А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Запретная любовь" (страница 16)

   – Где бы ты хотела жить? – спросил он как бы между прочим, словно Мередит уже приняла решение или, по крайней мере, готова была принять. – В Сан-Франциско или в Пало-Альто? Здесь мне нравится, но, если работать придется в Сан-Франциско, ездить на работу будет далеко.
   – Конечно, было бы удобнее здесь, но решение за тобой. И потом, не будем забегать вперед. Посмотришь в понедельник – смогут ли они предложить тебе что-нибудь подходящее.
   – Ладно, посмотрим. Для меня идеальный вариант – маленький домик в пригороде. И знаешь что... – Он замолчал, внимательно глядя ей в глаза. – Калифорния – отличное место для детей, гораздо лучше Нью-Йорка! Тебе не придется больше мотаться по командировкам, и, надеюсь, здесь ты не станешь засиживаться на работе до полуночи... Так что, как видишь, все складывается как нельзя лучше.
   Стив с волнением ожидал ее ответа. Но Мередит молчала, опустив голову.
   – Может быть, – наконец выдавила она.
   Ей не хотелось спорить с мужем. По крайней мере, не сейчас, когда столько нужно обсудить и обдумать.
   – И это все? – разочарованно переспросил Стив. – «Может быть»? Мерри, когда же ты наконец решишься? О чем еще мечтать ребенку, как не о жизни в Калифорнии?
   – О других родителях, – принужденно улыбнулась Мередит.
   Стив, конечно, прав: Калифорния – настоящий рай земной. Где еще расти малышу, как не здесь, в ласковом краю, где не бывает зимы? Беда лишь в том, что у Мередит нет ни малейшего желания растить ребенка – ни здесь, ни где-нибудь еще.
   В четверть восьмого они отправились к Кэлу и приехали точно в назначенное время. Кэл ждал их в саду, сидя возле бассейна за накрытым столом, где ожидали гостей три прибора, икра и коктейль «Маргарита». В синей рубашке, легких бежевых брюках и кожаных мокасинах от Гуччи он был, как всегда, красив и элегантен. Переведя взгляд на Стива, Мередит снова пожалела, что не догадалась сама собрать ему чемодан перед отъездом в Калифорнию. «В следующий раз буду умнее», – решила она, пока мужчины пожимали друг другу руки.
   – Ваша жена, Стив, заменяет собой целую команду поддержки. Вы бы слышали, что она рассказывала о вас!
   Украдкой взглянув Стиву в лицо, Мередит поняла, что Кэл выбрал верный тон. Напряжение Стива как рукой сняло: похоже, все подозрения его покинули.
   За столом говорили обо всем понемногу. Кэл расспрашивал Стива о больницах, в которых тот сегодня побывал. Потом речь зашла о диагностическом оборудовании Кэла, и Стив похвалил его, но и высказал несколько профессиональных замечаний, которые Кэл выслушал с большим интересом.
   Примерно через час они переместились в дом. Стив был приятно удивлен прекрасным ужином, а особенно вином «Мутон-Ротшильд Бордо» – он, как и Кэл, знал толк в напитках. Потом подали бренди, и разговор продолжался почти до полуночи.
   – Ну, как тебе Кэл Доу? – спросила Мередит у Стива на обратном пути.
   – Чертовски яркий парень. Ты права, выглядит он как картинка, но говорит так, что через пять минут забываешь и о его элегантности, и об улыбке кинозвезды. У него столько идей, он так кипит жаждой деятельности, что скоро перестаешь на него смотреть и начинаешь только слушать. Я хорошо понимаю, почему он тебе так понравился. – И Стив улыбнулся жене. – А за пиджак прости, я действительно дал маху. Представляю, как тебе было неловко за меня. Учту на будущее.
   – Да ладно тебе! – шутливо простила мужа Мередит.
   Мередит любила Стива, гордилась им, радовалась тому, что они с Кэлом понравились друг другу. Она была так счастлива, что почти не удивилась следующей фразе Стива:
   – Знаешь, думаю, ты должна согласиться на его предложение. Если откажешься, никогда себе не простишь. Все будешь думать да гадать, что было бы, если бы... Соглашайся, малыш.
   – Стив, а как же ты?
   – И для меня что-нибудь найдется. Работа-то здесь есть – со свободными местами плоховато. Но ничего, рано или поздно... И вообще, это сейчас не главное. Ты должна думать о себе. Я хочу одного – чтобы ты была счастлива.
   Слезы навернулись на глаза Мередит. Как ей повезло – она замужем за таким добрым, великодушным, самоотверженным человеком!
   – Я не стану принимать решение, пока не определится ситуация с тобой. Знаю, что сам ты о себе не думаешь, но я о твоих интересах забыть не могу.
   – Ладно, подождем до понедельника. А пока будем наслаждаться отдыхом.
   Кэл предлагал показать им город, но Стив, поблагодарив, ответил, что хотел бы погулять по окрестностям вдвоем с Мередит. Однако обещал заглянуть к Кэлу в воскресенье днем и поплавать в бассейне вместе с детьми, а затем вместе приготовить барбекю.
   Весь день они гуляли по городу: прошли по знаменитому мосту Золотые Ворота, полюбовались видом на море, посетили аристократический район Пасифик-Хайтс, где кирпичные викторианские особняки соседствовали с белеными мексиканскими асьендами. Все вокруг сияло и переливалось яркими красками, блестело чистотой и лучилось радостью жизни. Стив не уставал восхищаться городом.
   Утром в воскресенье они направились в Стэнфордский студенческий городок, а потом гуляли по Пало-Альто. Все, что они видели вокруг, радовало глаз и словно манило двух ньюйоркцев присоединиться к радостям жизни в Калифорнии.
   Днем они поехали к Кэлу. Было жарко, поэтому предложение поплавать в бассейне было с восторгом встречено и взрослыми, и детьми. Стив сразу нашел общий язык с ребятами, и вскоре четверка затеяла шумную игру в мяч. Кэл и Мередит, отплыв в сторону, вели неторопливый разговор.
   – Кажется, он обратился в твою веру, – негромко заметила Мередит, показав глазами на мужа. – Ему очень нравится Сан-Франциско.
   – А тебе, Мерри?
   – А мне нравится компания и работа, которую ты мне предлагаешь, – улыбнулась она. – Знаешь, с такой работой я, наверное, была бы счастлива в любой точке мира.
   – Да ты такой же трудоголик, как я! Оба мы безнадежны. – Он бросил еще один взгляд на Стива, резвящегося с детьми, и улыбнулся Мередит. – Ты была права, Мерри, твой муж – отличный парень. А от знакомых врачей я слышал, что он чертовски хорош в своем деле. – Прежде чем рекомендовать Стива своим знакомым, Кэл, как истинный бизнесмен, не преминул навести о нем справки. – Кстати, что у него с поисками работы?
   – Пока ничего. Нет вакансий. Но Стив не теряет надежды: на понедельник у него назначено интервью в больнице Ист-Бэй.
   – Надеюсь, у него все получится, – с чувством заметил Кэл.
   – Я тоже на это надеюсь, – не слишком уверенно ответила Мередит.
   Стив запустил мячом в Мэри Эллен, и та радостно завизжала. Удивительно, подумала Мередит: на нее ребята смотрели недоверчиво, а вот Стива сразу приняли за своего. И дело не только в том, что он мужчина. Стив любит детей и умеет с ними ладить, а вот она теряется в ребячьей компании, не знает, о чем с ними разговаривать, и дети, конечно, это чувствуют.
   День прошел отлично, и все получили огромное удовольствие от общения друг с другом. Правда, за обедом Кэл со Стивом горячо спорили на политические темы, но и этот спор только укрепил их взаимное уважение. Прощаясь, Кэл пожелал Стиву удачи на завтрашнем интервью, а Мередит сказал: «Увидимся завтра».
   На следующий день, около полудня, в кабинете Кэла раздался звонок. Это был Стив. Мередит, взволнованная, ждала, что скажет муж.
   – Есть новости? – осторожно спросила она.
   – У меня грандиозная новость! – Голос Стива звенел от возбуждения.
   – Какая же? – с надеждой спросила Мередит.
   Кэл, сидевший рядом, напрягся.
   – Я нашел работу! А значит, и ты тоже. Заведующий травматологическим отделением переезжает, и, если Лукас даст положительный отзыв – а за этим дело не станет! – первого января я займу его место. Ну, что скажешь?
   – Ура! – Ее счастливый взгляд встретился с взволнованным взглядом Кэла. – Поздравляю, милый!
   От радости она не могла подобрать нужные слова. Вот повезло! Определенно, ей сопутствует удача!
   – А я тебя поздравляю. Ну что, скажешь Кэлу, что согласна?
   – А ты как думаешь? – рассмеялась Мередит.
   – Если ты и дальше будешь молчать, я дам согласие за тебя! Решайся, малыш! Ты заслуживаешь такого подарка судьбы.
   – Спасибо, Стив, – прошептала Мередит, чувствуя, как на глаза наворачиваются непрошеные слезы.
   Несколько минут спустя, все еще счастливо улыбаясь, она повесила трубку, обернулась и встретилась с нетерпеливым взглядом Кэла.
   – Ну что? Добрые вести?
   – «Добрые» – не то слово, – просияла Мередит. – Стив получил работу!
   Лицо Кэла озарилось улыбкой.
   – Ну, Мерри, я жду твоего исторического решения.
   – Значит, все еще ждешь? – смеясь, спросила Мередит.
   Сердце ее билось сильно и взволнованно, голова кружилась, и все плыло перед глазами. Это менялась ее жизнь – уходила в прошлое прежняя, а впереди – надежды и неизвестность. Но что бы ни случилось дальше, Мередит знала, что жизнь ее уже никогда не будет такой, как раньше.
   – Я хочу, чтобы ты стала моим финансовым директором. Ты согласна?
   Мередит медленно кивнула. Сомнений больше не оставалось. Она приняла, может быть, одно из важнейших решений в жизни, по масштабам сравнимое разве что с заключением брака, взвалила на себя новую ответственность – и надеялась, что никогда об этом не пожалеет.
   – Да, если ты действительно этого хочешь.
   – Еще бы не хотеть! – Он сжал ее руку в своей. – Значит, решено?
   – Да. Господи, самой не верится! – воскликнула она, в каком-то счастливом смятении оглядываясь кругом.
   Все произошло так быстро! Еще две недели назад Кэл был для нее обычным клиентом, одним из десятков и сотен, а теперь она на много лет, может быть, и навсегда связала свою жизнь с ним и его компанией.
   – Мне тоже не верится, дорогая.
   Открыв створки бара, Кэл достал бутылку шампанского и два бокала. Преображенный счастьем, сейчас он казался совсем молодым.
   – Такое событие надо отпраздновать! Черт возьми, и не припомню, когда я был так счастлив!
   Кэл наполнил оба бокала. Они замерли, глядя друг другу в глаза.
   – За нас с тобой, – тихо сказал он.
   – И за наше общее дело, – торопливо добавила Мередит.
   Чокнувшись, они снова сели. Теперь предстояло обсудить детали.
   – Кэл, когда я должна приступить к работе?
   Мередит уже знала, что Чарли Макинтош объявил о своей отставке за две недели. Конечно, срок небольшой, но, может быть, он согласится задержаться хотя бы на месяц? Две недели, считая от сегодняшнего дня, – это восьмое октября, и Мередит, разумеется, не сможет начать работу на новом месте так скоро. Она ведь должна предупредить свое руководство, продать квартиру в Нью-Йорке, да и Стиву нечего делать в Калифорнии раньше Нового года... Нет, раньше чем через месяц ничего не выйдет.
   – Не позже пятнадцатого октября, – спокойно, но твердо сказал Кэл.
   Мередит рассмеялась, думая, что он шутит.
   – А если серьезно? Стиву нечего здесь делать до первого января. Может быть, согласимся на пятнадцатое декабря? Или дождемся Рождества?
   – Ни в коем случае, Мередит.
   Мальчишеская улыбка исчезла: перед ней снова стоял энергичный и властный бизнесмен, какого Мередит привыкла видеть на презентациях. Человек, для которого собственное дело – превыше всего. Он считал, что не может ждать три месяца, и готов был на все, чтобы добиться своего.
   – Чарли уже предупредил, что не останется ни одного лишнего дня. Не слишком красиво с его стороны, но что делать, таков Чарли. Говорит, что они с женой уже взяли билеты в двухмесячный круиз.
   – Кэл, но я не могу все уладить за три недели! Это безумие!
   Больше всего ее беспокоили не коллеги и не квартира, а Стив. Ведь, если она согласится, им придется два с половиной месяца прожить в разлуке! Но теперь Мередит обязана была думать не только о своем удобстве, но и о нуждах «Доу-Тех».
   – А я не могу работать без финансового директора. Лучше всего, если бы ты приступила к работе через две недели. Но я понимаю, что это невозможно. Неделю я еще смогу прожить без тебя, но не больше. Прости, Мерри, мне неприятно причинять тебе неудобства, но без тебя мне действительно не обойтись. Придется вам со Стивом ездить друг к другу на свидания на уик-энды.
   Мередит молчала, подавленная противоречивыми чувствами. Приятно было слышать, что Кэл не может обойтись без нее и недели; но как сказать Стиву, что им предстоит столь долгая разлука? Однако она понимала, что спорить с Кэлом бесполезно: он так решил, а значит, не уступит.
   – Разумеется, я не требую бескорыстных жертв. Ты получишь значительную премию. Надеюсь, двести пятьдесят тысяч долларов смягчат удар?
   Мередит ахнула: о такой сумме она и мечтать не могла! И как после этого с ним спорить? Кэллен Доу знал, что делает.
   – Кроме того, я сниму тебе квартиру здесь, в Пало-Альто – разумеется, за счет фирмы. На три месяца, а если тебе понадобится, и дольше. У тебя будет время решить, где ты хочешь жить, и найти себе дом по вкусу.
   И снова он покорил Мередит своей щедростью: она никак не ожидала от него такой услуги.
   – Кэл, спасибо, конечно. Ты просто застал меня врасплох. Я не ожидала, что понадоблюсь тебе так скоро.
   Она старалась справиться с собой, но голос ее все равно звучал обеспокоенно.
   – Я тоже не ожидал, что Чарли через две недели меня покинет. Прости, Мерри, не хочется на тебя давить, но у меня сейчас нет иного выхода. Так что, сойдемся на пятнадцатом числе?
   – А что делать? Буду летать в Нью-Йорк по выходным, когда Стив свободен. Или он будет приезжать в будни. Как-нибудь все устроится.
   И все же ей не хотелось думать о том, какова будет реакция Стива, когда она расскажет ему об условии Кэла.
   На прощание Кэл крепко обнял Мередит и взял с нее обещание звонить, если понадобится его помощь.
   – И ты звони, если тебе потребуется совет, – ответила Мередит, и Кэл расхохотался в ответ.
   – Шутишь? Тогда ты от меня не отделаешься: буду докучать тебе звонками каждые десять минут. Ладно, Мередит, до свидания. Надеюсь, у тебя все пройдет гладко.
   Он догадывался, что для партнеров Мередит ее решение прозвучит как гром среди ясного неба. Что ж, они это заслужили. И сама Мередит не слишком переживала из-за этого. Ее заботил только муж. Им со Стивом предстоят нелегкие времена раздельной жизни; и самое неприятное то, что оба они такого совершенно не ожидали. Одно успокаивало – что эта разлука ненадолго.
   Но, похоже, благородство Стива в самом деле не знало границ. Ни единым словом он не дал понять, что требование Кэла его неприятно поразило.
   – Если это необходимо, малыш, пусть будет по-вашему. Я прекрасно понимаю Кэла: он действительно не может ждать. Не переживай, время пролетит быстро, ты и не заметишь, как мы снова окажемся вместе.
   – Стив, ты необыкновенный! – снова, как несколько дней назад, благодарно воскликнула Мередит.
   В самолете они снова говорили о будущем. Стив пообещал взять на себя продажу квартиры и заверил Мередит, что будет прилетать к ней в Сан-Франциско, используя любую возможность.
   – Знаешь, – заметил он, отпивая вино из пластикового стаканчика, – я и не ожидал, что Кэл мне так понравится. Честно говоря, до сих пор я даже ревновал тебя к нему. Я рад, что увидел его. Знаешь, он замечательно относится к тебе. Я понял, Мерри, он очень верит в тебя и нуждается в тебе. Он правильно сделал, что выбрал тебя, вы оба – отличный тандем.
   Мередит обрадовалась, услышав, что Стив составил о Кэле верное мнение. Если бы эти двое мужчин невзлюбили друг друга, жизнь ее сильно бы осложнилась. Но, слава богу, Стив не сомневался, что они с Кэлом – не более чем друзья и коллеги, связанные одним делом.
   – И дети его мне понравились. Такие славные ребята! Жаль, что им пришлось расти без матери. Не понимаю я женщин – и что надо было его жене?! На ее месте рада была бы оказаться любая женщина: Кэл – отличный мужик! Ты согласна со мной, дорогая?
   Мередит поспешно кивнула, глядя в окно. Стив смотрел на нее с добродушной улыбкой, и Мередит напряглась, догадываясь, что он сейчас скажет.
   – Кстати, о детях: что скажешь, если через несколько месяцев после переезда – ну, например, через полгода – мы начнем всерьез думать о ребенке?
   Стив считал, что дольше тянуть нельзя. Мередит в том возрасте, когда в буквальном смысле дорог каждый день. Ей нужно рожать как можно скорее – или уж не рожать вообще. Как врач он хорошо знал, какими осложнениями грозят для матери и ребенка первые роды после сорока. А если Мередит забеременеет через полгода, к моменту родов ей будет уже тридцать девять...
   – Посмотрим, Стив, – Мередит явно не хотела развивать эту тему.
   Совсем не на такой ответ надеялся Стив. Эту ничего не значащую отговорку он слышал уже тысячу раз!
   – И долго мы будем смотреть? Мередит, нельзя же быть такой трусихой!
   Стив полагал, что Мередит боится обычных для беременности недомоганий и физической боли при родах. Отчасти это так и было, но куда больше пугала Мередит огромная ответственность за ребенка – ответственность, которую она не хотела на себя брать.
   – Я ничего не боюсь! – раздраженно ответила она. – Просто считаю, что я к этому не готова.
   Хорошее настроение испарялось на глазах. Может быть, Стив вообразил, что в награду за свое великодушие получил право требовать от нее ребенка? Ни за что! Мередит согласна, что многим ему обязана, но только не этим! Сейчас она хочет одного: помочь Кэлу вывести «Доу-Тех» на мировой рынок. Заниматься компанией для нее куда увлекательнее, чем детьми.
   – Посмотри на Кэла! Он один воспитывает троих и при этом еще ухитряется руководить процветающим предприятием! А ты ведь не одна, Мередит. Я всегда буду рядом.
   – Дело не в этом, – пробормотала Мередит. – Видишь ли, я не уверена, что из меня получится хорошая мать.
   – Ты и не можешь быть уверена, пока не попробуешь!
   – Интересная мысль! – саркастически усмехнулась она. – А дальше что? Что, если не смогу? Если обнаружится, что я не выношу орущих младенцев? А что, если ребенок погубит мою карьеру? Или, может быть, твою? Отошлем его обратно к аисту?
   – Мередит, ты обязательно его полюбишь, – мягко заметил Стив. – Я знаю это.
   – А я не знаю, – честно ответила она. – Дети меня пугают, Стив. В этом мы с тобой не сходимся. Это ты готов часами возиться с ними. А на меня они смотрят, словно на злую колдунью из сказки. Дети меня не любят.
   Стив расхохотался и, наклонившись, поцеловал жену.
   – Обещаю, мои дети не примут тебя за злую колдунью, мои дети будут любить свою маму.
   – Знаешь, давай сначала обустроимся на новом месте, а потом вернемся к этому вопросу, – торопливо закончила разговор Мередит.
   Всякий раз, как Стив заговаривал о детях, она старалась побыстрее сменить тему.
   – Когда ты сообщишь Лукасу, что увольняешься? – спросила она, стремясь отвлечь мужа от неприятной для нее темы.
   – Как только вернемся. Предупрежу за три месяца, чтобы в больнице успели подыскать мне замену. А к тебе приеду на Рождество.
   Стив уже смирился с неизбежной разлукой. Он понял и то, что в главном для него вопросе у них с Мередит по-прежнему нет согласия.
   – А ты когда скажешь своим партнерам? – поинтересовался он, приняв как должное смену темы.
   – Завтра же. Хотя, думаю, они уже что-то почувствовали. Я ведь не вышла на работу в понедельник, а раньше за мной не водилось прогулов. Конечно, им мое решение не придется по вкусу...
   – Ну, тут Кэл прав. Они это заслужили. Надо было больше тебя ценить!
   Однако они с Кэлом ошиблись: партнеры все-таки ценили Мередит, хотя, возможно, и меньше, чем она заслуживала. Услышав, что она увольняется, партнеры пришли в ужас и использовали все средства, чтобы ее отговорить. Однако Мередит была тверда, и все уговоры и обещания оказались бесполезными.
   Мередит честно отработала оставшиеся три недели. В последний день фирма устроила в ее честь прощальный ужин, коллеги желали ей удачи на новом месте. В конце банкета секретарша шефа разрыдалась, Мередит начала ее утешать и вдруг, к немалому своему удивлению, обнаружила, что у нее самой дрожит голос и на глаза наворачиваются слезы. Что там ни говори, тяжело расставаться с местом, где она провела двенадцать лет жизни.
   Стив тоже сообщил о своем увольнении. В больнице были удивлены, но Стива коллеги любили, поэтому были рады за него. К тому же в дирекции больницы оценили то обстоятельство, что он сообщил об этом задолго до ухода.
   – Жаль, очень жаль, что ты уедешь, – говорил ему Лукас. – Я-то собирался бросить эту больничную рутину и заняться наукой, а теперь придется это отложить по крайней мере на год. Спасибо, что предупредил заранее! За три месяца, надеюсь, мы успеем подыскать тебе замену.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация