А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Сквозняк в незакрытых дверях" (страница 2)

   Я поднял над куполом станции обзорную телекамеру и огляделся. Ничего подозрительного поблизости не наблюдалось. Однако я минут десять рассматривал периметр станции, запоминая расположение скал и крупных камней. На всякий случай – вдруг да пригодится.
   Потом дал боксу команду выпустить «чижика». Через несколько секунд на экране появился вид станции с высоты птичьего полета. Я переключился на ручное управление.
   В лучах вечернего солнца местность выглядела достаточно уныло: скалы, камни да песок. Условия на Скиллусе практически не отличаются от земных, но по каким-то высшим соображениям Создатель не счел нужным наделить этот мир жизнью. Зато на планете имеются богатейшие залежи гемма-ренита. А без этого вещества, как известно, не обходится ни один сверхсветовой грузовик.
   «Чижик» завершил облет станции. В нагромождении скал я снова не заметил ничего подозрительного. Если там и сидел кто-либо, он капитально замаскировался.
   Между станцией и рудником была проложена прекрасная дорога, и я решил отправить «чижика» по-над ней. Однако, вспомнив карту окружающей местности, передумал. С юга к дороге примыкала длинная узкая расселина, и ее обязательно надо было осмотреть, дабы, если я двинусь по дороге, застраховаться от нападения с фланга.
   Едва аппарат подлетел к расселине, обзорный экран вспыхнул и тут же погас. Через несколько секунд дрогнул пол под ногами: обломки «чижика» встретились с землей.
   Второй «чижик» был сбит, едва только покинул станцию. Та же судьба ожидала и третью машину – меня явно хотели лишить зрения.
   Я сразу угомонился. Аппараты следовало беречь, а пока надо было пораскинуть мозгами. Теперь я уже почти не сомневался, что Фернан жив. Если бы бунт подняли обычные – нормальные – заключенные, они бы попросту захватили охрану в заложники и не стали бы устраивать спектакль со стрельбой по «чижикам». Фернану же никакие заложники не помогут. Управление пожертвует охраной, лишь бы не допустить его до Земли, и он должен это понимать. На что же ему остается надеяться?.. Вообще говоря, лучше было бы подождать часик да вернуться назад, в Управление. Для этого будет специально включен обратный перенос. Но подобное развитие событий меня уже не устраивало, почему-то вдруг захотелось поиграть с Фернаном в кошки-мышки.
   Я сочинил текст донесения, записал его и положил кристалл на пол джамп-кабины. Пусть кристалл заменит Полковнику Виктора Камова. Посмотрим, что шеф предпримет. Меня же отступление перед моим бывшим гемином не устраивает, я буду с ним сражаться. Но в сражении придется обойтись подручными средствами – теми, что имеются здесь, на станции. Впрочем, тем почетнее будет победа, когда я сцапаю его, голубчика!..
   Я дождался, пока местное светило коснется горизонта. Ждать пришлось недолго. Скиллус обращается вокруг своей оси быстрее Земли, и вскоре выход из станции оказался в тени. Ничего другого мне и не требовалось. Я выдал компьютерам необходимые задания и двинулся к тамбуру. По дороге проверил свое снаряжение, тщательно проверил, поскольку намечаемая игра при малейшей неосторожности вполне могла закончиться летальным исходом. Хронометр подгонял меня. Войдя в тамбур, я сразу направился к выходному люку. Его перекрывала лиловая плоскость защитного силового экрана. Я остановился рядом с ней и снова посмотрел на хронометр.
   Когда лиловая плоскость исчезла, я отсчитал секунду и бросился в открывшийся зев. Защита тут же с хлопком восстановилась. Времени осматриваться не было: ближайший камень подходящего размера находился в шести метрах от люка, и выстрел мог застать меня на полпути. Все вокруг осветилось. Я на мгновение увидел короткую тень, убегающую от моих ног. Это был самый опасный момент, но замысел удался. Тот, кто ожидал меня у выхода – если кто-то ожидал, – поневоле смотрел сейчас на «чижик», взлетевший над станцией и уже сбитый. Когда же предполагаемый сторож опустил глаза, я был уже за камнем. Грохнул взрыв: мой пылающий помощник коснулся скал. Я полежал на животе, приводя в порядок дыхание и слушая колотящееся в груди сердце.
   И тут же почувствовал Фернана.
   Фернан сидел.
   Я удовлетворенно вздохнул. Частичное снятие блока было произведено идеально. Мыслей Фернана я не слышал, а стало быть, и он не слышал моих.
   Фернан вскочил.
   Я понял, что и он почувствовал мое присутствие. Поединок начался.
   Я опустил на глаза инфракрасные очки-»консервы», вытащил из бокового кармана комбинезона парализатор и осторожно выглянул из-за камня. Быстрое солнце Скиллуса уже скрылось за горизонтом, и я сразу разглядел на фоне скал человеческую фигуру с лайтингом в руках. Это не мог быть Фернан, потому что Фернан сейчас бежал.
   Я выстрелил. Человек упал. Я полежал некоторое время, разглядывая скалы. Больше в поле видимости никого не было. Я встал и подошел к лежащему. Это оказался один из рядовых охранников лагеря. В течение ближайших суток он мне противником уже не будет.
   Теперь снова надо было держать ухо востро, потому что Фернан знал, что я в кого-то выстрелил. Следовательно, и все, кого он держал под своим контролем, знали это и стали осторожными.
   Фернан в этот момент брал в руки парализатор.
   Я выдернул из скрюченных пальцев охранника лайтинг и, размахнувшись, отбросил его далеко в сторону. Лайтинг противно заскрежетал по камням. Если кто-либо из моих противников и находился еще возле станции, он на этот шум никак не отреагировал. Тогда я дал мысленную команду, и компьютер выпустил в воздух еще одного «чижика». Выстрела по нему не последовало. Я с благодарностью подумал о конструкторах, сумевших разработать системы управления аппаратами, не требующие от человека ярко выраженных телепатических способностей. Теперь мы с Фернаном были в более или менее равных условиях. На его стороне будут сражаться живые управляемые машины, а на моей – электронные. Жаль вот только, что слишком много я их загубил уже в начале схватки.
   Фернан опять бежал.
   Я стал пробираться в сторону расселины. У того, кто мог устроить там засаду, тоже должны быть «консервы», и поэтому я двигался с предельной осторожностью. «Чижик» негромко стрекотал в быстро темнеющем небе. К расселине я его пока решил не подпускать.
   Фернан открыл дверь и споткнулся.
   Я опустился на четвереньки и пополз, обдирая колени о камни. Стрекот «чижика» над головой заглушал все остальные звуки, и я отогнал его назад. Сидящий в расселине предполагаемый противник не подавал признаков жизни. «Консервы» слегка искажали перспективу. Вокруг сияли нагретые солнцем и еще не успевшие остыть камни. Это меня вполне устраивало, потому что на их фоне я был почти неразличим. На месте моего предполагаемого противника я бы давно уже выбрался из расселины, где камни оставались холодными, и так же вот ползал, избегая открытых пространств. Но ведь я был оперативник-профессионал, а он всего лишь охранник спецобъекта, избалованный не очень беспокойной жизнью.
   Я добрался до края расселины, на мгновение высунул голову и тут же отпрянул назад. Заряд парализатора с легким треском пронесся перед моей физиономией. Тут он, голубчик! Я затаил дыхание. Имелась бы такая возможность, я бы и сердце свое остановил. Впрочем, как стучит сердце Фернана, мне слышно не было, почему же он должен слышать мое?
   В расселине по-прежнему никто не шевелился. Тогда я увеличил сектор обстрела и дал команду моему электронному помощнику.
   Фернан все еще куда-то бежал, и я счел возможным на время забыть о нем.
   «Чижик» неторопливо приблизился, завис над расселиной, включил прожектор. Такой наглости мой противник не выдержал. Ослепительная молния вонзилась в несчастный аппарат, и в тот же момент я накрыл парализатором место, откуда она вылетела. При таком секторе обстрела у меня в запасе наличествовала всего лишь одна минута, и потому я поспешил вниз. Охранник был один. Когда я подбежал к нему, он уже лениво копошился на камнях. Пришлось успокоить его еще раз, теперь на двадцать четыре часа.
   Я огляделся. На пороге пылали останки «чижика». Забрав у охранника оружие и очки, я бросил их в металлический костер. Нашел лайтинг первого противника и отправил туда же. Теперь в арсенале Фернана оставалось всего два лайтинга и парализатор.
   Я сел на камень и вытер со лба пот.
   ФЕРНАН СТОЯЛ И СМОТРЕЛ.
   Многое бы я отдал за то, чтобы узнать, куда он смотрел и что видел!
   Над дорогой пронесся порыв прохладного ветра. Спину вдруг уколол чей-то взгляд. Я резко отпрыгнул в сторону, распластался на камнях. Конечно, сзади никого не было, зато у меня, оказывается, имелись в наличии нервы. Прежде я их что-то не замечал – по крайней мере, с тех самых пор, как блокировался от своего гемина. Еще раз оглянулся по сторонам. Интуиция утверждала, что врагов поблизости нет, и я вновь вернулся к реально существующей опасности.
   Фернан сидел.
   Впрочем, он не просто сидел, он сидел и дрожал. Я был слегка ошарашен этим ощущением, но потом до меня дошло, что это всего лишь вибрация. Фернан находился внутри какой-то машины. На спецобъекте «Скиллус-А» имелись различные машины: от скреперов и проходческих комбайнов до вертолета. У каждой было свое предназначение, но их объединяло одно достоинство: машины не оборудовались каким бы то ни было оружием. Следовательно, угрозу для меня по-прежнему представляли два лайтинга и парализатор.
   Я вслушивался в монотонную дрожь Фернана, пока не понял: он летит на вертолете. И машина слишком перегружена, впихалось в нее человек двадцать, не меньше. Потому и такая сумасшедшая вибрация.
   Тут я обратил внимание, что Фернан еще ни разу не заговорил. Это открытие меня слегка успокоило: значит, не с кем ему говорить. Значит, нет у него сообщников, а есть одни подконтрольные – безвольные, не помнящие себя люди. И хоть Фернан чрезвычайно силен, но контролировать большую массу народа весьма сложно даже для него. Подобные процессы требуют затрат нервной энергии и огромного сосредоточения. Думается, всех остальных обитателей Скиллуса, тех, кто не нужен ему непосредственно в данный момент, он держит в гипнотическом сне. Да, уверен в себе парень, ничего не скажешь!.. Фернан Всесильный, Фернан Сосредоточенный, Фернан Собранный и Целеустремленный… А стало быть, надо его вывести из сосредоточенности.
   Я опустился на землю рядом с более или менее ровным камнем, привалился к нему спиной и закрыл глаза.
   Фернан сидел, монотонно дрожал и похлопывал левой рукой по раструбу поглотителя.
   Спасибо за информацию, дорогой мой! Впрочем, на больших расстояниях поглотитель практически бесполезен, это приспособление для индивидуальной защиты в ближнем бою. Меня так и подмывало коснуться рукой своего поглотителя, но я сдержался: если Фернан чувствует меня так же, как я его, пусть хоть будет до поры до времени в неведении относительно снаряжения своего соперника.
   Я сидел недвижимо до тех пор, пока не услышал рокот вертолетного двигателя. Тогда я встал, вскарабкался на ближайший камень и поднял парализатор к небу. Вертолета я еще не видел, но этого и не требовалось. Ведь Фернан не мог знать, что я вижу, а чего не вижу. Он просто прочувствовал мои движения, и шум двигателя тут же изменился: вертолет стремительно пошел на посадку. Ай да умница, понял, что если я хотя бы чуть-чуть задену пилота, машина превратится в братскую могилу. Откуда ему знать, что я сейчас стрелять не собираюсь?
   По периметру станции, на расстоянии метров триста от купола, обустроена полоса ровной поверхности, и вертолету было где приземлиться. На этой же полосе мне очень легко контролировать действия врагов, поэтому я сразу бросился внутрь станции. Пока бежал, успел отправить в сторону прибывшего десанта «чижик». Аппарат тут же сбили. А я понял, что этот лайтинг держали руки не Фернана. Но ведь второй-то лайтинг обязательно должен быть у него. Неужели он так легкомыслен, что остался без тяжелого оружия?
   На станции было тихо и безопасно. И могло быть тихо и безопасно сколь угодно долгое время при сколь угодно большом количестве штурмующих. Уютно было на станции. Но я к уюту не стремился. И не понимал смысла штурма. Чем может помочь Фернану штурм?.. Впрочем, ладно, разберемся. А сейчас самое время изменить тактику.
   Я включил обзорный экран и выпустил сразу двух «чижиков». Резво погнал их в сторону вражеского десанта. Аппараты неслись по совершенно немыслимым траекториям. Управлять ими было чрезвычайно сложно даже с моей реакцией (а телепатически со способностями Виктора Камова и вообще невозможно), и я изумлялся, как Фернан умудряется справляться не с двумя электронными, а с двадцатью живыми машинами. Впрочем, я со своими подопечными тоже справлялся, во всяком случае аппаратам удалось увернуться уже от нескольких ослепительных молний. Прожекторы я, дабы затруднить Фернану ориентировку, не включал. Серые блеклые фигуры врагов выглядели совершенно одинаковыми, но после ряда маневров мне удалось понять, у кого находится лайтинг. Можно было принимать активные меры, но я еще некоторое время продолжал круговерть с «чижиками», пытаясь разобраться, которая из серых фигур – Фернан. А когда понял, что это попросту невозможно, противник мой уже пришел в себя. Серые фигуры рассыпались в цепь и двинулись в сторону станции. Пора было выбираться наружу, пока не поздно.
   И я решился. Я разогнал своих электронных помощников в противоположные стороны и одновременно бросил на того, кто держал в руках лайтинг.
   Фернан и тут оказался на высоте. Он успел понять мой замысел, его подконтрольный успел даже сбить один из аппаратов. Но обернуться в сторону второго времени не осталось. «Чижик» вонзился в человека с лайтингом на максимальной скорости. Пол дрогнул, экран погас. Такой взрыв мог уложить и не одного. Но по крайней мере одна жертва на алтарь схватки уже была положена. И это Фернану зачтется.
   Комплект «чижиков» был исчерпан. Я бросился наружу. Меня не покидала надежда, что уничтоженный лайтинг находился в руках моего бывшего близнеца: больно уж лихо для безвольного, не помнившего себя человека погибший обращался с оружием. Не верилось, что на такую ловкость способна живая марионетка. Однако, как только энергозащита оказалась за спиной, стало ясно, что я ошибся.
   Фернан жил, Фернан шагал, Фернан держал в руке парализатор.
   Я беспомощно оглянулся на купол станции. Небо позади него начинало сереть. Близилось утро. В свете дня Фернану будет легче справиться со мной, и потому пора было выводить схватку на финишную стадию. Раз мой бывший гемин так рвется к станции, пусть себе идет, я его встречу. Я вышел на дорогу и стал столбом в том месте, где с двух сторон выползали на обочины две скалы. Этакий островок в устье реки… Потом подумал, что стоять таким гоголем – совсем уж насмешка над Фернаном, и отступил в сторону, прижался к скале. Конечно, это было не укрытие, но я и не собирался прятаться. Не для того отказался от энергозащиты. Я просто стоял и ждал.
   Фернан шел быстро. Пальцы его правой руки лежали на кнопках парализатора.
   Судя по движениям, он шагал по середине дороги, не оглядываясь и не озираясь по сторонам. Хорошо шел, уверенно, как к себе домой. Этакий удалец-молодец… Впрочем, он знал, что у меня нет лайтинга, а парализатор был ему не страшен.
   Я дождался, пока эхо его шагов начнет отдаваться в скалах, и выпрыгнул на дорогу. От неожиданности он выстрелил, не успев даже понять, кто перед ним. В тот момент, когда его указательный палец надавил кнопку парализатора, я включил поглотитель.
   Хорошая штука – поглотитель, но требует стопроцентной собранности. Включишь раньше грозящего тебе выстрела, превратишься в ледышку. Я с наслаждением продемонстрировал Фернану свою реакцию и тут же проверил его. Когда разряд моего парализатора с хлопком погас в поглотителе Фернана и наши возможности стали ясны нам обоим, я спросил:
   – Ну и что дальше?
   Инфракрасные очки превращали голову Фернана в стрекозиную. Лайтинг висел у него на груди.
   Я усмехнулся, левой рукой снял свои «консервы». Темнота стремительно отступала: второе солнце Скиллуса спешило выкатиться из-под горизонта.
   – Ну и что дальше? – снова спросил я. Фернан тоже снял очки. Мы стояли, разделенные десятью шагами, в одинаковых позах – глаза в глаза, парализатор в парализатор. Два рыцаря на ристалище…
   – Ты меня, разумеется, ни за что не пропустишь, – сказал Фернан хрипло.
   Голос был какой-то не такой: тембр тот же, интонации незнакомые. Я молча помотал головой.
   Его палец снова лег на кнопку парализатора, но выстрела не последовало.
   – Не ожидал я, что они пришлют тебя, – сказал Фернан. – Думал, не станут рисковать… Как же мы с тобой разойдемся, брат мой от телепатии?
   – Тебе придется отступить, – ответил я почти шепотом.
   Но он понял. А я понял, что в таком напряжении, в каком Фернан сейчас находится, он вряд ли способен управлять своими живыми куклами. Тем не менее, на всякий случай, прислушивался: не скатится ли где потревоженный камень, не донесется ли звук чужих шагов. Голубые лучи второго солнца осветили лицо Фернана, он на несколько секунд зажмурился.
   – Ты действительно убил Романа Козырева? – спросил я.
   – Да, – коротко ответил он и добавил насмешливо: – Я не знал, что он твой любимый друг!
   – Зачем?
   Фернан открыл глаза, в них блеснуло любопытство.
   – Тебе этого не понять, – проговорил он. – Зачем светит солнце, зачем стоят скалы?.. Разве может ответить на эти вопросы жучок, греющийся на скалах в солнечных лучах?.. Жучок, которым движут обстоятельства…
   Я понял, что он пытается вывести меня из равновесия.
   – А ты не жучок? – сказал я. – Ты сам двигаешь обстоятельствами?
   – Да, по мере возможности! – Он гордо вскинул голову. Словно собирался шагнуть на эшафот.
   – Тем не менее тут ты не пройдешь!
   – Значит, пройду в другом месте…
   – Попробуй!
   Он помолчал.
   – Ты все так же ненавидишь меня, – сказал он потом. В голосе его зазвучала усталость. – Но разве я виноват, что Господь вложил в меня то, чего не дождался от него ты?
   – Я давно уже живу без ненависти, – ответил я. – Вот только терпеть не могу, когда живых людей превращают в кукол-марионеток! Он рассмеялся:
   – Чаще всего люди сами превращаются в марионеток. Видимо, это доставляет им какое-то удовольствие. Наверное, потому что избавляет от ответственности и угрызений совести…
   – Слушай, – сказал я. – Неужели ты один собираешься противостоять всему миру? Сдайся, и будешь прощен. Кому нужна твоя смерть?
   Он снова невесело рассмеялся:
   – Глупец!.. Моя смерть нужна тебе. И всему твоему миру! Кто из вас потерпит рядом с собой человека, который может в любое время делать все, что ему заблагорассудится?.. Вы ограничиваете себя всяческими рамками, а я не приемлю любые ограничения. Пока я живу среди вас, никто не сможет чувствовать себя хоть в каком-то подобии безопасности… Вы ведь не можете думать иначе. Разве не так? Мало ли что взбредет мне в голову!.. Разве не так?
   Я не нашел слов для ответа, и он продолжал:
   – До сих пор не могу понять, почему руководители Управления не уничтожили меня, когда я оказался в их лапах. Ты думаешь, они оставят в покое человека, которого невозможно контролировать?
   В его словах была какая-то правота, но я никак не мог понять, в чем она заключалась. Разве наш мир не идеален?.. Разве мы почти не искоренили преступность?.. Разве не прекрасно, когда души людей раскрыты друг другу?
   В этом смысле я и ответил Фернану.
   – Глупец. – Он насмешливо покачал головой. – Двери существуют для того, чтобы их иногда можно было закрывать. Иначе недолго и простудиться на сквозняке.
   Где-то там, в глубине меня, шевельнулся кто-то, готовый согласиться с ним, но я – Я! – его не понимал. Он мне надоел свои морализаторством, как надоедал часто, еще тогда, в детстве, когда все время чего-то хотел от меня, а я не мог понять, что ему надо, и он злился и мысленно орал, а я совсем терялся и начинал его тихо ненавидеть… Голова моя пошла кругом, я понял, что он сейчас возьмет меня под контроль, и из последних сил пристально взглянул ему за спину.
   Он не обернулся, но тиски вдруг ослабли, словно он убедился в чем-то и отпустил мою душу.
   – Значит, здесь я не пройду? – спросил он угрюмо и бессильно, и я понял, что меня держали в тисках собственные фантазии.
   Я уверенно помотал головой. Он мельком взглянул на часы.
   – Впрочем, все равно я уже опоздал, – сказал он и сделал шаг назад.
   – Куда ты? – сказал я. – Ты же сам убедился, что не можешь убить меня.
Чтение онлайн



1 [2] 3

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация