А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 21)

   Тело Марка Вучетича пропиталось насквозь первобытным ужасом. Дело осталось за малым, извлечь из тела саргулака, уничтожить его и собрать необходимый ингредиент, но к этому Ловец подготовился заранее.
   Он словно опытный хирург, готовый к проведению сложной операции, извлек из плаща магический жезл, чем-то похожий на тот, что беспомощной игрушкой валялся под ногами саргулака, и направил его на подземную тварь. Жезл налился изнутри синим сиянием и выплеснул поток магической энергии, ударивший в бывшее тело Марка Вучетича.
   Чудовище обхитрило само себя. Если бы оно продолжало пребывать в своем первородном состоянии, то Ловец ничего бы не мог с ним сделать: ни уничтожить, ни поймать. Но забравшись в человеческое тело, саргулак сам себя посадил в клетку. Он больше не мог рассыпаться на несколько энергетических потоков и раствориться в камнях пещеры, спасаясь бегством. Он оказался заперт в человеческой оболочке, которую раздувало от вливаемой снаружи магической энергии.
   Ловец все рассчитал верно. Заказчик может быть доволен. Он укладывался по времени.
   Выбрав нужный момент, когда тело саргулака казалось скоро лопнет от переизбытка магической энергии, Ловец вытащил свободной рукой из плаща ловушку и бросил ее под ноги саргулаку. Ловушка представляла собой простую деревянную коробочку, опечатанную магическими символами. Коробочка уловитель притягивала к себе энергию, но закрывала ее внутри себя, не выпуская назад. Этим хитрым прибором Ловца также снабдил заказчик.
   Наконец тело Марка Вучетича не выдержало. Налившись магической энергией до предела, оно взорвалось изнутри, и саргулак вырвался наружу, но не долго длилась его свобода. Ловушка всосала его в себя.
   Ловец опустил практически разряженный магический жезл и направился к коробочке.
   Увлеченный охотой на саргулака, Ловец не заметил, что и на него тоже охотятся. И охотник уже очень близко подобрался к нему, преграждая выход на волю из пещеры.

   Глава 5
   Заговорщики

   На Гран-канал пролились молочные сумерки, и город медленно погрузился в вечерний туман, процеженный зажигающимися повсюду газовыми фонарями. Готовились к воспарению замковые острова. Традиции венецианцы хранили с особым трепетом. И одной из таких традиций был Большой Маскарад, который должен был начаться через несколько дней. Город вовсю готовился к празднику. Улицы одевались в цветы, гирлянды и разноцветные флажки. Горожане шили праздничные костюмы, в надежде перещеголять соседей и удивить гостей города. Торговцы забивали товаром магазины и в уме уже подсчитывали грядущие прибыли. В эти дни Венеция раздувалась, словно пьяный обжора, не в силах вместить всех желающих увидеть Большой Маскарад.
   Лэл Дарио Винченцо Ноччи задернул занавеску кареты и откинулся на мягкие подушки. Ему было о чем подумать, кроме как о Большом Маскараде. Он проводится каждый год, а глава магической ложи меняется раз в несколько сотен лет. Была бы его воля, лэл Дарио Ноччи отменил бы в этом году праздник. Уж очень он не вовремя. Вместе с гостями в город набьются мошенники, шпионы и провокаторы всех мастей. К тому же в городе полно боевых магов ложи Священной Волчицы. Уж они то не преминут воспользоваться случаем и ослабить Морскую Гидру. Но нарушать традицию лэл Дарио Ноччи не мог, народ ему это не простит, да и магическая ложа не вмешивалась в гражданские дела. За них отвечал дож и Большой Совет.
   Островной Лис в который раз поймал себя на мысли, а все ли правильно он сделал? Стоило ли убивать старого магистра? Ко времени ли Венеции такие перемены? Теперь он взойдет на пост Верховного Магистра. Справится ли он с управлением ложей, с теми изменениями и новшествами, которые собирался ввести. Но он понимал, что у него не было другого выхода. Морской Гидре требовалась сильная встряска, чтобы пробудиться наконец ото сна и подняться из морской глубины. Да и сбросить ярмо Священной Волчицы давно пора. Венеция должна стать тем государством, которое объединит под своим владычеством разоренную междоусобной войной Италию. И именно ему предстоит восстановить былую Венецианскую империю. От масштабов задуманного пробивала нервная дрожь. Но Островной Лис держал себя в руках. Только лишь крепко до боли в руке стискивал эфес шпаги. Никто не должен знать о его волнении и сомнениях.
   Экипаж прогромыхал по широкому подъемному мосту и въехал на землю Замка Дождей. За ним мост медленно поплыл вверх, отрезая остров от остального города.
   Островного Лиса встречал попыхивающий трубкой капитан замковой стражи лэл Бравио Леоне Форци:
   – Приветствую Вас, благородный лэл. Вас уже ждут, – приветствовал его капитан.
   Островной Лис коротко кивнул в ответ и поднялся по ступенькам дворца. Ему предстоял тяжелый совет, по сравнению с которым любое сражение может показаться тренировочным боем.
   В круглой Зале Умных Голов его и правда уже ждали три подеста, главы Тайной Тройки, в неизменных масках Волка, Орла и Кабана. И вновь как и в прошлый раз Островной Лис почувствовал себя опустошенным, беспомощным и никчемным перед этими людьми, формально являвшимися его подчиненными. Как же, он камерлинг Тройки Спокойствия, но сейчас источник его магической энергии был отрезан тремя Грешниками, палачами ложи Морской Гидры. Сколько сил и возможностей сосредоточено в руках подестов. Не удивительно, что однажды они решили воспользоваться этим могуществом в своих политических целях.
   – Мы рады приветствовать тебя, лэл Дарио Винченцо Ноччи, – произнес подест Волк и его голос прозвучал колокольным набатом.
   – И я рад видеть вас, подесты, – учтиво ответил Островной Лис.
   – Итак, свершилось. Ложу Морской Гидры ждут великие перемены, и все благодаря тебе, лэл Дарио Винченцо Ноччи. Готов ли ты нести ответственность за свой решительный шаг? Понимаешь ли ты всю серьезность своего поступка? – спросил подест Орел.
   Островной Лис ухмыльнулся про себя. Его проверяют на честность. Скажешь «да», а тебя за измену родной ложи на замковой стене вздернут или наградят. Два лезвия ножниц и его голова между ними. И что при этом произойдет, одному Творцу известно.
   – Понимаю, лэлы, но у меня не было другого выхода. Я вижу грядущее возвышение Венеции. При старом магистре мы вынуждены были подбирать жалкие крошки с чужого стола.
   – Старый Магистр умер. Настала пора избрать нового Магистра, и я думаю нам известно кто будет им, – заявил подест Кабан.
   Сердце Островного Лиса замерло в сладком предвкушении.
   – Мы считаем, что ты достоин возглавить ложу. И нет другой кандидатуры на этот пост. И мы хотим, чтобы ты понимал почему однажды мы решили вмешаться в политику ложи. Тайная Тройка была призвана следить за внутренней обстановкой внутри ложи, но мы также обязаны принимать тяжелые решения о смене руководства ложей, если прежний магистр обрекает ее на вымирание. Мы уверены останься лэл Альберто Варитто Кантарине Верховным Магистром вскоре Морская Гидра стала бы частью Священной Волчицы. Мы не могли допустить этого. И сделали то, что сделали. Но это на благо ложи, – произнес подест Волк.
   – Тебе предстоит принять должность и занять свое место во Дворце Морской Гидры. Твое Восхождение мы назначаем на второй день Большого Маскарада. О выборе нового Верховного Магистра мы доложили Верховной ложе Черного Дракона и получили одобрение. Так что прими поздравления, – сообщил подест Орел.
   – Мы должны узнать, что планируешь ты сделать в первые месяцы своего правления? – спросил подест Кабан.
   – Первые месяцы правления я буду разгребать те авгиевы конюшни, что остались после Старика. Нужно будет избрать нового камерлинга. И начать процесс изгнания боевых магов Священной Волчицы. Это повлечет за собой обострение отношений с итальянской ложей, но она и без того слаба, так что я не вижу трудностей в этом направлении.
   – У старого магистра было достаточно много сторонников среди Морской Гидры, они будут недовольны изменением политики. Тем более таким кардинальным, – напомнил подест Волк.
   – Поэтому я и сказал, что предстоит чистить конюшни, – заметил Островной Лис. – К тому же нам предстоит война с Священной Волчицей. Она не потерпит такого пренебрежения к своей персоне. Изгнание ее адептов приведет к прямому противостоянию.
   – Так ли нужны такие перемены Морской Гидре? – уточнил подест Орел.
   – Хочешь мира, готовься к войне. Так кажется говорил один из древних, – ответил Островной Лис. – Мне нужна поддержка Тайной Тройки на этом пути.
   – Тайная Тройка подчиняется камерлингу ложи. А камерлинг Верховному Магистру, если конечно последний не угрожает существованию ложи, – ответил подест Кабан.
   – В таком случае я готов принять пост и удаляюсь готовиться к Восхождению, – сказал лэл Дарио Винченцо Ноччи.
   – Восхождение произойдет через три дня в Дворце Морской Гидры. Поздравляем вас с высокой честью возглавить ложу, – торжественно произнес подест Волк.
   Островной Лис коротко поклонился, развернулся и вышел в распахнутые перед ним учтивыми Грешниками двери.
   Подесты Тайной Тройки остались в одиночестве. Грешники покинули залу вслед за будущим Верховным Магистром, но можно было не сомневаться, что они находятся неподалеку и оберегают своих хозяев.
   – Благородные лэлы, как вы оцениваете будущего Верховного Магистра, – спросил подест Волк, проводив взглядом лэла Дарио Винченцо Ноччи.
   – Он способен встряхнуть это болотное царство и вывернуть его наизнанку. К сожалению у Старика не было на это сил. Когда-то Серениссима, Светлейшая, была сильнейшим государством в Европе, теперь остался лишь призрак былого величия, – задумчиво произнес подест Кабан.
   – К чему ты это? – спросил подест Волк.
   – Я вижу, как магическая ложа в войнах разорила и растратила все чем владела.
   – Островной Лис конечно хитер и очень умен и способен многое изменить, если только ему это дадут сделать, – сказал подест Орел.
   – К чему ты это?
   Подест Волк повернул голову, закованную в маску, и посмотрел на собрата.
   – Старик не так прост, чтобы позволить убить себя в ходе дворцового заговора. Лэл Альберто Варитто Кантарине жив и так просто не отдаст власть. Нам предстоит любопытное зрелище, по сравнению с которым Большой Маскарад жалкая деревенская постановка, – сообщил подест Орел. – Именно поэтому мы и затеяли эту историю. Пока Магистры будут рвать власть друг у друга мы сможем спокойно занять Оранжерею и закончить свою миссию. Цветок Изначалья пророщен, он практически готов к воплощению, не хватает только Ингредиентов. Но этот вопрос должен быть вскоре решен?
   – Сбором ингредиентов занимается Ловец. Мы обратились к Искусному Мартеросу, заключили договор, и он выделил нам лучшего специалиста. Как нам известно, скоро Ловец с собранными Ингредиентами будет в Венеции, – доложил подест Кабан.
   – Мы укладываемся в срок? – спросил подест Волк.
   – Нам может помешать только какое-то непредвиденное обстоятельство или непредвиденный человек.
   – Что вы хотите сказать, подест Кабан? – спросил подест Орел.
   – Искусный Мартерос сообщил нам, что его в Резиденции Гильдии навестил один из магов и очень интересовался нашим договором.
   В Зале Умных Голов возникло предгрозовое напряжение.
   – Как какому-то магу могло стать известно о нашем договоре? – спросил подест Волк.
   – Я не могу сказать, – пожал плечами подест Кабан.
   – А Искусный Мартерос не сказал к какой ложе принадлежал любопытный маг?
   – Нет.
   – Нам нужно быть более острожными. Но Цветок Изначалья готов к воплощению, мы не можем упустить такой шанс. Иначе ничего не изменится. Все останется по-прежнему, а Морская Гидра никогда не выберется из своего болота. Пройдут столетия, и Венеция погрузится на дно морское, – произнес подест Волк.
   – Поэтому нам нужно чтобы Оранжерея была свободна и никакие подозрительные и незнакомые маги не смогли бы нам помешать, – высказался подест Орел. – Мы должны поставить на учет всех приехавших в город магов. И по возможности следить за ними.
   – Большой Маскарад, осмелюсь напомнить, как тут в этой кутерьме проследить за каждым из тысячи приехавших в город магов. Это нереально, – возразил подест Кабан.
   – Попробуем проследить за теми, кто будет крутиться вокруг Ловца, когда он приедет передавать нам собранные Ингредиенты. Мы должны обезопасить себя. Никто не сможет помешать нам изменить мир, – объявил подест Волк, тем самым говоря что совет в Зале Умных Голов окончен.
* * *
   Подесты покидали Зал Умных Голов поодиночке. Первым ушел Орел. Возле дверей его окружили четверо Грешников и сопроводили вниз по лестнице к пристани, где его ожидала гондола. Вторым ушел в кольце охраны Кабан. Последним зал покидал подест Волк.
   Он спустился с черного трона из каменного дерева и осмотрел пустой зал сквозь узкие прорези волчьей маски. Так было устроено с самого начала. Никто не ведал, кто скрывается под масками подестов. Их выбирали из числа рядовых магов ложи. И считалось, что в руках Тайной тройки лежит сердце Морской Гидры. Избранные вслепую предшественниками они надевали маски, направляясь в Дворец Дождей. Все же оставшееся время ходили с открытыми лицами, и никто не догадывался что именно это лицо вершит судьбами венецианской ложи. Теперь подест Волк размышлял над тем, правильный ли путь они избрали, когда случайно во время археологических раскопок, проводимых Оранжереей, наткнулись на свитки с древними заклинаниями, считавшимися давно утерянными. О большинстве заклинаний из Мертвых свитков, так их сразу окрестили исследователи, никто раньше не слышал.
   Вторая Магическая Война, прокатившись по всему миру, изменила облик планеты, начисто стерла многие знания, народы и государства, избороздила шрамами и морщинами новых знаний судьбы людей, и на долгие десятилетия остановила движение вперед. Мало кто был допущен к крупицам знаний, оставшихся после Второй Магической. Рядовые маги лишь слышали о ней, но толком ничего не знали. Кто воевал, против кого, чем все закончилось. Эта война была разрушительной, опустошающей и завершившейся поражением для всех ее участников. Слишком велики были потери. Мертвые свитки проливали свет на многие события ушедшей в небытие эпохи, но все же не все свитки удалось сохранить. И основная масса знаний так и осталась за закрытыми кулисами мирового театра.
   Свитки нашли в одном из разрушенных дворцов, принадлежащих Венеции, но построенных на терраферме, материковых владениях Светлейшей. От дворца остались лишь мраморные колонны, фрагменты стен и мозаичного пола, но самое интересное находилось глубоко под землей. Аккуратно вскрыв полы и убрав слои камня и грунта, археологи наткнулись на разветвленную сеть подземных галерей. На их исследование были потрачены несколько лет и внушительная сумма (за эти деньги можно было построить еще один дворец на месте разрушенного), прежде чем маги Оранжереи наткнулись на действительно интересные находки. Они нашли скрипторий, заполненный свитками, фрагменты давно утраченных знаний. Не все удалось сохранить. Многие манускрипты развеялись в пыль при воздействии свежего воздуха, попавшего в подземелья. Часть свитков погибла при попытке их прочитать, но все же маги Оранжереи научились работать с ними. И все что удалось сохранить было переписано в Общий Свод Мертвых Свитков. Среди множества любопытных заклинаний подест Волк нашел заклинание Цветка Изначалья, и все его внимание, все его мысли отныне были прикованы к этому волшебному Цветку.
   Человек, скрывавшийся под маской Волка, все время жалел о былом величии Морской Гидры. Когда-то они были сильны не только финансово. Ложа великих магов а не богатых купцов. Венеция завоевывала земли на материке, изрядно тесня италийские государства. Морская Гидра расползалась по суше, тесня Священную Волчицу, наступая ей на хвост. Но времена былого величия, увы, давно миновали. И Волк понимал, что никто не даст им вернуться. Как бы не усилилась Морская Гидра, ей не дадут отрубить голову Волчице. Над всеми ложами возвышается Черный Дракон. Он диктует свою волю, и ослушаться его нельзя. Возвысившийся после Второй Магической войны Черный Дракон по сути правил миром, остановив развитие Земли.
   Подест Волк окинул прощальным взглядом Зал Умных Голов и решительно вышел наружу, где его тут же взяли в кольцо Грешники.
   Спускаясь по мраморным ступеням, он размышлял о судьбе своего мира.
   Причудливо устроено мироздание. К одному Солнцу оказались привязаны две планеты: Земля и Близнец. Словно на вселенских весах они постоянно боролись за правильный путь развития. Земля избрала магическую реальность, научившись управлять стихиями и энергиями, справляться с волшебной тканью бытия. Близнец же доверился научно-техническому прогрессу. Но связанные между собой невидимыми туннелями мгновенного перехода, Пуповинами, Земля и Близнец держались друг друга, налаживали торговые и политические связи. Магические изобретения Земли продолжали работать на Близнеце, как и их технические игрушки. Близнец от Земли отличался лишь тем, что люди там были лишены возможности работать с первичными энергиями. Так было когда-то, но с тех пор как Черный Дракон накрыл весь мир тенью своих крыл, торговые отношения с Близнецом прекратились. Если раньше люди могли пользоваться Пуповинами беспрепятственно, то теперь Верховная ложа Черного Дракона засекретила их местоположение, и наложила запрет на их использование. Пуповинами мог воспользоваться лишь тот, кто получил одобрение Великого Магистра Драконов. Объяснялось это вредоносным влиянием мира Близнеца на Землю, но по сути Верховная Ложа получила единоличное право на пользование Пуповинами в своих целях. Они стали монополистами в торговле и прочих отношениях с Близнецом. И Земля утратила возможность развиваться, оказавшись в паутине своего волшебства.
   Волк считал, что Черный Дракон загнал их всех в ловушку, и получает с этого дивиденды. Долгие годы Волк искал пути выхода из этого тупика. Он мечтал о том, что Морская Гидра сможет отвоевать себе право пользоваться Пуповинами, и идти своим путем. Он хотел, чтобы венецианская ложа возвысилась и получила все возможные свободы, став независимой от воли Великого Дракона. Но не видел, как добиться этого, пока не натолкнулся на Мертвые свитки и Цветок Изначалья. И тогда он понял что это их единственный шанс.
   Подест Волк в сопровождении Грешников вышел на дворцовый причал, где его уже покачиваясь на волнах ждала гондола. Первыми на борт взошли охранники. Они внимательно изучили гондолу и, не заметив опасности, дали добро хозяину. Волк вступил на шаткий борт лодки и прошел к корабельной надстройке, находящейся на корме. Открыв маленькую дверцу, он, нагнувшись, шагнул внутрь, и плотно закрыл, а затем и запер за собой дверь. Он сел на скамью, обитую черным бархатом, и перевернул большие песочные часы, висевшие на стене возле входа. Через десять минут, вымеренных песком, он воспользуется мгновенным переходом и покинет в тайне от всех, от Грешников и других подестов, гондолу. Когда истечет песочное время, Грешники проверят комнату, и вернутся в Замок Дождей. Так было заведено с древних времен, а маги верно хранили свои традиции.
   Цветок Изначалья должен был помочь ему в борьбе с могуществом Черного Дракона. Волк всего лишь хотел изменить мир, сделать его более разнообразным, заставить его двигаться вперед. А для этого его нужно было столкнуть с мели, на которой он плотно сидел. Но Волк понимал, что если в Верховной ложе Черного Дракона узнают о том, что он делает, от Морской Гидры ничего не останется. Дракон уничтожит мятежную ложу, не разбираясь, кто виноват, а кто нет. Но Волк готов был рискнуть. Он не видел другого выхода.
   Заклинание Цветка Изначалья было очень сложным в исполнении и не менее трудным в управлении. Для его воплощения в жизнь требовалось большое количество ингредиентов. И не все эти ингредиенты были безобидными. Чтобы добыть кое что из списка нужно было убить невинных людей. И Волк оказался перед выбором. Тогда он и поделился своими планами и сомнениями с остальными подестами. Вместе они решили растить Цветок Изначалья, а сбор ингредиентов доверить Гильдии Ловцов, никогда еще не подводившей своих заказчиков.
   Лодка плавно качалась на волнах. Слышался скрип весла гондольера. Песок пересыпался из верхней колбы часов в нижнюю.
   Оранжерея несколько лет трудилась над изучением Мертвых свитков и всех доступных исторических источников, повествующих о временах Второй Магической. Главная цель исследований наметить поворотные точи истории, после которых мир пришел к нынешнему состоянию. Волк хотел знать, когда и по каким причинам возвысился Дракон, и что нужно сделать, чтобы не допустить этого. На его рабочем столе в Оранжереи лежал толстостенный отчет. Он уже успел изучить его и наметить шесть точек влияния. Диверсионные группы из боевых магов Морской Гидры готовились к началу операции. Дело осталось за малым Воплотить Цветок Изначалья. Как только Ловец прибудет на землю Светлейшей и передаст ингредиенты, настанет новая эра человечества.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [21] 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация