А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Земли Хайтаны" (страница 30)

   Глава 19

   Макс и Клепа, посланные в разведку, вернулись около полуночи, найдя Олега у одного из костров. Тот, завидев товарищей, недовольно буркнул:
   – Где вас носит? Я уже волноваться начал.
   – Там за пять минут никак не управишься, – ответил Макс.
   – Ладно… Ну?
   – Нашли мы их лагерь.
   – Я и не сомневался. Далеко?
   – Рукой подать, мы назад за час вернулись. Они расположились в захваченном поселке. Сжигать его не стали, так что ночуют прямо в хижинах.
   – А пленных тоже в поселке держат?
   – Да. Там частокол уцелел, только в нескольких местах при штурме проломлен.
   – Ясно. Эх, жаль, стрел зажигательных нет, пустили бы им красного петуха.
   – Можно так поджечь, факелами, – предложил Клепа. – Там возле поселка смолокурня имеется: все разбежались, но смола-то должна остаться.
   – Это уже что-то, – удовлетворенно кивнул Олег. – Подобраться к частоколу можно?
   – Вдоль него триллы бродят, но их не слишком много, – ответил Макс.
   – Немного? Все равно, их даже нескольких хватит. Опасные твари…
   – Это триллы-то опасные? – хмыкнул Клепа. – Да их банными вениками можно разогнать.
   – Не в том дело, – вздохнул Олег. – Да, как бойцы они никчемные, но, подумав тут, на досуге, я много чего понял. Они просто глаза и уши вражеского войска. Я и раньше, будучи на землях Хайтаны, немало наблюдал за их повадками и только сейчас начал это понимать.
   – Что значит – глаза и уши? – уточнил Макс.
   – То и значит. У них очень острый слух и хорошее зрение. В отличие от раксов: те явно подслеповаты. Однажды один наткнулся на нас, когда мы прятались в роще, так он сперва удивился, а потом еще и щурился, явно не мог нас толком разглядеть. И пленников в основном охраняют метатели дротиков. Да и в остальных отношениях они странные создания: слишком подвижные, я ни разу не видел, чтобы кто-нибудь из них присел, или лег, или, на худой конец, просто постоял секунд десять, не дергаясь. Не удивлюсь, если они вообще не спят.
   – Интересные ребята, – хмыкнул Клепа. – Я так понимаю, что ты думаешь, будто они и ночью неплохо видят?
   – Да, так и думаю. Подобраться к частоколу незамеченными не удастся.
   Рита, молча сидевшая рядом, тихо предложила:
   – Можно попробовать их отвлечь.
   – Да, – кивнул Олег, – я как раз над этим думаю. Пошлем маленькую группу для имитации нападения с противоположной стороны. Надеюсь, все, как обычно, кинутся в ту сторону, тут мы и ударим с другой. Если повезет, пленников освободим, а не повезет, все равно шороху наведем.
   – Когда выступаем? – уточнил Макс.
   – Часа через два. Вы пока отдохнете немного, а подойдем как раз под утро. У людей в этот момент сон самый крепкий, надеюсь, что хайты в этом отношении ничем от нас не отличаются.
   – Но ты сказал, что они вообще не спят? – удивился Клепа.
   – Я говорил про триллов: раксы как раз спят мертвецким сном. Слышал бы ты, как они храпят…
   – Громко?
   – Не то слово! В трех шагах оглохнуть можно. Ладно, отдыхайте.

   На востоке начало светлеть, когда бойцы вышли на исходную позицию. За двадцать минут перед этим отряд разделился – все пришлые ополченцы под командой Дубина отправились в обход, устраивать отвлекающий маневр, остальные должны были нанести основной удар, выйдя с противоположной стороны. К счастью, лес возле поселка был редким, во многих местах начисто вырубленным, так что передвигаться без шума было несложно: не приходилось продираться через кусты, дразня чуткие уши триллов.
   Притаившись на опушке, Олег снова не ко времени лениво размышлял о том, что постепенно земляне начисто сведут лес на огромных площадях. Уже сейчас поселки, прежде утопавшие среди деревьев, стояли на огромных полянах. Людям необходимы бревна для домов и дрова для их обогрева. Не имея тягловых животных, доставлять их издалека нелегко, вот и приходилось проводить вырубки под самым жильем. Пни выкорчевывали, тут же пускали на смолокурение, в итоге оставались поля, пригодные для огородов. Кое-где их уже засевали – немного семян соседям продали островитяне после осеннего путешествия, кое-что удалось выменять у вольных кшаргов. Год-другой – и пришельцы обзаведутся настоящим сельским хозяйством. Эх, им бы еще земные злаки, с их урожайностью!
   И тут Олег ухватил ниточку ускользающей, смутной мысли. Успев ее сформулировать, он улыбнулся и, не выдержав, шепнул расположившейся рядом Рите:
   – Слушай, я думаю, что у нас есть шанс обзавестись земными семенами.
   – Где ты их возьмешь? – удивленно прошептала амазонка.
   – Помнишь, я рассказывал про центр катастрофы с развалинами вокзала?
   – Ну?
   – Там помимо всего прочего было немало вагонов, пассажирских и товарных. Некоторые разбиты в щепки, но другие почти неповрежденные.
   – И что с этого?
   – Разве сама не понимаешь? Вспомни: катастрофа произошла по осени. Как раз был окончен сбор урожая, зерно с элеваторов развозили по потребителям. Я почти не сомневаюсь, что некоторые вагоны были загружены им под завязку.
   – А толку? Считай, год прошел. За этот срок зерно вымокло, его расклевали птицы и растащили грызуны.
   – Мыслишь верно, но все равно шанс есть. Если вагон не сильно пострадал, то влага груз не подпортит. Кроме того, катастрофа уничтожила все живое в радиусе несколько километров: мы не раз видели скелеты антилоп и лошадей, кости птиц и мелких зверьков. Грызуны погибли, новые переселиться на пустующие земли еще не успели. А если кто и повадился бродить за этим зерном, то за год не растащит. В одном вагоне больше пятидесяти тонн: тысячам сусликов на год хватит.
   – Ладно, уговорил. Возможно, что-нибудь и уцелело. Надо было сразу после твоего возвращения экспедицию туда организовать: нельзя терять время.
   – Я понимаю, просто в тот момент эта мысль в голову не приходила. Мы ведь там ничего не осмотрели: так, взглядом поверху пробежались. Я думал, что особой спешки нет: железо подождет. О том, что там можно разжиться семенами, даже не догадывался.
   – Хорош болтать, – недовольно шепнул Макс. – Того и гляди, ушастые расслышат и придут посмотреть, кто же здесь шушукается.
   Олег замолк, признавая правоту товарища. До частокола отсюда не более полусотни метров, в этот предрассветный час тишина стояла мертвая – ни одна птица еще не решалась подать голос, лишь где-то в отдалении, на лесном озерце, лениво квакали лягушки. Мимо изгороди в обе стороны дефилировали дозоры неугомонных триллов, так что лишний звук мог обернуться неприятностью. Но уж больно интересная мысль, невозможно было удержаться, чтобы не высказать ее вслух. Да и всякое может быть: как ни рассчитывай, все может обернуться не по-задуманному. Если он сложит голову в этом бою, никто так и не узнает про его открытие. Впрочем, открытие ли? Простой набор предположений – не исключено, что там даже зернышка никогда не было. Вздохнув, Олег снова вернулся к действительности.
   Поселок не слишком пострадал при захвате. Скорее всего, жители, попытавшись дать вялый отпор, быстро сдались, не желая держаться насмерть. Все прекрасно знали, что хайты пленников не убивают – будь иначе, поневоле пришлось бы сражаться до последнего. Раксы секирами прорубили частокол в нескольких местах и сокрушили хлипкие ворота. Сомнительно, что при этом они понесли потери: населения в деревеньке не более сотни, да и хорошие бойцы везде в дефиците.
   По прикидкам Олега, у хайтов должно было быть не меньше двух сотен пленных, а скорее – раза в полтора больше. Учитывая численность захватчиков, разместиться всем на столь малой площади нелегко – за частоколом должно быть тесновато. Олег с беспокойством подумал, что неминуемо поднимется паника, многие люди пострадают в давке. Но с этим придется смириться: сейчас главное – пощипать хайтов. Кто знает, может, несколькими ударами исподтишка удастся их ослабить настолько, чтобы затем освободить всех. В противном случае пленники бесследно исчезнут на землях Хайтаны. Не все так удачливы, как Олег, да его с арками и не успели загнать глубоко на вражескую территорию. Судя по слухам, такое удавалось единицам: агрессоры умели беречь свою добычу.
   Дубин запаздывал: уже заметно развиднелось, но на противоположном конце поселка царили тишь да благодать. Олег уже начал разворачиваться к Максу, дабы посетовать на нерасторопность одноглазого командира, как услышал отдаленные крики – будто разом взвыли полтора десятка мужиков.
   Впрочем, почему «будто»? Именно так все и было. С этой позиции разглядеть происходившее было невозможно, но Олег прекрасно все представлял. Ополченцы, выскочив из зарослей, должны были сымитировать атаку на частокол. Так как скромная численность не позволяла изобразить качественный штурм, нехватку личного состава они компенсировали истошными воплями – каждый старался орать за троих.
   Дозоры триллов на миг остановились, прекратив метаться вокруг поселка, все разом повернулись в сторону источника шума и бодро помчались в том направлении.
   – Лишь бы Дубин глупостей не натворил, – вздохнул Олег.
   – Ты боишься, что он в драку ввяжется? – уточнил Макс.
   – Да. Он после разгрома обижен, от него всего можно ожидать.
   – Да, парень он горячий.
   – У них даже настоящего оружия нет.
   – Так ведь это всего лишь триллы, на них и дубин хватит.
   – Но они на месте стоять не будут, их тактика – обстреливать издалека. Так что если Дубин попробует их погонять, толку не будет. Перебьют всех ребят, как куропаток.
   – Хрен с ним, – отмахнулся Макс, – пускай Дуб своей головой думает. Нам, главное, наши шкуры сберечь. Не пора ли начинать?
   Олег оглядел окрестности, убедился, что все патрули ринулись в сторону Дубина. Кивнув, он, уже не таясь, громко произнес:
   – Начинаем.
   Повсюду застучали огнива, разбрасывая снопы искр, вскоре первые голубые огоньки побежали по заготовленным факелам. Клепа и впрямь не ошибся, привел к смолокурне – помимо смолы там обнаружили приличные запасы бересты, так что горючих материалов хватало.
   Олег подхватил сухую сосновую ветку, вдетую в берестяную трубку, напитанную смолой, поднес к огню, дождался, когда она схватится, прокричал:
   – Пошевеливайтесь, нас сейчас видно как новогоднюю елку! Только не увлекаться! Если придется туго, разбегаемся в разные стороны и поодиночке выходим к месту сбора. Вперед!
   Бойцы выскочили из зарослей, рванули за командиром. Как всегда бывает в стрессовые моменты, Олег не чувствовал под собой ног, – казалось, это не он бежит, а сама земля передвигается, бьет его по ступням. В ушах гулко отдавались удары сердца, по спине ритмично бил лук, в руке трещал факел, но громче всего гремели шаги десятков товарищей. Звуки были необычайно четкими; несмотря на всю опасность подобных моментов, Олегу они нравились именно за отчетливое восприятие окружающего мира, да и эйфорию от выброса адреналина не стоило сбрасывать со счетов.
   Полсотни метров он преодолел за несколько мгновений, размахнувшись, удачно закинул тяжелый факел на крышу, возвышавшуюся над частоколом. Ударившись о вязанку тростника, тот выбросил фонтан горящих смолистых капель, светлячками усеявших все вокруг, и уже через пять секунд заполыхал настоящий костер: нерадивый хозяин поленился обложить кровлю несколькими слоями коры, теперь дом сгорит очень быстро.
   Факелы товарищей также нашли себе немало целей, лишь некоторые, брошенные излишне возбужденными бойцами, улетели в неизвестность. Приближающийся рассвет и без того прогнал ночную тьму, а сейчас начало резко светлеть с каждой секундой. Странно, но никакой реакции на действия похитителей не последовало – с другой стороны никто даже не крикнул. Олег сомневался, что все хайты побежали разбираться с бесчинствующим Дубиным, но по всему выходило: если кто и остался, то таких немного.
   – За мной! – крикнул он, бросаясь к ближайшему пролому и раздумывая – сейчас схватиться за лук или чуть позже.
   Бойцы, избавившись от факелов, поспешили за командиром. Он легко перепрыгнул через мелкий ров, имеющий скорее декоративное, чем оборонительное значение, в два прыжка взлетел на вал. Частокол в этом месте был снесен на протяжении десятка метров – пролом получился изрядный. Выскочив на его середину, Олег позабыл о желании взяться за лук – прямо перед ним стоял ракс.
   Хайт подслеповато уставился на человека, при этом он щурился с таким видом, будто пытался вспомнить, где встречался с этим наглым землянином. Олег прыгнул на него, одновременно выхватывая меч. Миг – и полуметровый клинок, шириной в три пальца, удачно проник в щель между доспехами. Удачно начав, он и закончил удачно – прошел до конца, не задев ребра.
   Рана была смертельна, тем более что, высвобождая меч, Олег рванул его в сторону. Но ракса не так просто свалить: он умрет, но перед этим еще побарахтается. Взревев, хайт шлепнул парня по скуле раскрытой ладонью – будто пощечину отвесил. Шлепок вышел неслабым: Олег буквально отлетел в сторону. Рухнув на землю, он не смог остановиться: по инерции перекатился через плечи, ногой ударил по лестнице, прислоненной к стене хижины, сломав пару перекладин, а головой развалил поленницу.
   Кое-как приподнявшись на дрожащих ногах, он развернулся, сквозь мириады мельтешащих искр пытаясь разглядеть противника. Но тот уже был неопасен – подоспевшие товарищи добили его.
   – Стоять! – хрипло приказал Олег. – Дальше не идти! Луки и арбалеты – к бою!
   Впрочем, бойцы и не думали рваться в глубь поселка, растерянно останавливались под валом. Было чему удивляться: деревня оказалась пуста. Если исчезновение хайтов можно объяснить тем, что они бросились в погоню за отрядом Дубина, то ждать подобного рвения от пленников не стоило. Однако их здесь не было – спрятать в паре десятков хижин несколько сот человек невозможно.
   Не веря своим глазам, Олег во всю мощь легких заорал:
   – Эй!!! Есть кто живой?!!! Выходите, вы свободны.
   Несколько мгновений ничего не происходило, затем из-за дальних домов вынеслись три разъяренных ракса. Взрыкивая и подвывая, они ринулись на землян. Бойцы, казалось, даже обрадовались появлению противника – хоть какая-то определенность. Заработали десятки луков и арбалетов: даже для живучих раксов это было слишком – рухнули все почти мгновенно.
   Больше никто не появился.
   Олег был далек от армейских реалий и о тактике ведения боевых действий, да еще в таких условиях, имел весьма смутные представления. Замысел, рассчитанный до мелочей, рухнул: бой отменялся ввиду отсутствия противника. Кто знает, как бы поступил в этом случае опытный военачальник, но Олег поддался минутному порыву, решив преследовать врага. Было ли это гениальным предвидением талантливого командира, не подозревающего о своем таланте, или просто озарение возбужденного сознания – неизвестно.
   – Вперед! Луки и арбалеты держать наготове!
   – Ты что? – крикнул Макс. – Они сейчас вернутся.
   – Молчать! – почти злобно выкрикнул Олег. – Задолбал своими спорами! Я командир, а ты подчиненный, так что заткнись!
   Олегу попросту нечего было ответить товарищу – он не представлял, как мотивировать свое решение. Ведь, пройдя поселок, отряд может наткнуться на огромные силы противника – отступить будет трудновато, а без потерь и вовсе не возможно. Это понимали все бойцы – их надо было как-то успокоить. В голове царил сумбур, который не прошел еще после удара, и, как приободрить людей, Олег просто не представлял. Но вдруг, неожиданно для самого себя, он четко сформулировал фразы, вложив в них те подспудные мысли, что заставили его устремиться в погоню за врагом:
   – Не бойтесь! Хайты действуют как обычно: триллы помчались за ребятами Дубина, их обгоняют фраки, а раксы отстают, сами знаете, какие они тихоходы. Вот их мы и пощиплем… самых задних.
   – А куда пленные делись? – на бегу выкрикнул кто-то из бойцов.
   – Не знаю. Наверняка их погнали назад, под охраной. Так что хайтов стало еще меньше. Сейчас мы им устроим!
   На последних словах послышалось несколько воинственных криков – самые отчаянные из ополченцев вошли в боевой раж, им сейчас не было дела до действий командира – главное, что он ведет их кого-то мочить, все остальное не имеет значения.
   Как ни странно, Олег оказался прав на все сто процентов: триллы и фраки давно исчезли, неповоротливые раксы отстали очень существенно. По правде сказать, некоторые еще толком бежать не начали – только-только успели покинуть поселок. Троица задержавшихся как раз и вернулась назад, видимо привлеченная криком Олега, а тот одиночка, отвесивший ему оплеуху, наверное, просто засуетился, в спешке попутал направление и собирался покинуть поселок через пролом, облюбованный землянами. Часть остальных «горилл» остановилась в полусотне метров от частокола. Никто так и не узнал, что их задержало – то ли услышали воинственные возгласы, то ли просто почуяли неладное. Неважно: главное, что десятка два «горилл» промешкали, далеко отбившись от основной массы, ринувшейся в погоню за отрядом Дубина.
   Должно быть, даже на подслеповатых раксов явление землян произвело некоторое впечатление. Подсвечиваемые заревом пожара, разгоравшегося за их спинами, бойцы плотной толпой вынеслись в пролом частокола, дружно взревели, завидев противника. «Гориллы» на несколько мгновений растерялись, поспешно разворачиваясь лицом к нападающим; они инстинктивно сбивались в оборонительную линию, выставляя круглые щиты, обитые листовой бронзой. Но люди и не думали вступать в рукопашную схватку – остановившись, они взялись за луки и арбалеты.
   Стрелы загремели по доскам доспехов и бронзе щитов. Только тут раксы очнулись, с ревом бросились на врага. Олег, уже видя, что они несут солидные потери, ничуть не испугался их порыва, понимая – победа останется за людьми.
   – Всем стоять! – заорал он. – Мы их сделаем! Все в линию!
   Никто и не думал отступать, скорее, наоборот. Но крик не пропал даром – некоторые бойцы, отбросив разряженные арбалеты, в запале бросились вперед, не в силах дождаться приближения противников. Приказ командира остудил их пыл, они замерли, поспешно выстроились в плотную линию. К сожалению, копий ни у кого не осталось: их побросали еще во время первого бегства. Жаль, с ними было бы проще.
   Эрон, не обращая внимания на приказ командира, вышел из строя. Олег не стал его останавливать, прекрасно понимая, что для алебарды нужно немало свободного места. Арк, взвыв первую строку чудовищно немелодичного гимна гладиаторов, ринулся вперед, вбил длинное острие в глаз первому раксу, размахнулся на второго. Дальнейшего Олег уже не видел – отбросив за спину лук, он прыгнул навстречу противнику, распластавшись в длинном выпаде. Меч вспорол массивное предплечье, уже занесенная секира вывалилась из разжавшихся пальцев. Возвращая оружие, Олег чиркнул по незащищенной шее, тут же брызнувшей кровавым фонтаном. Все, с этим покончено.
   Но ракс так не считал – лишившись оружия, с поврежденной рукой, смертельно раненный в шею, он ринулся на убийцу. Однако Олег не купился на этот трюк: одного раза ему хватило – скула до сих пор горела, наливаясь багровой опухолью. Отпрыгнув назад, под защиту товарищей, он выставил меч, стараясь удержать противника на расстоянии. Тщетно, тот с размаху напоролся на клинок животом и тут же завалился на спину, едва не вырвав оружие из руки противника, – это чей-то топор сокрушил его лоб.
   Схватка закончилась, толком не начавшись – большая часть раксов полегла от стрел, лишь несколько смогли вступить в рукопашную, да и то большинство при этом уже было ранено, что не лучшим образом сказывалось на их боеспособности. Впрочем, без потерь не обошлось: Олег с горечью увидел одного убитого – удар секиры разрубил ему голову. Встав над телом, он прокричал:
   – Еще убитые есть?
   – Нет, – нестройно донеслось со всех сторон.
   – Ладно. Его понесем с собой, похороним по-человечески. И соберите все трофейное оружие, ребятам Дубина оно не помешает, а то так и будут бегать с палками… если они еще живы.
   Через пять минут отряд скрылся в лесу, спеша к условленному месту встречи. Несмотря на гибель товарища, настроение было возбужденно-приподнятым. Неудивительно: это была первая настоящая победа землян в войне с серьезным врагом. Все предыдущие схватки проходили по стандартному сценарию – наскок из-за угла, короткий обстрел и последующее бегство от разъяренного врага. Но сейчас все по-другому: противник уничтожен полностью, поле боя осталось за людьми. И неважно, что истреблена лишь малая часть войска хайтов – это ничуть не умаляет значение свершившегося.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация