А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Сын ведьмы и коловертыши" (страница 9)

   Глава 5

   Стела стояла в темноте растерянная и одинокая. Боль потери, страх, одиночество водоворотом кружились у нее в душе. И еще одно забытое ощущение черной мутью поднималось откуда-то снизу. Девушка испуганно осмотрелась, стараясь разглядеть в непроглядной тьме хоть чью-нибудь фантазию. Неужели никто не вытащит ее отсюда?
   – Помогите, пожалуйста, – всхлипнув, прошептала она.
   – Вот ты где!
   Мрак развеялся. Рядом с ней в длинном коридоре с десятком дверей стоял Карлос.
   – Почему у виновницы торжества такая кислая мордашка? Или это слезы радости?
   – Меня Митя бросил, – доверчиво сказала ведьмочка и всхлипнула.
   – То же мне, потеря, – Карлос достал платок с широкой кружевной каймой и протянул девушке. – Насколько я понимаю, у любой дамы всегда есть запасной вариант.
   – Какой еще вариант? – Стела вернула Карлосу скомканный платок.
   – Ну, например, Егор. Парень от тебя без ума.
   – Он просто друг. И потом Саша уже подарила ему перстень, – девушка почти пришла в себя и, стоя у появившегося в коридоре зеркала, стала поправлять прическу.
   – Поверьте мне, милая госпожа. – Карлос изящно поклонился. – Если бы ему хоть капельку нравилась Саша, он не проводил бы вечер с вами. Что это? – тон мужчины неожиданно изменился. Он смотрел на платок, где красной точкой отпечаталась капелька крови.
   – Это? – девушка провела рукой по губе. – Я, кажется, нечаянно укусила Митю. Сама не знаю, как это произошло.
   – Где человек? – Карлос схватил девушку за плечи, разворачивая лицом к себе.
   – Убежал. Я же говорила… – растерянно сказала ведьма.
   – Ну, конечно, – облегченно выдохнул Карлос, ослабляя хватку. – А теперь еще один вопрос. Что вы ели?
   – Ничего кроме молочного коктейля. Он такой вкусный. И…
   – Стела! – Карлос взял девушку за руку. – Вы ведь вегетарианка. Разве отец не говорил вам, что у вас аллергия на животный белок? – осуждающе произнес он.
   – Сегодня же праздник, – девушка отвела глаза. – Я только чуть попробовала.
   – Руку, – приказал Карлос.
   Ведьма протянула ему ладошку. Карлос нежно взял ее за пальчики и заглянул в глаза. Стела с облегчением вздохнула. Черная муть, вихрем поднимающаяся у нее внутри испарилась, растаяла без следа. Она опять была самой собой.
   – А теперь в бар к Егору, – через силу улыбнулся Карлос, показывая на ближайшую дверь.
   – Спасибо, – прощебетала ведьмочка и скрылась за ней.
   Карлос облокотился на стену, стараясь справиться с полученной от девушки энергией. Перед глазами все кружилось. Он сделал пару неуверенных шагов, пытаясь сосредоточиться на мыслях Валериана, и, споткнувшись, провалился в темный проем, услужливо открывшийся в стене.

   Пронизывающий холод каменной темницы и звук капающей воды, заставили Карлоса открыть глаза. В темноте подвала виднелся разожженный очаг. Несколько мужчин в темных одеждах за столом. Еще какие-то люди справа и слева.
   – Чернокнижник продолжает упорствовать в заблуждениях, – произнес мужчина в сутане, сидящий во главе длинного дубового стола.
   Сидящий сбоку писарь обмакнул гусиное перо в чернила и неторопливо заскрипел им, записывая слова на лист пергамента.
   – Я не чернокнижник, – потрескавшимися от нехватки воды губами произнес Карлос.
   – Предлагаю приступить к допросу с пристрастием, – спокойно сказал человек, игнорируя слова пленника. Два священника рядом с ним одобрительно закивали головами.
   – Я не сделал ничего дурного, – Карлос дернулся в тщетной попытке освободить закованные руки.
   Палач, почти квадратный мужчина в кожаном фартуке неторопливо взял щипцы и подошел к очагу, вытаскивая раскаленный до бела кусок железа. Он кивнул помощникам и два человечка на подхвате бросились к Карлосу, расстегивая его расшитый драгоценными камнями камзол.
   – Упорствует, – прошептал писарь. С высунутым от усердия языком, он продолжал карябать пергамент.
   И в этот момент, выросший из стены Валериан ударил по затылку палача. Затем, бросившись к Карлосу, он отшвырнул людишек, невзначай шарящих по карманам камзола пленника.
   – Ты не справишься, – прошептал вампир. – Это подземелье. За дверью стража. Здесь их слишком много.
   – Справлюсь, – буркнул Валериан и нанес Карлосу сокрушительный удар в челюсть.

   Аромат жимолости. Атлас подушки под щекой. Нежная женская рука.
   Карлос открыл глаза и понял, что находится в будуаре богатой дамы. Миловидная женщина с чересчур глубоким декольте склонилась над ним.
   – Ваш друг очнулся, маркиз, – произнесла она, отодвигаясь.
   – Маркиз? – застонал Карлос, держась за челюсть.
   – Какая муха тебя укусила? – на краю кровати сидел Валериан. – Решил вспомнить безбашеную юность? Не знал, что ты мазохист.
   – Где мы? – Карлос попытался приподняться.
   – Фантазии Арины, – отмахнулся ведьмак. – Она мадам Помпадур, а я муж-рогоносец, несчастливый соперник короля.
   – Смешно, – хмыкнул Карлос и снова схватился за челюсть. – Мог бы и поаккуратнее меня вырубить. А все твоя дочурка.
   – Что произошло? – нахмурился Валериан.
   – Похоже, Егор напоил ее молочным коктейлем. Обошлось без жертв, если не считать моей челюсти.
   – Выскочка, – Валериан поднялся и вышел из спальни, не дав Карлосу возможность сказать что-то еще.
   – Вам уже лучше, граф? – дама снова подошла к кровати. В ее руках было два кубка с вином.
   – Я граф? – переспросил Карлос. – Ну, разумеется, граф, – он скользнул взглядом по прелестям красотки и удобнее откинулся на подушки. – Мне уже значительно легче, – вкрадчиво произнес мужчина. – Но боюсь, что для дальнейшего исцеления понадобится ваша помощь, – и он протянул женщине руку.

   Заскрипели деревянные ступени. Откинулся чердачный люк. Профессор вжался в стенку, стараясь стать как можно более незаметным. Интересно, кого принесло в этот час на чердак. Раскинувшийся визу бар блистал в свете прожекторов. Оглушительный рев музыки, добирался даже сюда. Профессор давно бы уже покинул пост, но жертва сбежала. Оставалось только ждать.
   Из открытого люка показалась голова мужчины. За ним на чердак вылезла светловолосая женщина в наряде из детской сказки про принцесс. Ему не нужно было прислушиваться, чтобы по жестам и мимике нежданной парочки понять: они ссорятся.
   Победа досталась мужчине. Расстроенная женщина спустилась вниз. Мужчина, остановившись за ближайшим прожектором, скрестил руки на груди и неожиданно придирчиво стал осматривать чердачное пространство. От пронизывающего взгляда у Профессора перехватило дыхание. Амулет на груди стал горячим. Мужчина отвернулся. И убийца облегченно перевел дыхание. Странный человек сжал руку в кулак, оставив распрямленными только мизинец и указательный пальцы. Он что-то забормотал и резко опустил кулак, будто отправляя кому-то послание. Профессор мог бы поклясться, что рука мужчины засветилась, и полупрозрачный белый сгусток полетел вниз. Человек отошел от прожектора. Тряхнул кистью, сбрасывая с пальцев оставшиеся капли белесой жидкости, и спустился в люк. Профессор отклеился от стенки и, взяв винтовку, подошел к месту, где только что стоял нежданный гость. Так и есть. Его жертвы просматривались отсюда великолепно. Темноволосый парень у барной стойки задумчиво смотрел на два бокала с жидкостью едко зеленого цвета. А его сбежавшая подружка в сиреневом платье возвращалась обратно, пробираясь через толпу.
   Ведьма в золотистом топике, зависшая под самым потолком, отодвинула нити паутины, норовящие забраться ей в нос. Она щелчком сбила паука, настойчиво выбиравшего ее вот уже полчаса в качестве опоры для сети. Бросив взгляд на Профессора, девушка еще раз проверила под собой заклинание невидимости и расправила затекшие плечи. Парить под потолком этого сарая в течение получаса было утомительно, но необходимо. Еще несколько минут, и задание будет выполнено.

   Стела просунулась между танцующими и увидела Егора. Он по-прежнему был у барной стойки, грустно помешивая в бокале соломинкой зеленоватую жидкость.
   – Я уже вернулась, – она села в кресло рядом с парнем.
   – Выяснение отношений прошло успешно? – скептически сказал Егор, не отрываясь от своего занятия.
   – Более чем, он меня бросил, – в тон ему ответила Стела.
   – Извини, – Егор отложил соломинку. – Не хотел тебя обидеть. Но мне показалось, что он… – парень замялся.
   – Не подходит мне, – закончила за него Стела. – Зато в нем столько энергии. Это то, чего мне всегда не хватало. Ты не представляешь. Бывают дни, когда мне тяжело встать с постели, да что там – даже просто дышать. Внутри не остается даже капельки жизни. И цветок не помог, – она вытащила ромашку и положила ее перед Егором.
   Коловертыш немедленно прыгнул на стойку и, схватив ромашку, засунул ее Егору в карман рубашки.
   – Еще по коктейлю? – Егор прервал затянувшееся молчание.
   – Мне даже молочный коктейль нельзя. У меня на него аллергия, – грустно сказала девушка.
   – У ведьм не бывает аллергии, – серьезно ответил Егор.
   – Точно, – кивнула Села. – Но отец говорит, что моя мама из другого мира. И я пошла в нее. У меня аллергия на все. Иногда мне кажется, этот мир просто отказывается меня принимать. Я здесь чужая. Никому не интересна и никому не нужна, – слеза скатилась по пухлой щечке ведьмочки.
   – Ты нужна мне. В смысле, в общем, – Егор запнулся, подбирая слова.
   – Для таких сцен надо расчищать пространство, – появившийся за прилавком бармен махнул рукой и танцпол с ревущей музыкой отодвинулся на задний план. Сидящие у стойки парочки исчезли. Вместо бокалов с зеленой жидкостью появилась фужеры с розовым искрящимся напитком и две вазочки с клубникой.
   – Учись, – подмигнул Егору бармен и оказался на другом конце стойки. Он повернулся к ним спиной, пританцовывая в такт музыке.
   – Я хотел сказать, – Егор сердито посмотрел в сторону бармена. – У меня для тебя подарок.
   Он положил на стойку сверток. Удивленная Стела дотронулась до него пальчиком. Ленточка встрепенулась, развязывая упаковочный бант. Коробочка открылась и из нее вылетела разноцветная птичка. Она приземлилась перед девушкой и прочирикала: «Ты мне нравишься. Надеюсь, мы будем больше, чем друзья».
   – Я тебе, правда, нравлюсь? – Стела подняла на Егора большие зеленые глаза. – После того, что ты узнал про меня?
   – Ты самая очаровательная, веселая и живая из всех девушек, что я знаю.
   – А из ведьм? – Стела скосила глаза на перстень с красным камнем.
   – Это шутка. Глупая шутка со стороны Саши, – тяжело вздохнул Егор.
   – Тогда выпьем за нас, – Стела подняла бокал и принюхалась. – Надеюсь, он не белковый?
   – Клубничный, – отпил глоток Егор.
   – Я так счастлива, – Стела отставила пустой бокал и наклонилась к птичке, застывшей на стойке. – Скажи что-нибудь еще.
   – Ты самая красивая, – прочирикало создание, оживая.
   – Это точно, – кивнул Егор, чувствуя как от глотка розового напитка, кровь начинает быстрее бежать по жилам.
   Неожиданный толчок в грудь заставил его покачнуться. На мгновенье он потерял связь с внешним миром. Когда в глазах посветлело, ведьмак увидел, что Стела по-прежнему пристально смотрит на птичку. Но было в этом взгляде что-то потустороннее.
   – Не может быть, – прошептал Егор.
   – Опасность, – крикнул коловерыш, подпрыгивая и перехватывая заклятие смерти, летящее в Егора.
   – Эй, – не веря в реальность происходящего, ведьмак дотронулся до холодеющего плеча подруги. Ее тело сдвинулось и стало сползать с кресла. – Помогите! – Егор оглянулся на танцующих, безуспешно пытаясь перекричать громкую музыку. Бармен, не слыша его, повернулся в сторону танцпола, не забывая трясти в руках шейкер.
   – Уходим, – пропищал бежевый пушистый комочек, приземляясь на плечо Егора.
   – Мы должны помочь, – парень продолжал держать девушку за плечо, не давая телу упасть. Чтобы освободить вторую руку, он поставил высокий бокал с коктейлем на стойку.
   – Уходим, – снова пропищал Чистюля, вгрызаясь острыми зубками ведьмаку в ухо.
   – Ты что делаешь? – парень машинально отпустил тело, хватаясь за ухо. Ведьмочка соскользнув, рухнула на пол, а бокал на стойке неожиданно взорвался, украсив шевелюру Егора, долькой апельсина.
   – Боевая магия, – подумал он, падая на пол, рядом с девушкой.
   Пуля врезалась в металлическую поверхность стойки и рикошетом полетела в толпу.
   – Берегись, – пропищал Чистюля, впиваясь коготками в плечо.
   – Да понял я уже, – ведьмак погладил дрожащее тельце пушистика. Он удивился тому, что противник подкрепляет мощные заклинания стрельбой. – Уходим.
   – Убийца! – завизжала темноволосая ведьма, приведенная Николой.
   Музыка стихла. Фантомы и реальные жители Площадки повернулись в сторону парня, сидящего на полу рядом с телом ведьмы.
   – Мне нужен выход, – подумал Егор.
   Нно пространство бара перестало безропотно выполнять его желания. Толпа неумолимо приближалась к нему. Темноволосая ведьма продолжала визжать. И что самое противное к визгу примешался голос ее светловолосой подруги.
   – Сюда, – Чистюля, вгрызаясь когтями и зубами, отодрал металлическую панель от стойки.
   Егор нырнул в темноту, врезавшись плечом в обычную деревянную перекладину.
   – Сюда, сюда, – продолжал пищать Чистюля, прокладывая дорогу в почти полной темноте.
   Егору казалось, что он ослеп и оглох. Он не мог понять, где находится. Наверху над ним то играл клавесин, то плескалась вода, раздавался стук копыт. Только светлый хвост пушистика путеводным маяком вел парня через лабиринт переходов.
   – Сюда, – коловертыш остановился у маленькой дверки грубо сколоченной из необструганных досок. – Толкай, – приказал зверек.
   Егор уперся двумя руками, давя на неожиданно тяжелую дверь. Звякнул металл, и они вылезли почти в центре Площадки, недалеко от фонтана. Рядом валялась крышка канализационного люка.
   – Чистюля, что происходит? – пробормотал Егор, понимая, что влип.
   Убийство ведьмы непростительный поступок. Конечно, он докажет свою невиновность. Но до этого момента сначала надо дожить. Он вспомнил неприветливые лица ведьмаков. Брошенные в него боевые заклинания и поежился. Надо уходить. Он напрягся, стараясь как обычно собрать энергию окружающего пространства. Сейчас не время для бабушкиных запретов. Нужно сделать не больше трех шагов, чтобы оказаться в спасительном лесу за пределами города. А потом он постарается разобраться в том, что произошло.
   Ведьмак шагнул и с ужасом понял, что по-прежнему находится на Площадке. Более того, на площади рядом с фонтаном. Он сделал еще шаг и застонал от собственного бессилья. Его способности, приобретенные за год навыки, исчезли. Он был обычным человеком, на которого обозлилось не меньше нескольких сотен волшебников.
   – Дом, защита, гостеприимство, – пискнул Чистюля и вцепился в его штанину. Увидев, что хозяин обратил на него внимание, он скачками рванул в сторону домов ведунов.
   – Веди друг, – Егор побежал за зверьком. Они свернули на узкую улочку. Чистюля пискнул еще раз и остановился у двери с надписью «Интернет-клуб».
   – Карлос, открой, – Егор замолотил руками по стеклянной двери.
   Ответом было молчание. С ужасом парень понял, что Карлос, скорее всего, до сих пор находится на вечеринке. Чувствуя себя загнанным зверем, Егор обернулся, выбирая наиболее короткий маршрут для бегства.
   – В целом действия верны, – мужской силуэт отделился от стены и двинулся в сторону Егора. – Но чтобы хозяин открыл дверь, он как минимум должен быть внутри.
   – Карлос, ты меня напугал, – выдохнул Егор, узнавая человека вышедшего из тени в призрачный свет луны.
   – Я смотрю, вечеринка удалась не только у меня, – Карлос, пошатываясь, подошел к двери и, шепнув заветное слово, распахнул ее настеж. – Прошу.
   – Это я прошу защиты, – сказал Егор.
   – Тогда не застревай на пороге, – Карлос втолкнул его внутрь, сделал шаг и растянулся на полу, споткнувшись о поставленные у входа стулья. – Какой идиот их тут составил? – проворчал он, пытаясь подняться.
   Егор помог ему встать и с трудом усадил неожиданно тяжелого человека на ближайший стул.
   – Ты пьян, – утвердительно сказал Егор. – Вопрос: может ли приглашение пьяного ведуна считаться действительным? – он напрягся. Но полученные знания смялись в голове в кусок пластилина, не давая возможности вспомнить хотя бы простейшую информацию.
   – Пьян от счастья. Мне нравится быть живым, – икнул Карлос. – Тебя когда-нибудь мучили воспоминания юности?
   – В смысле? – не понял Егор.
   – В буквальном. Хотя ты слишком молод, чтобы это понять. Кстати, они думают, что ты убийца, – Карлос беззаботно махнул в сторону площади, за которой располагался бар. – Кого убил? Так много эмоций. Даже мне, старому вампиру, не разобраться: что к чему?
   – Стелу убили. Я был рядом, – выпалил Егор. – Ты вампир? – удивленно добавил он.
   – Стелу? – Карлос оперся рукой на спинку стула, приподнимаясь. Вампир стремительно трезвел. – За мной, – приказал он, делая повелительный жест Егору.
   Раздвигая по дороге стулья, мужчина двинулся вглубь клуба. Дойдя до глухой кирпичной стены, он щелкнул пальцами. Стена занавесом опустилась на пол. За ней оказалась уютная гостиная. Еще щелчок пальцами и запылал огонь в камине, зажглись огоньки свечей в бронзовых подсвечниках. Вампир отодвинул одно из двух тяжелых кресел в сторону. Откинул пушистый ковер. Приподнял крышку люка и жестом гостеприимного хозяина показал на него Егору.
   – Вам сюда.
   – Ты выгоняешь меня из дома? – уточнил Егор.
   – Милый мальчик, времена, когда дома были надежной защитой, канули в Лету. Если ты помнишь, Знающий имеет право зайти в дом любого ведуна общины. А Стела, если мне не изменяет память, дочь Знающего. Хотя, клянусь честью, для бедняжки смерть была благом.
   – Но я не убивал ее, – покачал головой Егор.
   – Это не мое дело. Но если не поторопишься, минуты твоей жизни на исходе. Поверь моему опыту – толпа ведунов отличается от толпы людей, только более богатыми возможностями для мести.
   Коловертыш пискнул и спрыгнул в люк, приглашая за собой Егора.
   – Почему ты мне помогаешь? – Егор подошел к люку. Вниз вела обычная деревянная лестница.
   – Исключительно из нелюбви к толпе, – усмехнулся Карлос. – Послушай, – он положил руку на плечо Егору. – Вокруг тебя сейчас слишком много всполохов чужих эмоций. Разберись, кто за этим стоит, тогда, возможно, победишь. Но сначала восстанови силы. Тебя сковали очень сильным проклятьем. Оно ослабнет дня через три. Сколько займет полное восстановление, не могу сказать.
   – Спасибо, – кивнул Егор. – Куда ведет ход?
   – На окраину города к рабочему поселку. Там до леса и реки рукой подать. И еще. Помни, сейчас ты один. Кто бы и что тебе не обещал, не приходи на Площадку.
   – Понятно, – кивнул Егор и поставил ногу на первую ступеньку.
   – Ни черта тебе не понятно, – вампир, стоящий сзади, неожиданно оказался перед Егором, но только на пару ступенек ниже. Его лицо оказалось на одном уровне с лицом парня. Мужчина сверкнул глазами. – Даже если я сегодня приду к лесу и на коленях стану умолять тебя выйти, ответом должен быть осиновый кол мне в грудь. Теперь понял? – Карлос снова стоял сзади.
   – Теперь понял, – обернулся Егор.
   – Тогда вали быстрее, – сказал вампир. – Удачи. Надеюсь, до того, как стать ведуном, ты был везучим человеком.
   Он закрыл люк за Егором и снова расстелил ковер. Тяжеленное кресло проследовало на место.
   – Вот так, – загадочно улыбнулся вампир. – И никакой магии, а, следовательно, никаких следов.
   Мужчина подошел к шкафчику и распахнул стеклянные дверцы, доставая графин с вином.
   – Не бургундское, как у Арины, но сойдет, – пробормотал Карлос, наливая жидкость в фужер. Он опрокинул его в себя, налил еще и бухнулся в кресло.
   Раздался стук в стеклянную входную дверь. Вампир задумчиво посмотрел на свечу через бокал и осушил его до дна.
   – Только продукт перевожу, – раздраженно сказал он, наливая третий бокал.
   Дверь задрожала от ударов. Гул возмущенных голосов перерос в яростные крики.
   – Хорошее заклинание защиты мне бабушка нашептала. – Карлос отпил больше половины бокала и поморщился. Вино начинало действовать. – Нельзя же так громко стучать. В конце концов, уже ночь. Это просто неприлично, – пьянея, пробормотал он, отпивая еще глоток.
   Дверь неожиданно распахнулась, и разношерстная толпа ведунов ввалилась в клуб. Расшвыривая стулья, небрежно отодвигая столы с компьютерами, ведьмаки, размахивая факелами, шли прямо на вампира.
   – Добро пожаловать, друзья мои, – он приподнялся и неловко взмахнул бокалом, расплескивая часть содержимого на ковер. – Присоединяйтесь.
   – Где парень? – мужчина с широким обветренным лицом в одежде из волчьих шкур вышел вперед.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация