Островного Лиса. Он только и успевал парировать летящие в него заклинания. Никогда еще лэл Дарио Ноччи не попадал в такие передряги. Он и не подозревал, что способен в одиночку сражаться против армии магов.
   Но рано или поздно его сомнут и разорвут на части. Он это прекрасно понимал. Ему не выстоять против Узников и магической элиты ложи Морской Гидры. А если в игру вступит Старик, лэлу Дарио Ночии не выжить.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация