А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Не буди лихо" (страница 28)

   Рядом с ним в землю воткнулась стрела, но Боресвет не обратил на нее внимания. Зато вывод сделали наемники – тут же трое в тяжелых доспехах и с осадными щитами поспешили прикрыть командира от опасности.
   Лани! Это было ее имя. Эланиэль – Лани. И имя это напоминало ей… нет, ни о чем не напоминало. Только ощущение одиночества и щемящего тепла было в нем.
   – Говорить не можешь? А, пасть тоже замотана. А ну, попробуем…
   Конечно, разорвать сеть у него не получилось. Но вот цепь порвать он сумел, и Эланиэль сразу почувствовала, что стало свободней. Изо всех сил она напрягла челюсти, сеть не рвалась, лишь растягивалась, но тут уже Боресвет помог руками, просто сдвинув ее сначала в сторону, а потом и вовсе сняв.
   – Спасибо, – выдохнула Эланиэль.
   Боресвет поспешно отскочил в сторону. Дыхание дракона способно было ошпарить.
   – Ты – Лани? – повторил он вопрос.
   – Я – Лани, – кивнул головой дракон.
   Богатырь довольно усмехнулся.
   – Одну освободили, – сказал он Болу, который, конечно же, не устоял на месте. – Теперь остальных надо…
   – Отойдите немного в сторону, – попросила Эланиэль.
   В сторону отошли все. Наемники со щитами отошли чуть ли не до внутренней стены. Соседство с вражескими лучниками нервировало их куда меньше, чем близость дракона со свободной пастью.
   Лани, ловко орудуя пастью, местами пережигала, местами просто перекусывала металлические нити. С башен цитадели в нее полетели стрелы – кажется, присутствие свободного от пут дракона защитникам не нравилось. Боресвет поспешно подхватил осадный щит, пинком загнал за спину Бола. Эланиэль торопилась, косясь одним глазом на стены. Стрелы ей повредить, конечно, не могли, а вот баллисты… Наконец, она освободилась от обрывков сети, расправила крылья и взлетела.
   – Я помогу вам с воздуха, – крикнула она.
   – Давай! – ответил Боресвет. – Надо наших выручать!
   И серебряный дракон ответил ему боевым ревом.

   Глава 16

   Мастер Шоло мрачно смотрел вниз, на атакующих. Внутренняя стена пока удерживала их, защитные заклинания были по-прежнему сильны, но слишком уж подготовленными оказались нежданные пришельцы. Каждое заклинание Мастера легко блокировалось или отражалось вражескими магами. Правда, их заклинания тоже вреда не причиняли, защищать стены все же куда проще, чем их же атаковать, но вечно так продолжаться не будет.
   Маг с удовольствием покинул бы стену, но приказ Главы был однозначен – защищаться, пока есть возможность. Повелителю нужно время, чтобы восстановить былую Силу. Ему, Архимагу, нужно время, чтобы провести невообразимо полезный ритуал. Это самое время для них с Проснувшимся должны добыть маги Ковена, в том числе и он, Мастер Шоло, которому сейчас больше всего хотелось оказаться на другом краю света (ну и что, что круглый, сейчас это безразлично!).
   Атаки чужих магов следовали со всех сторон, одна за другой. Цитадель держалась уверенно, на «Кровавый дождь» тут же следовал «Прилив Гассана», на «Крылья гибели» – «Пунктир Ночи». Если б присутствовали на стенах Глава с Ассистентом, можно было бы и контратаку провести.
   Когда на стену спикировал серебристый дракон, Мастер Шоло слегка оторопел. Нет, он, разумеется, слышал о том, что на крепость напало крылатое чудовище, но полагал эти россказни несостоятельными. Мало ли что там могло привидеться ученикам или даже подмастерьям! Противник иллюзиями не брезгует, мог и дракона нарисовать. Он, Мастер Шоло, с легкостью бы подобный трюк исполнил, так что и те, кто на них напал, вполне сумели бы. Среди них не то что Мастера, даже Гроссмейстер имеется, а то и не один.
   Маг от неожиданности запустил в дракона банальным фаерболом, разумеется, безрезультатно. Дракон ответил струей пламени, Мастеру совершенно не повредившей, однако снесшей к блину сразу три слоя выставленного щита. Маг озадаченно повертел головой, к битве с драконом он оказался не готов. Порыв урагана отшвырнул бестию в сторону, но дракон тут же выровнялся, изрыгнув еще одну струю пламени. Поспешно выполненный «Огнещит Зараакана» выстоял, маг смог чуть перевести дыхание и задуматься о перспективах битвы, тем более что дракон переключил огневое внимание на Мастера Лендаля с группой помощников. Коллегам приходилось несладко, маг увидел, как одну из фигурок на восточной стене охватило пламя, правда, оно тут же было погашено соратниками.
   Мастер Шоло покачал головой и начал творить чары. Да, магия на драконов не действует, но есть ведь и другие способы. Самое время их попробовать…

   Тактика кассарадских воинов проста. Собственно, и тактикой ее можно назвать только в хорошем подпитии. Суть же ее такова: увидел врага – дал по башке. Восславил Беодла, пошел дальше. Увидел врага… и так, пока враги не кончатся.
   Что и говорить, Беодл в этот день услышал немало добрых слов, потому как враги попадались на пути с завидным постоянством. По одному, по два и по три – больших групп, по счастью, не встречалось. Таль несколько раз вежливо спрашивал, как найти покои Архимага. Дважды ему вежливо отвечали, и трупы этих достойных людей Ларгет варвару пинать запретил. Остальные воспитанием не отличались, а потому их дальнейшая судьба никого не заботила.
   Цитадель трясло непрерывно, слышались отдаленные удары, отзвуки творимых заклинаний ощущались так явственно, что их, казалось, можно пощупать. Чего, однако, делать никто не спешил, не до того было.
   Тюремную башню они прошли с последнего этажа до второго, где начинался длинный переход в главную башню. Вот здесь кассарадская тактика дала сбой, врагов оказалось чересчур много и каждому дать по голове варвар просто физически не успевал. В дело пришлось вступать магам, первое же заклинание Мастера Шила размазало по стене сопровождавшего воинов бакалавра, второе – расшвыряло в разные стороны и так уже разбегавшихся воинов. Таль громыхнул вдогонку подсмотренным фаерболом и гордо задрал подбородок. Так и до бакалавра недалеко, если не прибьют раньше.
   Главная башня встретила их стрелами и молниями. И то и другое отшвырнул поставленный Мастером Шилом «Большой Вихрь Главергола», пущенный Талем огнешар взорвался прямо посреди вражеского строя. Обмен чарами прекратил варвар, ураганом ворвавшийся в расстроенные порядки противника. Конечно, секирой он действовал бы куда эффективнее, но получилось и так неплохо: подобранный обломок засова (тяжеленную дверь вынес неизвестным заклинанием Мастер Шил, выворотив и измельчив на щебень еще и изрядный кусок стены, а вот засов частично уцелел и был подобран Наноком в качестве оружия) и короткий меч, упорно именуемый кассарадцем ножом, собрали немалый урожай ненужных жизней.
   Мастер Шил, поминая Блина, готовил новое заклинание, выходка варвара изрядно осложнила ему жизнь. Сейчас бы пустить «Огненную Волну Ледарна» или же «Ледяные клинки Форрааля», да где ж там, когда аккурат посреди коридора беснуется плохо вооруженный варвар! Пришлось ограничиться слабенькими молниями, направленными в первую очередь, естественно, против чужих магов. Мастер особо не разбирался, кто ему противостоит, бакалавры или подмастерья, Нанок тем более подобным вопросом не задавался. А чуть позже и спрашивать стало не у кого…

   – Хорошо укрепились, – неодобрительно сказал Гроссмейстер Арчин.
   Для его недовольства были основания: только что защитники Ковена с легкостью отразили сложнейшее заклинание. Веками крепились и умножались наложенные на стены чары – и вот теперь атакующие пожинают плоды.
   Могло быть и хуже. Сейчас вражеских чародеев сковывал невесть откуда взявшийся дракон, имевший, похоже, свои, никому не ведомые счеты с Ковеном. Правда, Мастер Лур смотрел на летающего ящера как-то по-особому задумчиво, будто знал нечто неизвестное прочим. Да и то сказать, освободили-то дракона люди, прекрасно бывшему магу известные, – один из учеников и гардарикский богатырь. Да, что-то Мастера Лура с серебристым драконом связывает, только вот нет сейчас времени докапываться до истины. Да и ни к чему. Дракон, слава Творцу, на их стороне, а откуда он взялся и что ему надо – пусть у магов Ковена голова болит. Гроссмейстер воздел руки к затянутому дымом небу и начал читать новое заклинание.

   Везение кончилось. Знаменитая тактика кассарадцев дала серьезный сбой. Это Таль понял сразу, едва разглядел за спинами очередной группы воинов сухопарую фигуру Архимага. У Нанока зрение тоже не подкачало. Углядев Мастера Эстелина, он издал боевой рев и бросился в атаку. Мастер Шил выпустил что-то, напоминающее серое полотнище, Таль разразился фаерболом, но Архимаг оказался на высоте. Серое полотнище с легким хлопком исчезло – без искр, пламени и взрывов, просто раз – и словно его и не было. А огнешар и вовсе замер на месте, словно раздумывая, а потом повернул к хозяину, будто хорошо вышколенная сволочная псина. Таль срочно забубнил слова заклинания щита, понимая, что безнадежно опаздывает, но Мастер Шил подстраховал – фаербол ударился о переливающуюся всеми цветами радуги стену и взорвался, разметав по коридору ни в чем не повинных воинов. А Эстелин уже читал новое, еще более смертоносное заклинание. Которое вмиг смело выставленный Талем Щит и радужную защиту Мастера Шила.
   – Слабоваты вы против меня, – хмыкнул Архимаг, поднимая руки.
   Поднявшийся с пола и еще не пришедший в себя варвар был безжалостно отброшен в сторону «Плетью Воздуха», незаконченное заклинание Мастера Шила разлетелось желтым дымом, а молния Таля была искусно отклонена в сторону. Совсем ненамного, но этого было достаточно. Ответ же был совсем не зрелищным, маг прочитал скороговоркой заклинание, резко выбросил в их сторону правую руку. Таль поставил Щит… только не было ничего такого, что он мог бы отразить. Просто руки и ноги вдруг перестали его слушаться. Таль охнул и осел на пол, рядом рухнул Мастер Шил.
   – Э нет, – ухмыльнулся Архимаг. – Расселись тут! А ну, поднимайтесь!
   – Что ты сделал с нами? – Таль не узнал своего голоса. Хриплый от ненависти, он напоминал скорее рычание дикого зверя. Ноги Таля согнулись в коленях, затем распрямились, возвращая хозяина в вертикальное положение.
   – А вот у Мастера Шила давай спросим. – Архимаг был спокоен и доволен собой. – Что, коллега, опознали чары? Кстати, молодой человек, невежливо обращаться на «ты» к тому, кто намного старше и гораздо мудрее тебя.
   – Этих чар я не знаю. – Голос Мастера Шила скрипел, словно ржавый клинок по точильному камню.
   Маг сдался, признал свое поражение… а он, Таль? Где найти силы, чтобы освободиться от чужих чар?
   – Вот так-то милейший. – Голос Архимага переливается, словно морская волна, всеми оттенками торжества и самодовольства. – Как же вам, интересно, удалось покинуть ваши уютные – да-да, уютные – камеры? Впрочем, не отвечайте, не будем тратить время попусту. Наверняка помог тот непонятно откуда взявшийся дракон, что разнес тюремную башню. Между прочим, этот не к добру помянутый дракон как-то связан с той бежавшей девчонкой? Вот на этот вопрос попрошу ответить!
   – Лани? – Таль облизнул вмиг пересохшие губы. – Я…
   Сопротивляться приказу он не мог. Если Лани удалось бежать… то получается, она и есть дракон!
   – Получается, она и есть дракон, – повторили послушные чужой воле губы.
   – Интересно, – оживился Архимаг. – Как же это может быть? Не слышал я что-то об оборотнях, способных в дракона перекинуться. А значит, их не бывает. Тогда что? Отвечай!
   – В ней кровь драконов, – ответили губы.
   Таль с затаенным волнением смотрел, как, пошатываясь, поднимается за спиной Архимага варвар. Только бы не выдать его ненароком, ни взглядом, ни словом. Только бы не выдать!
   – Как интересно, – задумчиво произнес Эстелин. Замахнувшийся коротким мечом Нанок застыл бронзовой статуей, остановленный повелительным жестом Архимага. – Драконья кровь… что ж, это многое объясняет. Жаль, что я не знал этого раньше, а впрочем, неважно. Дела требуют моего присутствия. Повелитель, во благо которого Ковен трудился, не покладая рук, наконец-то очнулся от наведенного эльфами чародейного сна. Я думаю, самое время проследовать в его… хм… спальню, чтобы получить заслуженное. Вам оказана высокая честь – сопровождать меня, старика… и охранять, если вдруг какая сволочь прорвется в башню.
   Непослушные ноги зашагали за Архимагом, повернувшимся спиной. Талю хотелось плакать от бессилия… а еще больше хотелось придушить мерзавца в этом же коридоре. Но эта маленькая радость была, похоже, ему недоступна.
   Радовало одно – Лани удалось вырваться из-под власти Архимага. Им же немного не повезло. Совсем немного.

   – Архимаг требует вашего присутствия.
   Если б не ухмылка на лице тюремного стража, Томагавка назвала бы его вежливым. А так назвала совсем иначе и продолжала до тех пор, пока наглая ухмылка не поблекла, а потом и вовсе не сползла с вытянувшегося лица.
   – Зачем я ему? – это были первые более-менее приличные слова, произнесенные девушкой с начала разговора.
   – Он сам скажет, – буркнул стражник. Общаться с сумасшедшей девицей ему больше не хотелось. – Извольте за мной следовать.
   Томагавка хмыкнула. Парень либо дурак, либо храбрый дурак. Ей даже руки связать не догадались, а хоть бы и догадались – разве это помеха для скромной девушки, всерьез вознамерившейся сломать кое-кому шею?
   Оказалось, что парень не так глуп, как ей казалось. Двое тюремщиков пристроились за спиной, сторожа каждое ее движение. Томагавка довольно хмыкнула, ей было показалось, что ее здесь недостаточно уважают.
   Через несколько ярдов ей приказали остановиться. Подошли еще стражи, и Томагавка сразу возгордилась таким вниманием к своей особе. И совершенно напрасно – подоспевшие вроде как на подмогу стражам воины столпились около массивной двери, откуда минутой позже был выведен упирающийся эльф.
   – Какие люди, – обрадовалась девушка.
   – Эльфы, – сварливо поправил ее Лониэль. На него было жалко смотреть, провал миссии тяжким грузом лег на тонкие эльфийские плечи.
   – Не разговаривать, – вмешался в задушевную беседу сопровождавший воинов маг и для убедительности огрел эльфа, без сомнения, магическим посохом. Эльф послушно замолчал, однако заткнуть Томагавку было бы не под силу даже Корраану.
   – А куда нас ведут? И зачем, главное?
   Маг (скорее всего, подмастерье) зашипел от злости, но поставить на место наглую девицу не рискнул, получив, очевидно, соответствующие распоряжения от самого Архимага. Однако и объяснять что-либо в его намерения не входило.
   – Архимаг сам сообщит, – надменно заявил маг и замолк, опасаясь ненароком сдать какую-нибудь особо важную тайну.
   – Ладно, – задумчиво сказала Томагавка, – спросим у самого. Далеко хоть идти-то?
   Она тут же услышала, что это ей знать не полагается. И вообще, пусть скажут спасибо, что им не завязывают глаза. Что в условиях нападения на резиденцию Ковена было бы вполне оправданно.
   А вот этого говорить было не надо. Потому что на лицах пленников вдруг весенними цветами расцвела надежда (лесной ландыш – у эльфа, пустынный кактус – у Томагавки), и тут же на злосчастного мага обрушился град вопросов. Кто атакует, да сколько, да когда возьмут крепость?
   Рассвирепевший маг запечатал обоим рот «Молчанием Игнетт». Далее процессия шла молча.

   Дракон пикировал прямо на него. Мастер Шоло ухмыльнулся про себя, собираясь творить чары. Бестия полагает себя неуязвимой? Пусть себе, ей же хуже. Мало ли что, магия на нее не действует. Мастер-маг всегда сумеет обойти это маленькое недоразумение. Да вот прямо сейчас и обойдет…
   Серебристый дракон раскрыл пасть, готовясь исторгнуть пламя прямо на седую голову Мастера Шоло. Маг усмехнулся и бросил заранее приготовленные чары – «Искривление Оолудома». Да, на драконов магия не действует, всем известно. А вот на окружающее пространство действует, и еще как. Вот удивятся чужие маги, когда на них вынесет пышущего яростью и огнем дракона!

   Огромный дракон с разинутой пастью возник перед ними совершенно неожиданно. Гроссмейстер Арчин поднял руку, с ужасом понимая, что заклинание он произнести не успеет. Не успеет даже придумать, какие чары могут спасти в этой ситуации, ведь на дракона магия не действует. Взвизгнул от ужаса Гроссмейстер Теннор, невольно сжался Мастер Лион в ожидании потока испепеляющего пламени…
   Гроссмейстер Коннель решительно шагнул вперед, вскинул руку и бросил, очевидно, заранее приготовленные чары. Воздух перед мордой дракона подернулся радужной пленкой… а в следующий момент никакого дракона уже не было. Арчин судорожно вздохнул, всхлипнул еще не отошедший Гроссмейстер Теннор.
   – «Искривление Оолудома», – усмехнулся Гроссмейстер Коннель. – Я все ждал, когда же они сообразят его использовать…
   Мастер Шоло торжествовал победу, когда прямо перед ним из ниоткуда возник дракон. Медленно, нестерпимо медленно метнулся к нему язык пламени, маг выставил вперед руку, будто пытаясь защититься от огня. Смешно, разве от драконьего пламени голой рукой защитишься? Взревел огонь, жадно облизывая стену. И когда багровые языки оставили многострадальную стену в покое, на ней не было ни Мастера Шоло, ни единого из его подручных. Дракон победно взревел, заложил крутой вираж и атаковал другой участок стены.

   – Лани жжет! – восторженно сообщил Бол. Закопченная стена была совершенно пуста, все, кто имел несчастье на ней находиться, исчезли в пламени дракона.
   – Всех подряд, – согласился Боресвет. – Ну на штурм, что ли. Пока вороги не опомнились.

   – Зачем вам все это нужно? – вопросил Таль, покорно следуя за Архимагом. – Ведь Корраан – это Зло, самое настоящее Зло!
   – Ты мал еще, – снисходительно ответил Глава Ковена. – Добро, Зло, да еще непременно с большой буквы… Для кого-то Повелитель – зло, а для кого-то – самое, что ни на есть добро. Ты что, всерьез веришь, что он разнесет весь этот мир в клочья? Смешно! В худшем случае половину. А оставшейся половиной кто, по-твоему, будет править?
   – Ковен, конечно, – с горечью бросил Мастер Шил.
   – Именно. А вам, уважаемый, предлагали ведь присоединиться. Предлагали ведь? Так и пеняйте на себя теперь.
   – А мы вам зачем? – поинтересовался Таль, вяло переставляя ноги.
   – Как свидетели моего триумфа, – осклабился Архимаг. – Собственно, я бы нашел вам применение, но не могу распыляться. Повелителю нужно время, чтобы вернуть себе былую силу, а этого времени у меня нет. Ваши друзья или не ваши, но кто-то напал на нашу резиденцию, и у этих неведомых агрессоров есть все шансы на успех. То есть были бы, не проснись Повелитель именно сегодня.
   – Нас принесут в жертву? – обреченно спросил Таль.
   – Кровь Титанов умножает силу Корраанов. – Кажется, Архимаг даже сочувствовал ему. – А времени у меня нет. Ты угадал верно, над тобой и эльфом будет проведен соответствующий ритуал. Не жертвоприношение, конечно, – это вульгарно, обряд куда как более сложен и красив. Кстати, ты знал, что в эльфе тоже течет кровь Титанов? Нет? Я так и думал. Ты еще совсем молодой и абсолютно неопытный. И, поверь, мне очень жаль, что повзрослеть тебе уже не суждено.

   – Быстро от стен! – возопил Гроссмейстер Арчин, срывая горло. – Немедленно! Я кому сказал…
   Вообще-то маги такого уровня не оскверняют уста площадной бранью. Практически никогда. Но сейчас то, что выдал уважаемый маг (Гроссмейстер!), заставило Боресвета удивленно покачать головой. В прыжке, разумеется, потому как высказанный подобным образом приказ без внимания оставить было ну совсем невозможно.
   – В чем дело… – начал было он, и тут полыхнуло. На славу, так, что богатырь мгновенно перестал что-либо видеть. – Ну ни фига себе, – возмутился Боресвет. – Это что же, мне так теперь и ходить калекой слепым?
   – Через пару минут пройдет, – отозвался из окружающей тьмы голос Мастера Лура. – Тебе ж говорили глаза зажмурить, что не послушался-то?
   – Забыл, – честно сказал богатырь. В самом деле, Гроссмейстер вопил что-то насчет закрыть глаза… до того, как материться начал. Зря не послушался, сейчас хоть увидел бы, во что превратилась внутренняя стена. Если от нее что-нибудь осталось.
   – А теперь вперед! – прохрипел Гроссмейстер.
   – Бол! Ты здесь? – окликнул Боресвет.
   – Здесь, – отозвался откуда-то слева Бол.
   – Ты-то хоть не ослеп?
   – Как тебе сказать… один глаз я все-таки зажмурил. А вот второй…
   – Ясно, – подытожил богатырь. – Что ж, придется тебе, братан, вести меня под руку. Ты ведь не бросишь друга в беде?
   – Да никогда, – клятвенно заверил Бол, и Боресвет почувствовал, как его тянут за рукав кольчуги. – Пойдем, посмотрим, что там так рвануло.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация