А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Ступени из пепла" (страница 30)

   Когда я вернулась, чтобы взглянуть на терминал (всё больше сообщений; ох, несчастная я – только и дел будет, ездить из города в город), Ласточка уже обосновалась в кресле. С медвежонком. Я снова прикрыла её пледом. Отдыхай, птица. Она улыбалась во сне. Иногда губы её произносили имя – я знала, чьё. Поговори с ней, Дени. О чём-нибудь приятном. Если по ту сторону есть приятные темы для разговора.
   Кто-то за дверью. Но откуда я об этом знаю?
   Подошла к входной двери, открыла её.
   Тень.
   В моём облике.
   – Заходи, – я впустила её. – Лас… там…
   – Знаю, Гос… Май. Я не потревожу её.
   – Что ты хотела?
   Тень удивилась.
   – Я Тень… быть рядом с вами, Госпожа… Май.
   Мои апартаменты превращаются в постоялый двор.
   Мы прошли через кабинет. Лас пошевелилась в кресле, но не проснулась. Я села у кровати.
   – Давно ты живёшь рядом со мной?
   Она не удивилась.
   – Давно, Май. У ваших ног – почти пять лет.
   – «У твоих».
   – Простите?
   – Если обращаешься «Май», можешь говорить мне «ты».
   – Спасибо, Май. Я следила, чтобы ты ни с кем не говорила, чтобы пила таблетки. Кроме того… У Ведьмы давно уже нелады с памятью. Иногда она приказывала дать только одну таблетку – ты ходила весь вечер злая, сонная. Иногда давала три. Тогда ты бредила… я выходила вместо тебя.
   Я вспомнила жуткое «эхо» в номере у Лас.
   – Лас… её напугала ты? Или сама Ведьма?
   – Я. Малышка неплохо поработала кинжалом. Она храбрая, Май. Многие не пережили такого визита.
   – Эсстер, что ты помнишь об острове?
   – Ничего. Ведьма приказала забыть. Я забыла.
   Я налила воды, ей и себе. Тень выпила, кивнула.
   – Спите, Госпожа. Я приду утром. Не буду сидеть рядом – вижу, вам неприятно.
   – Ты хотела о чём-то попросить.
   – Да, Госпожа. Когда всё кончится, отпустите меня. А лучше – прикажите умереть. Я устала быть чудовищем.
   – Я отпущу тебя сейчас. Хочешь?
   – Нет. Она снова придумает способ. Она отыщет меня. Я слишком ценный инструмент, Госпожа.
   – Май.
   – Май. Больше ни одной просьбы. Никогда. Только эта.
   Я кивнула.
   – Спасибо, – она коротко поклонилась и словно испарилась.
   Привыкай, Май, спать в кресле. Спать одетой.
* * *
   – Ладно, давайте всё-таки мыслить последовательно.
   Масстен выбросил обёртку из-под очередной пачки печенья в корзину. Промахнулся.
   – Мы имеем дело с уникальным явлением. «Пси», у которой совершенно необычный, трудно объяснимый потенциал. Но мы не в состоянии разыгрывать битву добра со злом и гоняться за ней по всему свету. Надо объяснять, почему? Мои полномочия ограничены Университетом. В мои обязанности не входит охота на сказочных персонажей. Теперь, когда мы – личная охрана Светлой, полномочий стало больше. Но я даже отдалённо не предполагаю ловить Миа…
   – Ведьму, – резко перебила его Тень.
   – Ведьму. Не предполагаю ловить Ведьму на Светлую. Я видел, что было у меня в лаборатории. У Хеваина получилась отличная запись. Кое-что запечатлелось на моих следящих камерах. Это – факты, как сказал бы Саванти. То, что я успел измерить… долго объяснять, но это потрясающе. Маленький пример. Я слышал, что на последней конференции по физике пространства уже кто-то высказывал мысли о мгновенном переносе материи между двумя произвольными частями пространства. Мы видели этот перенос. Своими глазами. Вот, – Чародей показал стеклянную банку. – Этот камень был под ногами у Ведьмы, перед тем, как взорвалось зеркало. На записи прекрасно видно, как взрывом его занесло к нам.
   – Чародей, – Реа пошевелилась. – Может, не станем предавать это огласке немедленно? Знаешь, что здесь начнётся?
   – О том и речь. Засекретить всё, что успеем. Придётся обратиться к Её Светлости. Альтернатива – Союзные службы, но тогда засекретят и нас самих. Между прочим… Май, по нашей классификации – «пси»-десять. Неинициированная, стихийная. Вот так.
   – Почему бы не объявить о бегстве опасного «пси» как Союзным службам, так и сопредельным государствам? – заметил Гриф. – Не вдаваясь в подробности.
   – Она должна быть поймана живой, – напомнила Тень. – Да, забыла спросить, меня вы на исследования отдавать не собираетесь? Я тоже – сказочный персонаж. Что? Собираетесь? Тогда знайте: я не дамся.
   – Боюсь, Эсстер, что рано или поздно…
   – Чародей, вы меня уже пытались поймать. Мост через Левае, помните? Три года назад. Знаменитое ограбление банка.
   Масстен крепко зажмурился, помотал головой.
   – Великая Матерь. Да что в этом мире происходит? Слушайте, Тень, вы хоть кому-нибудь не напакостили?
   – Не знаю, не интересовалась.
   – Да, раз уж заговорили – зачем вам было столько денег?
   – Жизнь дорожает, – пожала плечами Тень. – Правда, почти все деньги прибрала Ведьма. Подробности у неё.
   – Извините, – Хеваин поднял руку. – Можно подвести предварительный итог?
   Все остальные замолчали.
   – Вот сведения о тех, кто был, по словам Майтенаринн, на Aef семнадцать лет назад. Собраны покойным Хельтом эс Тонгвер. Вот примерное описание того, как Ведьма «программирует» людей, кто подвергся обработке, какой и для чего. По словам Эсстер, у Ведьмы обширная агентура и «спящие куклы» по всему свету. Это – совершенно открытые материалы, я бы поделился ими со всеми специальными службами. Дело нешуточное. Можно мечтать о поединке с Ведьмой, но если она, например, возьмёт под контроль хотя бы одну ракетную базу или авианосец… а она может… или станцию противоракетных спутников… сами понимаете.
   Хеваин оглядел аудиторию.
   – Я согласен с Масстеном Каро, надо обратиться к Её Светлости. Рассказать, что сочтём необходимым, не переходя за грань реальности. Попросить содействия.
   Возражений не было.
   – Тем временем использовать… нетрадиционные средства поиска Ведьмы, – Хеваин взглянул на Тень, та кивнула с довольным видом. – Изучать то, что попало к нам в руки. Прежде всего – то, что удалось сделать Майтенаринн. Чародей, вы говорили, что те из бойцов, кто присутствовал при Тёмной луне, приобрели иммунитет к «пси»-атакам покойной Ройсан? Это может пригодиться.
   – Это мысль, – Гриф оживился. – Надо подумать, когда и если Майтенаринн… Светлая сможет провести несколько опытов.
   – Пока всё, – Хеваин. – Я свёл воедино всё, что уже высказывалось. Добавил немного от себя. Да, я бы принял все меры, чтобы Светлая не покидала Тегарон надолго. Я правильно понял, Эсстер?
   Тень кивнула.
   – Что скажете?
   – Блокада, – Саванти поднял голову. – Не кривись, Реа, я серьёзно. Моя блокада может серьёзно помочь. Я читал отчёты о том, как Ведьма действует на своих «кукол». Ей не нужно быть вплотную к жертве, чтобы «взять» её. Можно отчасти обезопасить себя от немедленного подчинения, поставив блокаду. «Верхний пояс» трогать необязательно, достаточно среднего. Проклятье, нет времени на исследования.
   – Зато, боюсь, полевых испытаний будет – не обрадуешься, – Гриф встал. – Запиши меня в добровольцы, Ани. Масстен, завтра я свяжусь с департаментом безопасности Её Светлости и Отделом чрезвычайных ситуаций Союза. Передам открытые данные.
   Чародей кивнул.
   – Завтра же проверим охрану Её Светлости. Внедрим людей из «пси»-отдела.
   – Внедрите меня, – предложила Тень. – Я умею вести себя! – она перехватила взгляд Реа. – Я смогу защитить Её Светлость. От кого угодно из «кукол».
   – Согласна, – кивнула Реа. – Но Май… ей тоже нужна охрана. И, да простит меня Её Светлость, я бы охраняла в первую очередь Май.
   – Нет, – возразила Тень. – Королева нужна ей живой. А вот тем, кто рядом с Май, я не завидую. Не смейтесь, Саванти.
   Чародей и Гриф переглянулись.
   – Ладно, – Чародей поднялся. – Завтра утром продолжим. Есть ведь и текущие дела. Прошу всех получить телефоны с закрытым каналом связи. Прочий минимум сигнального оборудования. И, раз уж мы устроили заговор, отчитываемся во всём каждый день.
   – Бюрократы, – недовольно поморщилась Реа. – Даже битву со злом надо документально подтверждать и санкционировать. Ну ладно, всем спокойной ночи.
* * *
   У порога своих апартаментов Реа обернулась. Тень.
   – Что тебе? – осведомилась Тигрица.
   – Ничего. Просто шла следом. Тигра… она не злая.
   – Хватит, Эсстер.
   – Она просто делает, что хочет. Я же ведь и её Тень. Я помню её, её мысли.
   Эсстер помедлила и, не отворачиваясь на этот раз, постепенно приняла облик Мианнесит. Правда, оставила рыжие волосы. Реа, ощущая, что мурашки проползают по коже, медленно обошла вокруг Тени.
   – Почему волосы… она ведь не рыжая?
   Эсстер уже приняла собственный облик.
   – Если я попытаюсь стать ею полностью, Тигра… Я стану. Полностью. Не думаю, что это получится более одного раза – я впущу её сюда.
   Глаза Реа загорелись.
   – И не мечтай. Её не застать этим врасплох. Никто из нас не успеет даже пошевелиться, Воин. Если кто и может победить Ведьму при встрече, это Королева.
   – Эсстер, ты сошла с ума. Май… ей ещё учиться и учиться. Она добрая, в подлинном смысле, но совсем ещё ребёнок. Она не сможет защитить себя.
   Тень пожала плечами.
   – Тогда мы стараемся напрасно. Спокойной ночи, сестра.
   – Сестра?
   – Тебя зовут Реа-Тарин Левватен эс Метуар эс ан Тегарон? Мы обе – дочери баронессы.
   Реа долго глядела Тени в глаза. Потом кивнула.
   – Спокойной ночи, Эсстер… сестра.

   6. Подземная паутина

   – Эсстер, Реа, – Гриф появился в кабинете, встал у входа. – Нет, спасибо, я уже завтракал. Вас будут ждать в резиденции Её Светлости сегодня в час пополудни. Мы проведём – осторожно – исследование, о котором говорили вчера. Не забудьте заполнить бумаги и получить оружие.
   – Спасибо, Гриф.
   Он кивнул и вышел.
   – Эсстер, у вас нет аппетита? – Хеваин поднял взгляд. Тень лениво ковыряла вилкой в тарелке.
   – Хочу бифштексов с кровью, – мрачно отозвалась та. – «Не положено, не положено»… Надоело мне желудок портить. Вот как меня Реа накормила тогда… просто сказка.
   – Дождись вечера, – посоветовала Реа. – Будет тебе и мясо, и кровь, если захочешь.
   – Правда? – подняла взгляд Тень. Получила утвердительный кивок и… справилась с завтраком раньше всех.
   – Реа, – Саванти поднял взгляд. – До того, как отправитесь к Её Светлости… у меня кончаются реактивы. Ты обычно их доставала, поможешь? Если занята – скажи, к кому обращаться. Я отправил заявку, но её неделю будут со стола на стол перекладывать.
   – Сделаем, Ани, – кивнула Тигрица. – Эсстер, вот, выпей таблетки. Не строй глазки, не поможет. Ясная голова не помешает.
   – Заботливые вы мои, – Тень поднялась, сладко потянулась. – Давай лучше я тебя стрельбе немного поучу. Ну ладно, ладно. – Взяла таблетки с ладони у Реа, запила водой. – Отдала бы весь флакон, да и всё.
   – Я уже отдавала. Только таблетки отчего-то стали мятными.
   Тень пожала плечами.
   – Мятные вкуснее. Всё, молчу. Буду хорошей девочкой. Ну что, в тир сходим?
   – Съезжу с Ани, потом сходим. Если успею.
   – Ладно, начну без тебя. Принесу Май и Лас завтрак и начну. Всем пока!
   – Если я нужен, – Хеваин поднялся, забрал папку с бумагами, – я в библиотеке.
* * *
   Третий день.
   Я уже привыкла ни о чём не беспокоиться, двигаться, куда ноги сами меня приведут. Не могу сказать, что начинала чувствовать себя хорошо в траурном облачении. Но мысли это упорядочивало здорово.
   Куда сегодня? Лас обычно приходит к могиле Дени, потом возвращается в парк. Я тоже подойду к могиле… и прогуляюсь по городу. Завтра у меня дел будет – не счесть. Появилась одна идея. Не очень умная, вероятно, но, может, удастся немного успокоить совесть. Опять буду делать добро вопреки желаниям тех, кому делаю.
   Думай, Светлая. Ведьму нельзя убить, это вызовет небывалые беды. Кто сказал? Ещё одно из её Правил? Или она действительно так загадывала?
   Мы играли, играли несколько часов. Мы все были довольны, даже Ведьма. Самой довольной была Тень. Сущее наказание… постоянно что-то придумывала, строила идеи одна нелепее другой. Но как она нас смешила. Но ведь это игра, игра! Отчего это всё становится действительностью?
   Я боюсь. Не все это знают, но я боюсь такой действительности.
   …Лас сказала, по секрету, что дядю Хельта должны похоронить на Кладбище Северного Моря, в Роан. Оказывается, дядя сделал что-то для дома Вантар. Как тесен мир.
   Ой… это она, Лас. Нет. Хорошо, что я не пересекла границы, не нарушила запрет. Сиди, Ласточка, твоё право. Я подожду. Я не успела увидеть твоего лица, траур не осквернён.
   Отойду подальше, в лес. Мне торопиться некуда.
   Когда я оглянулась, увидела знакомый завтрак… поднос – на нём кувшинчик с водой, хлеб, салфетка… Красная роза, дикая роза. Я выронила её вчера, когда снимала траурную накидку. Тень… я знаю, это ты.
   Цветок не завял. Я помню, Дени… Я не забываю.
* * *
   Лас взялась за колючую ветвь. Мир потемнел, солнце пропало с небес, птицы умолкли. Её не пускали сюда надолго. Если сжать руку, напоить дерево кровью – можно продержаться дольше. Но кто-то, чьи тёплые руки иногда опускались на плечи, страдал оттого, что страдала она. Третий день – и вновь несколько минут пребывания непонятно где. Университет, хоть и прививал ироническое отношение к суевериям, не помешал Лас воспринимать то, что происходит, как оно есть. Нелепо гадать «может быть или не может быть», когда вот оно, происходит.
   Нельзя шевелиться. Тут же выбросит назад. Нельзя оборачиваться, издавать ни звука. Выбросит. Может быть, пустит ещё раз… а может быть, заставит ждать несколько часов.
   Дени, почему ты не сказал, что был Слугой?
   Тайна, Лас… Есть тайны, которые убивают.
   Шёпот? Или её собственные мысли? Темно вокруг. Глаза здесь мало на что пригодны.
   Кто ещё здесь? Кто связан с Aef? Маленький островок. Детей до «первой луны» положено воспитывать вдали от родителей. Почти повсюду положено. Конечно, простолюдины не могут такого позволить, оттого и остаются их потомки такими же простолюдинами.
   Теариан-то Сагари? Великий Видящий, Вы тоже здесь?
   Молчание.
   Тихий шелест.
   Дайте же знак. Я прочла Ваши труды, я многое поняла из того, что Вам открывалось. Откройте же мне хоть что-то. Зачем Хельт эс Тонгвер выбрал Ваше стихотворение? Или это Вы выбрали Хельта? Для чего?
   Безмолвие.
   Хельт эс Тонгвер, дважды умерший, где Вы сейчас?
   Не тревожь их, птица…
   Дени?
   Я, Лас. Вы почти всё знаете, вы сами всё поймёте.
   Спасибо, Дени…
   Лас закрыла глаза.
   Когда открыла их – жаркий день, безлюдная гора. Кто-то вновь позаботился о том, чтобы было, чем приглушить голод. Спасибо…
* * *
   Реа говорила по телефону, Саванти сидел за рулём «тура». Где угодно пройдёт, даром что неказистый. Тегарон – страна великих гор и неухоженных дорог. Куда их отправят?
   Реа кивнула, дала отбой, вышла на улицу.
   – Поехали. В Горрет. Часа за два успеем. У них есть почти всё, что нужно… Хотя нет. Дай-ка, сяду за руль.
   – Стоит один только раз задеть дерево…
   – Ани, не начинай. Я знаю короткую дорогу. Ты снова будешь петлять полдня, а у нас с Эсстер дела.
   Хлыст пожал плечами, подчинился.
   – Машину почему не заправил? – поинтересовалась Реа.
   – Знаешь… тебе подарили, ты и…
   – Подарили мне, ездишь обычно ты. Ладно, на сегодня хватит.
   За городом Реа неожиданно свернула в лес. Выбирала одну тропинку за другой, бесстрашно поворачивала вплотную к оврагам. Саванти, подумав, застегнул ремень безопасности.
   – Твои краткие дороги! Что-то ты здесь раньше не ездила.
   – Решила попробовать. В случае чего ошибусь, но немного.
   Саванти молчал, с наслаждением вдыхая лесной воздух.
   – Слушай… Эсстер что, действительно твоя сестра?
   – Сводная. Так получается.
   – Ничего себе клубок. Масстен точит зубы – хочет хотя бы раз заснять что-нибудь из её похождений на следящую аппаратуру.
   – Осторожнее с ней… что хочет, то и делает. Пять с лишним лет не знала свободы, сам понимаешь. Всё время на грани. Кого-то из дежурных вчера «угладила» чуть не насмерть.
   Саванти рассмеялся.
   – Не надо было подпускать. Что, будешь делать внушение?
   – Кому именно?
   Саванти задумался. Действительно, кому? Тень и с ним говорила… только что не мурлыкала и щёчкой не тёрлась. Ну, блокада помогает, тереться она может сколько угодно. Проверяет на прочность?
   – Обоим. Отправь ко мне «пострадавшего», посмотрим.
   Реа кивнула.
   – Вот – говорила же, успеем.
   Саванти непонимающе оглянулся. Лес… когда он успел кончиться? Горрет стоит на вершине старой плоской горы, лес начинается километрах в трёх. Что, он заснул?
   Ну ладно.
   Они зашли на склад и, действительно, взяли почти всё. Оставалось только два наименования.
   – За этим – в Райтео, – пояснила Тигрица. – А неплохо мы добрались. Слушай, сейчас успеем и в Райтео. Пристёгивайся…
   – Что, снова хочешь срезать?
   – Ясное дело. Будет трясти.
   … – Что-то я не понял, – начальник склада реактивов посмотрел на часы. – Откуда они звонили? Из Университета?
   – По её словам, да, – пожал плечами дежурный. – Правда, связь мобильная, говорить могли откуда угодно.
   – Ясно, – начальник проводил взглядом удаляющийся «тур» – пыльный столб – и вернулся к рабочему месту. – Я уж подумал, у них свой самолёт появился.
* * *
   Как странно. Майтенаринн попыталась вновь увидеть «тёмный мир», прикоснувшись к стволу шиповника над могилой Дени, но – ничего не случилось. Ворота заперты. Вчера она что-то видела, или слышала. Чувствовала. Что-то близко. И хотела сжать пальцы, дать крови стечь по ветвям, и боялась. Что-то близко, но не хочет впускать её. Ладно. Умерим амбиции. Не пускают – значит, имеют право. Буду приходить сюда вновь и вновь. Захотят – поговорят. Лас… она что-то знает, несомненно. Но замыкается, стоит только упомянуть об этом кусте. В городе все возбуждены этим чудом, многие подходят и смотрят, смотрят…
   Цветков на шиповнике всё больше.
   Вздохнув. Майтенаринн последний раз прикоснулась щекой к могильной плите. Жди меня, Дени…
   Не торопись ко мне, Королева.
   Майтенаринн вздрогнула.
   Замерла. Вслушалась в себя. Не «эхо». Что-то извне.
   Если бы я знала, что же ты хотел мне сказать. Самонадеянная, самовлюблённая, ожидающая от всех повиновения…
   Ты уже знаешь, Королева. Всё придёт.
   «Ты уже знаешь»?
   Майтенаринн поднялась на ноги.
   Спасибо, Дени.
* * *
   – Всё, Ани, – Тигрица выпрыгнула из «тура», легко и изящно. – У меня ещё тренировка. Справишься сам?
   – Естественно, – проворчал Саванти. Что-то не так. Они выехали из Университета час сорок назад. Что, «тур» стал ездить втрое быстрее?
   Ладно. Вначале – реактивы. Саванти позвонил, попросил, чтобы доставили контейнер и охрану. И вновь переводил взгляд с счётчика расстояния на часы.
   …Зрителей Реа-Тарин заметила издалека. Свободные охранники, да и просто любопытные, кто мог себе позволить поглазеть, столпились у входа в тир.
   – Реа, привет! – помахал ей один из знакомых охранников, Кейрен Таэро. – Ну, у тебя и сестра – давно надо было на работу взять. Просто блеск!
   Реа протиснулась внутрь.
   Эсстер была внутри. На «игровом поле» – где по тебе стреляли учебными зарядами (капсулы с быстро испаряющейся краской). Двенадцать противников. Десять неприкосновенных целей (мирные граждане). Темп боя – максимальный.
   – Третий раз проходит, – пояснил Кейрен.
   – Счёт?
   – Сухо.
   Реа на несколько секунд утратила дар речи. Ей самой удавалось пройти это поле, с таким же соотношением целей, но чтобы всухую на максимальной скорости…
   Выглядело это красиво и жутко. Два тренировочных револьвера. Тугой спусковой механизм, тяжёлое оружие. Шесть запасных патронов, по шесть – в каждом барабане.
   Тень замерла в относительной безопасности. Манекены пришли в движение. Сейчас они окружат её, откроют огонь по окрестностям стены, а кто-то бросит внутрь «гранату»…
   Тень прыгнула… повернулась в воздухе, поджимая ноги. Выстрел. Ещё один. Вместо того, чтобы метнуться назад, в другую щель (куда уже летела «граната»), Эсстер оттолкнулась ногой и, повернувшись, сбила ещё двух противников. Двое других прикрылись тремя «мирными гражданами» (ох уж эти мирные… на редкость тупые и бестолковые) и открыли огонь. Видеть, как Тень «качается», было одним удовольствием. Затем – неожиданный выстрел в открывшееся «бедро» одного из террористов и ещё один стремительный прыжок.
   Через пятнадцать секунд информационный щит сообщил – двенадцать целей поражено, из них неприкосновенных – ноль. Условных повреждений – десять процентов от ожидаемого, все – вторичные, не опасные.
   Аплодисменты. Восторженные крики.
   Тень, тяжело дыша, вернулась ко входу на «поле».
   – Устала, – сообщила она. – Твоя очередь, сестричка. Сможешь?
   – На максимальной… вряд ли. Слушай, где ты так…
   Тень подмигнула.
   – Тайна. Но тебя научу, если попросишь. Хотя, – она оглянулась, – мне кажется, Воин, ты справишься. Я, признаться, немного хитрила. Ты можешь пройти честно. Так… я – в душ, а ты?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация