А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Оскал фортуны" (страница 42)

   Глава тридцать четвёртая
   Радости и траур

   Совершенно изменённая направленность поисков в «овальном» кабинете вскоре дала свои результаты. Группа людей, ползающих хаотично по полу, замерла в самых живописных позах, когда сверху вдруг раздались громкие звуки размеренных, чётких шагов прохаживающегося человека. А когда попытались задрать головы, сместиться или встать, услышали строгий приказ Менгарца:
   – Всем оставаться на местах и старательно припомнить все свои последние манипуляции! Ждать, пока я не подойду, и повторять в памяти. Роза, засекай время.
   Пожалуй, только принцесса не ползала на четвереньках по мраморному покрытию зала, хотя и не считала это ниже своего достоинства. Ей Виктор разрешил играться с музыкальным инструментом, установив громкость на самом минимальном уровне. Вот этим её высочество и занималась, увлечённо рассматривая святящиеся программки управления на фортепьяно, тыкая в них пальчиками и пытаясь разобраться во всех сложностях и хитросплетениях. Но теперь, под звук раздающихся с потолка шагов, сразу пристроилась за его святостью с большим листом бумаги на тонкой доске. Обходя всех по очереди, он заставлял помощников повторять последние совершённые ими действия и отправлял в разные стороны с очередными заданиями. Пока он дошёл до двенадцатой «точки», уже успели принести высокие стремянки и тщательно осмотреть потолок. Особенно те места, откуда исходили звуки.
   – Здесь открылись маленькие щёлочки, раньше их не было! – понеслись доклады. – Если к ним приложить палец, чувствуется сильная вибрация.
   – Понятно, – отозвался Менгарец, переходя к следующему помощнику. – Направленный поток резонансного звука. Немного опасно для здоровья, если подумать. Но должен же он как-то отключаться!
   Как раз после этого и отыскались точки воздействия. Сообразительный парень повторил свои манипуляции ладонями, и запись эхообразного хождения прекратилась. Новый набор прикосновений к полу – звук с потолка возобновился. И так несколько раз, пока принцесса не воскликнула:
   – А ведь перед нами правильный пятиугольник!
   – Вот и я над ним почти всё время провёл, – не стал скромничать помощник, – он мне сразу подозрительным показался. Только вот последовательность нажима не сразу смог подобрать.
   – Зато теперь всё кажется так легко, просто и естественно. – Виктор внимательно посмотрел по сторонам и указал рукой в сторону. – И если следовать логике идеальной симметрии, то вот там второй точно такой же пятиугольник. Только наверняка его датчики будут действовать лишь под стук этих кованых сапог. Недаром Гранлео здесь «ходил» порой по целому часу. Попробуем. Включай!
   Ещё раз просмотрев последовательность прикосновений, он прошёл к выбранному участку, встал на колени и в точности его повторил. К общему недоумению, ничего с первой попытки не получилось. Тогда Монах ещё раз призвал на помощь свою великую «симметрию» и сместился на одно деление по часовой стрелке. Во второй раз всё получилось, ко всеобщему вящему восторгу: внушительный участок стены выехал одним краем вперёд, образуя щель шириной в полметра. Вполне достаточно, чтобы пройти в любой парадной одежде.
   Здесь тоже не обошлось без сюрпризов. Сразу две дублирующих друг друга ловушки поджидали неосторожных посетителей, но общими усилиями отключать их научились довольно быстро. Правда, выяснилось, что блокировка в этом месте только одноразовая. При повторном открывании входной щели смертельная угроза вновь взводила пружины воздействия, и приходилось их блокировать при каждом визите. Само собой, что у покойного Гранлео подобные приходы в это место уже были выработаны до автоматизма, но ведь всё равно могло и с ним случиться несчастье. О чём и подумала вслух наследница короны Чагара:
   – Неужели он девятьсот лет ни разу не ошибся? Ну ладно, пускай «они» не ошиблись?
   – Вполне возможно. – Виктор внимательно ощупывал шестом перед собой ступеньки уводящей куда-то вверх узкой лестницы. – Но что тебя конкретно смущает? Заметила что-то странное или логика сработала?
   – Нет, скорей просто женская интуиция… – Она возмущённо вздёрнула бровями, – И не оглядывайся на меня так, словно злую волшебницу увидел.
   – Почему злую?.. Они ведь и добрыми бывают.
   – Но интуиция у меня подспудная. И наталкивает на мысль, что даже в случае смерти от несчастного случая император бы остался…
   – Жив? Тогда это не смерть, а ранение. И будучи в такой момент с отцом или сыном, мог вполне успеть в Колыбельную для восстановления. Вполне возможно, что такие случаи в империи Сангремар имели место, только вот нам о них никто докладывать не собирается. И все эти технические детали при таком фундаментальном обеспечении дают все шансы на безбедное существование любой династии.
   – Нет, я хочу сказать совершенно другое… – Роза посмотрела по сторонам и прикоснулась к толстой колонне из цельного мрамора. – У меня такое чувство, что Гранлео не погиб и может вернуться сюда в любое выбранное им время. Мне кажется, он даже подобную агрессию предвидел, захват Шулпы и много чего другого.
   – Успокойся. Это не интуиция, а просто женская мнительность, – твёрдо возразил Виктор, поднимаясь первым на широкую, раскинувшуюся полукругом площадку. – Ну и твоё естественное сомнение, которое гложет и многие миллионы обитателей этого мира: что тело Гранлео так и не было опознано среди обезображенных трупов.
   – Тоже неверно. Я ведь, как и ты, видела его в последний момент, и не сомневаюсь, что выжить под волной из воды и бетона невозможно, но вот во всём этом великолепии остался чужой дух, совершенно неуместный на нашей планете. И вот именно этот дух, эта неуловимая душевная субстанция и заставляет меня думать, что Гранлео, как истинный хозяин всего этого, ещё сюда вернётся.
   – Даже спорить не хочу о таких глупостях! – отмахнулся Менгарец, еле сдерживая себя от того, чтобы не бежать к виднеющейся совсем недалеко консоли главного управления. – Ты лучше туда посмотри! Вот, вот оно! Реактор! И я почти уверен, что с управлением не будет никаких трудностей. Стой здесь!
   Вскоре он приблизился к выступающему из стены устройству и жадными от нетерпения глазами стал осматривать знаки и символы. Причём вся консоль была выполнена в самом лучшем стиле космической отделки. Строители словно пытались подчеркнуть такими изысками, что именно здесь находится главное сердце всей созданной вокруг инопланетной мощи. Руки так и тянулись за что-то схватить или погладить и уже тянулись к клавише под монитором, когда спокойный голос принцессы немного охладил пыл познания и образумил:
   – Скоро утро. Может, надо пару часиков отдохнуть? А потом на свежую голову, как ты сам любишь говорить, «с чувством, с толком, с расстановкой» всё тщательно рассмотришь?
   Тяжело вздохнув, Виктор повернулся и спросил:
   – Ваше высочество, а почему бы вам не пойти в главнокомандующие?
   – Зачем?
   – Слишком хорошо у вас командовать получается: и крика нет, и возразить боязно. – И сделал первый шаг к выходу, обращаясь к толпящимся на лестнице помощникам: – Возвращаемся в «Рогалик». И там всё спланируем на ближайшие часы.
   Но уже в кабинете, глядя на совершенно незаметный стык после закрытия щели, Менгарец услышал обеспокоенный голос прибывшего с докладом офицера гвардейцев:
   – Ваша святость, никак не можем отыскать нашего парня, которого забрали господа дионийцы. Хотя по всем срокам он должен был вернуться уже давно.
   – Надо же! И как я мог про них забыть? – Монах потёр двумя руками виски, пытаясь дословно вспомнить последний разговор со старцами: – Они собирались проверить напоследок тот самый отнорок на кухне. Ржавчина на мою голову! А ведь могли и застрять там или заблудиться! Всем спать! А со мной пойдёте вот вы трое.
   – Может, ещё одного возьмём? – деловито спросила принцесса, поправляя на себе и так чудно сидящую форму полковника гвардейцев. Пришелец грозно нахмурился:
   – Ваше высочество! Люди должны отоспаться, поэтому считаю, что и одного обычного наряда достаточно, чтобы проводить вас до спальни.
   – Здесь я командую!
   – Увы! Это мой кабинет! И вообще… – Изо всех сил сдерживая в себе раздражение, Менгарец со всей возможной вежливостью отвёл девушку в сторону и зло зашептал: – Роза! Ты чего себе позволяешь?! На тебе уже лица нет, и ты просто обязана выспаться…
   – На себя посмотри!
   – …Поэтому просто требую мне не возражать и за мной следом не тащиться.
   – А чего это ты мне приказываешь?
   – Ну, Роза, имей совесть! – Тон у Виктора стал просительным. – Ты ведь не просто мне мешать будешь, мне придётся отвлекаться на твою охрану и безопасность, и вместо одного часа мы в лабиринте застрянем на все четыре. Очень тебя прошу…
   Плотно сжатые губки принцессы вдруг дрогнули, улетучивая гнев и капризность, и она соглашательски вздохнула:
   – Ну ладно, иду к себе. Но чтобы к утру, как только я проснусь, под моей дверью уже стоял посыльный с докладом: что там у вас и как. Иначе!..
   – Чтоб я загорал возле сверхновой, если подведу! – торжественно поклялся его святость и церемонно поцеловал при расставании девичью ручку. Потом выпрямился и устремился к выходу со словами: – Ребята, за мной!

   В первый отнорок пробрались без всяких проблем. Немного пришлось повозиться с открытием дальнейшей дороги, ведь дионийцы рассказали о своих результатах Виктору только в общих чертах, но и тут больших задержек не произошло. Ловушки в самом лабиринте оказались дезактивированы, что и служило самой лучшей потеводной нитью для орудующего длинным шестом Менгарца. Так же хорошо указывали дорогу свежие пятна копоти на некоторых участках стен, куда исследователи ставили лампы для лучшего осмотра.
   Задерживаться на местах подсмотра и рассматривать их тоже не стали, сразу догадавшись об их предназначении. Словно предчувствуя недоброе, его святость с максимально возможной для незнакомого и опасного места скоростью продвигался вперёд. И действительно, не прошло и часа, как он заметил мелькнувшее впереди пятнышко света. Лампы, стоящие на перекрёстке, всё еще продолжали светить. А потом глазам задохнувшихся от увиденного спасателей предстала печальная картина: сплюснутая и окровавленная голова гвардейца, который не успел сделать последний шаг.
   Уже догадываясь о трагической судьбе дионийцев, пришелец не смог сдержаться от громких, присущих только ему космических ругательств. Каково же было его удивление, когда в ответ он услышал слабые крики из узкой щели, а потом и рассмотрел крохотный огонёк где-то под самым потолком:
   – Фериоль! Тернадин! Как вы там?
   Вначале послышался горький стон, а потом голос Фериоля:
   – Нет больше Тернадина… Погиб!
   – А вы как?
   – Да со мной всё в порядке… относительно…
   – Как вас оттуда достать? Думайте скорей, пока мы стены крошить не начали!
   Кажется, конкретные указания к действиям привели старца в чувство, и он стал выкрикивать указания:
   – Мы попали в двойную ловушку: шевельнули дверь в конце этого прохода и задействовали штыри вместе со сжимающимися стенами. Наверняка на перекрёстке имеются блокировки обратного действия. Поищите их!
   Вчетвером удалось и в самом деле отыскать довольно быстро нужные блоки и рычаги. Но как только стены со скрежетом стали разъезжаться, на свои прежние места вошли и штыри, а стоящий на высоте человеческого роста Фериоль вскрикнул, проваливаясь в каменный мешок. Когда Менгарец добрался к жрецу, тот кривился от боли, указывая на раздробленную при неудачном падении коленку:
   – Идти сам не смогу…
   – Ерунда, вытащим. А вот как Тернадин? Я ведь таки отыскал реактор! Вдруг мы успеем?
   – К сожалению, моему другу уже ничем не помочь. Никакое волшебство твоего мира его не оживит.
   – Ну да, если бы сразу… Ладно, поспешим, нам ещё столько назад топать.
   – Может, получится упростить дорогу, только вынеси меня к свету, – попросил старец. Оказавшись на перекрёстке, он достал свои карты и рисунки и указал на уводящий в сторону отнорок: – Мы можем попытаться выйти прямо через него. И как мне кажется, мы вынырнем вот на этом участке дворцовых помещений. Только пробуйте выход довольно осторожно. Вдруг там тоже двойная ловушка…
   Может, Виктору в этот день фортуна передала долю удачи погибших, но уже через короткое время они вывалились в один из весьма неприметных залов и поторопились к апартаментам, где в последнее время и проживали оба старца из монастыря Дион. Вернее, они только редко здесь появлялись для короткого отдыха. Да хранили свои немногочисленные вещи. В том числе и остатки желе гарбены, которое сейчас было необходимо для лечения сильно раздробленной коленки.
   Роли поменялись, теперь уже Менгарец должен был врачевать своего персонального спасителя. Вначале освободил ногу старца от одежды и осмотрел рану. Выглядела она очень опасно, скорей всего при неожиданном падении затекшее старческое тело не успело среагировать на опасность. Коленная чашечка оказалась раздроблена и окрашена кровью, перемешанной с белой смазочной жидкостью для суглоба. Здесь и любой профан засомневался бы в возможности излечения традиционными методами. Благо ещё, что хватало как нетрадиционных, так и появления в самом ближайшем будущем современной медицины Большого космоса.
   Чем и поспешил утешить пришелец:
   – Ничего, пару дней побегаете с бандажной повязкой из вашего волшебного желе, а потом будете вторым на очереди в Колыбельную.
   – А может, меня первым? – слабым голосом попросил диониец.
   – Но ведь у вас будет ещё целый месяц впереди, – не понял Виктор.
   – Да нет, я в том смысле, чтобы первому проверить то ваше магическое устройство. Мало ли что там у него не сработает, а меня уже и не жалко, своё отжил…
   – Что за чушь! – Следовало как можно быстрей взбодрить старика и не дать ему впасть в «нирвану» бессознательного отчаяния. – А кто работать будет? Кто мне тут поможет со всеми тайнами разобраться? И вообще: я за вами недоделки устранять не собираюсь!
   – Какие недоделки?.. – растерялся Фериоль.
   – Сами отыскали лабиринт – сами должны его изучить до последнего поворота! И Тернадин бы вам не простил бездействия! Получится, что вы не довели его дело до конца и бросили в самом начале пути. Так что вначале – работать! А в Колыбельную первым полезу я, тут и спорить не о чем. Кстати, – он всё приготовил для предстоящего «таинства» и даже открыл маленький горшочек с чудо-лекарством, – может быть, стоит ради эксперимента наложить желе гарбены на все восемь узлов магического пересечения ауры? Вдруг вы в таком случае не только ногу залечите, но и вообще омолодитесь?
   – Не получится, лекарства слишком мало. На меня, может, и хватит, но придётся всё израсходовать, а так поступать нельзя. Мало ли что случится…
   – Но у нас уже почти всё найдено.
   – Но не опробовано! – уже с присущей ему деловитой активностью и рассудительностью возразил Фериоль. – А вдруг кто-нибудь из очень важных фигур получит ранение? Принцесса, например?
   – Зачем сразу о таких крайностях! – воскликнул Виктор, покрывшись мелкой испариной, только представив себе на нежной ручке Розы небольшую капельку крови. – Но с другой стороны, я очень надеюсь на Колыбельную. Она вас не то чтобы на ноги поставит, а вообще силачом сделает.
   – Вот и хорошо. Давай, мажь! А то уже боль надоедать начала.
   – Прошу прощения, заговорился.
   Вскоре нога старца украсилась толстым кожаным бандажом, внутри которого толстым слоем застывало желе гарбены. Боль прошла, раненый расслабленно вытянулся на кровати. Да и отдых в его возрасте был крайне необходим. Наказав сидящей возле старца сиделке не давать ноге сдвинуться из зафиксированных лубков, Монах перед уходом пожелал удачного выздоровления и пообещал:
   – Пошлю посыльного под спальню принцессы, и, возможно, через два часа она вас проведает. Если с хождением к тому времени уже не будет проблем, сразу спешите ко мне и будите в любом случае. Мне теперь уже не нужны будут все помощники, так что смогу выделить пятерых в помощь при обследовании лабиринта.
   – Хорошо, спасибо за спасение… – Фериоль уже засыпал.
   – Не за что!
   Продвигаясь по коридору к своим комнатам, Виктор со смешком заметил, что его клонит в сон прямо на ходу. И пробормотал:
   – Нет, выспаться и мне, в самом деле, не помешает.
   Но и это блаженное дело пришлось отложить на полчаса. Возле двери в спальню стояли несколько гвардейцев из личной охраны, а чуть в стороне скромно сидел на лавке тот самый генерал Баган Винеш, которые скомандовал гарнизону дворца сложить оружие. Ещё тогда его святость приглашал обращаться к нему в любое время и предупредил об этом своё окружение. Сейчас бывший воин находился в штатской одежде и без оружия, а заметив приближение Менгарца, с почтением встал и поздоровался:
   – Здравия желаю! Честно говоря, мне не верилось, что тебя до сих пор нет. Думал, охранники просто берегут твой сон.
   – Увы, покой нам только снится! И что, готов был ждать сколько угодно?
   – Конечно. Потому как возникли определённые трудности.
   – Без меня их могут решить мои заместители?
   – Ни в коем случае. Они так прямо об этом и сказали.
   – Тогда заходи. – Он жестом позвал отставного генерала за собой и уже внутри апартаментов, расстегивая пуговицы на вороте, попросил: – Рассказывай саму суть.
   – Есть! Дело в том, что в последние дни появились в Шулпе довольно тёмные личности с той стороны. Запугивают в первую очередь моих бывших подчинённых, офицеров и угрожают в скором времени жуткими карами и смертью, если не согласятся сотрудничать и готовить захват столицы изнутри. Двоих горлопанов нам вчера вечером удалось захватить и сдать людям Тербона.
   – Вот и отлично! Те своё дело знают.
   – Да и мы в этом не сомневаемся. Страшно другое, и я хочу, чтобы ты меня правильно понял. Вся проблема в том, что за это время скорей всего на «той» стороне собрали невероятное по силе войско, и мы просто уверены, что ваша армия будет разгромлена. Вопрос только в сроках.
   Виктор непонимающе пожал плечами:
   – Если разобраться, то вам любой вариант не страшен.
   – Неправда. Мы знаем тех, кто сейчас собирает по Шлему армии. Они с особой ненавистью ждали подобного момента и сейчас хотят напиться крови своих поработителей сполна. Для них любой обитатель Шулпы – это обласканный Гранлео блюдолиз, и они тут уничтожат всё живое. Даже в случае нашего полного с ними сотрудничества они нас не пощадят. Как и наши семьи.
   – Вполне возможно. Наши первые ошибки могут очень скоро нам вылезти боком… Но чем я могу помочь тебе и твоим бывшим подчинённым?
   – У нас только один шанс остаться в живых, и опять его исполнение зависит только от тебя. Нам вместе с семьями просто необходима срочная эвакуация на Первый Щит. Для этого мы готовы продать и оставить всё, обменивая это на лошадей и повозки. Лишь бы ты побеспокоился о разрешении на это переселение и дал приказ пропустить нас по мосту «Радуга». Мало того, многие наши воины готовы после заселения на новых местах вернуться с оружием в руках в твою армию и защищать наши новые домашние очаги.
   Его святость надолго задумался, глядя на Багана, замершего в томительном ожидании ответа. По самой своей сути данный вопрос мог потянуть за собой целый хвост больших и малых проблем. Но с другой стороны, в будущем он мог создать уникальный прецедент не только для увеличения уважительного отношения к Чагару, но и улучшить экономическое, политическое влияние королевства. Если все самые лучшие, сильные и образованные люди потянутся к центру Первого Щита, то рывок экономического и прочего развития будет обеспечен уже в первое десятилетие. А значит, стоило рискнуть.
   – Хорошо! Можете перебираться в Чагар и его окрестности. Я распоряжусь. Думаю, и союзники вам не откажут. Земель везде хватает, как и полупустых посёлков. Только постарайтесь свой переезд сильно не афишировать, делайте всё втайне. А то не хватало, чтобы вся Шулпа в бега отправилась. Хотя…
   Лицо генерала Винеша расцвело счастливой улыбкой, и он шумно выдохнул:
   – Спасибо! Теперь я твой должник навсегда!
   После ухода визитёра Виктор сделал соответствующие распоряжения через гвардейцев и, падая на кровать, успел подумать:
   «Чего это на меня так и валятся благодарности? Не к добру… а это что? – он вынул из-за пазухи мешающую тетрадь, исписанную неразборчивыми каракулями. – Протуберанец мне в память! А ведь ещё и с этим надо срочно разбираться! Ладно, попробую читать каждую свободную минутку, авось и привыкну к почерку. Только не сейчас… потому что: баюшки ба́ю… словно труп я засыпаю…»
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 [42] 43 44 45 46 47

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация