А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Война 2033. Пепел обетованный" (страница 14)

   – Заслоны?
   – Один заслон. В другое время я бы туда не сунулся, но Атланта явно шла через него и все там подчистила. Не стоит упускать такой шанс.
   Кира кивнула с самым мрачным видом:
   – Сейчас пойдем? Опять днем по пустыне топать?! Без воды?
   – Нет, вечером. Но до заката надо в одно место успеть. А попить можешь хоть сейчас. Погоди минутку, я тебе налью.
   Наверное, Кире показалось, что она ослышалась. Но я уже слазил за рюкзаком, вынул фляжку и протянул ей.
   – Пей.
   Тут уж она и глазам своим не поверила. Недоверчиво коснулась фляги, посчитав, наверное, что я сейчас со смехом заберу назад.
   – Все?
   – Ну, можешь и все. Но я бы посоветовал тебе половину оставить на дорогу.
   По-моему, она так и сделала.
   Я специально не стал проверять. Пусть учится экономить сама, благо совсем скоро мы уже не будем так сильно зависеть от запасов воды. Но Кире пока об этом знать не обязательно.
   Конечно, еще на дневке она начала доставать меня расспросами: с чего это вдруг я так расщедрился? Не отставала, как я ни отнекивался, хорошо хоть на время сна замолчала. Но стоило нам выйти – до заката, как я и обещал, – несмотря на пышущий жаром вечерний песок пустыни, Кира опять взялась меня теребить. Ну а поскольку она совсем не дура (по крайней мере, я буду последним, кто так скажет, просто маленькая и неопытная), то быстро докопалась до истины:
   – Нет, ты все-таки скажи, откуда такая щедрость? Раньше ты мне и полкрышки лишних наливал со скрипом, а теперь все отдал. Наверное, там, впереди есть вода? И ты опять решил приготовить мне сюрприз, да?
   – Потерпи, Кир, немного осталось. Придем – сама все увидишь.
   К источнику мы вышли засветло. Солнце село часа полтора назад, но западная часть горизонта пока светилась. Пурпурные отблески плясали на поверхности маленького прудика, словно резвящиеся рыбы.
   – Как красиво! – Кира подбежала к воде, присела рядом, протянула руку, но, наученная прошлым опытом, не зачерпнула полной горстью, а дождалась, пока я проверю воду счетчиком.
   – Все в порядке. Можно пить.
   Она плеснула немного в лицо, с наслаждением выпила десяток-другой глотков. Я сбросил походный мешок, вытащил фляги. Сказал:
   – Доставай свою тоже, наполним. И Тикки пусть попьет.
   Кира свистнула геккона, а когда он подошел, легонько подтолкнула его к самой воде. Тикки принялся чинно лакать, время от времени отфыркиваясь. Хозяйка, смеясь, вылила пару горстей ему на спину, отчего буро-желтая кожа геккона посветлела и чуть ли не засветилась.
   – Он много не пьет, – сказала Кира. – И умываться не любит.
   Я улыбнулся.
   – Может, тебе с него пример брать?
   – Не умываться??
   – Нет, много не пить.
   – Ну… я попробую. А умыться можно?
   – Можно. Только купаться не лезь. Здесь дна нет.
   – Как нет?
   – А вот так. Сколько ни проверяли, до дна так и не достали. Кроме того, снизу бьет очень холодный источник. Ноги сведет – и привет.
   – Ух. – Теперь Кира смотрела на прудик с опаской. – Какое странное место. Бездонный источник посреди пустыни.
   «Эх, девочка, ты еще странных мест не видела».
   – Странное, говоришь. А ну-ка обернись.
   Она подскочила, словно из пруда выползли неведомые монстры и немедленно куснули ее за ногу.
   – Что? Где?
   Я показал рукой на север-запад.
   – Во-он там, видишь?
   В километре от пруда возвышался остов полуразрушенного портала, все такой же молчаливый, неведомый и опасный. Время не пощадило его – проржавевшие балки просели, скрючились, словно высохшие конечности гигантской мумии. Пульсатор разрядника распался трухлявыми лепестками, как опавший цветок. Стены сгнили и осыпались ворохом искрошенного бетона.
   – Что это?? – потрясенно спросила Кира.
   – Разрушенный портал. Неизвестно, кто и зачем его построил и куда он вел, когда работал. Он всегда здесь стоял. Чуть ли не с Того Дня.
   – Ты был там? Внутри?
   – Был. Пусто, никого нет, лишь хлам по углам валяется.
   – И совсем-совсем никто не знает, для чего он нужен?
   Я по одной наполнил фляги, завинтил крышки. Потом напился сам.
   – На развалинах, я слышал, ученые федералов копались, и из больших кланов кто-то. Зеленоглазые, по-моему, Сталкерс. Ничего не нашли, как ни старались. Я тебе больше скажу – от портала на север тянется совершенно бесполезная дорога. Из ниоткуда в никуда.
   – И ее тоже никто не строил?
   – Именно. А теперь хватит смотреть горящими глазами в ту сторону: внутрь мы не пойдем, как бы ты ни просила. Умывайся, оботрись, если хочешь – я отвернусь. И пойдем. К утру заслон опять наполнится – мутанты, уроды, не дремлют. Тогда уж точно не прорвемся.

   Ни на какие уговоры я действительно не поддался, и через полчаса под ногами снова дробно звенел такыр. Здесь, у самого заслона, пески кончались, и до горизонта тянулась коричневая пустошь, мертвая, как радиоактивный кратер, покрытая сухой, растрескавшейся чешуей глинозема.
   Освежившись у пруда, Кира повеселела. Простила мне все прежние прегрешения – или забыла, что вернее – и теперь неотступно пытала, куда же мы таки идем.
   – К заслону у алмазки.
   Я то и дело смотрел в КПК и потому отвечал коротко, без объяснений. Но от нее разве отделаешься? Любопытная же, страсть.
   – Алмазка? Что это?
   – Взорванная шахта. Много лет назад она была единственной, где разведали драгоценные камни. Искусственные тогда еще обходились дорого, а для лазеров и оптики их требовалось очень много. Вот натуральные камни и стоили раз в шесть больше, чем сейчас. Старатели ходили туда огромными толпами под охраной боевиков, и все равно до шахты добирались считаные единицы – пустыня, радиация, заслоны… А тех, кто выжил, на обратном пути поджидали толпы мародеров. В общем, страшное место. Кровавое.
   – А сейчас шахты нет? Ты сказал: взорванная.
   – Ее попытались уничтожить, чтобы остановить прорвавшийся заслон. Какой-то из больших московских кланов однажды захватил подходы к алмазке и с ведома правительства начал промышленную разработку. Но стоило ножам роторных экскаваторов врезаться в грунт и немного подкопать глинистую почву с кимберлитовыми трубками, как что-то затрещало, половина штреков обрушилась, и отовсюду полезли монстры. Их с трудом удалось остановить, взорвав направленными зарядами все выходы, вентиляцию и дренажные шурфы. Теперь в шахте никто не копает, да и к тому же все вокруг перекрыто двойной линией заслонов. Не пройдешь.
   – А мы как пройдем?
   – Помнишь атлантов? Клан Люциус? Они, скорее всего, вышли из старого портала к югу от заслона. И уж наверняка расчистили себе дорогу – ребятам с такими пушками это раз плюнуть. Если мы и влетим в гости к мутантам, то сильно побитым и ослабленным.
   Кира накрыла ладонью Тикки и придвинулась ко мне, испуганно озираясь по сторонам.
   – Рано боишься, – сказал я. – Еще час идти как минимум.
   – А… а ты мне скажешь, когда мы придем?
   – Скажу. Но ты и сама увидишь. Их гнезда ни с чем не спутаешь.
   – Чьи?
   – Скорпов.
   Я рассчитал расстояние довольно точно – примерно через час такыр сменился привычной песчаной бесконечностью, а по гребням дюн потянулись угловатые шестигранные пирамидки. То казалось, что они построены по какой-то неведомой системе, то целые кварталы термитников, совсем новых и давно разрушенных временем, теснились в таком беспорядке, что никто бы и не подумал наделять строителей хотя бы каплей разума.
   КПК высветил несколько отметок. Пока еще далеко, не опасно, но при такой видимости воевать со скорпами вообще дело непростое.
   – Кира, отходим. Направо, под защиту стены термитников. Так нам точно не зайдут за спину.
   Мы присели в небольшой выемке, заставленной по краям темными громадами пирамидок. Я включил лазерный целеуказатель «СВД» – в темноте без него никак.
   – Спрячь Тикки. И смотри в оба, чтобы не подобрались со стороны.
   Кира сунула недовольно клокотавшего геккона в мешок. Пока она возилась с ящерицей, я на всякий случай проверил «хеклер». Мало ли. Надо было почистить, конечно, «МП5» – капризная штука, от песка может и заклинить.
   – Бей одиночными. И в противоположную от меня сторону, чтобы разделить цели. Не давай им подойти – накоротке нам с ними не тягаться. Забросают отравой к ядреной матери.
   В принципе, оборона – лучшая тактика против скорпов. Бурые, самые распространенные из всего вида, защищены хитином, активно используют сильнодействующий яд. Железы на хвосте вырабатывают аэрозольную смесь, попадание которой в легкие и даже на кожу – смертельно. Твари предпочитают охотиться небольшими стаями, окружать жертву и, перекрывая пути к отступлению, со всех сторон выпускать облака яда. Так что лучше всего отстреливать их на расстоянии, благо передвигаются они не слишком быстро. Это не богомолы.
   Впрочем, неизвестно, кто лучше. Скорпы тоже не так безобидны, как могут показаться новичкам. Например, омерзительная темная разновидность, которая метров за пятьдесят воняет так, что слезятся глаза. А если этой гадости еще и надышаться, то могут начаться очень неприятные галлюцинации и даже паника, что, понятное дело, вряд ли добавит шансов выжить в бою. Темные твари защищены двойной хитиновой шкурой и умеют вырабатывать специфическую газовую смесь, которая искажает вид скорпа. Так же как маскировочный комбинезон или псионический туман-«фог», эта гадость сильно снижает шансы поймать скорпа на мушку. К тому же темных с трудом пробивают ментальные удары. Иммунитет якобы.
   Короче, приятные зверушки. А ведь еще пустынная разновидность есть, тоже не сахар. Ну, надеюсь, нам сегодня повезет, и кроме обычного бурого воинства ни с кем воевать не придется. Люциусы наверняка постарались.
   Первых двух я снял метров с двухсот. Можно было и дальше, но я предпочел экономить патроны и палить наверняка.
   «СВД» грохнула дважды, почти без паузы. Кира за спиной дернулась и легонько ткнула меня кулачком в спину:
   – Мог бы предупредить!
   «Мать твою! Никогда так не делай, когда я стреляю!»
   Вслух я выразился более корректно:
   – Не мешай! Следи за своей стороной.
   КПК показывал еще девять тварей. Семеро медленно ползли в нашу сторону, а вот двое двинулись в обход термитников. Значит, появятся сзади. На Киру надежды немного, придется и этих держать в уме.
   Из темноты донесся шипящий, с легким присвистом звук. Потом еще один, и еще: скорпы выпускали яд. Пока не опасно – слишком далеко даже для легкого головокружения, но если облака отравы повиснут в воздухе, целиться станет намного сложнее.
   Не говоря уж о том, что, не приведи стич, может подуть сильный ветер…
   Еще один показался справа от нашего убежища. Я выдохнул и плавно потянул спуск. На таком расстоянии пуля не отклоняется ни на миллиметр – хитин брызнул осколками, скорп рухнул вперед на подломившиеся ноги, выплеснув в песок омерзительную зеленую жижу внутренностей.
   – Андрей! Там… там, по-моему, что-то ползет!
   Я быстро глянул в КПК – нет, не добрались еще. Кире кажется с перепугу.
   – Пусто! Увидишь кого настоящего – бей сразу!
   Вот дерьмо! Если она будет каждые пять минут меня дергать…
   Два скорпа расплескались на пределе видимости – я бил по радару, подсветив цель лазером. Четвертый монстр выскочил из мутно-зеленого аэрозольного облака, что медленно, но верно ползло по направлению к нам. Я перебросил винтовку на локоть, выхватил «ПМ»: первым выстрелом отбил твари хвост, вторым – всадил пулю точно между жвалами. Изуродованное туловище кувыркнулось в воздухе, судорожно подергивая лапами.
   – Кира, смотри за тылом!
   Новая тварь появилась из темноты. Скорп встал в боевую позицию, поднял хвост, собираясь заплевать нас порцией яда. Я не дал ему шанса – страшная ударная сила снайперского боеприпаса прошила мутанта насквозь, напрочь снеся целый пласт хитиновой брони. Луч целеуказателя скользил по зеленоватому туману, и, едва из ядовитой пелены появилась морда очередного скорпа, «СВД» в который раз не подвела меня.
   Хорошая стрельба. Восемь выстрелов, семь дохлых тварей.
   Рано радовался. Едва седьмой по счету скорп мелькнул в прицеле, я сразу обратил внимание на цвет его хитинового панциря. Темный!
   Вот только этого счастья мне и не хватало.
   Я отставил в сторону «СВД», правой перехватил «макаров», повел стволом вдоль фронта стрельбы.
   Иди сюда, милый.
   Он появился неожиданно – размазанная по земле тень, очертания размыты, словно кто-то хотел нарисовать скорпиона прямо на песке, но потом передумал и решил стереть. Да так и бросил на полпути.
   Я бил по нему так же, как опытные бойцы отстреливают атакующих под фогом псиоников: один выстрел по смазанной тени, один на шаг вперед. «ПМ» жахнул пристрелочным, потом дернулся дуплетом. И еще раз двойным.
   Скорп заверещал. Теперь он двигался чуть медленнее, задние ноги волочились по песку. Я его все-таки достал.
   Минус семь выстрелов. Два в уме.
   – Андрей! – закричала Кира. – Андрей!!
   За спиной ахнул «хеклер». Потом снова. И снова. Пули с чмоканьем врезались в податливое и мягкое. В ответ послышалось противное бульканье, словно кого-то вот-вот должно было стошнить.
   Что еще за напасть? Пустынный скорп?
   Ладно, потом разберемся. Где эта темная тварь?
   Я шагнул вперед, привлекая его внимание. Монстр тут же похромал в мою сторону, угрожающе поводя хвостом. Черный зрачок «ПМ» поймал его в прыжке. Первая пуля взбила фонтанчик песка между лапами, зато вторая, последняя, разворотила твари незащищенное брюхо. Песок впитал внутренности.
   Странно было смотреть на выпотрошенную тушу темного скорпа, все еще укрытую маскировочной взвесью. Как будто кому-то пришло в голову упрятать под «фог» потертую грязную тряпку.
   «Хеклер» снова выстрелил.
   – Андрей! Пожалуйста, помоги! Я не могу попасть!
   Я бросил пистолет на землю, одним движением притянул к себе снайперку, упал на колено и развернулся. Кира указала стволом «МП5» в темноту:
   – Вон они ползут! Я в них стреляю, но они даже не остановились.
   КПК действительно показывал две цели. Слишком медлительные даже для скорпов.
   Что-то мерещится зеленое… Опять яд?
   Снова булькнуло. Громче на этот раз.
   – Ты их видишь?! Стреляй! – закричала Кира и дважды нажала на спуск.
   Пули снова с мягким чмоканьем врезались во что-то мягкое.
   И только когда целеуказатель высветил бесформенную зеленую кляксу, я понял, кто к нам пожаловал. Не сообразил сразу в горячке боя, а должен был. Задачка-то простая: все эти бульканья, похожие на блевотину, медленное перемещение, бесполезная стрельба…
   Студень. Странное порождение радиации – самодвижущаяся колония микроорганизмов, жрущая любую органику на своем пути. Совершенно безопасная тварь, тормозная и абсолютно не обремененная хоть каким-либо мозгом. Большая амеба.
   Правда, безопасна она ровно до того момента, пока не подобралась вплотную и не начала тебя переваривать. Тогда ничего не спасет.
   – Стреляй, Андрей! Ну, пожалуйста! – Судя по голосу, Кира впала в самую настоящую истерику. От страха. Липкого первобытного страха. Еще бы! Ты палишь практически в упор, а омерзительно чмокающая тварь неотвратимо подползает все ближе, не обращая внимания на выстрелы. Тут недолго с катушек съехать.
   – Спокойно!! Не стреляй.
   За поясом у меня болтался давешний смарт – оружие погибшего инженера. Тот самый, с девизами на рукояти.
   Очень полезная вещь против студней. Этих тварей пулей не возьмешь, они ее просто поглотят без всякого вреда для себя. Нож пройдет насквозь, граната – скорее разделит студня надвое, чем убьет. Только огнем, лазером или плазмой.
   Смарт простонал дважды, осветив соседние пирамидки нереальным синим светом. Ближний студень с гадостным чмоканьем вспенился, как перебродившее пиво, пошел волнами. Передний край сморщился и отвалился, словно стертая кожа с волдыря. Остатки монстра почернели и скукожились. Смрад паленой органики на время перекрыл все запахи.
   Второй умер так же быстро.
   Через минуту все было кончено.
   Кира всхлипнула и, выронив ствол, медленно съехала по стене. Я подскочил к ней, приобнял за плечи.
   – Все хорошо, маленькая. Уже все. Мы их убили.
   Мне пришлось долго ее успокаивать. Сначала она просто сидела неподвижно и смотрела в одну точку. Потом, когда шок прошел, Кира вся затряслась мелкой дрожью. Я нес какую-то чепуху, говорил все, что лезло в голову, описывал какие-то давние приключения, половину из которых выдумал на ходу.
   Пообещал подарить ей настоящий хвост скорпа.
   И даже рассказал о портале. Не хотел поначалу, мало ли, вдруг окажется нерабочим. Зачем плодить напрасные надежды?
   Но сейчас все же решил раскрыть карты.
   Кира и вправду как будто очнулась.
   – Уйдем через портал?
   – Проверим сначала. Если все будет нормально, сможем серьезно сократить путь. Отсюда есть транспортная линия в «сотую» промзону. Там, правда, чрезвычайно опасно, но мы долго засиживаться не будем. Прыгнем сразу к окраинам Новой Москвы. Из «сотки» портал ведет к столичным шахтам.
   – А ты откуда знаешь?
   – Нас с Силь раньше туда часто заносило… В промзоне было несколько заданий, и мы старались уходить через тот портал. Он называется FarEast, Силь говорила, его атланты строили…
   И тут Кира со всей силы ударила меня в плечо.
   – Хватит!! Надоело! Ты все время только о ней и думаешь! А на меня тебе наплевать! Только и можешь, что дразнить и смеяться надо мной все время!
   Я ошарашенно смотрел на нее и в первые мгновения даже не знал, что сказать.
   – Вот и целуйся со своей девкой! А про меня – забудь!
   – Ты… ты что такое говоришь?
   – Да пошел ты! – выкрикнула Кира. – Дурак!
   Она оттолкнула меня, подхватила Тикки и побежала точно на запад. Прямиком в наставленные скорпами газовые облака.
   – Кира, стой!! Куда ты?! Сто-ой!!

   Локальные координаты 121000
   Пустыня в окрестностях кольцевого заслона
   Локальные координаты неизвестны
   Пару секунд я стоял столбом и тупо смотрел вслед, не понимая, что на нее нашло. Но когда Кира всколыхнула на бегу мутную взвесь скорпионьего яда, когда одним прыжком проскочила сквозь зеленоватую мглу, я бросился следом.
   – Стой! Нельзя! Отравишься!
   Она даже не обернулась, лишь прибавила ходу. Рюкзак съехал с плеча и болтался на локте. Любопытный Тикки то и дело пытался выглянуть, но каждый раз прятался, едва не получив по мордочке раскачивающейся застежкой.
   Передо мной повисла ядовитая пелена. Не раздумывая ни секунды, я зажмурился, затаил дыхание, рывком пролетел отравленную зону.
   Кира уже выбежала из лабиринта термитников и со всей возможной скоростью неслась прочь от места недавнего боя.
   – Подожди! Ки-и-ира!
   Вот проклятье! Что ей в башку стукнуло? Критические дни разумно мыслить мешают? Или…
   От простоты осенившей меня мысли я чуть не остановился.
   «Может, зря я ей про портал-то сказал? Она ведь, как про него услышала, сразу встрепенулась, будто только того и ждала. Дорога на Москву теперь проста и понятна, Андреналин больше не нужен… если вообще был нужен. А что? За последнее время я уже успел услышать как минимум две правды о Кирином прошлом, кто может поручиться, что не существует третьей?»
   Рукава, которыми я оттирал пот, и воротник куртки слегка пованивали скорпионьим ядом, от чего у меня началось легкое головокружение. Похоже, все-таки траванулся.
   А Кира ведь прямо через два или три облака проскочила. Интересно, хватило у нее соображалки дыхание задержать? Иначе все, недолго бегать осталось. У скорпов яд гадостный – если сразу не скопытился, не обольщайся. Отрава и через сутки может подействовать.
   В этот момент Кира как раз остановилась. Провела рукой по лбу, глубоко вздохнула несколько раз, успокаивая дыхание, потом сделала пару странных пассов. Тряхнула головой, будто отгоняла наваждение, и снова побежала вперед.
   Ну да, как же я сразу не сообразил! Яд для псионика не опасен, если, конечно, он обучен снимать отравление. Кира, похоже, знала как.
   Ядрена мать, сколько еще сюрпризов в этой девчонке?
   По большому счету, от скорпионьего заслона до портала бежать без остановки минимум часа три. И я, конечно, десять раз бы догнал Киру – куда ей состязаться в скорости со сталкером! Но на нас время от времени выпрыгивали одиночные скорпы, и мне приходилось отстреливаться, огибать отравленные зоны, добивать подранков.
   А Кира тем временем уходила вперед. Я только диву давался, откуда она так точно знает дорогу? Да, конечно, я указал направление, но не больше. Как она умудряется не сбиться с пути? Бежит точно к порталу, ни на метр не отклонилась. Может, интуиция ведет, а может – тут я выругался, – нарушила запрет и снова покопалась у меня в мозгах. Там же и какую-нибудь сцену с Силь увидела, вполне откровенную, думаю. Врать не буду, я часто вспоминал что-нибудь этакое. И не только вспоминал. А что? Я здоровый, нормальный парень, рядом вертится симпатичная девчонка, которая время от времени напрочь забывает о стыде. И как прикажете реагировать? Я не подонок Скинни, волю рукам не даю, но уж пофантазировать всласть мне никто запретить не может.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация