А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Отражение рожи" (страница 1)

   Кир Булычев
   Отражение рожи

   Разговор начался банально – с собак. Минц с Удаловым сидели на лавочке у дома № 16, чувствуя себя старичками, хотя, конечно, в душе ими не были. И смотрели, как внучка Ложкина Дашенька, приехавшая в Гусляр на каникулы, гуляла со своей стройной, поджарой, почти породистой собачкой, и вся была под стать ей поджарая, стройная, почти породистая.
   – Любопытно, – сказал профессор, – каков механизм подбора людьми собак?
   Удалов, который понимал Льва Христофоровича с полуслова, возразил:
   – Но может, это собаки подбирают себе хозяев, похожих на них?
   Так как разговор происходил в сентябре и окна были открыты, с первого этажа откликнулся Грубин:
   – Я думаю, что собаке и хозяину надо пожить вместе, тогда они становятся на одно лицо.
   Спорить с Грубиным не стали. Тем более что в подтверждение общих мыслей из-за угла вышел хулиган Корочкин, крутой качок, как называла его с придыханием Дашенька, мелкий рэкетир и террорист, который недавно приобрел в области за баксы настоящего бультерьера – существо, более всего похожее на большую жирную корявую крысу. Говорили, что Корочкин, известный в уголовном мире Великого Гусляра под кликухой Крыс, в память о популярном в детстве мультфильме, ходит со своим булем на операции и тот уже задушил двух или трех лоточников. Может, и не в самом Гусляре, но на станции или в Тотьме. В любом случае хозяин и собака были похожи, и, только когда они прошли, пугнув по пути Дашеньку Ложкину, Удалов несмело произнес вслед кожаной спине Корочкина:
   – При взгляде на собаку понимаешь суть хозяина. А вы говорили!..
   Удалов ждал возражений, но не дождался. Через некоторое время Грубин сказал из открытого окна:
   – Это даже неплохо.
   Удалов, который прожил с Грубиным больше двадцати лет в одном доме, все понял и возразил:
   – В тех случаях, когда облик соответствует содержанию, собака может многое поведать о своем хозяине. Но бывает множество исключений. Идет болонка, ведет болонку, а внутри бульдог-душитель.
   Все помолчали.
   На втором этаже открылось окно, и старик Ложкин позвал:
   – Даша, ужинать пора.
   Даша застучала каблучками, собака – коготками. И скрылись в подъезде за хлопнувшей дверью. Ложкин сказал:
   – Главная беда человечества – несовпадение облика и содержания.
   Значит, он весь разговор о собаках слышал.
   – Я сейчас по телевизору министра слушал, не буду называть его фамилии. Он врет, улыбается, дикторшу по заднице гладит, а я знаю – врет!
   – Ну уж и гладит! – засмеялся Грубин.
   – Морально гладит. А она хвостиком виляет.
   – Он, наверное, сам себя со стороны не видит, – сказал Удалов. – Это часто бывает с людьми. Даже удивляешься порой – ну как же ты не видишь, что ты скотина!
   – А что делать? – спросил напряженно молчавший Минц, что свидетельствовало о бурной работе его мысли. – Как открыть истинное лицо? По собаке?
   – Чудесная мысль! – донесся сверху голос Ложкина. – Вижу волкодава – и сразу владельца в тюрягу!
   – Я же не о действиях, – возразил Минц. – Я хотел обратить ваше внимание на неточность выводов, которые можно сделать из нашего наблюдения. Не раз человечество пыталось найти способ определить наклонности и способности человека по формальным признакам. Одни искали преступников по форме черепа, другие – гениев по почерку, третьи определяли характер с помощью звезд.
   – Хорошо вам говорить, ученым, – откликнулся Ложкин.
   Сказал он так, чтобы его опровергли, потому что считал себя человеком грамотным и в свое время, пока еще перо рука держала, сочинил немало кляуз в журнал «Знание – сила». Даже печатали их порой.
   Но никто Ложкина не опроверг, никто не закричал: «Ты у нас первый ученый, дедушка Николай!»
   – Конечно, – сказал Удалов, – легко было бы жить, если бы каждому человеку выдать по лицу, которое бы соответствовало его поступкам и душевному состоянию. Посмотрел на человека – и сразу на другую сторону улицы. Потому что видишь не лицо, а убийственную рожу.
   – Интересная задача, – задумчиво произнес Минц. Словно задачу эту задали ему и он готовился ее разрешить.
   – А как этого добьешься? – подумал вслух Грубин, который и сам был не последним изобретателем.
   – Впрыснуть! – не выдержал Ложкин. – Каждому впрыснуть средство от лжи. А то идет, видите ли, улыбается, красавчик! А сам только что тетеньку задушил.
   – Не получится, – сказал Минц, подумавши. – Люди куда сложнее, чем вам кажется. Человек – это целый мир. Он может быть сейчас грабителем, а через полчаса вытащит ребенка из проруби или в горящую избу войдет.
   – Но все равно, – подзуживал соседа Удалов, который подумал, как будет славно, если он придет домой, а у Ксении все на лице написано и не надо гадать. Успеешь принять меры против семейного конфликта. – Эта задача по плечу только гению.
   – Если вы имеете в виду меня, то я не претендую на уникальность, – скромно возразил Лев Христофорович. – Я всегда с благодарностью вспоминаю своих учителей – Ньютона и Эйнштейна.
   – Их с нами нет, – сказал Грубин.
   – В самом деле? – рассеянно спросил Минц и, неожиданно поднявшись, быстрыми шагами пошел в подъезд, к себе. Думать. Творить. Пробовать. На горе или на счастье человечества.

   Дня три Минца никто не видел. Соседи, зная о том, какие научные «запои» бывают у профессора, ставили у двери молоко, хлеб и пепси-колу. Минц инстинктивно отворял дверь и брал приношения. Не замечая этого.
   На четвертый день веселый Минц с утра включил оживленную музыку Гайдна, отворил окно, потопал немного, изображая зарядку, выпил принесенное Ксенией молоко, а потом отправился к Удалову. Корнелий только что вышел из ванной, побритый и добрый.
   – Корнелий, кажется, я решил проблему, – сказал Минц.
   – Истинной рожи? – догадался Удалов.
   – Или истинного лица.
   – Вы проходите, проходите. Ксюша, принесешь каши Льву Христофоровичу?
   – Несу! – откликнулась Ксения. – Вам с молочком или с вареньем?
   – С медом, – ответил профессор и продолжал, обращаясь к Удалову: – Мы с вами пошли по неправильному пути. По пути, лишенному парадоксов. Мы хотим увидеть истинное лицо человека. Но зачем?
   – Чтобы он стал лучше, – без запинки ответил Удалов. – Или чтобы задержать его и сдать в милицию.
   – Именно твой первый ответ, Корнелий, меня порадовал. А второй огорчил. Мы хотим увидеть истинное лицо человека, чтобы уменьшить на планете число преступлений и злых дел, изжить несправедливость и жестокость. А для этого надо, чтобы человек увидел самого себя!
   – Не понимаю, – сказал Удалов.
   Минц не спеша поскреб ложкой по тарелке, собрал с каши мед и сунул в рот.
   – А когда человек увидит собственное лицо таким, каков есть его внутренний облик, он ужаснется и скажет: что я наделал! Каждый из нас живет с самим собой, и воспитание человечества я переношу на индивидуальный уровень.
   Удалов ничего не понимал.
   – Сиди здесь, я тебя позову, – приказал Минц.
   Он поднялся из-за стола, подошел к платяному шкафу, узкая створка которого была зеркальной, вынул из кармана пузырек с какой-то мазью и ватку. И, потряхивая пузырьком, чтобы мазь попадала на ватку, он стал возить ваткой по зеркалу.
   Когда работа была завершена, Минц сказал:
   – Теперь подождем, пока просохнет.
   Удалов сделал вид, что ничему не удивляется, хотя не переставал удивляться гениальности Минца, и принялся за чай.
   Но не успели они допить чай, как Лев Христофорович, кинув взгляд на зеркало, произнес:
   – Ну вот, все готово.
   – Что готово?
   – Истина, Корнелий. Подойди к зеркалу.
   Корнелий послушно поднялся и подошел к зеркалу. И ничего особенного не увидел. Полчаса назад это же лицо он лицезрел в ванной, в тамошнее зеркало.
   – Ничего особенного не вижу, – сообщил он. Наверное, эксперимент провалился.
   – Что и следовало доказать! – ответил профессор. – Потому что ты, Удалов, полностью соответствуешь сейчас своему внутреннему содержанию.
   – А что дальше?
   – Дальше я хотел тебе сказать, что видел вчера на улице Батыева. Вернулся он к нам в Гусляр, ходят слухи, что назначат его главгором вместо Коли Белосельского.
   – Что?! – воскликнул Удалов. – Не может быть!
   – Посмотри на себя в зеркало! – приказал Минц.
   Удалов обернулся к зеркалу и был поражен тем, что из зеркала на него глядело странное животное, похожее во многом на Удалова – например, лысиной и цветом венчика волос вокруг лысины. Но уши его стояли высоко, на лице почему-то росла шерсть, верхняя губа была раздвоена – Удалов увидел себя в образе зайца, правда, зубы у зайца были хищные, оскаленные, и это нарушало полноту образа.
   – Кто это? – спросил Удалов.
   – Кто это? – откликнулся зверь в зеркале.
   – Это ты сам, Корнелий, – ответил Минц. – Это твоя истинная сущность на настоящий момент. Мое сообщение о Батыеве испугало тебя, превратило внутри в дрожащего зайчишку, а все сильное в тебе сконцентрировалось в зубах, так что получился заяц, который будет кусаться до последнего патрона.
   – Это я?
   Но на вопрос Корнелия и не стоило отвечать, потому что изображение зайца на глазах расплывалось, возвращаясь к привычному образу Корнелия Удалова.
   – А теперь сам покажись, – попросил Удалов профессора. Ему нужно было время, чтобы осознать величие изобретения.
   Минц безропотно подошел к зеркалу.
   Корнелий увидел Минца. Но вокруг его головы сияли яркие лучи, отчего в комнате Зазеркалья было куда светлее, чем в комнате Удалова.
   – А это что? – спросил Удалов.
   – Думаю, что отблеск моей гениальности, – сказал профессор и начал в зеркале надуваться, превращаясь в гигантский воздушный шар, и даже стал покачиваться, намереваясь оторваться от земли.
   – Высокого мнения о себе? – спросил Удалов, догадавшийся о причине метаморфозы.
   – В сущности, я ничего особенного не изобрел, – быстро ответил профессор и принял первоначальный вид. Даже нимб вокруг его головы потускнел.
   – Спасибо, Лев Христофорович, – сказал тогда Удалов. – Я думаю, что человечество отныне начнет новую жизнь. У вас найдется еще мазь?
   – Я хочу сделать ее побольше. Чем больше истинных зеркал, тем выше моральный облик жителей города.
   И с этими словами профессор помазал зеркало в ванной, трюмо в спальне и еще зеркало в прихожей.
   Когда он возвратился в комнату, друзья принялись обсуждать возможности великого изобретения.
   – Надо в общественных местах намазать, – подумал вслух Удалов.
   – В общественных местах у нас зеркал нету, – усомнился Минц. – Трудно отыскать такое, чтобы все в него смотрели.
   – А что, если установить? – спросил Удалов. – Ты пришел ку да-нибудь, допустим на собрание пенсионеров, посмотрись сначала в зеркало. Если увидел что-то непотребное, поворачивай и иди домой, не порти людям настроение. Пусть везде будут зеркала!
   И тут из ванной донесся дикий крик.
   Кинувшись туда, мужчины столкнулись в дверях с Ксенией Удаловой. Она была бледна как мел, руки ее тряслись, а сама она старалась через плечо показать на зеркало, висевшее в ванной.
   – Там… – бормотала несчастная женщина. – Там чудовище…
   Удалов все понял.
   – О чем ты думала, когда в зеркало смотрела?
   – Я… Да я ни о чем не думаю, когда в зеркало смотрюсь! – Ксения нервным движением поправила упавшую прядь волос.
   – А сейчас думала?..
   – Ну только об этой…
   – О ком?
   – О Ванде, вот о ком! Вчера к ним аргентинскую индюшатину привезли, дешевую, под соусом. Она мне оставила? Нет, ты мне скажи, почему она мне не оставила?
   – Все ясно, – сказал Удалов. – Работает наше изобретение.
   И он рассказал пораженной Ксении о волшебной мази.
   Ксения встретила известие с искренним восторгом. Правда, восторг был эгоистического свойства. Суть его сводилась к фразе: «Вот теперь я их всех выведу на чистую воду!»

   Николай Белосельский использовал изобретение практически. Во-первых, приказал милиции установить зеркала на автобусной станции, в ресторане «Золотой Гусь» и у входа в парк культуры. Возле зеркал распорядился поставить милиционеров с записными книжками, которые должны были фиксировать особо неприятные отражения. Милиционеры конечно же поставили еще одно зеркало у себя в отделении, а Белосельский – на столе в приемной, так что в ближайшие два дня раскрылось множество преступлений, дурных замыслов и планов.
   На третий день обычный поток посетителей к Белосельскому иссяк. Оказалось, что людям не так уж и приятно оглядываться на зеркало, которое строит тебе рожи.
   Кризис наступил, когда к Белосельскому пришла Маша Дюшина, человек тихий, невзрачный и безвредный. Она просила помочь с пособием ей как матери-одиночке, а Белосельский, прежде чем начать беседу, нажал на кнопку, связался с секретаршей, и та сказала условным шифром:
   – Катастрофа!
   Это означало крайнюю степень озверелости на лице Маши Дюшиной.
   Так что, руководствуясь объективным средством заглядывания в душу, Белосельский сразу внутренне сжался, готовясь отказать женщине. На все его вопросы Маша отвечала робко, ласково и беззлобно. Но Белосельский понимал, что имеет дело с крайне хитрой и замкнутой стервой. Отказав, он проводил плачущую Дюшину до приемной и поглядел, что же отразится в зеркале.
   В зеркале отразилось существо махонькое, бабочка с обломанными крыльями, которая беспомощно ползла по лужайке…
   – Стойте! – вскричал Белосельский, понимая, что трагически ошибся.
   И в этот момент картинка в зеркале изменилась. Страшное лицо женщины-убийцы заняло все зеркало.
   – Стой! – повторил Белосельский. Но уже другим тоном: – О чем вы сейчас подумали?
   – Я их ненавижу, – произнесла Маша Дюшина, – я их всех перебить готова. – И она показала на таракана, который мирно полз по плинтусу.
   Тогда Белосельский пригласил Дюшину снова в кабинет, выписал ей чек на материальную помощь, а сам задумался. И понял, что к изобретению Минца следует относиться с осторожностью. Не исключено, что в городе из-за этого могут произойти трагические ошибки и неприятные недоразумения.
   Сам он попросил секретаршу зеркало убрать, а после работы подъехал к своему приятелю, семью которого любил за уют и взаимную любовь.
   Когда он вошел в дом к приятелю, то увидел, что зеркало в прихожей разбито, а осколки его сметены в угол.
   – Здравствуй, – сказал Белосельский, делая вид, что не заметил погрома. – А Белла где?
   – А Белла твоей милостью уехала к маме, – ответил его приятель.
   – Что такое?
   – Она в зеркало заглянула, когда я брился и думал о палестинских экстремистах, которые вчера самолет с заложниками захватили.
   – И что?
   – Она сказала, что с убийцей жить не может.
   – А кто зеркало в гостиной разбил? – спросил Белосельский, входя в комнату.
   – А это уже сегодня утром, – ответил приятель. – Она собиралась к маме, а телевизор был включен. Там в сериале этот самый играл… усатый Педро!
   – И что?
   – Я смотрю, а она в зеркале уже голая и к кровати бежит. Тогда я ей и сказал, что она правильно делает, что к маме уезжает.

   К рассвету четвертого дня все зеркала в Великом Гусляре были разбиты. Даже в милиции – с помощью кулака начальника отделения майора Пронина, увидевшего себя при входе в отделение в тот момент, когда переживал за судьбу футбольной команды «Гусляр», которой грозил переход в нижнюю областную лигу.
   Минц так сказал Удалову, когда они обсуждали эту проблему:
   – Само мое изобретение гениально. Но оно не учитывает того, что человек внутренне может реагировать на события неадекватно. Он может показаться страшилищем, хотя подумал всего-навсего о соседской собаке, которая лает во дворе, и равнодушно отнестись к землетрясению в соседнем городе, из-за чего тот провалился под землю. Понимаешь?
   – Что же делать?
   – Передать зеркала следователям с предупреждением быть осторожными.
   – А в городе?
   – В городе мы придумаем что-нибудь другое.
   Удалов вернулся к себе. У него конечно же тоже все зеркала были разбиты: большое – сыном Максимом, а туалетное – Ксенией.
   Но тут Удалов вспомнил, что в чулане должно оставаться старое зеркало, намазанное профессором Минцем на всякий случай.
   Он открыл чулан. Там было пыльно и пусто. Лишь низкое рычание донеслось из того угла, где стояло на полу, прислоненное к стене, зеркало. Удалов прищурился, приглядываясь к полутьме, и не мог не рассмеяться.
   Перед зеркалом сидел кот Васька. У его ног лежала придушенная мышь.
   В зеркале отражался могучий бенгальский тигр, а у его ног лежала дрожащая Ксения Удалова с половой щеткой в руке.
Чтение онлайн





Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация