А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Мятеж Безликих" (страница 10)

   Глава 9
   Убить Магистра

   Лэл Дарио Винченцо Ноччи нервно мерил шагами кабинет. Время от времени он подходил к окну, отодвигал занавеску и выглядывал в ночь. Унылый дождь не прекращался уже второй день, из-за этого пейзаж за окном напоминал мокрую картину, в которой все краски потекли, смешались в одну. Улица, освещенная газовыми фонарями, выглядела взлетно-посадочной полосой для воздухолетов с мутными проблесками света. Гран Канал, виднеющийся вдалеке за домами, походил на пограничную реку между царством живых и царством мертвых, при этом в каком именно мире находился Островной Лис трудно было сказать.
   Лэл Дарио Ноччи задернул занавеску и возобновил свой нервный путь от богато украшенного резьбой письменного стола из красного дерева с малахитовой инкрустацией до высокого книжного шкафа, упиравшегося последней полкой в четырехметровый потолок, со стеклянными дверцами и приставной лесенкой. За коллекцию книг, собранную на этих полках, виднейшие ценители старой Европы, Руссийской империи или Кабботании устроили бы аукционную войну, передрались бы, перестрелялись бы на дуэлях, рассорились бы в пух и прах со всеми вокруг. Только ни одному тому из этой Библиотеки не суждено было никогда покинуть стен этого дома.
   Лэл Дарио Ноччи не замечал ничего вокруг, его не интересовали ни ценнейшие книги, ни финансовые отчеты, сваленные в полной неразберихе у него на столе, ни буйство стихий и красок за окном. Он был полностью поглощен единственной проблемой, перед которой меркло все остальное. Старый Магистр не справляется с возложенными на него задачами, так утверждали подесты, и он с ними был полностью согласен, хотя допускал такую возможность, что не все что делает Старик им известно. Но стоит ли из-за этого марать свои руки кровью. Убивать Старого Магистра большой риск, тем более если встреча с подестами в Дворце Дождей это хитроумная ловушка главы ложи. С него станется проверить камерлинга ложи на лояльность. Может, он таким образом пытается определить себе приемника. Но если убить Магистра, подстроить все так чтобы это выглядело как несчастный случай, он сам возглавит ложу, и сможет воплотить в жизнь все свои давно лелеемые планы. Ах, как заманчиво и опасно.
   Островной Лис вспомнил свой вчерашний визит в Дворец Морской Гидры, резиденцию главы ложи. Собрав отчет по финансовому положению дел ложи, лэл Дарио Ноччи приехал на аудиенцию к Магистру. Старик принял его у себя в кабинете, как обычно без охраны. Все Узники остались за дверью. Но Островной Лис почувствовал, как что-то изменилось. Старик по-другому смотрел на него, иначе говорил. Просматривая отчеты, его, казалось, больше волновали не точные выкладки финансистов, а сам Островной Лис. С чем можно было связать такое изменение в поведении. Маги Гидры поговаривали, что Верховный Магистр вот уже несколько месяцев размышляет над тем, кого оставить после себя. Взвешивает и анализирует каждую кандидатуру. Неужели, слушая отчет о финансовом положении в ложе, Старик примеряет на него магистерскую мантию. Или, быть может, он в курсе заговора, и решает как удачнее наказать предателя камерлинга. Сколько раз сухая с выпирающим вперед кадыком шея Магистра находилась так близко от него, что стоило протянуть руки, чуть нажать, повернуть на сторону и все проблемы решены. Потом можно сказать, что у Старика был сердечный приступ, он упал и сломал себе шею. Лэл Дарио Ноччи ничего не успел сделать. Но Островной Лис не решился. Магистр мог предвидеть такой ход, и припрятать пару магических фокусов для укрощения предателя.
   Островной Лис понимал, что находится перед самым ответственным выбором в своей жизни. Неверный шаг может обернуться для него потерей всего, в том числе и жизни. Но он не мог отказаться от выбора, не мог жить дальше, делая вид, что ничего не произошло. С одной стороны подесты не дадут, с другой растравленная душа жаждала власти.
   Дверь в кабинет приоткрылась и в образовавшуюся щель просунулась чубатая голова Мики, верного слуги лэла Дарио Ноччи.
   – Чего тебе? – раздраженно спросил Островной Лис, размышляя чем запустить в голову нерадивого слуги.
   – К вам гости, – ответил Мики, понимая что за желания бродят в голове господина.
   – Зови, – приказал лэл Дарио Ноччи.
   Мики исчез, а через некоторое время в кабинет вошел курьер в мокром черном плаще с маской на лице. Курьер извлек из-под плаща овальный пенал из черного дерева и протянул его лэлу Дарио Ноччи. Островный Лис взял в руки сухой пенал, отошел к рабочему столу, открыл его и вытряхнул на руки скрученный в трубочку лист бумаги. Развернув послание, он внимательно прочитал его, довольно хмыкнул и повернулся к курьеру.
   – Благодарю за службу. Ответа не будет.
   Курьер поклонился и вышел из кабинета. Услужливый Мики тут же захлопнул дверь, чтобы не беспокоить господина.
   Курьер принес хорошие новости. Он доставил письмо от верного друга Островного Лиса, чья верность покупалась большим количеством дукатов. Его друг, ученый маг, трудился в Оранжерее и его помощь сейчас была остро необходима Островному Лису.
   Лэл Дарио Ноччи достал из шкафа бутылку с красным сухим вином, вытащил пробку и плеснул себе в бокал.

   Оранжерея находилась на острове святого Марка и располагалась во Дворце Ключей и Замков. Пузатое серое здание из камня в четыре этажа с балконом и скульптурными колоннами в виде воинов древности, исполненных ратной ярости, выходило парадным фасадом на площадь, в центре которой стояла круглая стела из цельного куска гранита. Ее венчал коленопреклоненный ангел с запрокинутой к небу головой и расправленными за спиной порванными крыльями. Ангел-заступник, ангел-хранитель рода людского одной рукой опирался на рукоять меча, вросшего в землю. Мёртвое орудие убийство ожило, дало в разные стороны ветки, которые распустились листьями и бутонами. Этот безымянный ангел дал название площади – площадь Ангелов.
   Помимо Дворца Ключей и Замков на нее выходили фасады Дворца Дожей, главной резиденции главы Венецианского государства, Дворца Совета Города, стоящего напротив Дворца Дожей, Храма Всех Святых Заступников, высокого похожего на часовую башню здания из чёрного камня с белыми прожилками, и Центральной Городской Биржи, где ежедневно заключались и расторгались тысячи торговых сделок.
   В любое время дня и ночи площадь не пустовала. Днем здесь было столпотворение из чиновников, деловых людей и гостей города, наслаждающихся урбанистическими красотами. По ночам у ангела-хранителя встречались влюбленные парочки, к его стопам приходили одинокие женщины, познавшие и пресытившиеся холостой жизнью мужчины в надежде, что безымянный ангел, вечно молящий творца о милосердии для своих созданий, позаботится и о них.
   Две роты городской стражи стояли на посту по разные стороны площади. Облачённые в фиолетовые мундиры с золотым шитьем, белые рейтузы и высокие остроконечные шлемы, покрытые белым мехом, солдаты были вооружены ружьями с примкнутыми штыками. Им была поручена охрана Дворца Дожей. Напротив них стояли стражники в красных костюмах с серебряным шитьем и точно такими же высокими шлемами, напоминающими ночные колпаки, вышедшие из моды пару веков назад. Только колпаки красных стражников были обшиты чёрным мехом. Они также были вооружены ружьями со штыками, а охраняли Дворец Совета Города. Всю ночь по трое они сторожили покой Дворцов, раз в два часа караул сменялся, и громко печатая шаг о каменную мостовую стражники расходились в разные стороны. Закончивший дежурство уходил прочь с площади Ангелов в сторону Большого канала, а со стороны канала Влюбленных на пост маршировали заступавшие на вахту стражники.
   Дворец Ключей и Замков по ночам не охранялся. Мало кто решился бы проникнуть в святую святых венецианской магической ложи, таких сумасшедших попросту не было. В представлении горожан человек, облаченный магическими знаниями и властью, был сродни небожителю. Он мог судить и карать, творить волшбу на пустом месте, мертвое превращать в живое, а живое в мертвое. Для простых людей маги были такими же непостижимыми существами, как вымершие давно ангелы, защищавшие по поверьям венецианцев всех людей от гнева господня.
   И только маги знали, что не было никогда никаких ангелов, а были лишь крылатые люди релеванты, живущие до сих пор высоко в горах на землях, покрытых снегами, куда путь людям был закрыт. Релеванты помнили как люди из ненависти перед не такими как они пытались истребить их под корень. Многие Крылатые погибли в те смутные времена, уцелевшие же ушли, чтобы никогда не возвращаться к людям.
   Лэл Дарио Винченцо Ноччи вспоминал о чудном крылатом народе, каждый раз когда ему доводилось бывать на площади Ангела. Горожане считали, что безымянный ангел на вершине стелы молится за все их прегрешения и выпрашивает у творца прощение, а вот Островному Лису казалось что он спрашивает у небес: «За что?». Почему Творец оказался так жесток к своим крылатым созданиям, обрекая их на вымирание рядом с примитивными и жестокими людьми. И в глазах у ангела стояли слезы от боли за всех релевантов, погибших от рук людей.
   Но лэл Дарио Ноччи мало вспоминал о земных ангелах, как когда-то релевантов называли люди, ему редко доводилось бывать в Дворце Ключей и Замков, здесь правила Тройка Совета, здесь работала Оранжерея, куда его и пригласили. Закрытый экипаж камерлинга ложи обогнул стелу с молящимся релевантом, установленном в память о гетто релевантов, вырезанном подчистую во время Большой Серой Чумы, не затронувшей остров релевантов. За это их и возненавидели умирающие страшной смертью люди. И подъехал к парадному входу во Дворец Ключей и Замков. Экипаж остановился, лакеи спрыгнули с запяток и распахнули дверцу перед Островным Лисом. Лэл Дарио Ноччи поправил маску лиса на лице и выбрался из экипажа. Он вдохнул свежий сырой воздух с горькой приправой ночных пожаров, устало вздохнул и решительно направился во Дворец.
   Сегодня ему предстояла тяжелая ночь. Он должен заручиться поддержкой очень влиятельного, могущественного мага, предпочитающего заниматься научными изысканиями, а не рубиться за власть. Когда-то лэл Торквемада возглавлял Тройку Поддержки и был верховным командором ложи. В ложу же он пришел разуверившись в делах и идеях Единой Церкви, где возглавлял долгие годы Инквизицию. Лэл Торквемада в церковной жизни был страшным человеком, его боялись все от мала до велика на землях старушки Европы, подчинявшейся Единой Церкви. Многих он отправил на костер, многих обвинил в ереси и утопил в собственной крови. Его проклинали во многих государствах, но страшились сказать об этом вслух. Его церковные деяния устрашали и по сей день. В конце концов церковник разочаровался в себе и в своих идеях, пробудив спящую долгие годы магическую струну. Наполнившись магической силой, лэл Торквемада покинул Церковь, снял с себя сутану и вступил в ряды посвященных магической венецианской ложи. Вскоре он возглавил Тройку Поддержки. При нем ложа Морской Гидры обрела небывалое влияние на территории Европы. Священная Волчица умолкла, поджала хвост и уползла на задворки магической сцены, там где ее никто не мог заметить. И только подумать это было каких-то сто пятьдесят лет назад. Лэлу Торквемаде прочили место Верховного Магистра, казалось, ничто не может изменить неизбежное. И вскоре Морскую Гидру возглавит бывший Великий Инквизитор. Но сам лэл Торквемада так не считал и к власти не стремился. Неожиданно для всех он ушел с поста командора ложи, и перешел на службу в Оранжерею, занявшись научными изысканиями. А на место Верховного Магистра поднялся лэл Альберто Кантарине. Через каких-то полвека грянула война между Гидрой и Волчицей, от которой венецианская ложа не смогла опомниться до сих пор. Многие из служителей Морской Гидры считали, что возглавь ложу лэл Торквемада, Священная Волчица оказалась бы уничтожена Тройкой Стены, ведающей вопросами войны. Тройка Стены наряду с Тройкой Мира входила в Тройку Поддержки, которую когда-то возглавлял бывший Великий Инквизитор. И что самое интересное, лэл Торквемада был старше нынешнего Верховного Магистра минимум лет на сто, хотя о его точном возрасте ходили легенды, точную цифру не знал никто. При этом Старый Магистр доживал свой век, лучшие врачи Европы и маги не могли продлить его срок, в то время как бывшего командора ложи время казалось обошло стороной.
   Островной Лис не мог понять, как такой могущественный маг как лэл Торквемада смог отказаться от магистерского плаща. С его властолюбивой натурой это никак не вязалось. Правда среди Гидр ходила легенда, что бывший Инквизитор обладает даром предвидения, и этот дар заставил уйти его в Оранжерею, отказавшись от власти. Так ли это Островной Лис не знал, хотя это многое бы объяснило. Но сколько лэл Дарио Ноччи знал лэла Торквемаду, тот ничем не подтвердил старую легенду о своем пророческом даре.
   Они встречались нечасто. Когда Островной Лис поступил в ученики к магу, посвященному ложе Морской Гидры, он в первый раз услышал о бывшем Инквизиторе от своего учителя. Таинственная фигура старого мага заинтересовала его. И он стал искать все что только мог найти о бывшем командоре ложи. Сведений о кровавом фанатизме Великого Инквизитора он нашел предостаточно, правда все источники утверждали, что лэл Торквемада умер добровольно взойдя на костер, разочаровавшись в своих прежних убеждениях. Сведений же о жизни бывшего Инквизитора в ложе Морской Гидры было куда меньше.
   Когда Островной Лис возглавил Тройку Спокойствия он не преминул воспользоваться своим положением, и познакомился с лэлом Торквемадой. Это был уже не тот Великий Инквизитор, вписавший память о себе в историю человечества огромными кровавыми буквами. В тихом сухощавом человеке с кроткими синими глазами и остроконечной бородкой нельзя было узнать Великого Инквизитора или даже командора ложи Морской Гидры. Очень быстро Островной Лис сдружился с лэлом Торквемадой. Они стали все больше проводить времени вместе за бутылкой другой дорогого коньяка вековой выдержки и умными беседами о политике, магии и истории. Так постепенно Островной Лис узнал, что бывший командор ложи жалеет о своем опрометчивом уходе в науку. Если бы не это во главе ложи никогда бы не встал лэл Альберто Кантарине, фактически скормивший венецианскую ложу италийской волчице. Теперь Островной Лис хотел сыграть на этом сожалении. Если Инквизитор поддержит его, то лэл Дарио Ноччи может примерять плащ Верховного Магистра ложи. А если ему удастся заполучить лэла Торквемаду в советники, то вместе они смогут свернуть голову Волчице, а потом распространить свое влияние на всю территорию Итальянского королевства, которое сейчас билось в корчах революции.
   Островной Лис вошел во Дворец Ключей и Замков. Его никто не встречал. Массивные дубовые двери захлопнулись за ним. Он остановился на мгновение, словно решался идти ему дальше или нет, и медленно зашагал в сторону витых бронзовых ворот, стоящих прямо по центру зала приемов. Обычно именно здесь оканчивался путь всех посетителей. Мало кто мог пройти дальше во внутренние покои Дворца. И уж тем более почти никто не был допущен во внутрь бронзовых ворот, ведущих в Оранжерею. Человек, не имеющий разрешения, проходил ворота на сквозь и вновь оказывался в том же самом зале. Ничего не происходило. Волшебство не срабатывало. Человек же, имевший право доступа в секретные лаборатории ложи, вступал под своды бронзовых ворот и оказывался в Оранжерее. Хитроумные маги из Тройки Упокоения спрятали Оранжерею, вырезав ее из реальности и поместив вне времени и пространства.
   Магия такого уровня не была понятна Островному Лису. Это сколько сложно построенных заклинаний нужно сплести вместе, заставить каждое воздействовать на другое, отражаться от других заклинаний и резонировать, и воплотить эту многоступенчатую конструкцию в жизнь. Тут постарались не один десяток высших магов и в результате Оранжерея оказалась спрятана от посторонних. Никто не мог проникнуть в нее без разрешения от одного из трех верховных магов, управлявших работой Оранжереи. Такое разрешение лэл Дарио Ноччи получил от лэла Торквемады. Имя Островного Лиса было впечатано в память бронзовых ворот.
   За все время на службе у Морской Гидры лэлу Дарио Винченцо Ноччи ни разу не доводилось бывать в Оранжерее. Он много раз слышал о ней, представлял чем она занимается и какой доход получает ложа от разработанных в магических лабораториях технологий. Но попасть в святая святых до сего момента не получалось. И теперь он шел под своды бронзовых ворот с внутренним трепетом. Быть может, этот шаг из Дворца Ключей и Замков в Оранжерею первый шаг на его пути к посту Магистра.
   Лэл Дарио Ноччи вошел под своды бронзовой арки. Он увидел длинный переливающийся всеми цветами радуги туннель, уходящий далеко за горизонт. Неужели ему предстоит пройти все это расстояние. Чудовищно! Но он готов был идти хоть несколько дней кряду, лишь бы достичь цели. Второй шаг привел его на смотровую площадку, висящую над множеством лабораторий, накрытых стеклянными куполами. Куда-то подевался нескончаемый разноцветный туннель, где его просветили, взвесили, оценили и посчитали достойным. Островной Лис с восхищением взирал на расстилающиеся под ногами бесконечные стеклянные клетки лабораторий, за которыми проводились десятки, сотни, тысячи экспериментов разной степени сложности и опасности. То и дело в лабораториях что-то вспыхивало, взрывалось, рассыпалось искрами и тогда прозрачное стекло становилось мутным. Когда же мутность рассасывалось в лаборатории больше ничего не напоминало о неудачном эксперименте.
   – Рад видеть вас, лэл Дарио Винченцо Ноччи, – раздался позади мага тихий вкрадчивый голос.
   От неожиданности Островной Лис вздрогнул и крепко вцепился в стальные перила смотровой площадки. Он обернулся, сглотнул подступивший комок испуга и ответил:
   – И я рад вас видеть, лэл Торквемада. Но нельзя так к людям подкрадываться. Можно и инфаркт подхватить. Сами знаете в нашем возрасте полезно за здоровьем следить.
   – Бросьте жаловаться на здоровье. Вы моложе меня на целую пропасть лет. А все туда же в старики записываетесь. Рановато.
   Лэл Торквемада был одет скромно в серые штаны, заткнутые в высокие сапоги, в просторную рубашку на выпуск с изображением извивающейся в ярости боя Морской Гидры, подхваченную на животе ремнем с золотой пряжкой. В руках верховного мага была тяжелая деревянная трость с золотым набалдашником в виде головы гидры.
   – Что впечатляет? – заметив восторженно просветленное лицо лэла Дарио Ноччи спросил бывший Инквизитор.
   – А что заметно? – поинтересовался Островной Лис, не в силах оторвать взгляд от стеклянных лабораторий, где творилась волшба.
   – У каждого кто попадает в Оранжерею в первый раз такой же пришибленно-восторженный вид. Так что не вы первый, не вы последний. Впрочем, не об этом сейчас. Вы хотели со мной поговорить, Дарио. Я готов выслушать вас. И думаю разговор у нас получится интересный. Но давайте все-таки начнем беседу в более удобном месте. А то стоим как два старых идиота на смотровой площадке на потеху всей честной публике. Раньше вы меня приглашали и угощали. Позвольте я вас кое чем угощу. Идите за мной.
   Не дожидаясь ответа, лэл Торквемада развернулся и стал спускаться вниз по винтовой лестнице, уводящей прочь со смотровой площадки. При ходьбе он сильно опирался на деревянную трость. Не смотря на всю свою моложавость и отменное здоровье, возраст все-таки давал о себе знать. Где те времена, когда маги жили по триста – четыреста лет. Все находилось в упадке и даже магическая наука по сравнению со своим золотым веком влачила жалкое существование. От прежних времен остались лишь пара тройка магов по всему миру, чей возраст насчитывал не одну и даже не три сотни лет. Былое величие вымирало, и с этим ничего нельзя было поделать. Надо смириться и ждать возрождения магии, как было уже не раз.
   Лэл Торквемада привел Островного Лиса в свой рабочий кабинет, больше всего напоминающий монастырскую келью. Голые каменные стены с газовыми светильниками, ковер, привезенный откуда-то с востока, покрывал весь пол, в углу стоял письменный стол с аккуратными стопочками бумаг и свитков, высокое дубовое кресло ждало хозяина. По центру комнаты стоял обеденный стол с двумя стульями, накрытый на две персоны. Кувшин с монастырским вином, привозимым для бывшего Инквизитора из Лютеции, два высоких бокала на тонкой ножке и тарелки с закусками.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация