А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Земли Хайтаны" (страница 33)

   Глава 20

   При очередном шаге нога провалилась в холодную жижу почти по колено. Олег некрасиво выругался, по традиции припомнив чью-то маму, – в сапогах у него уже хлюпало. По плавням и днем бродить удовольствие сомнительное, а уж в сумерках… Если не доберутся до корабля в течение получаса, то придется брести в полной темноте – тут уж промочишь не только ноги.
   Макс, в свою очередь ступивший в яму, тоже помянул маму, после чего озадаченно произнес:
   – Запах не чувствуешь?
   – Какой? – уточнил Олег. – Запахов тут хватает, причем приятных среди них немного.
   – Нет, вроде как картошку рядом жарят.
   – Это у тебя голодная галлюцинация, – вздохнул Олег и, вскрикнув, шагнул назад, выхватывая меч: перед ним буквально из ниоткуда выросла фигура клота. Несмотря на более чем двухметровый рост, он появился бесшумно, не потревожив ни один стебелек тростника, стенами стоявший по обе стороны от тропы. Олег сразу понял, что это не Удур – низковат, да и непохож. Но все равно расслабился, вернул меч в ножны – от речных великанов он пакостей не ждал. Очевидно, это один из тех, кто обитает в местном селении.
   Клот, не произнеся ни слова, развернулся, направился в едва заметный проход, отходящий от основной тропы. Олег, понимая, что он приглашает идти за собой, не колебался, поспешил за мохнатым проводником. Бойцы послушно потянулись за командиром, вытягиваясь в цепочку по одному – другим способом здесь не пройти. Странно, но, хотя по бокам стояла вода, здесь оказалось сухо, да и шагать приятно – будто по асфальту. Великаны – хозяева этих мест, так что неудивительно.
   Через пять минут на фоне неба, подсвечиваемого зашедшим солнцем, показалась крестовина корабельной мачты с расходящимися от верхушки ниточками оттяжек, еще через одну-две минуты отряд вышел к заливчику протоки, где расположился «Варяг». За эти три дня экипаж успел возвести на берегу парочку тростниковых хижин и огромный навес, возле него дымил очаг. Даже сгущавшаяся тьма не помешала Олегу различить тоненькую фигурку, возившуюся возле него. Улыбнувшись, он быстро подкрался к девушке, обхватил ее за талию, прижимая к себе.
   Взвизгнув, Аня резво развернулась, выворачиваясь из объятий, и крепко врезала мужу по лбу деревянной ложкой. Надо сказать, что ложка была не простая, а гигантская – ее использовали для приготовления пищи.
   – Твою мать! – взвыл Олег, хватаясь за ушибленный лоб.
   – Ой! – вскрикнула девушка. – Прости! Я думала, что это не ты.
   – Выходит, тебя здесь часто обнимают? – мрачно поинтересовался Олег. – Я-то думал, что это только мужу позволено.
   – Вы вернулись?
   – Как видишь. И не отходи от темы: кто тебя здесь обнимал в мое отсутствие?
   – Пройдись посмотри, у кого шишки на лбу, – предложила Аня.
   Рассмеявшись, Олег прижал жену к себе. Сам виноват – нечего лоб подставлять.
   Тем временем собрался весь экипаж, гомон поднялся как на базаре: «аборигены» наперебой расспрашивали прибывших о событиях этих дней. Оставив Аню в покое, Олег подозвал Паука:
   – Эй! Ты здесь кто?
   – В твое отсутствие командир, – ответил компьютерщик.
   – Раз уж ты командир, то, может, ответишь, почему мы добрались до самого корабля и не видели ни одного часового?
   – Могу и ответить, – невозмутимо произнес Паук. – Думаю, здесь имело место явление нуль-транспортировки.
   – Да ну? – делано изумился Олег.
   – Это без шуток: тропа одна, на ней двое часовых, сменяются шесть раз в день. Мимо них вы никак незамеченными не пройдете. Так что не пойму, как это получилось…
   – А мы по другой тропе прошли.
   – Это невозможно, – уверенно заявил Паук. – Тут со всех сторон вода, болото настоящее. Да и тростник стеной стоит: бесшумно даже заяц не продерется.
   – А мы вот прошли. По воде будто посуху.
   – Такие чудеса бывают, – не моргнув глазом заявил компьютерщик. – Я в одной электронной книге читал, по-моему, «Библия» называется.
   – Отцу Николаю расскажешь, – улыбнулся Олег.
   Развернувшись к Ане, он поинтересовался:
   – Ну, поповская дочка, чем ты кормить нас собираешься?
   – Я не дочка, я племянница, – поправила жена.
   – Да мне все равно, лишь бы не бабушка. Главное, что поповская… И вообще, я не о том тебя спрашивал.
   – Клоты молодых корней принесли, вон я на противне жарю. На вкус обалдеть: похоже на картошку, только немножко сладковатые.
   – Макс! – крикнул Олег. – Ты был прав: они здесь картошку жарят!
   К ужину приступили не скоро – Аня не ждала прихода такой толпы, пришлось суетиться с дополнительными порциями. Олег тем временем выяснил, что никто из его бойцов после разгрома войска здесь не появлялся. Таким образом, из тридцати пяти человек он привел назад двадцать девять, из них двое были серьезно ранены. Двоих похоронили, четверо пропали без вести после первого столкновения. Это его огорчало больше всего – он надеялся, что они дожидаются на корабле. Хотя, рассуждая логически, признал, что эти края его товарищи знают плохо, могли попросту заблудиться: плавни тянутся на десятки километров, найти в них нужную протоку не так-то просто.
   Но было и прибавление: Клепа попросил взять его с собой. Он не был обременен семьей, хотя какая-то временная сожительница имелась. Но «гном» решил сей вопрос весьма просто, попросив Лома передать ей, что она его больше не дождется и может искать другую постель. Причем выразил эту мысль предельно просто и нецензурно, особо попросив командира передать это дословно.
   Поужинали ополченцы с огромным удовольствием: сухой паек из копченой и сушеной рыбы изрядно надоел, а уж корни пошли за милую душу – овощей не хватало и в лучшие времена. После ужина, потягивая кофейный напиток, Олег, не спеша, но и не растягивая повествование, рассказал обо всех перипетиях военной кампании. Едва он поведал о последнем бое под стенами Града, как Аня, не выдержав, недоверчиво произнесла:
   – И что? Они так и ушли?
   – Да, – кивнул Олег. – Поначалу мы думали, что они задумали какой-то маневр, но разведчики, посланные вслед, убедились, что хайты уходят, никуда не сворачивая. Думаю, вторжение окончено.
   – Так поутру уходим? – уточнил Паук.
   – И да, и нет: надо будет пройтись вдоль берега, чуть выше по течению.
   – Зачем?
   – Хайты пошли куда-то в ту сторону. Кроме того, разведчики нашли следы колонны пленных. Оказывается, их погнали не на север, а туда же. Мы проследили их до поймы, думаю, они расположились лагерем на берегу.
   – Ты хочешь на них напасть? – осторожно уточнила Аня.
   – Нет, у нас слишком мало сил для этого. Просто разведаем, что там к чему. Надо убедиться, что они действительно уходят, а не собираются для нового нападения.
   – А напасть было бы неплохо, – вздохнула Рита, – Пленных освободили бы. И вообще, непонятно, зачем их погнали к берегу?
   – Может, решили, что там безопаснее, – предположил Макс. – С одной стороны их река защищает, а если вообще на мысу встали, то там с трех безопасно будет.
   – На них сейчас некому нападать, – вздохнул Олег. – Даже Кругов людей не выделит: у него куча раненых, да и убитых немало. Град понес большие потери.
   – Все равно должны опасаться, – настаивал на своем охотник. – У них бойцов немного, а пленных толпа. Попробуй удержи, если начнут разбегаться. Нет, правильно сделали, что у реки расположились.
   Странно, но никто так и не догадался об истинной причине действий хайтов.

   «Варяг» шел под парусом. Ветер был удобный, юго-восточный, при таком несложно держаться возле левого берега великой реки. Корабль направлялся в сторону дыма, столбом поднимавшегося над тростниками выше по течению Фреоны. Удур, заняв вахту у рулевого весла, оставил экипаж без работы. Глядя, как он легко управляется с кораблем, Олег не уставал радоваться таким союзникам. Единственное, о чем стоило жалеть, – слишком мало представителей речного племени присоединилось к землянам. Эх, будь у него пара сотен мохнатых воинов в хороших доспехах… О хайтах можно было бы позабыть: один клот стоил троих раксов, если не больше.
   Мечты, мечты…
   Нет, если даже такое войско и появится, применять его придется с оглядкой. Увести их отряд даже на пару километров от водоемов будет немалой проблемой. Как перебороть этот недостаток мохнатых великанов, Олег не знал, впрочем, и узнать не старался: пока в этом не было ни малейшей необходимости. Тот же Удур его вполне устраивал как рулевой: таскать за собой по суше столь хорошего корабельщика не слишком умно – он больше пригодится у весла.
   Вот и сейчас Олег не насторожился, когда увидел, что «Варяг» движется прямиком на мель. Он четко видел цепочку песчаных островков, протянувшихся от узкой косы, проливы между ними поросли тростником, изредка оставляя неширокие просветы. Вести в них немаленькое судно с приличной осадкой казалось безумием: там только лодка пройдет. Но Удур считал иначе, и не ошибся – корабль миновал опасное место без проблем, даже не чиркнув по дну. Люди, привыкнув к мастерству клотов, никак не отреагировали на этот маневр – видали и не такое. Тем более что Удур самый опытный рулевой: он ходил с Олегом во все его путешествия.
   Дымный столб был уже рядом. Поднявшись на нос, Олег разглядел маленький мысок, полностью заросший высоким тростником, – костер жгли прямо за ним. Бинокля у него не было, но зато под рукой имелась зоркая супруга. Повернувшись к девушке, уставившейся вдаль, он поинтересовался:
   – Ну что?
   – Ничего не видно, – вздохнула Аня. – Тростник мешает. Может, мне на мачту подняться?
   – На мачту? – хмыкнул Олег. – Тебя оттуда сдует в три секунды. Ничего, я и сам догадываюсь, кто там с огнем балуется.
   – Думаешь, это хайты?
   – И думать нечего: селений в пойме люди не строят, а рыбаки разбежались при нашествии. Это хайты, кроме них, некому.

   Олег не ошибся.
   Лагерь хайтов островитяне увидели, едва корабль обогнул мысок. Враги устроились на берегу маленького заливчика, выбрав приподнятый травяной бережок. Тростника здесь не было, кроме отдельных зарослей на урезе воды, кустарников и деревьев тоже – идеальное место для содержания толпы пленных. На открытом пространстве не удрать: вокруг толпы сновали неугомонные триллы с дротиками наготове – метателей было около трех десятков. Приметив эту деталь, Олег понял, что попытки побега имели место, иначе бы они не вели себя столь настороженно. Кроме того, хайты успели соорудить хлипкую ограду из стеблей тростника и веток – забор слабенький, но разбредаться людям не даст.
   Штук сорок раксов кучковались в отдалении – вокруг огромного костра. Время от времени в огонь летели вязанки тростника и веток кустарника – другого топлива поблизости не было. Дым от столь сомнительных дров поднимался колоссальный, Олег не понял, для чего это потребовалось: день и без того теплый, а приготовить на таком пламени еду невозможно.
   К сожалению, он не стал зацикливаться на этой мысли: выбросил ее из головы. Сейчас не до размышлений– надо действовать.
   – Приготовить луки и арбалеты, – произнес он громким голосом.
   Бойцы и без того были готовы – несмотря на жару, все надели доспехи, а с оружием люди вообще не расставались. Странно, но хайты не проявляли ни малейшего беспокойства. Это можно объяснить только одним– они не видели приближающегося судна. Триллы все внимание сосредоточивали на пленниках, раксы вообще подслеповаты, да и на реку никто не смотрел – неприятностей с этой стороны не ждали. Враги не первый раз сталкивались с землянами и знали, что кораблей у них нет, а лодок не боялись. Те хайты, что по осени схлестнулись с островитянами, были перебиты полностью и не смогли сообщить остальным о появлении человеческого флота.
   Ну что ж, сейчас он сам об этом сообщит.
   Согнув лук, Олег нацепил тетиву. За спину перекинул полный колчан – стрелы можно не экономить, корабельные запасы велики. На носу и корме тихо поскрипывали воротки взводимых баллист, ноздри защекотал смолистый дымок от тлеющих фитилей, сам воздух будто пропитался угрозой: «Варяг» готовился к бою.
   Перебравшись к корме, Олег спросил Удура:
   – Мы сможем подойти под самый берег? Глубина позволит?
   – Сможем. Но сядем на мель.
   – Нет, это меня не устраивает. Держись глубины, мы должны сохранить ход… мало ли что.
   – Мы сохраним ход, – произнес Удур. – Я не хочу его терять, сегодня очень плохая вода.
   – Чем же она плохая? – удивился Олег.
   – Слишком много в ней весел, – непонятно ответил клот.
   Разбираться со странными высказываниями великана было некогда – поди пойми этих нелюдей. «Варяг» шел на парусах, гребные весла сушились без дела, так что, кроме рулевого, воду ничто не беспокоило. Оставив Удура в покое, Олег отдал последние распоряжения расчету кормовой баллисты, вновь вернулся на нос. Вовремя – как раз в этот момент хайты заметили корабль.
   Несколько триллов прервали свои сумасшедшие рысканья, уставились на приближающееся судно. До ближайших противников было больше сотни метров – с такой дистанции нелегко стрелять, даже стоя на твердой земле, а уж с движущегося корабля… Впрочем, заметив, что Рита натягивает лук, Олег не стал отсиживаться в сторонке: он ни в чем не хотел отставать от амазонки. Да, стреляет она получше него, но ничего, если повезет, кого-нибудь подобьет.
   Не повезло.
   Первая стрела ушла впустую, вторая исчезла с тем же результатом, лишь третья разворотила шею трилла. Защелкали луки остальных бойцов, вскоре им начал вторить стук арбалетов – на берегу завопили раксы. Грохнула носовая баллиста, корабль чуть повернулся, меняя курс на параллельный берегу, тут же выстрелила кормовая. Огромные дротики с серповидными остриями пронеслись по толпе «горилл», отсекая конечности и вспарывая тела, – враги, застигнутые врасплох, не успели рассредоточиться, представляя собой великолепную групповую мишень.
   Странно, но, вместо того чтобы разбежаться в стороны, растерянные раксы стали выстраиваться в шеренгу на урезе воды, а к ее флангам начали стекаться триллы, оставив пленных без присмотра. Столь глупого поведения Олег еще никогда не видел, напрашивалось единственное логичное объяснения: хайты никогда не подвергались атакам с воды и попросту не понимали, как им противостоять. Ну что ж, это их проблемы.
   Луки и арбалеты работали без перерыва, в противника неслись десятки стрел. Раксы приседали, прячась за своими скромными щитами, но их все равно доставали, а уж беззащитных триллов буквально выкашивало. Вновь ударили баллисты, на этот раз горшками со смолой и скипидаром – горящими брызгами окатило нескольких хайтов, а парочка вообще заметалась живыми факелами.
   – Да мы их сейчас всех перебьем! – радостно выкрикнул Макс.
   – Мне одного оставьте! – заорал Клепа, размахивая секирой.
   «Гному» выделили лук, оставшийся от убитого бойца, но он не умел им пользоваться и, даром переведя несколько стрел, бросил это бесполезное занятие.
   Триллы в отчаянии метали дротики, но пятьдесят метров слишком далеко – они лишь изредка, на излете, ударяли по корпусу. Некоторые пользовались примитивным приспособлением, представлявшим собой кусок веревки, сложенный вдвое и накрученный на левое запястье. Это несколько увеличивало дальность, но недостаточно, да и меткость существенно ухудшалась. Таким образом, земляне действовали совершенно безнаказанно – постепенно до всех начинало доходить, что несколько минут такого избиения – и они одержат бескровную победу.
   Рано обрадовались.
   Бойцы собрались у правого борта, никто не оглядывался по сторонам – все внимание сосредоточено на берегу. Однако Ани это не касалось – со своим слабеньким луком она осталась без работы: бить из него на такую дистанцию – просто переводить стрелы. Она как раз и обратила внимание на странное поведение Удура– удерживая весло одной рукой, он второй указывал куда-то вперед. Взглянув в том направлении, Аня для начала взвизгнула, после чего проверещала:
   – Смотрите!
   По голосу жены Олег догадался, что она увидела не яркую птичку или что-то подобное – она далеко не глупа, а значит, дело гораздо серьезнее. Так и оказалось – из-за большого острова выходил корабль. Одного взгляда хватило, чтобы узнать знакомые очертания– три таких судна в прошлом году напали на поселок, одно из них удалось захватить целехоньким, оно теперь работает на благо людей.
   – Удур, разворачивайся на встречный курс!
   Клот среагировал мгновенно – корабль развернулся практически на месте, поймав парусами попутный ветер. Расчет носовой баллисты удивленно загалдел: теперь они не могли стрелять – враг остался позади, машину туда даже не развернешь. Стрелки тоже не поняли, в чем дело, но постепенно до людей стало доходить: ситуация изменилась. Приказ Олега их подстегнул:
   – Лучники на нос, арбалетчики на правый борт! Мы пройдем рядом с ними, так что берегитесь дротиков.
   Он не стал рассказывать людям о своем замысле – обойдутся. До противника было около полукилометра– дистанция мизерная, при попутном ветре и встречном курсе «Варяг» достигнет его через пару минут, не больше. Подбежав к Удуру, Олег поспешно произнес:
   – Ты сможешь пройти вплотную к его правому борту? Не дальше пары метров?
   – Да, смогу.
   – Смотри, в последний момент они могут начать поворот.
   – Они не смогут сделать это быстро, у них плохой корабль.
   – Хорошо. Удур, я на тебя рассчитываю: постарайся в них не врезаться.
   Клот ничего не ответил, продолжая подруливать с бесстрастным видом. Посмотрев в его невозмутимые глаза, Олег в очередной раз пожалел, что с этими существами нелегко найти понимание. Вот и пойми, что у него сейчас в голове? Если «Варяг» ударит противника в лоб на такой скорости… То, что при этом погибнут оба корабля, вовсе не утешало.
   На носу стукнула баллиста, снаряд поднял фонтан воды возле борта вражеского корабля. Ринувшись туда, Олег на ходу подхватил Аню за талию, затолкал на лестницу, ведущую в трюм:
   – Сиди там и носа не высовывай!
   – Олег! Я тоже могу стрелять!
   – Увижу на палубе, утоплю! Я не шучу!
   Посмотрев в глаза мужа, девушка поняла, что сейчас спорить с ним не стоит, просительно произнесла:
   – Ты только осторожнее, ладно?
   – Не бойся, – уверенно усмехнулся Олег. – Мы уже имели дело с этими кораблями. По осени сразу с тремя разделались, а сейчас всего один. Все будет хорошо.
   Поднявшись на нос, он взялся за лук, стукнул по плечу изготовившегося Макса:
   – Теперь понятно, почему хайты расположились на берегу и жгли этот костер.
   – Корабль ждали, – констатировал охотник.
   – Да, мы как раз вовремя подоспели. Еще немного, и они бы погрузились.
   – Туда столько не поместится, – возразила Рита. – У нас есть трофейный, размерами они схожи, так на нем и половину не увезти.
   – Наверное, часть пленных запихают в трюм, набьют как селедок в бочку, а остальных по берегу погонят. Ладно, хватит болтать, начинаем. Эй! На баллисте! Прекращайте копья метать – бейте зажигательными, дистанция уже позволяет.
   Дымящийся горшок пролетел возле мачты вражеского корабля. Так как тот шел навстречу ветру, то парус был свернут, и зажигательный снаряд, не встретив препятствия, упал в воду далеко за кормой. Но зато от стрел начали падать первые триллы, выстроившиеся на носу с дротиками наготове. «Варяг» был гораздо выше, с него можно легко рассмотреть всю палубу судна хайтов – условия для стрельбы оптимальные.
   Арбалетчики, переминавшиеся у правого борта, стояли без дела. Как ни странно, но первые панические вопли донеслись именно с их стороны – они решили, что корабли вот-вот столкнутся. Немудрено, если бы не крепкая вера в мастерство Удура, Олег бы в этом не сомневался. Суда шли лоб в лоб, дистанция сокращалась с угрожающей быстротой – некоторые триллы уже метнули дротики.
   Вражеские рулевые не выдержали первыми – корабль стал отворачивать в сторону. Но поздно – столкновения не избежать. Триллы, позабыв про дротики, шмыгнули назад, убегая от надвигающейся громады «Варяга», расчет баллисты сыпал проклятиями – в боевом угаре артиллеристы не осознали опасность, их больше волновало то, что стрелять по цели стало невозможно – низкое судно хайтов вошло в мертвую зону.
   Олег инстинктивно отшатнулся, вцепился в мачтовую оттяжку – удар обещал быть сокрушительным. Мысленно он трижды проклял Удура, замешкавшегося с поворотом, но, как выяснилось через мгновение, сделал это напрасно: клот ничуть не замешкался. Неизвестно, с какой силой он вывернул руль, но результат вышел великолепный. «Варяг» прошел чуть ли не впритирку к правому борту вражеского судна. Если бы оно шло под парусом, то ничего бы не произошло, но нет, его толкали весла. Разогнавшийся корабль переломал их все до единого, хор отчаянных воплей прозвучал музыкой – гребцов смело жестокими ударами массивных рукоятей, переломав ребра и хребты.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 [33] 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация