А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Земли Хайтаны" (страница 28)

   Среди хора криков и звона оружия, доносившегося слева, отчетливо прозвучал истошный крик Шульгина:
   – Уходим!!! Все драпают!!!
   Обернувшись в его сторону, Олег увидел, что драп и впрямь имеет место – Шульгин улепетывал со всем своим отрядом.
   – Убью с-суку!!! Стоять!!! – заорал он ему вслед.
   Но тот лишь вздрогнул, вжал голову в плечи и помчался дальше, петляя, будто заяц, явно опасаясь стрелы в спину. Макс дернул командира за плечо:
   – Да хрен с ним! Все драпают, сам посмотри!
   И правда, центр войска не выдержал и минутной схватки – фраки пробили строй в нескольких местах, не понеся при этом заметных потерь. По подсчетам Олега, черных всадников было девять: двое пали под огнем лучников и арбалетчиков, а семеро сейчас бесчинствовали среди толп разбегающихся ополченцев, так что на копья поднять никого не удалось – идея Кругова не сработала.
   От уничтоженного центра волна паники неслась дальше – люди поспешно разворачивались и бежали куда глаза глядят. В некоторых местах процесс принимал организованный характер – бойцы покидали позицию по приказу командиров. Бой был проигран еще до начала схватки с пехотой: войско, собранное с бора по сосенке, разбежалось от семерки черных всадников.
   Олег не страдал желанием геройски погибнуть, да и нес ответственность за своих людей – их надо сохранить во что бы то ни стало. Обернувшись вправо, на оголившийся фланг, покинутый отрядом Шульгина, он заорал:
   – Уходим!!! Все уходим!!! Вправо!!! Назад никому не бежать!!!
   Он первым покинул строй, подавая пример остальным. Странно, но большинство бойцов восприняли такой приказ с недоумением. В отличие от остальных ратников, стоявших в ожидании врага без дела и видевших все подробности происходивших событий, стрелки были сильно заняты. Нелегко работать с луком или арбалетом и при этом вертеть головой во все стороны – они видели лишь то, что находилось перед ними, а там как раз ничего катастрофического не наблюдалось.
   Несколько мгновений люди медлили, но, подгоняемые примером самых расторопных, все же рванули за командиром. И без того непрочная стена щитов развалилась, дротики триллов, не встречая препятствий, замолотили по хлипким доспехам, кое-где находя и незащищенную плоть. К счастью, берег в этом месте был ровным и чистым, препятствий для беглецов не было, и Олег через четверть минуты миновал зону обстрела. За спиной дружно взревели раксы – они так и не успели выбраться из русла, вид недосягаемого убегающего противника был для них нестерпим.
   Прикрывая лицо руками, Олег вломился в заросли кустарника, тут же с трудом удержался на ногах – лук зацепился намертво. Бросать оружие не стал: выхватил нож, полоснул по тетиве – снимать ее некогда, помчался дальше. Позади трещали ветками десятки его бойцов, он не оборачивался, но по изобилию звуков догадывался, что с ним осталось большинство, а возможно, и все. Дело за малым – сбежать как можно дальше.
   Войско землян было разбито наголову.

   Глава 18

   Домчавшись до озера, Олег плюхнулся на спину, пустыми глазами уставился в небеса. Не так просто пробежать три километра по лесному бездорожью, да еще в доспехах и с оружием. Нехорошо выказывать свою слабость перед подчиненными, но сейчас не тот случай, чтобы строить из себя двужильного. Впрочем, бойцы не обращали на измочаленного командира ни малейшего внимания, ибо сами вымотались зверски: марш-бросок вышел славным, бежали так, что рекордсмены-легкоатлеты позавидовали бы. И неудивительно: ведь старались не ради медали – при таких стимулах как раз и совершается невозможное.
   Кое-как отдышавшись, Олег присел, устало оглядел остатки своего войска, приободрился – людей уцелело немало. Бегло пересчитав оставшихся, он и вовсе обрадовался: тридцать два человека, так что потеряно всего трое. Это мелочи, да и не факт, что они погибли или попали в плен – могли просто заблудиться, из-за паники позабыв, куда бежать. Ничего – дорогу к кораблю знают все. Впрочем, приглядевшись, он увидел, что один человек явно не из его отряда:
   – Клепа! А ты как сюда попал?!
   «Гном» сплюнул, вытер кожаным рукавом с нижней губы остатки тягучей слюны, спокойно и с достоинством ответил:
   – Ты сказал бежать вправо, я и побежал.
   – Так у тебя свой командир есть.
   – А я на него срал, – хладнокровно сообщил Клепа. – Да и не командовал он ни хрена: помчался прочь будто ошпаренный. А мне что было делать? Там оставаться?
   – Да нет, все правильно. Странно, что я тебя сразу не засек: когда людей пересчитывал… за своего принял…
   – А я и есть теперь твой, – буркнул Клепа.
   – И на хрена ты мне нужен? – удивился Олег.
   – Пригожусь. Сейчас придется второе войско собирать, чтобы им навешать. Лучше у тебя в отряде побуду: ты хитрый больно, ловко все предусмотрел, даже куда драпать в случае чего. Наш Лом о таком не подумал… В общем, принимай, тебе же лучше будет: я хоть ростом и не вышел, но любой шкаф одним ударом уделаю.
   Рекламируя себя, Клепа продемонстрировал покрытое кровавыми пятнами лезвие топора:
   – Видал, как я его извозил?
   – Брился им, что ли? – уточнил Олег.
   – Может, и брил, но только не свою морду. Трилла одного успел отоварить: этот шустрик за нами ломанулся, а я его под кустиком и подкараулил, да так по макушке стукнул, что глаза во все стороны разлетелись.
   – Тебя послушать, так он четырехглазым был, – буркнул Макс.
   – Не считал. И вообще, анатомия не мое призвание. А вот гинекология как раз…
   – Умолкни, – устало произнес Олег.
   Клепа послушно успокоился, прекрасно понимая, что сейчас не до шуток – люди не в том настроении. Олег до сих пор не мог прийти в себя от немалого разочарования, после того как понял, что потерял не троих, а четверых. Да, не исключено, что с ними все в порядке, но с равным успехом по их телам уже могут бегать мухи.
   – Раненые есть?
   Бойцы зашевелились, послышались удивленно-испуганные возгласы. Странно, но некоторые в суматохе боя и бегства вообще не заметили, как их зацепила сталь вражеских дротиков. Впрочем, тяжелых ранений не было: те, кому досталось серьезно, вообще не сумели достигнуть озера. Сильнее всех пострадал один – ему распороло бок, и крови он потерял изрядно. К счастью, Миша, коновал охотников, уцелел. Будучи санитаром войска, он таскал на поясе подсумок со своими варварскими инструментами и немедленно приступил к работе.
   Пока лекарь возился с ранеными, Олег выслал пятерку охотников в разведку, чтобы прошлись по следам бегства, – возможно, удастся найти отставших. Строго-настрого приказал далее чем на полтора километра не уходить – приближаться к полю боя слишком опасно. К тому моменту, когда они вернулись, безуспешно пролазав по лесу около часа, Миша закончил истязать пострадавших, а Олег успел продумать план дальнейших действий.
   Первым, инстинктивным порывом было вернуться на корабль, но после коротких размышлений эту мысль пришлось отбросить. Он понимал, что хайтов немного и, скорее всего, опасность поселку не грозит. Но всегда оставалась вероятность, что это только авангард и на подходе другие банды. Даже этого отряда вполне хватит, чтобы выжечь большую часть поселений левобережья. Теперь, когда объединенное войско землян уничтожено, им никто не помешает разделываться с деревнями поодиночке. И не исключено, что при этом они узнают о существовании поселка на правом берегу.
   Нет, бежать нельзя, – скорее всего, отряд бывших островитян самое сильное войско, оставшееся в здешних краях. Наверняка спаслось немало ополченцев, но Олег сомневался, что они остались вместе, – скорее всего, разбежались по всей округе и сейчас возвращаются в свои поселки. Можно попробовать собрать новую армию, сейчас, после уничтожения Климова, самые тупые должны понять всю степень опасности и невозможности противостоять ей в одиночку. Однако, представив, сколько сил придется потратить на убеждение мэров и советов и сколько на это уйдет времени, Олег понял, что ничего хорошего из этой затеи не выйдет. Надо действовать быстро – каждый потерянный день обернется гибелью новых поселков. Сейчас он понял, что чувствовали ваксы, когда он прошелся по их землям карательным рейдом, – не очень-то приятное ощущение.
   То и дело замечая на себе быстрые взгляды бойцов, ожидающих его решения, Олег понял: надо что-то сказать. Да и не стоило тут задерживаться – Михаил закончил «штопку» раненых, а просто сидеть неподалеку от места разгрома нежелательно. Кто знает, вдруг хайты вышлют во все стороны разведку в поисках уцелевших.
   Поднявшись, Олег произнес:
   – Ребята, нам ничего не остается, как следовать за хайтами. Ни о какой прямой схватке не может быть и речи, но при любой возможности будем их пощипывать. У нас есть луки и арбалеты, вот и будем этим пользоваться, не вступая в ближний бой. Если все будет хорошо, попробуем устроить ночное нападение на их лагерь, да и по пути можно арьергард пощипать.
   – Стрел много израсходовали, – констатировала Рита. – У меня чуть больше половины колчана осталось.
   – Может, попробуем вернуться на место боя, собрать? – предложил Макс.
   Чуть поколебавшись, Олег кивнул:
   – Хорошо, но только поначалу вышлем разведку: пусть посмотрят, что там происходит. А сами перейдем на другой берег ручья, оттуда легче следить за окрестностями.

   Разведка обнаружила, что на поле боя царит тишь да благодать – хайты не стали задерживаться. Когда отряд Олега выбрался из зарослей, перед ними предстала весьма неприглядная картина. Изломанные кусты, вытоптанная трава, вода в заводях все еще мутная от потревоженного ила, кое-где в русле и на правом берегу ручья лежат тела триллов и раксов, а левый берег в изобилии усеян трупами ополченцев.
   Олег большую часть бойцов послал собирать стрелы, малую группу отправил на поиски тел ребят из своего отряда, а сам обошел поле боя, подсчитывая потери противника. Итог вышел неутешительным – два черных всадника, четырнадцать раксов и двенадцать триллов. Наверняка немало врагов было ранено, но оценить их количество было невозможно. Впрочем, даже раненый ракс в большинстве случаев посильнее ополченца, а уж о фраках и говорить нечего.
   Поиски увенчались частичным успехом – в кустах нашли труп Саши Семина. Дротик пробил ему висок, кожаный шлем не помог. Остальные три бойца пропали бесследно, что оставляло надежду: Олег почти не сомневался, что они просто заблудились во время бегства. Ничего, в любом случае, где остался корабль, знают, так что вернуться сумеют.
   Убитого похоронили поспешно, без долгих церемоний, да и могилу вырыли неглубокую – лопат нет, а работать топорами и мечами неудобно. По этой же причине не стали возиться с телами остальных павших. Их более полусотни, да и по лесу валяется неизвестно сколько, такими темпами придется заниматься похоронами несколько дней. Весть о разгроме быстро облетит округу, так что вскоре обязательно пожалуют родные и друзья, вот они пускай об этом и позаботятся.
   Основная цель возвращения была выполнена лишь частично – стрел нашли немного. Уцелели только те, что встряли в землю и деревья, а те, что торчали в телах хайтов, почти все были изломаны. Неудивительно: даже с пробитым сердцем раксы подолгу катались по земле, неизбежно ломая древки. Хотя цельнометаллическим арбалетным болтам это особо не вредило.
   Кроме того, не исключено, что часть стрел хайты унесли с собой. Вывод был логичным: на поле боя не осталось никакого оружия, в ходе поисков обнаружили лишь несколько дротиков и топор ополченца, так что собирателям трофеев делать было нечего. С убитых раксов даже амуницию поснимали, а парочка триллов осталась без своих юбок. Подобная жадность удивляла.
   Покончив со скромными похоронами, островитяне направились на юг. След врага потерять трудно – слишком их много, да и как потеряешь, если они продолжали двигаться все по той же натоптанной тропе?

   Олег решил не лезть на рожон и преследовать противника неторопливо. Если и удастся его пощипать, то ночью, да и то на большой успех рассчитывать нельзя. Попасться ему на глаза при свете дня – верный способ разделить судьбу разбитых отрядов. Олег знал, что хайты передвигаются быстро, и надеялся, что будет тянуться за ними. Впрочем, о разведке не забыл, выслав вперед Монгу. Ловкий арк по силе заменит многочисленный дозор, а внимательности ему не занимать.
   Не прошло и часа после начала преследования, как гладиатор вернулся. Подскочив к удивленному Олегу, он, по обыкновению, коротко произнес:
   – Хайты!
   – Далеко?
   – Пять полетов стрелы.
   – Около километра… – задумчиво произнес Олег. – Что они там делают? По моим расчетам, должны были уйти гораздо дальше.
   – Не знаю, я сразу побежал назад, чтобы вы не наткнулись на их дозор.
   – Они еще и дозор выставили?
   – Да. И дальше слышится шум боя.
   Олег подозвал Клепу:
   – Ты хорошо знаешь эти края?
   – До последнего куста.
   – Тогда подскажи, что там впереди, примерно в километре?
   – Ничего интересного. Тот же лес и мелкий поселок, его климовцы соорудили. Бойцов оттуда нам не присылали, теперь небось осознали свою ошибку.
   Только тут Олег подумал, что неплохо бы разослать гонцов по округе, предупредить жителей об опасности. Но, взвесив все, отказался от такой затеи: его отряд и без того маленький, не стоит его ослаблять. Кроме того, бывшие островитяне плохо знают этот край и обязательно заплутают, теряя время. Оставалось надеяться, что спасшиеся бойцы из других отрядов разнесут страшную весть по всем окрестностям. По логике, каждый будет стараться добраться до своей деревни, по пути рассказывая новости всем встречным.
   Поколебавшись несколько мгновений, Олег приказал:
   – Монгу, возьми Клепу, подкрадитесь к хайтам, посмотрите, что они там делают и нельзя ли на них как-нибудь напасть без риска огрести кучу неприятностей.
   – Там на дороге дозор, их можно легко убить.
   – Сколько в нем бойцов?
   – Четыре трилла.
   – Нет, это смехотворный ущерб, мы их только раздразним. Так что подыщите что-нибудь более подходящее.
   Разведчики отсутствовали больше часа. За это время Олег выработал четкую тактику дальнейших действий. Если войско хайтов сейчас потрепать не удастся, то придется ограничиться уничтожением дозора, довольствуясь такой малостью. Сейчас нужна победа, пусть микроскопическая, но несомненная. После поражения дух бойцов, и без того невысокий, упал еще ниже. Большинство с нетерпением ожидало момента, когда командир перестанет маяться дурью и вернется на корабль. Пусть у поселка еще нет стен, ничего страшного – хайты туда не доберутся. Они не дураки, чтобы переправляться через трехкилометровую Фреону для прочесывания безлюдного берега. Теперь даже соседство с ваксами казалось благом: в сравнении с рейдерами Хайтаны они весьма милые создания.
   Вернувшись, Монгу разразился целой речью, что для немногословного арка было огромным одолжением:
   – Они жгут поселок, хватают людей. Стариков убивают, молодых и детей сгоняют в одну кучу. Можно напасть на охрану.
   – Чтобы тебя понять, надо три мозга иметь, – вздохнул Олег.
   – Правильно он сказал, только слишком коротко, – заявил Клепа. – Поселок захвачен, его подожгли, всех жителей собрали в кучу и обыскивают.
   – Странно! – удивился Олег. – Когда я попал к ним в плен, никого особо не обыскивали.
   – Что видел, то говорю. При этом стариков часто убивают. Этим занимается большая часть хайтов, но небольшой отряд расположился на поляне возле тропы, они стерегут пленных, взятых раньше. Я точно не разглядел, но, по-моему, среди них есть ребята, уцелевшие после разгрома. И вообще, охраны там мало, можно попробовать освободить наших.
   – Сколько это – немного? – уточнил Олег.
   – Десяток раксов и десятка два триллов.
   – А пленников сколько?
   – Человек двести или триста.
   – Как же они их удерживают, чтобы не разбежались? – удивился Макс.
   – Всех согнали в центр поляны: вокруг них бродят триллы, а раксы разбились на пять пар и равномерно разошлись вдоль опушки. Если кто выйдет, сразу заработает дротик.
   – Так можно дружно рвануть, – не сдавался охотник. – Если ломанется целая толпа, то проскочат. Дротиками человек пять успеют положить, не больше, так что проскочить через охрану можно без больших потерь.
   – Да там одни бабы, а мужики немногим от них отличаются, – насмешливо констатировала Рита. – Не думаю, что они сумеют организовать массовый побег.
   – Верно, – согласился Клепа. – Нормальных ребят там немного, это в основном народ из Климова, а там публика известная.
   Олег, понимая, что сейчас бойцы свернут на излюбленную тему унижения мужских качеств жителей поселков, отказавшихся высылать бойцов в ополчение, поспешно произнес:
   – Ладно, попробуем их пощипать. Но учтите: что бы ни случилось, не лезьте на рожон. Нас слишком мало, не стоит лишний раз рисковать. Молниеносный наскок и стремительное отступление, пока не подоспели основные силы. Если попадем под удар, война для нас закончится.

   Первыми жертвами новых партизан стали дозорные на дороге. Четверо триллов стояли тесной кучкой, хотя слово «стояли» здесь не совсем подходит. Метатели дротиков были слишком непоседливыми созданиями и долго находиться на одном месте неспособны были просто физически. Олег никогда не видел, чтобы они присели или тем более улеглись, – эти создания постоянно держались на ногах, шагали из стороны в сторону либо просто притопывали, будто горячая лошадь перед рывком.
   Вот и эти хаотически мельтешили на узком участке дороги, своими движениями чем-то неуловимо напоминая муравьев или мух. Несколько охотников, подобравшись к ним по лесу, завалили всех одним залпом. Еще одной особенностью триллов было то, что они никогда не издавали ни звука, между собой общаясь только жестами. Вот и сейчас попадали все без единого крика.
   Жадный Клепа нагреб целую кучу дротиков – лука или арбалета у него не было, так что на фоне других партизан он чувствовал себя обделенным. Тела оттащили в кусты – кто знает, возможно, сюда заглядывают вражеские дозоры, не хотелось бы, чтобы они подняли тревогу раньше времени. После этого отряд осторожно выдвинулся в сторону угадывающегося открытого пространства.
   Разведчики не обманули – это действительно оказалась огромная поляна. Посередине в тесную кучку сбились сотни три пленников, вокруг них так же хаотически перемещались два десятка триллов с дротиками наготове. Олег старался дышать через раз – чуть ли не в десяти шагах застыла парочка раксов. Приглядевшись, он заметил на их телах грубые кожаные повязки, удерживающих тампоны из мха и травы: «гориллы» явно пострадали в схватке с ополченцами или при захвате Климова, из-за чего их и поставили охранниками. Командование хайтов опрометчиво решило, что это самое безопасное место, – пришло время доказать им всю ошибочность этого мнения.
   Кольцо подцепило новенькую, еще не обтрепанную тетиву – старую он разрезал во время бегства, когда лук зацепился за куст. Стрела, выпущенная чуть ли не в упор, угодила ближайшему хайту между лопаток, пробив позвоночник. Несмотря на страшную рану, он вскочил, взревел, лихорадочно крутанулся на месте в поисках противника и лишь потом завалился на бок. Его напарник рухнул беззвучно – тяжелый, тупоносый болт пробил ему затылок.
   Бойцы, расположившиеся вокруг, выбравшись из зарослей, открыли беглый огонь по дальним противникам. Те, не ожидавшие нападения извне, поначалу растерялись, даже триллы прекратили свои суетливые метания и замерли на месте. Благодаря этому первый залп имел для них весьма печальные последствия, выкосив около половины. В отличие от раксов, они не были живучи, даже незначительная рана выводила их из строя. Олег отлично разглядел одного, катавшегося по земле с пробитым предплечьем. Столь сильный шок от такой царапины… Несмотря на неподходящее время, он понял, что этот факт надо обдумать, и запомнил его на будущее. Сейчас было некогда: мыслители в таких случаях первые кандидаты в покойники.
   Завидев, что большая часть бойцов часто промахивается, он заорал:
   – Стреляйте по ближайшим, дальних не трогать! Берегите стрелы, брать их негде!
   – Олег!!! – истошно заорали из толпы пленных.
   Не став разбираться, кто именно кричал, он откликнулся мгновенно:
   – Сюда!!! Быстрее!!! Пока мы не начали отступать!!!
   Он понимал, что это наверняка кто-то из его бойцов, но из-за шума различить его по голосу не смог. Ничего, должен вырваться: хайтам сейчас не до пленников.
   Враги поняли, что приближаться к стрелкам нежелательно, а сил для их уничтожения не хватает, и сделали правильные выводы – два трилла скрылись в лесу, направляясь в сторону дымного столба, поднимавшегося над уничтоженным поселком. Понимая, что они приведут подмогу, Олег выругался, обернулся к пленным. Вовремя – они как раз рванули врассыпную.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация