А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Спасательный корабль" (страница 15)

   Глава 15

   – Хэм! – Команда прогремела совершенно инстинктивно. – Сейчас же опусти эту штуку и не целься в меня! Положи пистолет!
   Хэм мгновение помедлил с озадаченным видом, потом лицо его сморщилось от раскаяния.
   – Простите, ваша честь, сэр, – сказал он. И сунул пистолет за ремень серых рабочих штанов. Джайлс перевел дыхание.
   – Что это ты здесь делаешь? – спросил он.
   – Я должен оставаться здесь, – заявил Хэм, и лицо его просияло, – чтобы охранять вас.
   – Охранять меня? – Джайлс почувствовал покалывание в спине, от шеи вниз потекли струйки холодного пота. Он собрался было приказать Хэму отдать ему оружие, но если тот получил приказания относительно пистолета, такая прямая команда прозвучала бы глупо. И Джайлс решил изменить тактику.
   – И все-таки, Хэм, что ты здесь делаешь? Разве не здесь живет человек по имени Арне Вилло?
   – О да, здесь, – сказал Хэм, – но он куда-то уехал на несколько дней.
   Джайлс начинал терять терпение. Он велел себе успокоиться. Это не вина Хэма, что его приучили отвечать на вопросы по-школьному. Что-то здесь явно происходило, и частью происходящего был лазерный пистолет, такая же опасная игрушка в руках этого великана, как противотанковая граната, которой забавляется пятилетний малыш. Хэм сунул оружие за пояс, а не положил его на стол так, как приказал ему Джайлс. Может быть, это еще ничего не значит, но в такой ситуации задавать вопросы нужно с особой осторожностью.
   – Итак, ты здесь совершенно один, Хэм? – спросил его Джайлс.
   Хэм кивнул.
   – Они все пошли проверить, не гнался ли кто-нибудь за вами.
   – Кто «они», Хэм?
   – Вы же знаете, ваша честь. Все. Все, кто с корабля.
   – Понятно, – сказал Джайлс. – Ты хочешь сказать, что и Мара, и Бисет, и Грос, и все остальные?
   Хэм снова кивнул. Он, казалось, забыл о пистолете, заткнутом за ремень. Джайлс медленно приближался к арбайту. Если ему удастся подойти достаточно близко, он выхватит пистолет и…
   – Они, наверное, скоро вернутся, да, Хэм? – спросил Джайлс. Если парень будет занят ответами на его вопросы, вряд ли он обратит внимание на что-то другое.
   Хэм кивнул.
   – А знаете что, ваша честь? Догадайтесь! – сказал он.
   – Погоди минутку, – сказал Джайлс, медленно и осторожно приближаясь к Хэму, – сейчас попробую отгадать. Но откуда вы узнали, что я собираюсь сюда?
   – Это она узнала, – сказал Хэм.
   – Она? Ты хочешь сказать, Мара?
   Хэм отрицательно помотал головой.
   – Нет. Не Мара. Эта нюхачка… Бисет.
   – Ага, – проговорил Джайлс. До Хэма ему оставалось буквально несколько шагов. – Следовательно, Бисет знала, что я приду сюда. А откуда ей это стало известно?
   Хэм с растерянным видом покачал головой.
   – Этого я не знаю, ваша честь, сэр. Она не сказала. Она сказала только, что все мы должны явиться сюда, потому что рано или поздно вы непременно сюда придете. А потом, когда вы придете, чтобы все обязательно посмотрели, не идет ли кто за вами следом. Когда на стоянке зажегся свет, все отправились проверять. Все, кроме меня.
   Джайлс с огромным трудом сдержался: ему страшно хотелось обернуться и посмотреть, не стоит ли кто-нибудь у него за спиной. Бисет и остальные могли вернуться в любой момент. Он все-таки рискнул и быстро глянул через плечо, но комната была по-прежнему пуста, никого, кроме него самого и Хэма.
   – А все-таки, сэр, попробуйте угадать знаете что? – снова заговорил Хэм. Его широкое лицо буквально сияло от возбуждения и счастья.
   – Что? – спросил Джайлс, делая еще один шаг вперед.
   – Я еду домой! – почти крикнул Хэм. – Я возвращаюсь назад, на Землю.
   – Возвращаешься назад?
   Джайлс так удивился, что даже забыл сделать еще шаг.
   – Ты говоришь, что возвращаешься назад? – медленно повторил он.
   Хэм с энтузиазмом закивал.
   – Я скоро увижу Джейза! – заявил он. – И я собираюсь сказать ему: «Догадайся-ка, Джейз, где я был?», и Джейз, он у меня спросит: «Ну где? Тебя что, в другие казармы перевели?» А я ему скажу: «Меня вообще на Земле не было. Я летал в космосе на большом корабле и еще на маленьком, спасательном, и побывал совсем в другом мире. Ты смотри, Джейз, – скажу я ему, – я привез тебе кусочек этого другого мира, другой планеты!» Понимаете, сэр…
   Хэм порылся в кармане и вытащил небольшой осколок вулканической породы, явно подобранный где-то неподалеку от купола.
   – И Джейз тогда скажет мне: «Эй! Вот здорово, что ты вернулся!» И еще он скажет: «Я ждал твоего возвращения, очень ждал. Я потому больше ни с кем в пивную не ходил».
   Джайлс держал ушки на мушке. Ему показалось, что где-то внутри купола раздался шум. Нет, наверное, померещилось. Он обернулся к Хэму, который все еще репетировал беседу с Джейзом в момент встречи.
   – Минутку, Хэм. – Джайлс воспользовался тем, что гигант остановился и перевел дыхание. – А почему ты, собственно, решил, что непременно полетишь обратно на Землю?
   – Она сказала, что я могу это сделать, – ответил счастливый Хэм.
   – Она?
   – Бисет.
   – Ах вот как, черт бы ее побрал! – воскликнул Джайлс, внезапно рассвирепев. – Хэм, послушай меня, Бисет не имеет никаких прав распоряжаться вашим размещением. И она не может организовать отправку обратно на Землю, в ваши казармы.
   – Да, сэр, – подтвердил Хэм торжественно и печально. – Она ведь из полиции, сэр. Все знают, что такие способны на что угодно.
   – Неужели способны?
   – Конечно, ваша честь, сэр. Они могут засадить тебя в тюрьму, бить, а потом оставить сидеть там всю жизнь. Или наоборот, могут перевести тебя в любое место, куда пожелаешь, если ты им понравишься. Они могут даже просто убить тебя, и судья и все остальные скажут, что так и надо.
   Джайлс, прищурившись, смотрел на гиганта.
   – Хэм, – спросил он его, – кто вбил тебе в голову всю эту чушь? В Межгалактической полиции никого не избивают. Такие вещи там запрещены уже по крайней мере лет двести.
   – Да нет, ваша честь! – Хэм говорил совершенно искренне. – Эделей они не бьют, это верно, а вот любого арбайта, который оказался не там, где надо, или сделал что-то не то, они бьют обязательно, правда, иногда и не очень сильно. Даже арбайтов-чиновников. Раза два они избивали нашего табельщика за то, что он отпускал нас большими группами в город из казарм, а потом однажды они вообще никого обратно не пустили. Конечно, с теми, кто рангом повыше, они ведут себя осторожнее – их сажают или посылают на работу куда-нибудь в плохое место.
   – Послушай-ка меня, Хэм, – жестко сказал Джайлс. – Тебя запугали небылицами. Ты просто не понимаешь: если кто-то из Межгалактической полиции совершил бы поступок вроде тех, которые у тебя на уме, в это оказались бы замешанными почти все отрасли общественного контроля – суды, архивные отделы… да все!
   Хэм выглядел совершенно несчастным.
   – Но ведь они делают это, ваша честь, – сказал он. – И они могут человека куда угодно заслать. И она тоже может послать меня обратно на Землю, эта Бисет!
   Джайлс решил сменить тему.
   – Ну хорошо, Хэм, – сказал он. – Об этом мы еще поговорим с тобой в другой раз. Скажи мне вот что: почему именно Бисет собирается помочь тебе вернуться на Землю?
   – Да, сэр, – ответил Хэм, заметно повеселев. – Она сказала, что все это из-за вас. Потому что я помогу ей насчет вас.
   – Поможешь… – начал Джайлс и умолк. Хэм улыбался так, что было ясно: он совершенно не понимал, что имела в виду Бисет.
   Слабый шорох позади – кажется, шаги по гладкому полу – заставил Джайлса напрячься и похолодеть. Он резко обернулся. Мара, Грос, Эстивен, Ди, Фрэнко. И Бисет, в руках которой, как и у Хэма, лазерный пистолет. Однако, в отличие от Хэма, в руки этой особы оружие попало не случайно.
   – Ни с места! – сказала Бисет. – Не вздумайте шевельнуться, пока я не разрешу!
   Лазер был направлен прямо ему в грудь. Джайлс стоял неподвижно. Из-за занавески в дальнем углу комнаты появилась седьмая фигура. Это был мужчина, Эдель, высокий, прямой, с тонким, красивым лицом, но, в отличие от большинства смуглолицых Эделей, совершенно не загорелый.
   – Ну что ж, Пол… – проговорил Джайлс.
   – Привет, Джайлс, – сказал Пол Ока, вставая рядом с Бисет. – Значит, ты меня и здесь выследил?
   – Только вот порадоваться он не успеет, – сказала Бисет почти с удовольствием. – Он только что узнал об этом.
   – Да, действительно. – На какое-то мгновение лицо Пола помрачнело. – Знаешь, Джайлс, из всех Эделей того прославленного дискуссионного клуба, который я создал, ты, на мой взгляд, должен был когда-то прозреть истину. Наступило время перемен, и ничто не может их остановить. Помнишь «Смерть Артура» Теннисона? О том, что меняются прежние порядки…
   – Да, – сказал Джайлс, – наверное, Пол, старый порядок должен смениться. Однако не обязательно именно тем путем, который представляется наилучшим тебе.
   – Неужели? – Пол Ока изумленно поднял брови.
   – Именно, – ответил Джайлс. – Во всяком случае, никому до сих пор и в голову не приходило, что у жителей Альбенарета почти те же проблемы, что и у нас. Никто не замечал, сколь схожи наши ситуации, по той простой причине, что наши и их взгляды на жизнь и на смерть невообразимо различны. Однако мы вполне можем помочь друг другу…
   – Ну-ну, Джайлс, – прервал его Пол, качая головой. – Сколько же еще ты и подобные тебе будут хвататься за соломинку в надежде на перемены в нашем обществе без каких-либо травматических последствий? Перемены всегда происходят непросто. Повернись, наконец, лицом к этому факту. В данном случае цена успешных перемен – это никак не меньше, чем ампутация двух бесполезных, загнивающих элементов общества с тем, чтобы истинная, срединная культура человечества одержала победу.
   – Ампутация? – Джайлс пристально посмотрел на него.
   Пол кивком головы указал в сторону Хэма – так порой показывают на телеграфный столб или на животное, к этому столбу привязанное. Голос его звучал более проникновенно.
   – До тех пор, пока существуют Эдели и генетически подавленные субъекты, именуемые арбайтами, вроде вон того типа, всякие перемены в нашем обществе блокируются. Однако человечество не может терпеть подобного на пути своего развития. Мы должны вырваться из пут любой ценой и создать новый сильный класс профессионалов из числа лучших арбайтов внутри той культуры, которая создана исключительно самими арбайтами – только ими.
   – Из числа лучших арбайтов? – Джайлс пронзил его взглядом. – С каких это пор ты так заботишься о судьбе именно лучших арбайтов?
   Аристократическое, бледное лицо Пола стало, пожалуй, еще чуточку бледнее.
   – Давай не будем жонглировать словами, Джайлс, – сказал он. – Совершенно очевидно, что какая-то их часть должна оставаться под контролем, пока вызревает средняя культура.
   – Что же это за группа? И что значит «вырваться из пут любой ценой»? Не можешь же ты просто построить всех из рода Эделей и всех работников физического труда в две колонны и расстрелять?
   В лице Пола ничто не дрогнуло. Холодный как лед, скульптурный мраморный лик в замерзшем зимнем саду. Молчание, которое, собственно, и было его ответом, повисло в комнате.
   – О господи! – Джайлс с трудом перевел дыхание. – Ты собираешься убить миллионы людей – миллионы! – чтобы воплотить в жизнь собственные замыслы!
   – Сделать это совершенно необходимо, Джайлс, – сказал Пол. – Именно поэтому мы не могли допустить, чтобы ты нашел меня. Потребуется еще полгода, чтобы организовать всемирную и мгновенную чистку как среди Эделей, так и среди арбайтов…
   – Эй, – постаревший, хриплый голос Хэма прервал речь Пола. – Вы ведь не повредите Джейзу, а? Вы ведь не сделаете этого, а?
   Слова Хэма с трудом доходили до слуха Джайлса, волком смотревшего на Пола.
   – Кто это «мы», Пол? – спросил Джайлс.
   – Послушай, Бисет, – теперь Хэм обратился к представительнице полиции, – послушай, ты можешь и не отсылать меня обратно на Землю. Только Джейзу не вреди, пожалуйста.
   Бисет рассмеялась.
   – Неужели ты, парень, думаешь, что мы ради твоего удовольствия собирались послать тебя на Землю? – спросила она. – Ты нам пока нужен, ты нам можешь быть полезен – там.
   – Там? – растерянно спросил Хэм.
   – Ну, хватит, – сказала Бисет.
   Совершенно спокойно она подняла лазерный пистолет, прицелилась и нажала на кнопку. Бледный, едва видимый луч коснулся груди Хэма, колени его подогнулись. Он медленно сполз на пол, и Бисет еще раз успела выстрелить ему в грудь.
   Упал Хэм ничком. Потом со стоном перевернулся на бок и посмотрел вверх, на Бисет.
   – Больно, – проговорил он. – Почему…
   На большее у него не осталось ни сил, ни слов. Веки еще раз вздрогнули, ресницы затрепетали, и глаза Хэма закрылись. Он лежал неподвижно.
   – Почему? – обратилась Бисет к мертвому телу. – Потому что все те, кто последует за твоим высокорожденным и могущественным другом Эделем, найдут здесь свою смерть.
   По-прежнему держа в руках лазер, она обернулась к Джайлсу. Сейчас она пристрелит и его, понял Джайлс. Он пригнулся, собираясь прыгнуть. Но левое плечо его пронзил мертвящий холод, и ноги отчего-то стали ватными. Ухватившись за спинку кресла, он удержался на ногах и, как сквозь туман, увидел, что Мара вырывает пистолет у Бисет. Потом зрение его прояснилось, и он увидел: Мара держала в руках пистолет, нацеленный на Бисет.
   – Идиотка! – нервно выкрикнула Мара. – Я ведь сказала тебе, что сама пристрелю его! Рана должна быть нанесена с анатомической точностью, если вы хотите, чтобы он прожил столько, чтобы успеть благополучно отбыть с этой планеты. А теперь ты все испортила!
   Бисет рычала, почти как дикий зверь.
   – Не смей мне приказывать! Ты с горсткой своих фанатиков ничего не решаешь! Ассоциация готовила этот день целых двести лет – и только Ассоциации с ее могуществом и силой дано править, когда произойдут перемены. И я не намерена плясать под твою дудку, а вот ты под мою – будешь!
   Джайлс по-прежнему держался за спинку кресла, хотя начал понемногу приходить в себя после ранения. Лучи лазера смертельны, попадая в жизненно важную точку человеческого тела, в прочих случаях они оставляют ранки с очень чистыми, как бы специально обработанными краями, приносящие человеку значительно меньше страданий, чем другие виды оружия. Казалось, Джайлса аккуратно проткнули насквозь очень тонкой шпагой, раскаленной добела. Выстрел Бисет, догадывался Джайлс, попал в верхнюю часть плеча, не задев, однако, кости или крупного кровеносного сосуда. Ему повезло. Но, пожалуй, не стоит показывать, что он уже вполне оправился.
   – Ассоциация? – спросил Джайлс, непонимающе глядя на Бисет. – Какая Ассоциация?
   Бисет рассмеялась ему в лицо.
   – Глупец! – сказала она. – Сверхобразованный глупец! Неужели вы думаете, что всемирные революции совершаются несколькими философами, вроде вас и вон того вашего приятеля, – она мотнула головой в сторону Пола, – или даже полусотней членов секты «Черный четверг», – она повернулась к Маре, – которые торжественно выходят на улицу и дают себя перестрелять, чтобы обеспечить нужное количество жертв во имя победы великого дела?
   Она уставилась на Мару.
   – Они даже не способны сделать это сами! – крикнула, как сплюнула, она. – Мы, члены Ассоциации, вынуждены подбирать настоящих людей в полицейской форме, подготовленных и проинструктированных таким образом, чтобы все эти «жертвы» были убиты на месте и все свершилось четко и аккуратно, иначе само дело может потерпеть крах.
   – Ну, хорошо, – сказал Джайлс. – Расскажите же мне наконец, что такое эта Ассоциация?
   – Что такое Ассоциация? – переспросила Бисет, поворачиваясь к нему. – Ассоциация – это Ассоциация; это хорошо организованная сеть арбайтов, которые занимались настоящей работой под вашим, высокорожденных, так называемым руководством. Это полиция, чиновники администрации, производственных структур и сферы обслуживания – все довольно высокого ранга, как я, например. – Она оборвала свою тираду на полуслове. – Вы думали, что я – всего лишь обыкновенный полицейский? Я заместитель директора отдела расследований, сектор Северо-Восточной Европы. Именно я и несколько тысяч таких, как я, – но каждый из нас, этих нескольких тысяч, держит под контролем тысячи людей, – и составляем Ассоциацию, настоящую подпольную организацию арбайтов, созданную чуть ли не в первый день вашего прихода к власти для того, чтобы избавиться от вас, Эделей.
   Она отвернулась от Джайлса и заговорила, обращаясь исключительно к Маре:
   – Займись делом, пристрели его, наконец, – так, как считаешь нужным. Пора сдвинуться с мертвой точки.
   – Минутку, – успел проговорить Джайлс, совершенно инстинктивно, просто чтобы выиграть время, которого у него, видимо, не оставалось совсем. Голова у него шла кругом не только от того, что он только что узнал, но и от тех неизбежных выводов, которые напрашивались сами собой. Он мучительно искал слова, способные разозлить Бисет, заставить ее говорить еще. – Значит, – начал он, обращаясь к ней, – ты вовсе не из партии Пола? А я-то думал, что ты из числа его неофитов, что ты все-таки поверила в него.
   Бисет наживку проглотила.
   – Поверила? – Слова вылетели у нее изо рта, точно плевки. – В него? – Последнее слово она произнесла с таким отвращением, будто стряхнула с языка ядовитую жабу. – Пусть глупцы верят этим снам наяву. Я принадлежу к людям, которые действительно совершают события, – и принадлежала к их числу с самого начала. Неужели вы думали, что я стану слушать таких, как он? Или – как она?
   Взгляд ее метнулся с Пола на Мару.
   – Это не так уж просто, – ядовито проговорила она, – за двенадцать часов избавиться от миллионов и миллионов людей, рассредоточенных по всей планете. Нам очень нужны эти дополнительные полгода полного спокойствия – полного! – пока все не будет готово, и чтобы ни один из Эделей не проявил ни любопытства, ни беспокойства. А этот дурак, – она быстро глянула в сторону Пола, – обязательно должен был улететь так, чтобы позволить вашему любительскому Ока-фронту выследить его аж на 20 В-40, несмотря на все наши усилия – я имею в виду Межгалактическую полицию – ему помешать. Убили бы вы его или привезли обратно, все равно невозможно было бы скрыть тот факт, что он получил убежище у здешних инопланетян и землян. Это, конечно, вызвало бы подозрения, служащие в полиции Эдели непременно начали бы расследование, и все наши планы аккуратной ликвидации излишков населения были бы разрушены.
   Она резко умолкла. Джайлс тут же снова заговорил.
   – Значит, тебе было известно, что я лечу именно на 20 В-40? – спросил он. Потом покачал головой. – Нет, ты этого знать не могла!
   – Не могла? – вспыхнула Бисет. – Разумеется, мы все знали! Я и полетела-то на вашем корабле только для того, чтобы следить за вами. А этих, – она равнодушно кивнула в сторону арбайтов, – я взяла с собой в качестве помощников. Эта команда набрана из низших слоев Ассоциации, и они, в общем-то, не знали ничего, кроме того, что им необходимо выполнять приказы…
   Она помолчала и взглянула на Мару.
   – Все, кроме вот этой. Меня заставили взять ее с собой, чтобы сохранить добрые отношения с представителями идиотской секты «Черный четверг»!
   – Очень интересно… – проговорил Джайлс (и он действительно так думал). – А теперь скажи мне только одно…
   Но Бисет явно надоели его расспросы.
   – Ничего я вам не скажу, – заявила она, поворачиваясь к Маре. – Так, красотка, оружие у тебя. Пристрели его, и нам пора!
   Мара подняла руку с пистолетом. Его тонкое, слегка расширяющееся на конце дуло нацелилось на Джайлса маленьким кольцом с черной точкой посредине. Джайлс мог поклясться: лицо Мары как-то не соответствовало моменту и нацеленному на него пистолету – это лицо молило о понимании.
   Потом из крохотной черной точки посредине металлического кольца вылетело легкое, еле заметное пламя – и Джайлса окутала чернота.
   Он очнулся – если можно так выразиться, ибо сознание его было по-прежнему замутнено и он не мог толком понять, где находится, – в каком-то крохотном, слабо освещенном помещении. Над его лицом, буквально в нескольких сантиметрах, склонилось лицо Мары. Он узнал ее, хотя лицо расплывалось, меняя очертания. Он почувствовал, что ее пальцы скользят по его телу и что-то с ним делают – похоже, она привязывала его к сиденью какой-то машины, видимо, той самой грузовой вагонетки, на которой он сюда приехал.
   – Что это ты делаешь? – попытался выговорить он, однако слова больше напоминали глухое рычание, а не человеческую речь.
   – Тш-ш-ш… – выдохнула она и совсем склонилась над Джайлсом. – Поберегите силы. Не надо разговаривать. Послушайте меня… Выбора не оставалось. Я вынуждена была выстрелить в вас еще раз. Они думают, что вы благополучно скончаетесь минут через пятнадцать, еще до того, как вагонетка привезет вас к воротам Комплекса. Но я чуть передвинула рычажок, и выстрел был не таким мощным. Если вы в течение ближайших двух часов доберетесь до врача, вы непременно останетесь в живых. Вы должны… – Она легонько коснулась губами его щеки, покрепче привязывая его к спинке сиденья. – Больше я ничего сделать не могу. Бисет держит меня в своих когтях почти так же прочно, как и вас. Но помните вот что… ничего не предпринимайте, пока вагонетка не доставит вас в Комплекс. А потом наберите на пульте автоматического управления адрес ближайшего госпиталя. Не теряйте времени и не пытайтесь сперва связаться с местным отделением полиции. Вы меня поняли?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация