А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Алиса и чудовище" (страница 11)

   Глава 11
   СКАЗОЧНЫЙ ПОЦЕЛУЙ

   Алиса потянулась, прогнала остатки сна и поняла: после ночи на соломе надо бежать приводить себя в порядок и мыться.
   Она подошла к краю помоста. Возле деревянной лесенки, ведущей вниз, валялись черная шляпа с трехглавым орлом и вырезанный из шелка глаз – видно, министр добрых дел потерял.
   Эти вещи сразу испортили Алисе настроение. Они напомнили о вчерашних событиях.
   Осторожно, стараясь не шуметь, Алиса спустилась по лестнице.
   Потом подошла к выходу. Все тихо.
   Она открыла дверь, ступила во двор и увидела...
   Нет, лучше бы она не просыпалась!
   Вчера в сумерках чудовище казалось не настолько отвратительным, как при солнечном свете.
   Алисе захотелось закрыть глаза и никогда не открывать их снова.
   Она вся сжалась! Сейчас чудовище кинется на нее и начнет целоваться!
   – Доброе утро, – сказало чудовище. – Как ты спала?
   Алиса открыла глаза. Чудовище не двигалось с места.
   – Я спала ужасно, – сказала Алиса. – Просто ужасно! Меня все время будили ваши адвокаты!
   – Кто?
   – Адвокаты! Это такие люди, которые защищают преступников в суде, говорят про них всякие хорошие слова, чтобы их не посадили в тюрьму.
   – Ах, как интересно! – сказало чудовище. – Я никогда не слышал о такой специальности. У нас в королевстве отлично обходятся без этих самых... адвокадов!
   – Не адвокадов, а адвокатов! – поправила дракона Алиса. – И вообще, я вас попрошу, отойдите в сторонку, мне надо в туалет и помыться!
   – Может, сначала поцелуешь? – спросило чудовище.
   Без злобы спросило и без особой надежды.
   – Я должна повторять? – строго спросила Алиса.
   Хоть ей и было противно с ним разговаривать, но она уже перестала его бояться.
   Чудовище поднялось, поджало громадный толстый хвост и отошло в сторону.
   – Идите на кухню, – велела Алиса, – принесите воды, разожгите огонь в плите и поставьте кастрюлю с водой.
   – Хорошо, – сказал дракон и послушно ушел на кухню.
   Алиса привела себя в порядок, умылась, вычистила черный пажеский костюм, в который все еще была одета.
   Когда она пришла на кухню, чудовище сидело у плиты, занимая половину обширной комнаты.
   – А что на завтрак? – спросило оно.
   – Я там видела мешочек с манной крупой, – сказала Алиса. – Будем есть манную кашу на воде.
   – Да ты с ума сошла! Меня этой проклятой манной кашей все детство кормили. Я ее ненавижу! Лучше я останусь на всю жизнь чудовищем, чем съем еще хоть тарелку манной каши.
   – Ну ладно, – сказала Алиса, – я сама ее поем.
   – А может, блинчиков сделаешь? – спросил дракон подлизучим голосом.
   – Ладно, может, блинчиков, – согласилась Алиса. Она не хотела делать ничего хорошего для этого злодея, но нечаянно язык сам сказал то, что Алиса ему говорить не велела.
   – Конечно, я мог бы тебя съесть. Девочки лучше всего годятся на завтрак, – сказал дракон, усаживаясь поудобней в ожидании завтрака. – Я обычно весь вечер и всю ночь уговариваю целоваться, а с утра пожираю. Такая у меня система.
   – На каждого Минотавра найдется свой Тесей, – сказала Алиса.
   Но принц ее не понял. Он взял большую деревянную ложку и возил ею по столу. Дикое зрелище!
   – Ну что ж, ешьте меня! – сказала Алиса.
   – Нет, – ответило чудовище, – не могу. Ты моя последняя надежда. Я уж понял, что чистой девочки, которая согласится со мной целоваться, никогда не отыскать. А про тебя мне столько говорили – я в самом деле надеялся. Они все твердили: она добрая, она из двадцать первого века, там без суеверий живут, она поцелует... Вот и поцеловала...
   Алиса размешала тесто и плеснула на сковородку первую порцию. Масло зашипело.
   – И кто вам про двадцать первый век рассказывал? Дурында?
   – Она тоже, – вздохнул дракон. – Но и другие. Хотя у меня теперь беда.
   – Какая же беда? – спросила Алиса.
   – Очень ты мне на нервы действуешь. В положительном смысле. У меня к тебе нежность. Можешь поверить?
   – Дракоша, не заманивайте, – сказала Алиса. – Не поможет.
   – Я честно говорю, я не притворяюсь!
   – Почему вы вдруг ко мне стали так относиться?
   – Мне трудно объяснить, Алиса. Но в тебе есть то, что отличает тебя от всех других девочек Земли. Ты очень возвышенная, честная и умная.
   – Скажете тоже! Кто и когда девочек любил за ум и честность?
   – Если ты имеешь в виду красоту, – сказало чудовище, хватая со сковородки первый блин и кидая в пасть, – то ее у тебя больше чем достаточно. Уж ты поверь! Я столько в своей жизни видал всяких девчонок, ни одна с тобой не сравнится.
   – Вы лучше скажите не «видал», а «едал», – поправила Алиса. Она ни капли не поверила словам чудовища. Если тебе надоело ходить таким уродом и хочется вернуться в облик прекрасного принца, конечно же, ты готов любой девочке сладкие слова говорить. Тем более если ты принц из Другого королевства, где все не как у людей.
   – Если ты будешь продолжать в том же духе, – рассердилось чудовище, – то и тебя съем.
   – Вот вы и показали себя снова таким, какой вы есть на самом деле, – сказала Алиса. – Как вам верить?
   Дракон схватил еще один блин со сковородки.
   Любому другому такой блин не прожевать – сплошной огонь! Но дракону чем горячей, тем приятней.
   – Давай побыстрее жарь! – приказал дракон. – Я чую, что нам с тобою не сговориться. Сейчас сожру все блины, примусь за тебя.
   – Пугаете? – спросила Алиса. – Тогда вот этот блин не берите, он мой.
   – Почему?
   – А потому что я тоже не завтракала.
   – Ты что? – Чудовище поднялось над столом. – Решила издеваться? Как ты посмела! – И он бросился на Алису.
   И она видела, что дракон в самом деле взбешен. У драконов и королей есть общий недостаток. Если им чего-то не досталось, но очень хочется, они тут же забывают свои хорошие манеры и воспитание.
   Алиса знала эту слабость королей и драконов. Поэтому она не стала тратить ни секунды даром, а кинулась вон. Чудовище попыталось перехватить ее, но ничего не вышло. Алиса проскочила у него под лапой, извернулась и вылетела во двор замка.
   «Ого-го, – подумала она. – Положение у меня так себе».
   Она кинулась к той башне, в которой спала, но чудовище огромными прыжками устремилась следом, и Алиса не успела спрятаться.
   Она понеслась вокруг башни, но дракон оказался хитрее, он не побежал за ней, как она хотела, а повернулся и встретил ее с другой стороны.
   Алиса пригнулась и нырнула ему под локоть.
   – Не уйдешь! – рычало чудовище. – Конец тебе пришел.
   Дракон решил, что Алиса у него в лапах, но она уже вбежала в башню и быстро-быстро поднялась по деревянной лесенке на второй этаж, где провела ночь.
   Она правильно рассудила – чудовищу по лестнице не подняться.
   Дракон же, к сожалению, не был в состоянии думать.
   Страшно рыча, он стал карабкаться по деревянной лесенке – вот его желтые зубы уже показались над полом второго этажа... но тут лестница не выдержала, и послышался громкий треск.
   Точно такой же, как на площадке, когда упал мостик с подпиленных столбов.
   Треск смешался со страшным ревом чудовища.
   Потом раздался глухой удар.
   Бууу-шмяк!
   И тишина.
   Алиса просчитала до ста. Она не хотела рисковать.
   Потом осторожно подошла к краю помоста и посмотрела вниз.
   Чудовище лежало на спине, раскинув в стороны короткие передние и могучие задние лапы, и пускало из ноздрей дым.
   – Дух вон, – сказала Дурында, которая влезла через бойницу и теперь стояла на краю помоста рядом с Алисой и глядела вниз. – Сам себя довел. Сколько раз я ему говорила – не гоняйся за девчонками.
   – Он меня хотел съесть, – сказала Алиса.
   – И хорошо, что не съел, это не принесло бы никакой пользы ни тебе, ни ему.
   Чудовище пошевелило хвостом и застонало.
   – Надеюсь, он ничего не сломал, – сказала Дурында. – Не то придется ветеринара искать. А где ты в этом лесу ветеринара найдешь, да еще со специализацией по драконам?! Ты как думаешь?
   – Я думаю – не найдешь.
   – И я так думаю.
   – Я все сломал, – сказало чудовище. – И сейчас умру.
   Тут снаружи послышались быстрые шаги, крики, и в башню ворвались сама Лина Теодоровна, королева Другого королевства, а также ее любимая фрейлина дама Марьяна и министр добрых дел.
   – Что случилось? – кричала худая, измученная долгой дорогой королева, ломая руки. – Что с моим сыночком, со славным принцем? Кто его убил?
   Королева опустилась на колени перед чудовищем и попыталась поднять его тяжелую крокодилью голову.
   – Ах, мама, оставьте, – сказало чудовище. – Вы делаете мне больно!
   Королева испуганно отпустила голову сына, и она гулко ударилась о каменный пол.
   – Этого еще не хватало, – сказала Дурында. – Так вот одна мамаша кидала своего младенца, кидала и докидалась. Пришлось хоронить!
   Королева подняла голову и увидела над собой на краю помоста Алису и Дурынду.
   – Ах вот кто пытался убить моего ребенка! – закричала она. – Я пошла на все, чтобы доставить тебя к моему мальчику. А ты что делаешь?
   – Ваше величество, ах, ваше величество, – стал говорить министр добрых дел. – Пожалуй, будет преждевременно винить эту девочку. Ведь, как мы с вами понимаем, ваш сын лез к ней, чтобы ее поцеловать...
   – Нет, – честно признался дракон, – я лез туда, чтобы ее сожрать! Я ее ненавижу.
   – Это лишнее, – произнес министр, – надо искать общие позиции. Без Алисы тебе никто уже не поможет. Ты можешь это понять?
   – Я ее люблю! Я ей сказал, что люблю! – заревело чудовище. – А она только смеется и издевается над бедным животным.
   – Ну, ты не такое уж бедное животное, – сказал министр, а птица Дурында, у которой был острый клюв и острый язычок, добавила:
   – С такой рожей в цирке можно выступать. Гигантские деньги заработаешь!
   – Убью, – произнес дракон и постарался сесть.
   Ему стало больно – видно, сильно ушиб спину. Он перекосился и рухнул на королеву-маму.
   Мама сказала «Ах!» и тоже упала, не просто на землю, а в обморок.
   Дракон кое-как поднялся, королеву тоже подняли и отряхнули.
   Пока мама лежала в обмороке, она, видно, о многом подумала, и у нее уже было совсем другое настроение.
   – Девочка, – произнесла королева, нюхая из хрустальной бутылочки какие-то лечебные благовония. – Ты не могла бы спуститься вниз, мне надо с тобой серьезно поговорить.
   – Ну как я могу поверить вашему сыну? – спросила Алиса. – Я спущусь, а он меня растерзает.
   – Нет, он тебя не растерзает, – сказала королева. – Потому что теперь я беру дело в свои руки.
   – И что же? – спросила Алиса.
   – У нас нет другого выхода, как договориться с тобой. Может быть, из этого ничего не выйдет, а может быть, мы с тобой найдем общий язык. Но пути назад нет. Ни для меня, ни для тебя.
   – Я гарантирую, – сказал министр добрых дел. – Ничего они тебе не сделают.
   – Но почему? – спросила Алиса.
   – По очень простой причине. Уже совершенно ясно, что без твоей помощи принца не спасти.
   – Я даю честное королевское слово, что не причиню тебе вреда, – сказала королева Лина Теодоровна.
   – И я даю свое слово, – сказал министр.
   – И я тоже, – сказала дама Марьяна, покачав желтой волосяной башней.
   – Судя по всему, у них серьезные намерения, – сказала Дурында. – Слезай, моя крошка.
   – Но принц не дал слова, – сказала Алиса.
   Не могла она до конца поверить этой компании.
   Но с другой стороны, Алиса не хотела, чтобы ее считали трусихой.
   «Раз, два, три», – сказала она и прыгнула вниз со второго этажа. Она удержалась на ногах, но подошвы отбила крепко.
   Королева отшатнулась, а министр добрых дел успел поддержать Алису.
   Правда, при этом он здорово стукнул ее третьей рукой, которая болталась без надобности у него на животе.
   – Зачем вам третья рука? – спросила Алиса.
   – А зачем мне третий глаз? – спросил ее министр.
   – Голубушка, – сказала королева, – чтобы не было между нами никаких сомнений, пойдем погуляем с тобой по лужайке. Решетка открыта, бояться тебе нечего. А ты, мне кажется, не такой несознательный ребенок, чтобы убежать от старой несчастной женщины.
   Королева, может, и была несчастной, но уж никак не старой.
   Так – пожилая, лет сорока.
   – Хорошо, – согласилась Алиса, – я постараюсь от вас не убегать.
   Ей очень надоел этот замок, эти серые каменные стены и сырые подвалы. В жизни бы этого замка не видала!
   В самом деле, решетка была поднята, возле ворот во дворе стояла черная карета, наверное, та самая, на которой Алиса приехала во дворец, с трехглавым орлом на черной дверце. Возница дремал на козлах, а лакеев с запяток не было видно.
   Королева с Алисой вышли на бревенчатый мостик и перешли высохший ров. Сияло утреннее солнышко, но птицы не пели и насекомые не жужжали. Лес оставался зачарованным, а замок заброшенным. Где-то здесь поблизости, понимала Алиса, ходит старенькая фея. То ли чудовище ее боится, то ли фея побаивается дракона – ну кто их здесь разберет?
   Королева опиралась на плечо Алисы, может, ей было трудно идти, и она все еще чувствовала слабость, а может быть, боялась, что Алиса убежит.
   Они вышли на полянку перед замком.
   – Мне нужно поговорить с тобой серьезно. Ты меня слушаешь, Алиса?
   Королева разговаривала голосом бабушки и слова подбирала такие же, как бабушка, когда Алиса в Симферополе в прошлом году разбила старинную чашку, хотя в этом больше была виновата кошка, чем Алиса. Но разговаривали тогда серьезно именно с Алисой.
   – Ты еще маленькая девочка, – говорила королева, – и многого не понимаешь. Но я буду с тобой разговаривать, как со взрослой.
   «Никакой логики! – подумала Алиса. – Если я маленькая, то и пускай я ничего не понимаю, а если я такая большая, зачем говорить, что я маленькая?»
   Алиса обернулась. Министр и дама Марьяна стояли в воротах замка и смотрели им вслед.
   – Я буду с тобой предельно откровенной, – произнесла королева. – Как я тебе уже говорила, мой сын Рафаэлик произошел от первого брака. Он рос нелегким ребенком – ну, пойми правильно: его маму, то есть меня, за сказочную красоту, следы которой ты можешь заметить и поныне...
   Тут королева замолчала, и Алиса догадалась, что она ждет каких-то слов.
   – Да, – сказала Алиса. – Вы еще и сейчас красивая.
   – Вот именно! – Ответ королеве понравился, и она продолжала рассуждать, гуляя по полянке. Она говорила о том, сколько у нее было женихов и как к ней даже приезжал свататься великий богатырь из империи Чукчей.
   А Алиса задумалась: неужели королева такая доверчивая, что гуляет с ней, не приняв никаких мер? А что, если Алиса сейчас бросится в кусты – только ее и видели.
   Но тут же откуда-то со стороны и сверху донесся кашель.
   Алиса кинула туда взгляд и увидела, что на развилке большой кривой сосны сидит лакей в черном кожаном костюме и целится в Алису из большой боевой рогатки.
   «Ну вот, я была права! – подумала Алиса. – Я знала, что нельзя доверять королевам, и оказалась совершенно права».
   Королева тоже услышала кашель. Она бросила грозный взгляд на лакея и сказала громко, чтобы заглушить шум:
   – Тут шакалы лают. Очень специальный лай у шакалов. Тебе раньше не приходилось слышать?
   – Не приходилось, – ответила Алиса, пряча улыбку. Смешно, когда взрослые так неумело врут!
   – Мой первый брак был счастливым во всех отношениях, – продолжала королева, – за исключением материального положения. Наше герцогство включало один небольшой замок из трех комнат с башней и пять деревень. Я не могла себе позволить даже завести фрейлин. Моя милая Марьяшка не даст соврать. Она работала у меня на общественных началах.
   Алиса непроизвольно обернулась. Дама Марьяна все так же стояла в воротах замка и кричала:
   – Не дам, не дам соврать!
   – И когда возле меня начал увиваться король, мой нынешний супруг, я сильно задумалась, сможет ли он стать настоящим отцом моему сыну. И я поставила условие: да, я согласна, заколдуй моего герцога, сделай меня соломенной вдовой, увези меня в город, только сделай моего Рафаэля наследником трона. На этих условиях я – твоя.
   Алиса углядела и второго лучника, то есть рогаточника. Лакей скрывался за большим пнем и все время чесался – наверное, на него напали муравьи.
   – Мы сыграли скромную свадьбу, и началась наша семейная жизнь. Не все в ней было гладко. Мой мальчик рос шалуном, милым таким крошкой, но моему мужу он был не по душе. Да и я его скоро разлюбила.
   – Своего сына?
   – Не говори глупостей! – оборвала Алису королева. – Я разлюбила этого паршивого жестокого короля, для которого колдуны и астрологи значат больше, чем заботы простого народа и интересы семьи. Ты не представляешь, сколько денег он ухлопывает на гадалок и экстрасенсов! Всех средств, которые он конфискует у приговоренных к смерти, не хватает для этого. Я даже не смогла послать сына в Англию учиться в каком-нибудь солидном Оксфорде.
   – Неужели в Англии в эпоху легенд уже был Оксфорд? – спросила Алиса.
   – Основные учреждения Англии – например, парламент, Тауэр, Британский музей и Оксфорд – были учреждены еще неандертальцами, – сказала Лина Теодоровна. – Но, конечно же, не обыкновенными неандертальцами, а настоящими британскими неандертальцами, на заре человеческой эры.
   – Извините, – сказала Алиса, – я не знала.
   – А тут еще король начал меня ревновать. Ты знаешь, что такое ревновать?
   – Это когда муж не хочет, чтобы его жена дружила с другим мужчиной, – сказала Алиса.
   – Правильно. Вижу, что и у тебя есть жизненный опыт. Так вот, мой муж начал меня ревновать к кому попало: к конюху, начальнику гвардии, проезжим шутам и фокусникам, даже к простым стражникам. А его ревность к моему бескорыстному другу министру добрых дел была так велика, что он неоднократно угрожал разжаловать его в заместителя министра с лишением кареты и дачи.
   Солнце уже припекало, лакеи-рогаточники устали сидеть в засаде, один из них лег спать за пнем, а второй принялся стрелять из рогатки по облакам.
   – Да, – сказала королева и украдкой смахнула слезу с длинных ресниц – все-таки она была несчастной женщиной! – Да, – повторила королева. – Я так привыкла никому не верить! Меня столько раз пытались отравить астрологи, а однажды, ты не поверишь, меня опоили снотворным зельем, переодели ведьмой и вытащили на эшафот, чтобы сжечь на костре. Лишь чудом мой друг министр добрых дел сообразил, в чем дело, отыскал настоящую ведьму, которую спрятали в подвале, и притащил ее на эшафот.
   – И чем же все закончилось? – спросила Алиса.
   – Ее сожгли, туда ей и дорога, – сказала королева. – Но я закругляюсь, а то жарко становится. Моего сыночка под видом подготовки к высочайшему образованию отдали на обучение к фее Мелузине, отвратительной старухе, родственнице астролога по материнской линии. Вы же понимаете, чему она могла научить Рафаэля? За любую шалость моего мальчика жестоко наказывали. И я поняла: король сделает все, чтобы лишить его права на престол! Все, не останавливаясь перед преступлением! Они ждали, они стерегли момент, и как только мой мальчик нашалил, эта фея его заколдовала! Она превратила его в чудовище, с которым ты имеешь честь быть знакомой. И выяснилось, что Рафаэля можно вернуть в человеческий облик, только если его поцелует добровольно... вот это и ужасно, что добровольно; если бы насильно – мы бы сотню нашли, а тут – добровольно, и обязательно девочка. Мы приняли все меры, чтобы спасти малыша. Не сегодня-завтра король может уступить престол астрологу и его семейке. Они скажут: «Ах, звезды велят уступить нам престол!» Этот старый дурак и уступит.
   Дурында пролетела над ними и крикнула сверху:
   – А ведь не исключено! Вполне реально! Король шагу без гороскопа не делает. Он даже в уборную ходит по гороскопу.
   – Вот видишь, – королева с улыбкой показала на небо, – глас народа!
   Один из рогаточников проснулся и с перепугу выстрелил в Дурынду. Она еле успела увернуться и принялась кричать сверху на стрелка, клеймить его грозными вороньими проклятиями.
   – Но мы столкнулись с неприятным фактом, – сказала королева. Она остановилась, вытащила небольшое зеркальце, посмотрелась в него и спросила Алису: – Как я выгляжу?
   – Со следами красоты, – ответила Алиса.
   – Ах ты, негодница! – Королева ударила ее зеркальцем по руке, но не очень больно и продолжала: – Мы столкнулись со странным явлением. Представляешь, кого бы мы ни привозили и ни приставляли к мальчику для поцелуев – и учти: для добровольных поцелуев, – они или умирали от разрыва сердца или кричали, что лучше умрут. Одна за другой, одна за другой! Пришлось обратиться за помощью к птице Дурынде. Гадкое существо, корыстное, сварливое, но, должна сказать, с большим жизненным опытом. Дурында заломила бешеную цену за консультацию...
   – А вот об этом не будем! – донеслось с высоты. – Это наше с тобой дело.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [11] 12 13

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация