А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Секрет убегающей тени" (страница 10)

   Глава X
   ВЕЧЕРИНКА С ПЕСНЯМИ

   В субботу утром Петька очень активно помогал маме на кухне. Прокручивал на мясорубке мясо для пирога, точил ножи, тер хрен для заливной рыбы и даже резал лук. Светлана Петровна была в восторге.
   – Петечка, каким же ты можешь быть хорошим!
   – Почему могу? Я вообще неплохой!
   – Ты у меня чистое золото! Помощник – каких еще поискать, руки золотые, – чуть не плакала от умиления мама.
   И Петька решил брать ее, что называется, тепленькой.
   – Мам, у меня к тебе маленькая просьба!
   – Какая, Петечка?
   – Можно я сегодня вечером приглашу к нам Дашу?
   – Дашу? С чего это вдруг?
   – Ну, понимаешь, у нее сейчас такая ситуация… Мама замуж выходит, и ей, по-моему, грустно, одиноко…
   У Светланы Петровны слезы закапали в тесто. У ее мальчика не только руки, но и сердце золотое.
   – Конечно, конечно, Петенька, обязательно позови Дашу!
   – Правда, мам, пусть она отдохнет, поест твоих пирогов, а то она, знаешь, как вламывает на всю семью!
   – Петечка, я же сказала – пусть приходит! Я буду очень рада, Даша – девочка воспитанная, из хорошей семьи, кому она помешает!
   – Спасибо, мама!
   Улучив момент, он побежал к себе и позвонил Даше.
   – Лаврецкая, порядок! – зашептал он в трубку. – Приглашение на бал получено! Так что к шести часам ждем!
   – Отлично! – обрадовалась Даша и рассказала ему все, что произошло сегодня утром.
   Петька немного расстроился, что не удалось лично выслушать благодарность от спасенной красавицы, но не признался в этом даже самому себе.
   Часов в одиннадцать к Даше прибежала Оля с результатами своей работы на компьютере. На каждое сокращение в схеме компьютер выдал множество возможных вариантов. Просмотрев их, Стас присвистнул:
   – Да, тут работки… На полгода хватит! Пока все эти варианты проверишь… Безнадега!
   – А что ты предлагаешь? – запальчиво спросила Даша.
   – По-моему, стоит попытаться найти эту журналистку, если она, конечно, журналистка! – предложил Стас.
   – Какую журналистку? – заинтересовалась Оля.
   Даша показала ей составленный с помощью Лены портрет женщины, похитившей Лену.
   – Но где же мы будем ее искать? – растерялась Оля. – Иголка в стогу сена!
   – Ну, это как раз не очень сложно! – заметил Стас. – Если она крутится вокруг конкурса…
   – А по-моему, главное, понять, по какому принципу они крадут людей, тогда бы мы могли…
   – Ну, принцип более или менее ясен, – пожал плечами Стас. – Наличие богатых родителей!
   – Значит, ты думаешь, что конкурс красоты – это просто случайность? Просто там удобнее было похитить Лену? – спросила Оля.
   – Думаю, да.
   – И все-таки попытаться стоит! В понедельник обязательно туда смотаемся! – заявила Даша.
   – Погоди, ты же сегодня познакомишься с главными участниками! – напомнил ей Стас. – Прислушивайся повнимательнее ко всем разговорам, не всплывет ли вдруг где-нибудь этот конкурс. Мало ли, вдруг один из «кроликов» западет на подругу Петькиной мамы и пригласит ее на конкурс! Все может быть!
   Днем Даша сбегала к метро и купила у старушки букет желтых и лиловых астр – в подарок Петькиной маме.
   – Стасик, как ты думаешь, что мне надеть?
   – Господи, да какая разница?
   – Братишка, ты ничего не понимаешь! От того, как женщина одета, очень многое зависит!
   – Постой, ты идешь на задание или на свиданку?
   – Бабушка говорит – женщина всегда должна быть готова к встрече!
   – К какой встрече? – рассеянно спросил Стас, углубившийся в газету.
   – К главной встрече в ее жизни!
   – Чего-чего? – заржал Стас, отрываясь от газеты. – Ты что, надеешься там встретить идеального возлюбленного? У Петьки? Так, кроме Петьки, там никого не будет, подходящего тебе по возрасту. И потом, насколько я понимаю, ты своего принца уже встретила, хоть он тебе и не пишет!
   – Стас! – топнула ногой Даша. – Не строй из себя дурака! Ты все прекрасно понимаешь. Посмотри, вот это подойдет?
   Даша надела свой любимый костюм с матроской.
   – Очень даже! В высшей степени благонравный вид, хоть и с мини-юбкой. Петькина мама наверняка одобрит.
   – Это тоже очень важно!
   – Еще бы! Придет девочка из хорошей семьи, в матросочке и с цветами. С сегодняшнего вечера Петькина мама… Кстати, как ее имя-отчество?
   – Светлана Петровна!
   – С сегодняшнего вечера Светлана Петровна будет просто мечтать о такой невестке!
   Бац – и в голову Стаса полетела подушка с дивана.
   – Сестренка, давай, давай, выплесни всю агрессивность на меня, чтобы предстать перед будущей свекровью просто ангелом в мини-юбке! Уверен, Петька все равно возьмет тебя измором. И обязательно на тебе женится. Бедный мальчик! Ой, сестренка, хватит, пожалей бедного братика! – Стас поймал очередную подушку и с силой швырнул обратно. Подушка угодила прямо в вазу на журнальном столике.
   – Ой! Теперь твоя мама будет ругаться!
   – Еще как! Она обожала эту вазочку! – засмеялась Даша. – Не умеешь кидать подушки – не берись! – И она побежала за совком и веником.
   – Ерунда! Куплю Саше другую! Подумаешь, невидаль!
   – Только без меня не ходи! А то такое купишь…
   Стас поймал очередную подушку и с силой швырнул обратно. Подушка угодила прямо в вазу на журнальном столике.
   – Что, я уже и вазочку купить не в состоянии? – оскорбился Стас.
   – Вазочку? Конечно, не в состоянии! В вазочках надо разбираться, а ты купишь какую-нибудь пакость, – смеялась Даша.
   – Почему это? Что я, безвкусный дурак?
   – Дурак? А разве я сказала, что ты дурак?
   – Так, значит, я безвкусный?
   – Есть маленько!
   – Да! И что же я такого безвкусного купил?
   – А помнишь, летом ты бабушке на день рождения чашку подарил?
   – Она безвкусная? – испугался Стас.
   – Ужасно!
   – Но твоя бабушка сказала: «Какая прелесть», – напомнил Стас.
   – Бабушка у меня хорошо воспитана! Разве ж она могла сказать: «Какая гадость!»
   – Хорошо, я безвкусный! Очень может быть! Но тогда за каким чертом ты пристаешь ко мне со своими шмотками? Надевай что хочешь по своему безупречному вкусу и ступай к Петьке. А меня оставь в покое!
   И, хлопнув дверью, Стас ушел к себе в комнату. Какая-то пигалица будет его унижать!
   Дашка побежала за ним.
   – Стасик, не обижайся! Я давно хотела тебе сказать про ту чашку, но все случая не было. Ты не сердись. Кто же тебе, кроме меня, такое скажет? Ну, не злись, братик!
   – Как ты думаешь, Саша заметит, что вазочка разбилась?
   – Заметит, ну и что? Я скажу, что это я разбила!
   – Нет уж! Скажи как есть! А такую точно можно купить?
   – Вряд ли! Она старинная была!
   – Старинная? Дорогая очень?
   – Да ладно, Стас, не бери в голову! В конце концов это просто черепушка! Фиг с ней!
   Тут позвонил Петька и сказал, что уже пора идти в гости. Даша глянула на часы. Без пяти шесть.
   – Ой, Стасик, я побежала!
   Она схватила букет и в дверях столкнулась с мамой.
   – Данчик, ты куда это мчишься? С цветами?
   – К Петьке! В гости!
   – А цветы тоже Петьке? – удивилась мама.
   – Цветы его маме!
   – У них какое-то торжество?
   – Нет, просто гости, и Петька меня позвал!
   – А Стасик?
   – А Стасика не позвали! – рассмеялся Стас. – Он там лишний! Саша, вы знаете, я случайно разбил вашу вазу…
   – Какую вазу?
   – Которая тут, на столике, стояла!
   – Разбил? И слава богу. Я ее терпеть не могла!
   – Ну, Дарья, погоди! – кинулся вслед за нею Стас, но ее уже и след простыл.
   В квартире Квитко был нарядно накрыт стол.
   – О, сколько всего вкусного! – мечтательно проговорила Даша.
   – Пошли пока ко мне, – тихо сказал Петька. – Знаешь, как я сегодня горбатился, ужас просто! Можно сказать, кулинарный техникум окончил!
   – А они придут?
   – Вроде да!
   – Петь, а ты случайно у них никогда такую женщину не встречал? – Даша достала из сумочки листок с приметами «журналистки».
   – Откуда это?
   – Со слов Лены.
   Петька внимательно изучил Дашины записи.
   – Черт его знает, но, вроде бы, не видел. Хотя, почему-то мне кажется, я все-таки эту бабу знаю…
   – Откуда?
   – Не пойму… Слушай, а может, она телевизионная журналистка? Может, я по телеку ее видал?
   – Телевизионная? А зачем ей людей красть?
   – А газетной журналистке зачем? Все затем же, бабки нужны!
   – Бред какой-то!
   – Ничего не бред! С этими конкурсами всегда криминалу не оберешься! Но все же это описание – неплохая зацепка, очень даже неплохая…
   В этот момент в дверь позвонили. Петька выглянул.
   – Таня пришла! Которую сватать будут!
   – А! А еще кого ждем? Только «кроликов»?
   – Нет, еще придет Инга, тоже мамина подруга, с мужем. Лавря, давай заранее решим, кто за кем следить будет! Давай, я за старшим, а ты за младшим, чтобы внимание не рассеивалось!
   – Но они что-то могут заподозрить!
   – Лавря, не смеши меня! С нашим-то опытом?
   В дверь постучали.
   – Войдите! – крикнул Петька.
   В дверях стояла женщина, лет тридцати пяти, очень милая и веселая.
   – Пьетро, привет! О, у тебя подружка в гостях? Будем знакомы! Я Татьяна, а ты?
   – Я Дарья!
   – Дарья? Значит, Даша! Очень приятно! – И она протянула Даше руку.
   «Какая милая, – подумала Даша. – И ее будут сватать с этими преступниками? Надо надеяться – ничего из этого сватовства не получится».
   – Пьетро, а почему это твоя мамаша вдруг пир закатить решила? – полюбопытствовала Татьяна, усаживаясь в кресло. – Она там на кухне священнодействует, меня прогнала, а папа твой так углубился в кроссворд… Так что мы празднуем?
   – Как что? День города! Москве восемьсот пятьдесят лет – не шутка! Вся Москва празднует, а мама говорит: давно гостей не звала!
   – Понятно! А кто еще будет?
   – Еще? Инга с мужем и наши соседи!
   – Гнатюки?
   – Нет! Гнатюки в Америке! А квартиру сдали, вот соседи эти новые и придут.
   – А что, симпатичные люди?
   – Не знаю, я с ними мало знаком.
   Тут опять в дверь позвонили.
   – О! Это Ингуля! – воскликнула Татьяна и выбежала в прихожую.
   – Петь, это ее они сватать собираются?
   – Ага!
   – Глупость какая!
   – Лавря, нам сейчас не до лирики. Главное, чтобы «кролики» пришли!
   – Они, кстати, запаздывают! Некрасиво, когда первый раз идешь в незнакомый дом…
   Прошло еще минут пятнадцать. Соседей не было. Петька занервничал.
   – Светик, давай за стол садиться, – раздался громкий голос Игоря Алексеевича. – Не будем никого ждать. Похоже, они не придут!
   – Кошмар! – прошептал Петька. – Столько усилий – и все зря?
   Но тут опять в дверь позвонили.
   – Они!
   Петька бросился открывать. Даша пошла за ним. В дверях стояли двое мужчин, действительно очень похожих друг на друга. В руках один держал букет гладиолусов, а второй – огромную круглую коробку с тортом.
   – Соседи дорогие, извините за опоздание! – улыбнулся тот, что с букетом. – Но у нас уважительная причина! Кто-то залез в квартиру! Вы, кстати, ничего не слышали?
   – Залез в квартиру? – всплеснула руками Светлана Петровна. – Когда?
   – Да вот, мы с утра уехали по делам, а вернулись… Дверь в полном порядке, а в квартире кавардак! Как будто что-то искали!
   – А украли-то много? – полюбопытствовал Игорь Алексеевич.
   – Ничего не украли, в том-то и дело! Хотя могли бы – там у нас и компьютер, и факс, и ксерокс…
   – Не украли и слава богу! Такое счастливое событие надо обмыть! За стол, за стол! – потребовала Светлана Петровна. – Но для начала познакомьтесь! Это – Эдуард Николаевич, это – Максим Николаевич, наши новые соседи, прошу любить и жаловать! А это моя подруга Танечка, моя подруга Инга и ее супруг, Антон Владимирович! Познакомились? Ну и чудненько! За стол! Петя, Даша, за стол!
   В сутолоке Даша отвела Петьку в сторонку.
   – Твоих рук дело? – сурово спросила она.
   – Что? Ты о чем? – опешил Петька.
   – Ты к ним лазил?
   – Да ты что, сдурела? Я бы уж если полез, они бы этого не заметили! Нет, к ним кто-то другой сунулся. Вот интересно, что же там искали?
   – Дашенька, Петя! Ну что же вы! Вот сюда садитесь, рядышком! Петя, ухаживай за Дашей!
   – Лавря, налетай! Чего тебе положить? Оливье будешь?
   – Все буду! Я жутко голодная!
   К счастью, оба брата оказались напротив. Татьяна сидела между ними. Лицо у нее было сердитое. Кажется, она поняла замысел подруги. А братья Николаевичи наперебой ухаживали за милой женщиной, и мало-помалу она оттаяла. Однако ничего подозрительного в поведении братьев не было. Они с удовольствием ели и пили, оживленно участвовали в общем разговоре. Словом – душки да и только. Если не знать об их подвигах, можно подумать: вполне порядочные люди. Наконец Таня стала явно отдавать предпочтение старшему из братьев, Эдуарду Николаевичу. Они уже оживленно о чем-то болтали, Даше не всегда удавалось их расслышать. Впрочем, ее объектом был Максим Николаевич. Который, заметив взаимное расположение брата и Татьяны, казалось, ничуть не расстроился, а приналег на угощение, время от времени отвечая на вопросы Инги и хозяйки дома.
   – А я гляжу, вы ничуть и не расстроились, что к вам кто-то залез! Мне бы это было ужасно неприятно, – заметила Инга. – Но как они к вам попали? Замки в порядке?
   – Да, но мало ли кто мог сделать копию ключей! Замки-то мы не поменяли, а теперь придется это сделать!
   – Между прочим, у нас тоже есть ключи от вашей квартиры, – нахмурилась вдруг Светлана Петровна. – Надо посмотреть, не взял ли их кто?
   – Да что вы, голубушка, у нас и мыслей таких нет. Мы же видим, с кем дело имеем! – запротестовал Эдуард Николаевич.
   Но Светлана Петровна все-таки вылезла из-за стола и побежала в прихожую, где на гвоздиках висели ключи.
   – Вот они! Тут на месте! – с облегчением возвестила она и даже продемонстрировала ключи.
   Петька сидел ни жив ни мертв! Только бы они не сунулись на балкон. Ведь если они обнаружат выпиленную перегородку… «Не признаюсь! От всего буду отпираться! – решил он. – Доказать все равно ничего нельзя! Да и не полезут они на балкон, дверь-то балконная заперта! Значит, оттуда они никакой опасности ждать не станут! Интересно все же, кто и что там искал?»
   Ужин шел своим чередом, но ни Петька, ни Даша не обнаружили ровным счетом ничего подозрительного. Перед чаем Петька вывел Дашу на балкон.
   – Ну, что скажешь? – спросил он.
   – Ничего не скажу. Только то, что сватовство вроде было небесполезное. Но мне Таню жалко. Зачем ей этот бандит? Придется нам как-нибудь это дело поломать!
   – Вот черт, у баб только одно на уме! Причем тут сватовство? Это всего лишь повод! А мне смертельно хочется узнать, что же там у них искали?
   – Хочется, перехочется! Думай сам, ты же там был!
   – Ну и что? Я все, что нашел, отксерил! Ни одной бумажки не спер!
   – А схема?
   – Что схема? Это тоже ксерокопия!
   – А оригинал?
   – Оригинал я положил туда, где взял, в нижний ящик стола!
   – Слушай, Петька, мне почему-то кажется, что это как-то связано с исчезновением Лены, – прошептала Даша.
   – Что связано?
   – То, что к ним залезли…
   – Почему?
   – Я думаю так – им стало известно, что Лену освободили…
   – А я вот думаю… мне надо туда опять слазить!
   – Куда? – не на шутку перепугалась Даша.
   – К ним!
   – Зачем?
   – Проверить!
   – Что?
   – На месте ли схема!
   – Какая тебе разница?
   – Понимаешь, я сейчас сообразил… кажется, я сунул эту схему в левый нижний ящик, а она, вроде бы, лежала – в правом! Если она там и сейчас лежит, то, значит, там искали что-то другое… А вот если нет… Вот что, Лавря, ты тут последи, чтобы…
   – Петька, не вздумай! – шепотом закричала Даша.
   – Ерунда! Более удобного случая просто и быть не может!
   Но только он сделал шаг к двери, как Эдуард Николаевич поднялся из-за стола.
   – Эдик, куда? – воскликнула Светлана Петровна.
   – За гитарой, моя прекрасная! За гитарой! Танечка просила спеть, а слово дамы – закон! – чуть заплетающимся языком произнес старший братец.
   И, пошатываясь, двинулся к двери.
   – Петя! – позвала Светлана Петровна. – Пойди с Эдуардом Николаевичем, а то он там сядет на диванчик и заснет!
   – Верно, Петя! Пошли со мной, – обрадовался Эдуард Николаевич, – будешь моим поводырем! А то после всех волнений такое угощение, красивая женщина и спиртные напитки – это кого хочешь с ног свалит! Но я еще ого-го! Подставляй плечо, Петруша!
   Петька восторженно подмигнул Даше. Вот это удача! Всем удачам – удача! Наверняка Эдуард Николаевич дома наведается в туалет, и он, Петька, успеет проверить правый нижний ящик письменного стола.
   Именно так все и произошло. Едва переступив порог квартиры, Эдуард Николаевич сказал:
   – Петя, будь другом, подожди, я зайду кое-куда, а ты меня дождись, непременно дождись!
   – Обязательно, Эдуард Николаевич!
   Услыхав, как закрылась дверь уборной, Петька бросился к столу. Выдвинул нижний правый ящик и мгновенно проглядел тонкую стопочку бумаг, лежавших там. Схемы не было. На всякий случай он заглянул и в левый нижний ящик. Схемы и там не было. Он прислушался. Все было тихо. Заснул он там, что ли? Но тут до него донесся шум спускаемой воды. Петька бросился в кресло и принял вполне благонравную позу.
   – Петя, извини, друг, но мне надо голову освежить!
   – А как вы собираетесь ее освежать? – полюбопытствовал Петька.
   – Суну под кран! Подожди еще чуток, ладно?
   – Конечно!
   – Вот и молодец, хороший мальчик!
   Едва Эдуард Николаевич скрылся в ванной, как Петька вновь очутился у письменного стола и проверил все шесть ящиков. Схема исчезла.
   Очень интересно! А ведь братцы совсем не похожи на людей, у которых украли что-то важное.
   Тут из ванны вышел Эдуард Николаевич с полотенцем на голове.
   – Уф, совсем другое дело! Сразу протрезвел! Сейчас вытру остатки шевелюры – и пойдем! Ты на гитаре играешь?
   – Нет!
   – Хочешь, научу?
   – Очень! – возликовал Петька. Вот он, случай закорешиться с новыми соседями. То есть именно то, что нужно.
   – А слух у тебя есть?
   – Не очень…
   – Не беда! А ну-ка повтори за мной: «Утро туманное, утро седое…»
   – «Утро туманное, утро седое…» – старательно пропел Петька.
   – Не катастрофа! – решил Эдуард Николаевич. – Если будешь слушать много музыки, слух разовьется, до известного предела, конечно, но тебе же не на сцену…
   – Это уж точно! Мне так, для компании…
   – А для компании сойдет! Ну что, пошли назад, к дамам?
   – Пошли!
   Эдуард Николаевич взял гитару.
   – Кстати, должен заметить, так сказать, по-мужски, вкус у тебя отменный!
   – Вы про что? – не понял Петька.
   – Про девочку твою! Хорошенькая, а главное, с перчиком!
   Петька промолчал, он не знал, как на это реагировать.
   Они вернулись к столу. Петька сел рядом с Дашей и под шумок прошептал:
   – Ее там нет. Нигде.
   Даша кивнула.
   Между тем Эдуард Николаевич начал петь. У него оказался приятный тенорок, пел он очень музыкально, и вскоре все стали подпевать ему. Светлана Петровна была в полном восторге. Таня смотрела на Эдуарда Николаевича с явным интересом, а остальные просто откровенно наслаждались старыми любимыми песнями и возможностью самим попеть, невзирая на отсутствие голоса и слуха. Словом, вечеринка удалась. Но, похоже, это затягивалось надолго.
   – Петь, мне, наверное, пора, – нерешительно прошептала Даша.
   Петька глянул на часы и ахнул. Был уже двенадцатый час. Время пролетело незаметно.
   – Да, наверное, уже ничего не будет. Я тебя провожу. – Он подошел к маме и шепнул: – Мам, я пойду Дашу провожу, а то поздно уже!
   – Хорошо, – шепнула в ответ Светлана Петровна, – только не задерживайся, а то я буду волноваться! Может, послать с вами папу?
   – Еще чего! – возмутился Петька.
   – Ладно, сыночек, иди!
   – Мам, мы прощаться не будем, а то настроение собьем!
   – Хорошо! Даше привет!
   Они на цыпочках вышли из комнаты.
   – Улов, прямо скажем, небогатый! – разочарованно протянула Даша.
   – Не скажи! Он пообещал научить меня играть на гитаре! Это обнадеживает!
   Уже на улице Даша спросила:
   – Петь, как ты думаешь, кому же эта схема понадобилась, если эти братцы действительно главари какой-то шайки?
   – Могла понадобиться их конкурентам, к примеру, или же кому-то из их же компашки, кто решил, например, их заложить или же отпочковаться и действовать самостоятельно. Похищение людей сейчас очень выгодное дело!
   – Может быть… Но, знаешь, по-моему, они какие-то недостаточно крутые для такого дела… Сам посуди! Квартиру снимают, машина у них корейская, офиса нет, да и весь прикид какой-то не такой… И вообще, не похожи они на людей, у которых сегодня украли что-то важное, да еще и выгодное дельце сорвалось! Что-то тут не то!
   – А схема? И потом, они, как мне кажется, неудавшиеся актеры, которые занялись шоу-бизнесом. Таланта для сцены не хватило, а в жизни они прекрасно могут сыграть все, что угодно, чтобы не навлечь на себя подозрений! Ничего, я их выведу на чистую воду! А вообще… Жалко, что мы сегодняшний вечер на них потратили, могли бы на Воробьевы горы смотаться, поглядеть, чего там Жан-Мишель Жарр удумал! А давай завтра пойдем погуляем! Жалко такие денечки упускать – все-таки 850-летие Москвы бывает только раз в восемьсот пятьдесят лет!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация