А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Война 2033. Пепел обетованный" (страница 15)

   Тьфу. Не было печали.
   – Ки-ира!! (проклятье, чуть не заорал: «Си-иль!») Подожди!
   Нет, она даже и не думала останавливаться.
   На бегу я уже второй раз перезарядил магазин «ПМ». Пересчитал в кармане оставшиеся патроны – двенадцать штук. Еще ночка такой пальбы, и пистолет можно будет смело выбрасывать. Посреди пустыни заряды к нему не валяются, а в Москве я что-нибудь поприличнее куплю.
   Скорпионье жало метнулось ко мне из-за полуразрушенного термитника. Я дважды выпалил в морду твари, упал на колено и прикладом «СВД» отбил атакующий хвост. Скорп забился в агонии, взметая слабеющими лапами целые тучи песка.
   Краем глаза я заметил, что Кира, услышав стрельбу, обернулась и даже на мгновение остановилась. Но, разглядев, что ничего страшного со мной не происходит, снова побежала. Пока я набирал прежнюю скорость, она скрылась из виду – лишь по далеко разносившемуся в ночной тишине шелесту шагов удавалось держать направление.
   Минут через сорок мы пересекли границу заслона, а на горизонте уже мерцал ярко-алый шар приемного разрядника. В воздухе опять запахло грозой, медленно нарастало тяжелое гудение, пока не повисло где-то совсем рядом, прямо над головой: портал работал в автоматическом режиме, набирая энергию.
   Надеюсь, нас никто там не ждет. И, надеюсь, я успею поймать ее до…
   Два скорпа выскочили из-за края небольшого бархана мне наперерез. Буквально через несколько секунд после того, как мимо промчалась Кира – видимо, ее шаги и привлекли внимание тварей.
   Я расстрелял их прямо на ходу. «ПМ» и в этот раз отработал на пять: с предсмертным визгом скорпы откатились в темноту.
   Кира опережала меня метров на двести. Она уже перебросила рюкзак через ограду портала (бедный Тикки!), ухватилась за перекладину и подтянулась на руках. Цепко, как богомол, вскарабкалась на самый верх и спрыгнула. Я отклонился чуть к северу: портал работает на автоматике, и главные ворота, скорее всего, действительно заблокированы – тут Кира сообразила правильно. Но вряд ли она знала о разгрузочном люке, в старых порталах он всегда взломан, инженерская братия постаралась. Есть шанс сэкономить секунд тридцать и перехватить ее внутри.
   Я не ошибся – взрезанная автогеном крышка люка валялась на земле, наружу сиротливо торчал приемный лоток транспортера. Ржавчина съела металл роликов и направляющих практически в труху, резиновая лента рассыпалась от времени. Похоже, федеральная администрация давно махнула рукой на этот портал, странно, что он вообще еще работает.
   Хотя… Может статься, за ним следит кто-то еще?
   В облаке ржавья и резиновой пыли я съехал вниз, перекатился, выцеливая пушками гулкую пустоту складского ангара. Никого. Я вскочил на ноги и помчался к лестнице.
   – Кира!!!
   Молчание. Но не тишина. Вокруг ровно гудели мощные генераторы. Часть из них вышла из строя: на панелях перемигивались красные лампочки. Некоторые аппараты, судя по всему, остановились очень и очень давно, индикаторы аварийной сигнализации на них либо просто перегорели, либо едва теплились слабыми алыми всплесками.
   Наверху что-то звякнуло. Я пролетел аппаратную в два прыжка и рванул на следующий этаж.
   Рабочий уровень встретил меня призрачным светом контрольных экранов и мрачной затхлостью. Освещение не работало, лишь кое-где из-за помутневшего, забранного в ржавую сетку стекла просвечивали резервные лампы. По стенам тянулись питающие кабели толщиной с руку, изоляция истерлась, и наружу выглядывали позеленевшие от времени медные шины.
   В помещении никого не было. Я быстро прошел к главному пульту, щелкнул тумблером ручной настройки и выругался в ответ на двойной зуммер отказа. Управление оказалось заблокированным. Последний оператор, чьи кости, наверное, давно уже истлели, жестко привязал транспортную линию к «сотой» промзоне и закрыл доступ к компьютеру.
   Над головой загудело.
   Ядрена мать! Разрядник!
   Комната с приемными воротами тонула в неестественном зеленом свете портала. На поверхности стартовой зоны переливались салатовые и аквамариновые разводы, сама она дрожала, будто кто-то решил поставить вертикально небольшой прудик, натянув его вдобавок на жесткую раму. На полу перед воротами красовалась зебра оранжевых и черных полос. От бесконечного мерцания казалось, что полосы живые и вечно бегут куда-то, спеша обогнать друг друга.
   Гул усилился. Энергетические разряды с треском взрезали воздух: вспомогательные цепи сбрасывали излишек напряжения. Хрипло каркнул динамик, подавился звуками и замолчал. Похоже, сдох от старости. Но, дублируя голосовое оповещение, над воротами полыхнуло ярко-оранжевым: приготовиться!
   Где же Кира? Телепортация запускается автоматически, стоит кому-то появиться в масс-приемнике стартовой зоны для взвешивания. Какого хрена, где она прячется?
   Или это не она…
   Тело опередило мысль на полсекунды – я присел за кожухом какой-то дублирующей электроники и медленно пополз к терминалу управляющего компа. Я, конечно, не инженер, а всего лишь нахватавшийся всякой малополезной ерунды Андреналин, но уж по массе как-нибудь догадаюсь, кого услужливый автомат хочет послать в промзону-сто.
   Не успел.
   Кира выскочила из-за штабелей пропыленных ящиков и чуть ли не рыбкой впрыгнула в стартовый контур. Снова рыгнул динамик, но на этот раз зажегся совсем другой сигнал. Двойной зеленый.
   – Стой! Куда ты? Дура, там опасно!!!
   Разрядник вошел в рабочий режим, залив все вокруг невыносимо слепящим, белым светом. С треском разрываемой на лоскуты ткани черный силуэт, очерченный четко, словно тень на стене после вспышек Того Дня, шагнул в неспокойную пленку портала и исчез.
   Через секунду я стоял там, но Киры уже не было. Лишь танцевали на полу куски мусора, по уши напичканные статическим электричеством, и тянуло теплом от раскаленных шин высокого напряжения. У меня зашевелились волосы, а на стволе «СВД» заплясали маленькие искорки.
   Дерьмо! Твою мать!
   Я кинулся назад к контрольному терминалу. Там шел обратный отсчет – комп фиксировал время до выхода разрядника на рабочий режим.
   …42…41…40
   Стичий хрен! Еще сорок секунд. Да с ней за это время в «сотке» что угодно может случиться!
   …33…32…31
   А если портал там свободен, у нее хватит решимости сразу прыгнуть к Москве! Где всем так нужную Боевую СеКиру, вполне могут ждать с распростертыми объятиями.
   Ну же! Быстрее, проклятая железяка!
   …20…19…18
   Масс-приемник в стартовой зоне зафиксировал мой вес. КПК легонько кольнул в руку, извещая о списании со счета четырех монет.
   И тут только я сообразил, что Кире ведь тоже пришлось включить наладонник. Бесплатно портал не работает, даже полузаброшенный. А раз так, то в Сеть пошли ее координаты, и сейчас кто-то, получив заветную информацию, радостно потирает руки и отдает приказы.
   Копать-колотить!! Надеюсь, у Киры хватило ума сразу же заблокировать КПК. Иначе все, «сотая» зона сейчас…
   Над головой дважды сверкнуло зеленым. Свободно!
   Я шагнул вперед, держа пушки перед собой. Смарт может выйти из строя от буйства статики, ну да хрен с ним. Авось пронесет.
   Граница стартовой зоны на миг сверкнула перед глазами. Потом меня швырнуло вперед, в мерцающую бесконечность, и я начал падать. Неприятное ощущение, от него всегда мороз по коже: кажется, будто летишь в абсолютную бездну, и лететь будешь вечно. Даже когда умрешь, когда разложатся и высохнут ткани, рассыплется в труху скелет, костная пыль и останки плоти все так же будут падать в ничто.
   Внезапно падение кончилось, ноги оказались на чем-то твердом. Мгла перед глазами рассеялась – я стоял на черно-оранжевой линейке.
   Приехали.
   Здесь все выглядело совсем иначе. Портал стоял на балансе сразу двух городов, его содержали в хорошем состоянии, хотя и он работал в автоматическом режиме. Слишком далеко от куполов, чтобы кормить обслуживающий персонал. И роту охраны к нему: «сотка» – не самое безопасное место. Даже пара корсаров могут наделать шороху, захватив, например, федеральных инженеров с целью выкупа, а исловские красавцы вокруг бродят целыми табунами. Очень уж вкусное тут пастбище. Высококалорийное.
   Скатившись с подиума стартовой зоны, я укрылся за бронированным корпусом вычислителя и осмотрелся. Никого.
   Или Кира уже прыгнула к шахтам Новой Москвы, или что-то снаружи привлекло ее внимание. Скорее второе, потому что перенастроить портал за полминуты без сноровки невозможно. Конечно, там специально все сделано, чтобы и младенец не спасовал, но на разбирательство с кнопками все же нужно какое-то время. А через минуту разрядник начал работать на прием меня любимого, и перемещение временно оказалось заблокированным.
   Значит, моя нервная подруга побежала-таки к выходу, несмотря на все мои предупреждения. Вряд ли чтобы спрятаться от меня, скорее просто из любопытства. С нее станется пойти посмотреть на эту самую промзону, о которой Андреналин говорил: «чрезвычайно опасная». Жуть как интересно!
   Проклиная последними словами всех псиоников мира вместе с их нездоровыми мозгами, я вывалился из рабочей зоны портала.
   И сразу же заметил Киру.
   Она неподвижно стояла на грузовом пандусе у раскрытых ворот и смотрела куда-то на север.
   Я бросился к ней, жестко ухватил за плечо:
   – Кира, ты что вытворяешь? Совсем с ума съехала, твою мать?!
   Невежливо, согласен, но за свои закидоны она заслуживала и чего похуже. Пинка под зад, например, без всякой скидки на галантное отношение.
   Она вздрогнула, обернулась ко мне… и весь мой гнев моментально испарился.
   В широко раскрытых глазах Киры плескался такой неприкрытый ужас, что от него становилось не по себе. Я взял ее за локоть и без лишних церемоний оттащил от входа. Выглянул наружу.
   У самого входа в портал освещенные мертвенно-бледным светом прожекторов, вповалку друг на друге лежали несколько полураздетых трупов. Нижние уже мумифицировались, верхние только начали разлагаться. Гниющая вонь с трудом перебивала привычную свежесть озона. Дальше, у развалин ангара, ржавел опрокинутый на бок грузовой робот. Развороченный взрывом борт бесстыдно выставлял напоказ мешанину проводов, шестерен и электронных блоков. Часть оборудования кто-то выдрал с мясом – мародеры и тут не зевали.
   Ближе к горизонту сновали тяжелобронированные бойцы – в темноте не разберешь кто: корсары или охрана караванов. Там шел отчаянный бой, лазерные трассы скрещивались в предутренней дымке. Я переключил режимы КПК и чуть не схватился за голову: вокруг нас комп фиксировал человек пятьдесят. И не меньше полутора десятков – с корсарскими значками.
   Кира за спиной попыталась что-то сказать. Я резко обернулся и увидел, что она тоже смотрит в комп. Естественно, он был включен. Вырубить его сразу по прибытии в «сотку» она не догадалась.
   Развернув ее руку ладонью к себе, я что было силы ткнул в красную кнопку КПК. Экран потух. Ник Боевая СеКира исчез из моего наладонника и – что не могло не радовать – с других компов.
   Только уже поздно, наверное.
   – Ты хотя бы иногда будешь думать?! – взорвался я. – Почему не выключила комп сразу! Теперь все в округе знают, где тебя искать!
   К Кире наконец-то вернулся дар речи.
   – Не кричи на меня.
   – Буду кричать!! Пока не вобью тебе в голову простые истины! И вообще… какого дерьмового рожна ты убежала?!
   – Я… я решила, что не нужна тебе.
   – Очень хочется себя независимой по… ЧТО??
   – Ну, ты все время вспоминаешь о Силь и совсем не думаешь обо мне. И я…
   – Кира!! Что у тебя вместо головы?! Какая разница, о чем я думаю?! Я обещал довести тебя до Москвы. И я доведу!! При чем здесь мои мысли?!
   – Да при том! – Кира тоже повысила голос, на глаза у нее навернулись слезы. – Я не хочу быть товаром, который тащат куда-то за деньги! Я хочу, чтобы ты защищал меня потому, что ты – мой друг, а не потому, что тебе за это заплатят!
   Ну что с ней делать? То сама обещает золотые горы, то теперь готова из-за них убежать от меня. Нет, в самом деле, прославит свое имя тот мужик, что однажды поймет женщин. Только я, боюсь, до этого не доживу.
   Я не знал, что ответить. Конечно, я давно уже вел Киру не только из-за денег. Не знаю уж, сколько правды в очередной версии, которую она мне рассказала, пусть даже не больше половины. Все равно она не заслуживала такой жизни. И пусть мне иногда хотелось ее убить, возврата на роль подопытной крысы я точно ей не желал. В Москве с ней будут обращаться получше, может, даже так, как она заслуживает. По крайней мере, хотелось верить.
   Но если сказать об этом напрямую – и слушать не станет. Кира ждет совсем других слов и фраз, так что опять психанет, чего доброго. Пусть уж читает в мозгах, если умеет, все равно ей наплевать на мои запреты.
   Кира заплакала.
   – Я мечтала, что у меня когда-нибудь будет такой брат или друг… Как ты. Который будет защищать меня, заботиться и даже воспитывать. Я поклялась однажды, что буду во всем его слушаться. А когда встретила тебя, то поначалу приняла тебя за наемника без принципов. Особенно с этой штукой у тебя в голове. Но потом…
   Что было «потом», узнать я не успел. Да и ответить не пришлось, может, и к лучшему – я все равно не знал, что говорить.
   Пискнул приват моего КПК:
   «Держи девчонку, сталкер. Дождешься – 300 тысяч монет твои».
   Ник и уровень не сказали мне ничего. Какой-то новичок, скорее всего, подставной. Парня попросили отправить сообщение за монетку-другую. Прежде так стучали в полицию: «пишу не сам, боюсь расправы». Теперь, значит, все друг от друга прячутся.
   Ну-ну.
   Я молча присел, крепко ухватил Киру за пояс и закинул на плечо. Прижал рукой, чтобы не рыпалась, и тяжело побежал обратно в стартовую зону.
   – Отпусти меня! Слышишь! Отпусти!
   Опять проснулся КПК:
   «Если снова захочешь умыкнуть девку – попадешь в черный список семи кланов. Выбирай. Кстати, линия к Москве перекрыта: мы позаботились. Бежать тебе некуда».
   – Ну, – прохрипел я сквозь зубы, – это мы еще посмотрим!
   Кира дергалась, сучила ногами, со всей силы била меня в спину кулаком.
   – Немедленно отпусти!
   В стартовой зоне я сбросил ее на пол, обнял за плечи, чтобы не смылась. Она, конечно, тут же рванула в сторону, но вырваться из моей хватки оказалось не так-то просто. Прежде чем она успела что-то сказать, я сунул ей под нос приват КПК. Последняя фраза гласила:
   «Ты выбрал, сталкер».
   Пока масс-приемник отмерял наш вес и списывал со счета оплату транспортировки, я пристально смотрел на ведущий из стартового зала коридор. Если бы там появилась хотя бы тень, я выпалил бы не раздумывая. Нервы натянулись до предела.
   Кира прижалась ко мне. Может, боялась, а может, поняла хотя бы часть из того, что я так и не успел ей объяснить. Насчет оплаты, например: триста тысяч – деньги очень неплохие, вряд ли в Москве заплатят столько же. Глядишь, поверит наконец, что Андреналин тащит ее сквозь пустыню совсем не из-за награды. По крайней мере, не только из-за нее.
   Разрядник вошел в рабочий режим, двойная зеленая вспышка известила о готовности. Я покрепче прижал Киру к себе и второй раз за последние десять минут начал падать в бесконечность.
   Едва ворота выплюнули нас на полосатую линию стартовой зоны, я метнулся к выходу и потащил за собой Киру. Через минуту мы уже мчались прочь от портала. На северо-запад, к Новой Москве, в обход кольцевого заслона.
   «Опять убегаешь, да, Андреналин?»
   Но преследователи не дремали. Мы не успели отбежать и на километр, как пустыня озарилась серией ярко-алых вспышек – приемный разрядник портала работал с максимальным напряжением.
   На экран КПК веером сыпануло целую толпу ников, со значками и без. Нижняя кромка радара потонула в веренице засветок. Казалось, они так и будут вываливаться из портала, пока не заполнят все вокруг.
   Добро пожаловать, друзья! Надеюсь, вы не очень любите друг друга, и под шумок вашей разборки мы вполне успеем скрыться. Жалко, мин под рукой не оказалось. А то встретил бы вас веселым фейерверком.
   Действительно, сзади поднялась нешуточная пальба. Кира дернулась, попыталась обернуться, но я уже снова тащил ее за собой.

   К восходу мы выбились из сил. Особенно Кира – она с трудом переставляла ноги. Мне пришлось взять ее рюкзак и «МП5». Только Тикки неутомимо бежал рядом и, казалось, даже радовался неожиданной свободе.
   Я то и дело вглядывался в увеличитель, с минуты на минуту ожидая погони. Но враги не появлялись, что меня очень беспокоило. А если нас опередили и готовят теперь теплую встречу? Единственное, чего я в итоге добился, – окончательно посадил батареи. КПК умер, и теперь мы остались без инфраоптики, без локатора и даже без карты.
   Замечательно.
   Правда, в моем компе – как и в Кирином, кстати – еще оставался аварийный запас для выхода в Сеть, но, по иронии судьбы, именно сейчас мы в нем не нуждались.
   День мы пересидели в темном и душном схроне – я наспех подкопал вылизанную ветром стену слежавшегося песчаника. Преследователи не показывались, и мне даже удалось немного поспать. Кира тоже отдохнула и выглядела посвежевшей.
   Мы почти не разговаривали, но я все время ловил на себе ее взгляд. Виноватый и радостный одновременно. Куда бы я ни пошел, я все время чувствовал его. Не знаю уж, чего она там опять себе напридумывала, у меня просто не было ни сил, ни времени это выяснять. Андреналин, конечно, не самый черствый парень на грешной радиоактивной земле, но, честное слово, не до детских мечтаний и девчачьих фантазий сейчас. Вот оторвемся от погони… если оторвемся, тогда и поговорим.
   И, клянусь сталкерской звездой, кто-то у меня получит по заднице! И за попытку убежать, и за глупые мысли, и за вранье.
   Еще двое суток мы уходили в пустыню, как можно дальше от портала, дорог и приметных мест. Пески на короткое время опять сменились такыром, но уже к вечеру первого дня все снова вернулось на свои места. Я старался делать привалы и дневки покороче – Кира почти не спорила, выполняя мои приказы чуть ли не с восторгом, хотя подчас просто валилась с ног от усталости.
   Раньше я в этих местах не бывал, нужды не возникало уходить далеко от бывшей алмазки и кольцевого заслона. И потому мы немного сбились с пути. В любом другом случае ничего страшного в этом, конечно, не было – на старое шоссе к Новой Москве мы все равно вышли бы. Но здесь, в смертельных песках, где наш брат сталкер появляется очень редко, ошибка даже в пару километров может стоить жизни – заслоны чистить некому и пройти через них в одиночку почти невозможно.
   Впрочем, нам повезло: верхнюю дугу кольцевого мы обошли. И почти сразу вляпались в зону боевого патрулирования механоидов. Спутники Сети отслеживают маршруты передвижения роботов и скидывают опасные трассы в КПК любому, кто того пожелает. К сожалению, батарей наших компов уже не хватало на прием вспомогательных файлов.
   Первое предупреждение я разглядел на песке под утро четвертого дня – параллельные следы гусениц тянулись точно с юга на север. У одного из роботов траки разрушились от времени или от меткого попадания, и он, судя по отпечаткам, выписывал беспорядочные кренделя. Остальные, шесть штук, двигались плотным строем.
   – Что это? – спросила Кира. – Кто здесь проехал?
   – Роботы. Похоже, Р2-Д2, М4 и 104-я серия.
   Все правильно – в боевой группе механоидов их как раз семеро: четыре машины с лазерными турелями, один ракетометчик, координатор и ремонтник. Компактная и смертоносная структура.
   Сейчас уже никто и не помнит, когда они появились. Лет пятьдесят назад, может, больше. Говорят, администрация возилась с законсервированными боевыми машинами времен войны, да и пробудила их к жизни ненароком. Бронированные железные уроды поехали в пустоши выполнять то единственное, что они умели. Убивать.
   А может, правы те, кто считает, будто роботов сконструировали в столичных лабораториях для борьбы с заслонами. Но что-то заклинило в их электронных мозгах, и вместо мутантов механоиды принялись уничтожать все, что движется. В том числе и своих создателей. Есть оригиналы, утверждающие, будто нападения роботов не похожи на случайные стычки, и у них якобы есть единый координирующий центр, Система. Во главе с холодным нечеловеческим АИ по имени Сара. По мне, так все это враки.
   Но воевать с ними… врагу не пожелаешь: поразить броню можно только сосредоточенным огнем тяжелого вооружения. И кроме специальных групп – охотников за чипами, с роботами предпочитают не связываться. Себе дороже. Механического упорства им не занимать – однажды заметив цель, они не отвяжутся, пока не ликвидируют ее.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация