А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Спасение жизни" (страница 1)

   Михаил Пухов
   Спасение жизни

   – Погодите, не делайте этого! – донеслось откуда-то сверху.
   Свен Дальберг отнял указательный палец правой руки от кнопки на левом плече скафандра и поднял глаза к ядовито-синему небу. К нему опускалось белое облачко, туманная оболочка, кокон, в котором кто-то сидел.
   Кокон приземлился и стал невидим, как бы растворясь в ядовитом воздухе. Его пассажир, оставшись без прикрытия, сразу направился к Свену Дальбергу. Пассажир от человека почти не отличался, лишь иллюминатор скафандра походил скорее на телеэкран с изображением человеческого лица. Впечатление усугублялось тем, что черты иногда начинали дрожать и смещаться, как в телевизоре, когда сбивается настройка.
   – Служба охраны жизни, – представился инопланетец (языковой барьер для него, как видно, не существовал). – Мы занимаемся спасением жизни от несчастных случаев.
   Помощь подоспела, что называется, вовремя. Посадить корабль, правда, Свену Дальбергу удалось, но поднять его в космос теперь не смог бы никто. Изувеченный звездолет возвышался на фоне безрадостного ландшафта: ядовито-белые облака, ядовито-желтое солнце и плесень на скалах, довершавшая однообразие пейзажа. Больше здесь не было ничего, если не считать смертоносных бактерий, которые нес в себе отравленный цианидами ветер.
   Положение было вполне безнадежным. Кнопка на левом плече, которую Свен Дальберг собирался нажать, управляла забралом шлема. Надави он кнопку, ядовитый ветер и полчища беспощадных микробов тут же ворвались бы в скафандр, неся с собой мгновенную смерть. Сделать так следовало, ибо ждать помощи было неоткуда. Но она почему-то пришла.
   – От несчастных случаев, – повторил инопланетец и задрал голову. Проследив за его взглядом, Свен Дальберг обнаружил, что еще одно облако остановило свой бег и теперь снижается как аэростат, повинуясь незаметной команде инопланетца.
   – У вас хорошая специальность, – сказал Свен Дальберг, чувствуя, как возвращается настроение. – Мне просто повезло, что вы оказались поблизости.
   – Повезло? Ошибаетесь. Мы контролируем всю Галактику. Наши посты есть во всех планетных системах.
   – Неужели во всех?
   – Без исключения.
   – Странно, – сказал Свен Дальберг. – Почему же я раньше ничего о вас не слышал? Ведь несчастные случаи происходят все время.
   – Вы заблуждаетесь, – самоуверенно заявил инопланетец. – Мы работаем эффективно. На моей памяти ни с одной жизнью ничего не случилось. Я сам спас их больше десятка.
   Нос инопланетца сдвинулся к уху, тут же, впрочем, вернувшись на старое место. Облако, похожее на аэростат, остановилось. Из его недр вынырнул объемистый красный куб и, в свою очередь, стал плавно спускаться, как бы держась на невидимом тросе. Он походил на жилой блок или на контейнер с тяжелым грузом.
   Красный куб опускался прямо на Свена Дальберга, так что ему пришлось вскочить и посторониться. Камень, на котором он только что сидел, захрустел и рассыпался в прах. Инопланетец ткнул контейнер кулаком, и тот беззвучно раскололся на две половины, обнажив аппарат непонятного назначения. Освободившаяся красная оболочка по сигналу инопланетца тут же взлетела, скрывшись внутри застывшего в поднебесье облака.
   Оставшийся на земле аппарат представлял собой металлический цилиндр на массивной треноге. В одном из торцов цилиндра зияло отверстие диаметром с человеческий череп.
   – Отлично, – удовлетворенно произнес инопланетец. Он прошелся вокруг аппарата, встал на колени, заглянул под треногу. Потом поднялся, брезгливо стряхнул со скафандра налипшую уже плесень и развернул металлический цилиндр отверстием на Свена Дальберга. В глубине цилиндра прятался мрак. Затем инопланетец ухватился за незаметную ранее рукоятку и с натугой ее потянул, из-за чего она удлинилась, почти упершись в грудь Свена Дальберга.
   – Готово, – сказал инопланетец. – Самая надежная машина. Никогда не подводит.
   – И что теперь будет? – полюбопытствовал Свен Дальберг.
   – Все будет в порядке. Если вы нажмете рычаг, ваше желание осуществится.
   – Любое желание? – усомнился Свен Дальберг.
   – Зачем же любое? Исполнится желание, владеющее вами в данный момент.
   – Ну это все равно, – усмехнулся Свен Дальберг. – Здорово!
   Он загадал желание и положил ладонь на рычаг.
   – Не торопитесь, – сказал инопланетец. Его лицо задрожало, глаза разъехались в разные стороны. – Сначала я должен удалиться на необходимое расстояние.
   Свен Дальберг снял руку с рычага и внимательнее посмотрел на инопланетную машину для исполнения желаний. Она напоминала какую-то музейную древность. Телескоп? Нет. Ракетный двигатель? Пожалуй. Но скорее что-то другое.
   По знаку инопланетца рядом с ними возникла полупрозрачная оболочка летательного кокона. Инопланетец ступил внутрь. Летающий кокон лениво двинулся вверх.
   – Эй! – крикнул Свен Дальберг. – Погодите!..
   Он вдруг понял, что загадочное устройство сильно смахивает на орудие, посредством которого в древности решали демографические проблемы.
   Кокон вернулся на землю.
   – Не получается? – заботливо спросил инопланетец. – Если вам трудно, я переставлю регулятор на меньшее усилие. Вот так. Но не торопитесь. Вы должны понимать, что наши желания не совсем совпадают.
   Свен Дальберг с нарастающим сомнением глядел на инопланетное демографическое орудие.
   – Вы действительно уверены, что эта штуковина исполнит любое мое желание?..
   – А вы действительно разумное существо? – поинтересовался инопланетец. – Ясно, что никто не в состоянии удовлетворить все желания всех обитателей нашей звездной системы. Сколько, по-вашему, в Галактике разумных существ?
   Свен Дальберг покачал головой. Тут же ему показалось, что и демографическое орудие шевельнулось, отслеживая это движение.
   – Не знаю.
   – Очень много, – сообщил инопланетец. – Поэтому нас интересуют лишь желания, имеющие отношение к нашей работе. Мы их фиксируем и по мере сил выполняем. Например, недавно вы пришли к решению, угрожавшему жизни. Естественно, мы не могли не вмешаться.
   – Какое решение вы имеете в виду?
   Рот инопланетца расширился до ушей, в лице все смешалось, и лишь минуты через полторы оно вернулось к нормальному виду.
   – Вы же разумное существо. Есть вещи, говорить о которых не принято. Но раз вы настаиваете… Несколько минут назад вы решили, извините за выражение, умереть. Ваше желание угрожало жизни…
   – Понятно.
   – …поэтому я привез необходимое оборудование. Кстати, вам известно, сколько энергии стоит срочная доставка такого дезинтегратора?
   – Так это… дезинтегратор?..
   – Называют по-разному. Дезинтегратор, уничтожитель, убиватель… Кому как нравится.
   – Значит, – сказал Свен Дальберг, – если я нажму на рычаг, то…
   – Ваше желание осуществится, – кивнул инопланетец.
   – Но вы же собирались меня спасти!
   – Вас? Мы? – Инопланетец задумался. Черты его лица извивались как змеи. – Вы что-то путаете. Во-первых, это противоречит вашим желаниям, а смерть, извините за непристойность, это личное дело каждого. Во-вторых, существ, даже разумных, слишком много. Спасение умирающих – дело рук самих умирающих. Извините еще раз.
   – Так, – сказал Свен Дальберг, – и называется это спасением от несчастных случаев.
   – Естественно, – кивнул инопланетец. – Ведь мы охраняем жизнь. В Галактике много жизней. В каждом мире она своя, и ей всегда что-нибудь угрожает. Вот вам, извините, вздумалось умереть. Ваше право, но какой способ вы выбираете? Самый варварский – открыв шлем скафандра. Значит, полчища бактерий из-под вашего шлема вырвутся на свободу, и местной жизни будет нанесен непоправимый урон. Возможно даже, что она погибнет совсем.
   – Местная жизнь? – сказал Свен Дальберг.
   – Местная жизнь, – сказал инопланетец.
   – Эта серая плесень? Или это… не плесень?
   – Почему же? Плесень, бактерии, микроорганизмы. Вы что-то имеете против?
   – Нет, – сказал Свен Дальберг, – но как же так получается? Перед вами выбор. С одной стороны, разумное существо, человек, венец творения. С другой – какие-то микробы. Разве можно сравнивать?
   – Нельзя, – согласился инопланетец. – Что человек? Гибель отдельных существ, в том числе разумных, предусмотрена эволюцией. Каждая самостоятельно возникшая жизнь бесценна, потому что невоспроизводима. Нет бедствия ужаснее, чем смерть живого в масштабах целой планеты. По-моему, это очевидно.
   – И если я открою скафандр… Так вот в чем дело! – обрадовался Свен Дальберг, увидев наконец в происходящем нормальную, неизвращенную логику. – Действительно, это очевидно. По-моему, я начинаю вас понимать.
   – Одного понимания мало. Нужно еще и действовать. Но что вы делаете вместо того, чтобы воспользоваться дезинтегратором, который не только исполнит ваше желание, но и убьет, извините, всю нечисть, сидящую под колпаком вашего шлема? Что вы делаете? Затеваете бессмысленный разговор. Вам не кажется, что он затянулся?..
   Инопланетец шагнул к своему кокону.
   – Погодите! – крикнул Свен Дальберг. – Я же не хочу умирать!
   – Уже передумали? Как вам угодно. Никто вас не заставляет.
   Туманная оболочка вокруг инопланетца сгустилась, потеряла прозрачность.
   – Я хочу жить! – крикнул Свен Дальберг. – Жить!
   – Живите, – отозвался инопланетец. – Это ваше законное право.
   Кокон взлетел к облакам. Черное жерло дезинтегратора смотрело точно в лицо. Свен Дальберг сделал шаг в сторону. Массивный ствол шевельнулся, держа его на прицеле, следя за каждым движением.
   – На помощь! – отчаянно закричал Свен Дальберг.
   Минуту спустя инопланетец вновь стоял перед ним.
   – Зачем кричать? Я же сказал вам – живите.
   – Здесь? Но я…
   – Где угодно. Например, если вы улетите к себе, мы будем очень признательны.
   – Как же я улечу? – Свен Дальберг показал на свой искалеченный звездолет.
   Инопланетец повторил его жест.
   – Вероятно, так же, как прилетели.
   – Вы что, смеетесь? Он же совсем разбит. Управление, двигатель, даже обшивка.
   – А почему вы не хотите его починить?
   – Смеетесь? – повторил Свен Дальберг. – Как же его починишь?
   Глаза у инопланетца от этих слов полезли на лоб.
   – Вы не умеете ремонтировать свой корабль? Пойдемте посмотрим.

   Свен Дальберг положил руку на стартовый рычаг. Инопланетец стоял вдалеке, среди скал, облокотясь на дезинтегратор. Все еще боялся, что землянин опять передумает.
   Корабль дрогнул и тронулся вверх. В обзорных экранах Свен Дальберг как бы впервые видел планету, куда его занесла судьба. Видел ее синее, быстро темнеющее сейчас небо, белые облака, вровень с которыми он поднимался, и дикие скалы, уходящие вниз. Нет, это он улетал, остальное оставалось на месте – и небо, и облака, и скалы. И плесень на скалах – древняя жизнь с еще не изведанным будущим.

   © Пухов М. Г., 1979
   © Пухов С. М., 2007
   © Янбулат М. О., корректура, 2007
Чтение онлайн



[1] 2

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация