А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Земли Хайтаны" (страница 14)

   – Ну и что? Ведь так и так догонят, – не поняла Аня.
   – Ничего, мы не будем бежать. Точнее, бежать будешь ты, причем так, чтобы они тебя заметили. А мы спрячемся в кустарнике и нападем на них из засады.
   – Глупый план! – воскликнула Аня.
   – Зато действенный. Я с триллами сходился врукопашную, бойцы из них нулевые. Если противник близко, они драпают со всех ног, стараясь увеличить дистанцию, чтобы уже оттуда взяться за дротики.
   – Вот вас и забросают! Вы не сможете сразу всех убить. И вообще, если они вас заметят…
   – А они нас обязательно заметят, если будем болтать тут и дальше, вместо того чтобы замаскироваться получше! – недовольно буркнул Олег. – Все, Аня, по этому вопросу есть два мнения: мое и неправильное. Так что все разговоры окончены.
   Арки даже не подумали спорить – это не в их правилах, да и грех отказываться от схватки. Гладиаторы прекрасно понимали слабые стороны плана, но так же хорошо понимали, что в данных условиях ничего получше осуществить не удастся. Слишком мало времени – вот-вот появятся враги и легко перебьют их с дальней дистанции.
   Местность как нельзя лучше способствовала реализации плана – заметить приготовления людей было невозможно. Среди кустов обнаружились заросли высокого вечнозеленого растения, похожего на можжевельник, в которых и по весне можно неплохо укрыться, чем островитяне и воспользовались. Даже скептично настроенная Аня, осмотрев засаду, вынуждена была признать, что разглядеть их не удастся, если они сами себя не выдадут.
   После этого девушка направилась вперед. Оставалось надеяться, что триллы не слишком насторожатся, увидев, что она идет в одиночестве. Скорее всего, они не раз видели колонны пленников или сами их конвоировали и должны знать, что люди часто отстают от основной массы, плетясь позади. Здесь не было раксов, подгоняющих их древками секир, так что для хайтов подобное зрелище не покажется необычным.
   На сердце у Олега было неспокойно – он не желал отпускать жену в одиночку. Однако прекрасно понимал, что в противном случае триллы будут больше внимания уделять следам и могут издалека заметить неладное.

   Хайты ничего не заподозрили.
   Эрон следил за ними в маленький просвет, выщипанный по веточке. При подходе врага молча отставил руку, сжал ее в кулак. Олег напрягся, покрепче ухватил древко копья, уставился вперед. Через несколько мгновений послышались шлепки шагов и невнятное бормотание, показался первый трилл.
   Эрон с резким выдохом метнул дротик, пронзив его шею, Олег тотчас рванул вперед. Ему казалось, что движется он очень быстро, но куда там – Монгу обогнал его играючи, взмахнул секирой, расколов голову следующего врага будто гнилую тыкву. Оставшаяся парочка дружно бросилась назад, но недостаточно быстро – Олег успел достать заднего копьем в бедро. Тот с воплем рухнул, подскочивший Эрон вонзил ему в спину кинжал, потянул его в сторону, расширяя рану, и с трудом увернулся от фонтана крови.
   Последнего трилла, драпающего со всех ног, прикончил Монгу, метнув вслед секиру. Тот упал, но тут же вскочил, явно намереваясь удрать с огромным топором в спине. Но арк его легко догнал, свернул шею, вернул себе оружие, издал радостный клич.
   – Аня! – крикнул Олег девушке, ушедшей уже метров на триста. – Посиди там, все кончено! Мы сейчас подойдем!
   Довольные арки обыскали трупы, тщательно собрав все трофеи. Кроме дротиков у триллов были узкие кинжалы, а у одного за поясом обнаружился маленький топорик. Монгу проверил заплечные мешки, но, кроме нескольких земляных орехов, никакой пищи не обнаружил. Ладно, хорошего понемногу.
   Бросив обобранные трупы, мужчины поспешили вслед за Аней. Девушка дожидалась их, сидя на берегу ручья. Вскочив, она не удержалась, бросилась навстречу:
   – Олег! С тобой все в порядке?
   – Да, не волнуйся.
   – Эрон? Монгу?
   – Да не волнуйся ты, с ними тоже все в порядке. Все прошло хорошо, мы их прикончили одним махом. Теперь есть шанс удрать от раксов: они не настолько «быстроходные».
   – Вы действительно со всеми справились? – недоверчиво уточнила девушка.
   – А ты разве не видела?
   – Нет, с моего места трудно было разглядеть. Да я и не оглядывалась, как ты приказал.
   – Ладно. Не сомневайся: мы победили. Но это не все: нам в затылок дышат раксы. Как ты? Идти сможешь?
   – Да, я отдохнула.
   – И когда же успела… Но не переживай, теперь пойдем потише. Скоро сумерки, мы оторвемся, хрен они нас найдут в потемках.

   Так и оказалось.
   В последующие несколько часов Монгу лишь раз сумел рассмотреть погоню, взобравшись на приличное дерево. Местность становилась все более пересеченной, часто встречались рощицы и заросли кустарника, все это сильно затрудняло обзор. По словам арка, за ними следуют шесть раксов и один трилл. Непонятно, почему метатель дротиков не присоединился к своим сородичам, – возможно, повредил ногу одним из шипов.
   Несмотря на то что противники двигались быстро, Олег не сомневался, что им удастся скрыться. Главное – в сумерках выйти на одну из каменистых проплешин и уже там изменить курс – в этом случае следов не останется. Хорошо бы перед этим оторваться подальше – погоня отставала всего лишь на километр, а то и меньше. Увы, Аня, мужественно державшаяся весь день, начала катастрофически быстро сдавать. Не было и речи о том, чтобы увеличить темп, хорошо еще, что пока она идет самостоятельно.
   К ночи, как назло, вновь натянуло облака, так что темень была кромешная. Пришлось снизить скорость до минимума – пересеченная местность не лучшее место для подобных забегов. Несмотря на осторожность, Олег все же упал, споткнувшись о камень, и заработал неприятную царапину на ребре ладони, прикрывая лицо. После этого случая передвигаться стали еще осторожнее. Неизвестно, насколько хорошо хайты видят в темноте, но бесконечно идти не получится – часа через четыре после такого марафона Олег произнес:
   – Все, надо останавливаться. Я уже сам не пойму, в какую сторону идти. Звезд нет, ветер стих, нет никаких ориентиров.
   Аня, будто дожидаясь этих слов, обессиленно присела где стояла. Эрон, отличавшийся развитым сумеречным зрением, указал правее:
   – Там рощица с кустами и прошлогодней травой. Можно устроить ночевку.
   Олег подхватил девушку, водрузил себе на плечи. Та возражать не стала – вымоталась Аня капитально. Что говорить о ней – у него самого ноги подкашивались.
   Эрон не обманул – в рощице хватало кустарника без колючек и зарослей прошлогодней травы. Островитяне быстро наломали веток, надергали сухих пучков, кое-как устроив ложа. Костер разжигать не рискнули – где-то рядом бродят обозленные хайты, не стоит себя выдавать. Олег был уверен, что след беглецов им не найти. Последние несколько часов они не раз меняли курс, старались больше ходить по каменистым проплешинам… Нет, не найдут, разве что очень сильно повезет.
   Отрубился он почти моментально, не обращая внимания на холод и жесткое ложе.

   Глава 9

   Монгу рванул влево, с разбегу домчался до вершины пологого кургана, медленно разворачиваясь, осмотрел окрестности. Столь же быстро слетел вниз, подскочил к Олегу, указал куда-то за спину:
   – Там. Надо посмотреть.
   Понимая, что от лаконичного арка объяснений не дождешься, Олег только уточнил:
   – Далеко?
   – Нет.
   Исчерпывающий ответ. Зная Монгу, можно ожидать, что это «недалеко» окажется в десятке километров. Хотя вряд ли – местность пересеченная, на таком расстоянии ничего не увидишь. Действительно, все оказалось гораздо ближе – минут через двадцать показалось поле боя.
   Совсем недавно здесь лилась кровь и гремело оружие. Скорее всего, дело происходило по зиме – трупы растерзали падальщики, но запах был невыносимый – процесс разложения шел полным ходом. Вся лощина была усеяна телами, а на склоне застыло нечто напоминающее гигантскую черепаху в шипастом панцире. Чуть ниже землю взрыхлила вытянутая воронка, вокруг нее все было усеяно скрученными, исковерканными обломками, похожими на клочья смятой ткани.
   Осмотрев сверху всю лощину, Олег не заметил человеческих трупов. Все тела были хорошо знакомы: раксы, триллы, фраки со своими «лошадьми», карлики-хиты. После боя кто-то тщательно собрал все ценное – не видно было ни оружия, ни доспехов. Последнее подсказывало, что это были не люди – амуниция хайтов для них не подходила. Хотя кто знает – жадность человеческая безгранична.
   Убедившись, что волков или других опасных трупоедов внизу не видно, Олег произнес:
   – Спускаемся. Надо осмотреть все получше: может, найдем что-нибудь полезное. Аня, тебе лучше остаться здесь, там слишком сильно воняет.
   – Нет! Я с тобой!
   – Как хочешь. Я тебя предупредил.
   Арки поспешили вниз, легко опередив землян. Им не терпелось – кто знает, возможно, здесь сохранилось хоть какое-то оружие – гладиаторам очень хотелось вооружиться по-настоящему. Олег не стал их тормозить – пускай веселятся: вдруг действительно удастся пополнить свой арсенал?
   Сам он не спешил, шел как можно медленнее, позволяя Ане отдохнуть, подстраиваясь под ее шаги. По ходу внимательно разглядывал трупы, но ничего интересного узнать не смог. Тела сильно попортило зверье, понять, от чего они погибли, было невозможно. Оторванные конечности и головы могли быть как на совести падальщиков, так и острых клинков. Определить разницу может только патологоанатом, да и то не каждый. Слишком много времени прошло – звериные зубы и разложение сделали свое дело.
   Аня, мучительно морщась, тронула его за плечо:
   – Олег! Вон какое-то оружие валяется.
   Шагнув в сторону, он поднял обломок кинжала, покрутил его в руках:
   – Это уже не оружие.
   – Я понимаю, – кивнула Аня. – Просто это первое, что я увидела. Кроме трупов, ничего нет, вряд ли мы найдем здесь что-нибудь полезное.
   – Тебе предлагали посидеть наверху, сама не согласилась. Так что теперь придется терпеть этот запах.
   – Наверху воняет немногим меньше. Да и желудок абсолютно пустой: точно не стошнит.
   – Даже в голоде есть свои плюсы, – признал Олег и, отшвырнув ненужный трофей, заявил: – Я хочу посмотреть на ту странную черепаху. Ничего подобного не видел.
   – Ты думаешь, это она их убила?
   – Не знаю, но о таких чудовищах Млиш ничего не рассказывал.
   Путь преградила воронка. На дне стояла грязная вода, склоны оплыли, но все равно по самым скромным прикидкам глубина здесь не меньше двух метров. Присев, Олег осмотрел один из скрученных обломков. Материал привел его в недоумение – с виду похож на кожу, но очень твердый, с трудом гнется в руках и легкий, будто алюминиевый сплав. По копоти было понятно, что здесь бушевал огонь, так что первичную структуру странного вещества могло повредить. Непонятные пригоревшие ошметки напоминали куски обуглившегося мяса или сухожилий – Олег так и не понял, искусственный ли это материал либо кусок живого создания. Если живого…
   – Ничего не понимаю, – вздохнул парень.
   – Что? – не поняла Аня.
   – Да не пойму, с чем мы имеем дело. Странные дела тут творятся… очень странные. Ладно, не будем отвлекаться, пошли дальше.
   Подойдя к черепахе, Олег разглядел солидную дыру на кромке панциря – до этого заметить ее было проблематично. Присев, он присвистнул:
   – Анька, да это настоящая сороконожка!
   – Точно! У нее даже не сорок, у нее сто ног! И все в ботиночках!
   Действительно, множество конечностей под нижней частью панциря напоминали детские ножки в тупоносых ботинках. Никаких когтей или чешуи – гладкая кожистая поверхность. Сам панцирь, издалека казавшийся набранным из шестиугольных сегментов, на деле оказался сплошным, – по крайней мере, щелей меж сегментов не наблюдалось. Посреди каждого торчал длинный шип из странноватого вещества, похожего на мутное бутылочное стекло светло-зеленого цвета. Неизвестно, каким образом его смогли пробить, но дыра вышла славная – сантиметров тридцать в диаметре. Да еще и трещины змеятся во все стороны.
   Склонившись над отверстием, Олег опять присвистнул:
   – Ни хрена себе панцирек! Сантиметров десять толщиной!
   – А что тут странного? – не поняла Аня. – Эта черепаха с грузовик размером, так что неудивительно. Наоборот, даже тонкий слишком.
   Достав нож, Олег провел по роговой поверхности, полюбовался небольшой царапиной, покачал головой:
   – Не знаю… Как вообще хайты эту дыру проделали… Или не хайты. Я поцарапал с трудом.
   – А помнишь тогда, в крепости… те взрывы.
   – Пытаюсь забыть, – нахмурился Олег.
   – Раз стены сносило, значит, и панцирь могло пробить.
   – Да, все могло быть. Однако мы и тогда не поняли, что случилось, да и сейчас…
   Олег заглянул в отверстие, присвистнул в третий раз:
   – Анька, да эта тварь внутри пустая!
   Так и было – под панцирем шел толстый слой, состоящий из мельчайших шариков, будто сплавленная пластмасса. Его тоже пробило неведомое оружие, а за ним царил мрак пустого пространства. Аня, оценив ситуацию, покопалась в кармане, извлекла крошечное серебряное зеркальце – изделие южных ювелиров. Как по заказу, из-за туч выглянуло солнце, и девушка ухитрилась послать его лучик внутрь.
   – Да ты волшебница! – усмехнулся Олег.
   – Не все блондинки тупые: некоторые умнее своих мужей. Смотри скорее, что там внутри, солнце вот-вот скроется.
   – Я с тобой еще поговорю на тему «кто умнее», – угрожающе пообещал Олег, заглядывая внутрь.
   – Ну? Что там?
   – Да ничего. Мог бы и не смотреть. Такое ощущение, что внутри все выгорело. Какие-то сосульки сверху донизу висят, комки непонятные по стенам лепятся, будто мешки свернутые. Да и видно плохо: зеркальце никудышное.
   – Радуйся, что хоть такое есть.
   – Не вижу повода для радости. И запах здесь… Что-то вроде аммиака. Странно, но дохлятиной не несет.
   – Мне вообще не верится, что это живое создание, – призналась Аня.
   – Мне тоже, – согласился Олег. – Сюда бы ученого нормального: у меня знаний не хватает.
   – Мне кажется, таких ученых нет, – задумчиво предположила Аня. – Если это живое существо, то ничего подобного на Земле не встречается.
   – Много ты знаешь: на Земле и не такие твари встречаются.
   – Да. Но не такого размера. Слишком уж отличается от привычных животных. Солнце спряталось, внутри больше ничего не увидишь – ты лучше на голову посмотри.
   Осмотрев голову, Олег понял: Аня права. Ничего подобного ему до сих пор видеть не приходилось. Больше всего эта часть тела напоминала воронку, широким концом закрепленную на выступающем сегменте панциря. Сходство с ней усиливало то, что узкий конец увенчивало круглое отверстие диаметром с крупный апельсин. Вокруг него безо всякой системы располагалось десятка два бляшек из материала, напоминавшего то же самое мутное стекло, похожее на вещество панцирных шипов.
   Все остальное состояло из тех же шестиугольных роговых сегментов, только очень небольших. Если на панцире размерами они сравнимы с крышкой канализационного люка, то здесь самый крупный можно было прикрыть ладонью, а мелкие вообще с монетку. Больше ничего: ни рта, ни носа, ни глаз…
   – Чем дальше, тем интереснее, – признал Олег.
   – Видел? В жизни не поверю, что это живое создание. Нет, все же машина, просто машина.
   – Ничего себе машина! Да у нас ничего подобного нет! Где ты видела машины с сотней ног? Да и сделана из чего угодно, но только не из металла.
   – Не забывай, мы не на Земле, – заметила Аня.
   – Да, я помню. Но толку? Странно, что Млиш ни о чем подобном не рассказывал. Уж он-то должен знать. Интересные здесь дела творятся…
   – Ты про наш побег?
   – И про него тоже. До сих пор удивляюсь: больше всего это походило на налет штурмовой авиации. Ведь крепость атаковали сверху.
   – Ну и хорошо, что атаковали. Неизвестно, сумели бы мы без этого сбежать.
   – Ты права. Но не все так просто: представь, что такое произойдет в нашем поселке.
   – Господи… Я даже не подумала… А ведь у нас все из дерева сделано, даже стены.
   – Вот именно. И зениток нет.
   – Ну у хайтов их тоже нет.
   – Ошибаешься. Что-то они в небо запускали, вроде снарядов для баллист. У них на башнях и площадках какие-то машины стояли, разглядеть их я не сумел, но, очевидно, стреляли из них.
   – Странно… Когда они напали на поселок, то ничего подобного не применяли. Наш «Арго» совсем маленький в сравнении с их кораблями, но даже на нем баллиста установлена.
   – Аня, у меня самого вопросов в сто раз больше, чем ответов. Да и голову ломать сейчас некогда. Вот когда вернемся… Информация – самое дорогое, что мы можем принести. Не думаю, что хайты оставят нас в покое, однажды они уже устраивали осаду, в следующий раз так легко можем и не отбиться.
   За спиной послышался радостный возглас. Обернувшись, Олег увидел спешащего к ним Эрона, в руках он держал жутковатую пику черных всадников. Довольно оскалившись, арк заявил:
   – Все же недаром мы все осмотрели. В кустах нашли.
   – Ты умеешь с ней обращаться?
   Арк снисходительно кивнул, почти проигнорировав вопрос. Неудивительно, гладиаторы умели обращаться с любыми смертоносными предметами, разве что с луками и арбалетами не дружили. Указав на «черепаху», Эрон полюбопытствовал:
   – Что-то интересное нашли?
   – Трудно сказать, просто осмотрели.
   – Странная тварь.
   – Согласен. Ты слышал о таких?
   – Нет, в наших краях они точно не водились, да и рассказов не слышал.
   – Понятно… Ладно, надо уходить, пока окончательно не задохнулись. Да и не нравится мне здесь. Кто знает, какие падальщики обитают на землях Хайтаны?

   Обернувшись, Монгу вскрикнул, вытянул руку. Взглянув в указанном направлении, Олег с досадой произнес:
   – Опять те же хайты! Твою мать!
   – Может… другие, – неуверенно возразила Аня.
   – Сомневаюсь, шестерка раксов и трилл. Нет, они, точно они. Да и какая, впрочем, разница…
   – Но как они нас выследили?
   – У них спроси. Упрямые ребята…
   Эрон стукнул древком пики по земле, оскалился:
   – Олег, нам придется с ними сразиться.
   – Остынь! Шесть горилл нам не одолеть, разве что забросать дротиками с удобной позиции. Будем уходить и дальше, надеюсь, до темноты они нас не догонят.
   – Догонят, – буркнул арк. – Мы устали и голодны, Аня еле идет. Нет, бесконечно убегать не получится. Если и дотянем до ночи, то это еще не значит, что поутру погони не будет. Один раз они нас выследили, что помешает сделать это опять?
   – Скорее всего, хайты просто прочесывали местность, пока не наткнулись на наш след. В следующий раз запутаем его получше.
   – Возможно, они используют какое-то колдовство, – осторожно предположил Эрон.
   – Может, и так, – согласился Олег. – Я уже ничему не удивляюсь. Ладно, хватит стоять будто суслики у норок.
   Отряд рванул вперед, резко увеличив темп. Эрон был прав – долго двигаться с такой скоростью они не смогут, но ничего другого не оставалось. Олег с тревогой замечал, что и на нем сказываются последствия лишений. Вот уже две недели он ведет крайне нездоровый образ жизни, а бесследно это не проходит. От постоянной ходьбы гудели колени, натертые ступни горели огнем, легкие работали вовсю, с хрипом вбирая воздух, но тщетно – усталость брала свое. Лишь присутствие Ани сдерживало его от явных проявлений своей слабости. Если ему тяжело, то каково девушке? К счастью, хоть рана перестала беспокоить, окончательно зарубцевавшись. Правда, приходилось терпеть сильный зуд и стараться не расчесывать рубец.
   Арки больше не пробовали оставлять шипы на своих следах. Раксам этим не повредить, а надрываться ради единственного трилла не стоит. Спустя час Олег обратил внимание на изменение рельефа. Если до этого островитяне двигались по широкой долине меж холмистых гряд, то теперь возвышенности подступили ближе, а впереди и вовсе смыкались, будто горловина воронки. Откосы, вздымающиеся в тех местах, парню не понравились. Перепад высот превышал сотню метров, весь склон усеян осыпями и скалами, очень крутой, уставшим людям на нем придется несладко. Однако менять курс опасно – хайты и так отставали лишь на километр или полтора, подобный маневр еще больше сократит дистанцию.
   Обиднее всего, что, несмотря на близкие холмы, сама долина была плоской как блин – укрыться от вражеских глаз было негде. Эх, сюда бы густой лес, уж там бы Олег не растерялся, надежно запутал следы. Но сделать это на глазах преследователей невозможно. Да и Аня беспокоила его все больше и больше. Нет, она пока шла самостоятельно, но вот вид… Девушка выглядела выжатой тряпкой, иной раз ее начинало шатать. Олег едва сдерживал желание усадить ее на плечи, да и аркам пока это не позволял. Мужчины тоже вымотались, с такой ношей скорость отряда станет опасно низкой. Как это ни жестоко, но придется терпеть, пусть Аня движется самостоятельно сколько сможет, а уж потом ее понесут.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация