А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Первый день президента" (страница 1)

   Роберт Шекли
   Первый день президента

   Эта история привиделась мне, наверно, в кошмарном сне. И, несмотря на всю ее смехотворность, я воспроизвожу ее с почти документальной точностью. Быть может, это всего лишь сценарий для повести или, чего доброго, целого романа, навеянный слишком пристальным вниманием к президентской гонке. Хотя кто на самом деле знает, чем определяется выбор американского народа и судьбы американских президентов.

   Пробуждение

   Дукакис всегда знал, что первый день в Белом доме будет для него необычным. Но не мог даже предположить, насколько причудливым все окажется на самом деле.
   Странности начались с того самого момента, когда он наконец остался один в Овальном Кабинете, опустился в огромное кресло и прикрыл глаза, буквально на мгновение, чтобы прочувствовать момент: мечта стала реальностью, вот он, президент, сидит в Овальном Кабинете…
   – Господин президент, сэр?
   Дукакис резко вскинул голову. Он попросил, чтобы его не беспокоили. Он так долго представлял, как останется один, в Овальном Кабинете, сядет в кресло, закроет глаза и прочувствует всю значимость произошедшего… Откуда взялся этот лысеющий тип, лет тридцати с небольшим, нетерпеливо наклонившийся к самому лицу?
   – Господин президент?
   – Ну что там еще? – спросил Дукакис. – Кто такой?
   – Уоткинс, сэр, – ответил человек. – Сотрудник секретной службы.
   – Хорошо, Уоткинс. Чем могу помочь?
   Он даже не слышал, как этот тип вошел в комнату. Не иначе, носит туфли на резиновой подошве. Как открылась дверь, Дукакис тоже не слышал. С другой стороны, он дремал, чего и следовало ожидать от человека, которого только что избрали на самую высокую должность на планете, а может, и в Солнечной системе со всеми ее кометами и астероидами.
   – Я знаю, сэр, что вы объявили сотрудникам с утра выходной, однако нового президента необходимо ввести в курс дел сразу же после его появления в Овальном Кабинете. Надеюсь, вы понимаете нашу спешку. Существуют чрезвычайно важные обстоятельства, о которых мало кому известно. В подробности не посвящен даже самый близкий круг советников и экспертов. Президент обязан знать все. Он держит в руках все нити и принимает окончательное решение. Конечно, ему требуется совет и одобрение Конгресса, но все-таки решать приходится только ему. Именно поэтому, сэр, я пришел, чтобы рассказать, а лучше показать вам самый большой секрет этой, а равно всех прошлых и будущих администраций.
   Дукакис рассмеялся.
   – Что же это за секрет? Уж не хотите ли вы познакомить меня с пришельцами?
   Уоткинс неожиданно побледнел.
   – С вами уже кто-то беседовал, сэр?

   Пришельцы объявились!

   – Что ты болтаешь? – рассердился Дукакис. – Я пошутил.
   – Пришельцы – это не шутка, – возразил Уоткинс. – Идемте со мной, сэр. Я отведу вас к ним.
   – Не понял?
   – Пришельцы, сэр. Я хочу вас с ними познакомить.
   – В другой раз, – поморщился Дукакис. – Сейчас мне не до пришельцев. Кстати, через пятнадцать минут у меня встреча с президентом Нигерии.
   Уоткинс изобразил на лице глубокую печаль.
   – Я надеялся, сэр, что мы сделаем это немедленно.
   – Как насчет следующего вторника, между десятью и одиннадцатью утра?
   – Боюсь, сэр, что так долго они ждать не станут, – возразил Уоткинс.
   Дукакис рассмеялся, но, заметив, что Уоткинс даже не улыбается, нахмурился и тоном, который можно было посчитать как шутливым, так и очень серьезным, произнес:
   – А мне все равно, станут они ждать или нет.
   – Боюсь, что не все равно, сэр, – покачал головой Уоткинс. – Вопрос действительно не терпит отлагательств. Пожалуйста, пойдемте со мной, мистер Дукакис, вам необходимо встретиться с некоторыми людьми. Полагаю, слово «люди» в данном случае подходит лучше всего.
   Дукакис нервно заерзал в кресле. Первая встреча с сотрудниками секретной службы проходила совсем не так, как он предполагал. Почему раньше никто не доложил ему об этих пришельцах? Он чувствовал себя не в своей тарелке.
   – Я хочу позвонить своим советникам, – произнес Дукакис почти капризным тоном.
   – Это было бы нежелательно, – сказал Уоткинс. – Переговоры с пришельцами – прерогатива исключительно президента. Вы можете посоветоваться с помощниками только после того, как сами ознакомитесь с проблемой. Не раньше. Информация предназначена только для вас. Затем вы вольны распоряжаться ею по своему усмотрению. Слушайте меня внимательно, сэр. Когда я закончу, вы решите, кому из советников можно доверить подобную тайну. Если, конечно, вы вообще решитесь ее кому-либо доверить.
   – Не понимаю, из-за чего такая секретность, – проворчал президент.
   – Скоро поймете, сэр. Пойдемте.
   Похоже, Уоткинс прекрасно ориентировался в Овальном Кабинете. Он подошел к высокому шкафу и открыл дверцу своим ключом. Дукакис заглянул через плечо секретного агента. В шкафу на плечиках висели костюмы. Уоткинс отодвинул их в сторону, открыв проход к стальной кабине лифта.
   – Я и не знал, что здесь такое… – пробормотал Дукакис.
   – Вам не положено было этого знать, – улыбнулся Уоткинс. – До тех пор, пока я вам не покажу.
   – Кто установил лифт?
   – Этот сделан по приказу Франклина Делано Рузвельта. Предполагалось, что по нему можно будет спуститься в безопасное место в случае вторжения немцев во время Второй мировой войны. Разумеется, это был всего лишь предлог. Рабочих привели к строжайшей присяге. Вы тоже обязаны хранить тайну.
   – Конечно, – сказал Дукакис.
   Изнутри лифт напоминал небольшой спортивный зал. На полу валялись маты, имелась перекладина и несколько гимнастических снарядов.
   – Это все для видимости? – спросил Дукакис.
   – Вы чрезвычайно догадливы, сэр, – кивнул Уоткинс.
   Дукакис подошел к панели с кнопками, сотрудник секретной службы запер двери лифта.
   – Здесь отмечены четыре этажа, – сказал Дукакис. – На какую кнопку нажимать?
   – Ни на какую, – отозвался Уоткинс. – Отсюда можно спуститься только в подземный гараж Белого дома.
   – А мы куда направляемся?
   – Увидите.
   Уоткинс нажал на панель, и она отошла в сторону. За ней оказалась защищенная проволочным каркасом красная кнопка. Уоткинс сдвинул каркас в сторону.
   – Теперь можете нажимать, сэр.
   Дукакис надавил на кнопку. Механизм тихо загудел, лифт заскользил вначале вниз, потом куда-то вбок. Скорость стремительно нарастала.
   – Каким образом работает это устройство? – спросил Дукакис.
   – Тесловые катушки, – ответил Уоткинс.
   – Никогда о них не слышал, – проворчал Дукакис.
   – Технология держится в секрете.
   – Зачем держать в секрете то, что может хорошо работать? – удивился Дукакис.
   – Это вы тоже скоро узнаете, сэр.
   – Куда мы направляемся? – повторил Дукакис.
   – На секретный подземный объект в Дулсе, штат Нью-Мексико.
   – Нью-Мексико? Но это же в нескольких тысяч миль отсюда!
   – Если точно, то от Вашингтона до Дулса две тысячи семь миль. При помощи магнитной индукции мы проделаем этот путь очень быстро.
   – Вы сказали «секретный объект»?
   – Так точно, сэр.
   – Я не знал, что у нас существуют секретные объекты в Нью-Мексико.
   – Строго говоря, у нас их там нет. У нас есть база ВВС, а на ней существует секретный объект. Под землей. На девятом уровне.
   – Да это целый город! – заметил Дукакис.
   – Именно так, сэр.
   Уоткинс нажал на кнопку, и из стен лифта выдвинулись удобные сиденья. Еще одна кнопка отвечала за небольшой бар.
   – Все предусмотрели! – восхищенно пробормотал Дукакис.
   – Здесь есть даже факс, сэр. Хотя мы перемещаемся так быстро, что он нам не понадобится.

   Как быть с вторжением рептилоидов

   Поездка все-таки длилась довольно долго. Один раз пассажирам даже подали обед. Бутерброды с индюшатиной показались Дукакису сухими, зато пиво было великолепно. По крайней мере в пиве эти люди разбираются, решил он.
   В лифте имелись свежие газеты. Дукакис попытался скоротать время за чтением, потом решил прикинуть, с какой же все-таки скоростью они несутся. Цифра не укладывалась в голове.
   Он взглянул на Уоткинса. Тот стоял, заложив руки за спину, и покачивался с носка на пятку. Секретный агент был человеком среднего роста, с темными волосами, короткой стрижкой и пробором на левой стороне. В петлице темно-синего пиджака красовался цветок.
   Дукакис все еще не мог как следует прийти в себя. Между тем пора было задуматься. Не заговор ли это? Может, кто-то замышляет против него недоброе? Он вспомнил своих политических соперников. Не их ли это происки? Дукакис всегда смеялся над параноиками, страдающими особой подозрительностью. А ведь дело принимает серьезный оборот. Где кончается паранойя и начинается разумная осторожность?
   Наконец лифт плавно остановился. Уоткинс открыл двери.
   Снаружи просматривался какой-то коридор. Судя по всему, они находились под землей.
   – Дальше пойдем пешком, – объявил Уоткинс. – Сооружение транспортной системы не закончено. Думаю, вам не надо объяснять, в чем причина задержки.
   Дукакис как раз ждал объяснений, но Уоткинс, видимо, решил, что президент догадался сам. Вообще, для первого раза впечатлений было чересчур многовато.
   – Где мы? – резко спросил Дукакис.
   – На подземной базе под городом Дулс, штат Нью-Мексико.
   – Зачем мы сюда приехали?
   – Они хотят знать ваше решение, господин президент.
   – Какое решение?
   – Относительно рептилоидов. Все эти годы мы считали их своими главными противниками. О страшной угрозе предупредили взбунтовавшиеся рабы рептилоидов – низкорослые сероиды. Мы попытались вступить в союз с высокими блондинами с Плеяд, они очень на нас похожи. С большим трудом удалось заключить соглашение, но тут выяснилось, что нас опять обманули. Низкорослые сероиды оказались не такими простыми. А обитатели Плеяд не такими дружелюбными. Так что, господин президент, необходимо решать: либо мы меняем политику, либо идем прежним курсом…

   В коридоре

   Тоннель плавно изгибался, в потолок были встроены лампы. Казалось, тоннель сделан из полированного алюминия. Слышался приглушенный гул, словно за стеной работала тяжелая техника.
   Дукакис и Уоткинс молча шли по тоннелю. Президент начинал по-настоящему нервничать. Не стоило отправляться сюда без охраны. И Уоткинса следовало бы проверить, а не тащиться за ним, как слепому котенку. Дали хотя бы день или два побыть президентом, привыкнуть к положению и людям… Он слишком легко позволил себя увести. «Надеюсь, – подумал Дукакис, – мне не придется за это расплачиваться».
   Они продолжали идти по длинному тоннелю, освещенному встроенными в потолок лампочками. Что это на полу – ковер? А может, резиновая дорожка? О чем должен думать президент, шагая по этому коридору?

   Как бы то ни было, пора переходить к следующей сцене.
   В конце тоннеля дверь. Возле нее охранник. Он очень высокий, вместо лица неразличимое бледное пятно.
   – Кто это? – шепотом спросил Дукакис.
   – А, это один из Синтетических. Не волнуйтесь, они на нашей стороне.
Чтение онлайн



[1] 2

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация