А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Пашка-троглодит" (страница 13)

   Глава тринадцатая
   СМЕРТЬ СЕДОМУ!

   Когда Пашка направился обратно к речке, его охватило беспокойство: прошло уже столько времени – как бы в пещере не погас костер! Ведь спичек у Пашки с собой нет.
   Сначала он шагал не спеша, потом все быстрее и наконец побежал. И чем дольше он бежал, тем длиннее казалась дорога.
   Но, к счастью, он не заблудился. Вот и гребень, откуда идет лесистый спуск к реке – там находится пещера древних людей. А в ней горит костер.
   «Хорошо бы они еще не вернулись из своего похода», – думал Пашка.
   Над головой пронеслось что-то серое, похожее на тучу, но двигалось это «что-то» куда быстрее туч. Это космический корабль пришельца перелетает на другое место собирать беженцев, догадался Пашка. Он помахал рукой капитану Немо-Ною, а сам сбежал по тропинке к площадке перед пещерой.
   Там было пусто.
   А изнутри, из пещеры, доносились голоса.
   Опоздал!
   Но, может, костер не погас?
   Пашка вошел внутрь и сразу понял, что случилось самое худшее.
   Все его племя собралось вокруг кучи остывших углей, а Мама стояла на четвереньках и отчаянно дула на них, стараясь оживить умерший огонь.
   Пашка замер у входа, раздумывая, бежать ему или попросить прощения. Но, пока думал, кто-то из детишек заметил его и пискнул, словно в пещеру вошел Медведь.
   И тут все стали оборачиваться на Пашку.
   Совершенно молча.
   Пашка боялся, что они будут кричать, махать руками, грозить. Но оказалось, что когда на тебя просто смотрят, это еще ужасней. Троглодиты молчали и не двигались с места, пока не заплакал самый младший из детей. Тишина была нарушена, и люди начали вздыхать. А мальчик все плакал. Не вставая с четверенек, Мама поглядела на Пашку и печально спросила:
   – Что же мы теперь будем делать?
   – Понимаете, – попытался оправдаться Пашка, – я совсем ненадолго отошел, может, на полчасика, а в костер я такое бревно положил, что он не должен был потухнуть...
   Он говорил, а его слова падали, как слезы на камень. И Пашка понял: этим людям нет дела до того, сколько и куда он ходил, был ли он на космическом корабле Немо-Ноя. Они и знать не хотят, что неандертальцы улетают на какую-то чудесную и безопасную планету... У них ПОГАС ОГОНЬ.
   Теперь люди стояли к нему лицом. Они не угрожали, они были расстроены, даже девочка Умница, которая недавно получила имя, не хотела встречаться с Пашкой глазами.
   – Ты, Седой, – сказал Гром, – нарушил главный закон – закон хранителя огня. Будет зима, мы все замерзнем и умрем.
   – Ну, до зимы еще далеко... – начал Пашка.
   Мама подняла ладонь, оборвав его.
   – Тебя не просили говорить, – сказала она.
   – Что дано законом тому, кто убил огонь или упустил его? – спросил Гром.
   – Смерть! – первой откликнулась Мама.
   – Смерть, – повторил мрачный Тигр.
   – Смерть, – сказали все по очереди.
   Одна Умница не смогла произнести слово «смерть» и только заплакала. Она плакала молча, и слезы скатывались по ее измазанным щекам.
   – Ты, Седой, хоть и юный охотник, но умный и везучий, – сказал Тигр. – Ты не простой детеныш. Поэтому мы разрешаем тебе самому выбрать себе смерть.
   Пашка вспомнил старую детскую книжку, которую читал когда-то. Там джинн спросил мальчика, от чего бы тот хотел умереть, и мальчик ответил: от старости. И Пашка, скрывая улыбку, повторил:
   – Я хочу умереть от старости.
   Троглодиты серьезно выслушали Пашкины слова и стали думать. Они еще не очень часто думали, и им трудно было разобраться, в чем тут подвох. Потом Крот сообразил:
   – Он же совсем молодой, и смерть от старости наступит не скоро. Мы все уже умрем. Как мы узнаем, что он тоже умер?
   – Такая смерть не годится, – подтвердила Мама. – Такой смерти нет в законе.
   – А какие есть? – спросил Пашка.
   – Есть смерть от копья. Есть смерть от веревки. Есть смерть в воде, есть смерть, когда падаешь с большой высоты. Есть смерть от голода, – перечислил Тигр.
   – Не подходит, – сказал Пашка. – Я же у вас всего-навсего на практике. Мне пора домой возвращаться.
   – У тебя нет другого дома, – сказала Мама. – Или ты врал?
   Пашка вздохнул. Он не думал, что из-за легкомыслия он попадет в такое положение. Ему вдруг представилось: приходят ребята в школу, все с практики, веселые, и видят – в зале висит портрет Пашки и написано: «УЧЕНИК 5 «Б» КЛАССА ГЕРАСКИН ПАВЕЛ ПОГИБ СМЕРТЬЮ ХРАБРЫХ ВО ВРЕМЯ ИСТОРИЧЕСКОЙ ПРАКТИКИ В ПЕРВОБЫТНОЙ ЭПОХЕ».
   – Прости, многомудрая Мама, – сказала девушка Ора, – но, может быть, мы возьмем огонь в пещере Медведя? Он нам даст.
   – Нет, – ответил за всех остальных Гром. – Медведь даст нам огонь, но за это сделает своими рабами. Он поселит нас в своей пещере, и мы будем выполнять всю черную работу и получать за это кости. Но ведь мы – вольные троглодиты!
   – Мы вольные троглодиты! – закричали остальные. – Смерть Седому!
   – Стойте, стойте, – воспротивился Пашка, – а что, если я сделаю огонь?
   – Как ты сделаешь огонь?
   – У нас найдется кусочек сухой веревки? Ну, лианы какой-нибудь, может, даже паутины?
   – Найдется, – сказала Умница.
   – И кремни найдутся?
   – И кремни найдутся, – отозвались троглодиты.
   Пашка понимал, что им вовсе не хочется убивать своего знаменитого охотника и, если бы не проклятый закон, он бы просто получил взбучку.
   – Тогда несите все сюда, мы сейчас с вами сделаем огонь.
   И в самом деле, дети тут же притащили кремни, сухие лианы и ветки. Пашка сложил горючие материалы на плоском камне и ударил кремнем о кремень. Так как в пещере было полутемно, то все увидели, как между камнями полетели искры.
   Троглодиты отшатнулись – они были поражены могуществом Седого.
   – Повелитель молний! – прошептала Ура.
   Крот отполз в угол пещеры и утащил за собой младенца, чтобы тот не видел страшного волшебного огня.
   – Сейчас он вернет нам огонь! – закричала Умница. – Вот увидите!
   – Все равно я его тогда выпорю, – сказала Мама, которую, похоже, нельзя было удивить даже искрами из камня.
   Пашку, конечно, обидели такие слова, но он не мог оторваться – ветки вот-вот вспыхнут.
   Искра за искрой пролетали между камнями, руки у Пашки устали, но огонь не зажигался.
   Первобытные люди – как дети. Сначала они были поражены могуществом Пашки и трепетали перед ним, а после безуспешных попыток зажечь костер тут же забыли, как только что восхваляли героя. Крот снова выполз из темноты и первым сказал:
   – Ничего не выйдет. Надо Седого убивать. Тогда духи леса и гор нас пожалеют. Нужна жертва!
   – Нужна жертва, – подтвердил Тигр.
   И все повторили:
   – Нужна жертва!
   Пашка отбросил кремни и сказал:
   – Не годятся ваши кремни. Нужны другие. Давайте искать.
   – Нам надоело искать, – сказал Гром. – Нам надоело тебя слушать. Ты низкий обманщик!
   – А ну, повтори! – возмутился Пашка и вскочил на ноги. – Я вызываю тебя на поединок.
   – Чего? – удивился троглодит.
   – Мы будем биться с тобой на дубинках до полной победы! – заявил Пашка.
   – Да я тебя одним ударом... как лягушонка!
   – А вот попробуй. Сейчас я пойду в лес, сломаю сук покрепче, сделаю дубину – тогда держись!
   И Пашка направился к выходу из пещеры.
   Как вы понимаете, он меньше всего думал о дубинах – Пашка хотел убраться подальше от этой пещеры и троглодитов, отыскать в лесу машину времени и вернуться домой. Фильм уже есть. А что еще делать человеку в первобытной эпохе?
   Но Тигр оказался проворнее Пашки. Одним прыжком он перекрыл выход из пещеры и приказал:
   – Делай огонь! Нет огня – нет жизни. Смерть.
   – Слушай, – сказал Пашка, – мы с тобой так славно охотились. Не надо этих угроз. Ну какие могут быть ссоры между охотниками? Мы с тобой еще мамонтов будем стрелять.
   – Работай, – сказала Мама.
   Пашка присел на корточки.
   Пути назад не было.
   Будущее окрасилось в черный цвет.
   Пашка несильно ударил кремнем о кремень. Даже искры не получилось.
   Как же сбежать?
   И тут он услышал знакомый голос противной старухи, которая до тех пор скрывалась в темноте.
   – Ах, Седой, Седой! – сказала она, склоняясь над ним. – Разве такие кремни родят огонь? Тебе дали плохие кремни.
   – А ты иди, Туча, иди, не мешай! – выкрикнула Мама.
   – Нет, – возразила старуха. – Седой – великий охотник. Он может вернуть огонь. Смотрите.
   Она скрылась в темноте, затем вернулась, протянула Пашке пучок сухой соломы и приказала, словно была вождихой племени, а не последней, никому не нужной старухой:
   – Бей кремнями! Бей! Пусть будут искры.
   Пашка послушался и изо всех сил ударил кремнем о кремень. Посыпались искры. И тут же в руках у старухи вспыхнул пук соломы.
   – Ой! – воскликнули троглодиты. Они убедились в том, что Пашка – настоящий волшебник.
   А Пашка мог бы поклясться, что в тот момент, когда он высек искры, старуха поднесла к соломе маленькую зажигалку, и именно от нее, а не от кремней огонь перекинулся на солому.
   Старуха умело сунула горящий пук в угли, остальные стали быстро подкладывать сучки и сухие веточки. Через две минуты посреди пещеры уже похрустывал ветками костер – огонь ожил и вернулся к людям.
   Пашка поднялся на ноги и отступил.
   Ему надо было подумать.
   Троглодиты хвалили его, хлопали по плечу, а дети норовили поцеловать.
   – Будь моим мужем, – сказала Ура.
   – Нет, – сказала Ора, – он будет моим мужем.
   Девицы вцепились друг дружке в волосы, и тут Пашка услышал, как старуха прошептала:
   – Слушай меня внимательно: уходи из пещеры, как только я дам знак. – И закричала громче всех: – Эй вы, недостойные люди! Великий охотник Седой обижен на нас. Он уходит от нас туда, где текут чистые реки и поднимаются снежные горы. Духи леса и гор призывают его. Мы не достойны такого героя.
   Старуха сделала Пашке знак, и он, не оглядываясь, пошел к выходу.
   Он понимал, что старуха права, но ему так хотелось обернуться, пожать всем руки, пообещать, что он снова к ним приедет, и тогда они славно поохотятся. Но нельзя...
   Сзади неслись стоны и плач.
   – Прости нас, Седой! – громче всех кричала Мама. – Мы не верили тебе! Накажи нас, но не уходи.
   Но Пашка, не оборачиваясь, ушел в лес.
   Старуха появилась минут через пять.
   – Гераскин, – сказала она с упреком, – я с ног сбилась. Ты куда из пещеры убежал, когда тебе велели огонь сторожить?
   – Но я же не знал...
   – Ты подвергал риску свою жизнь и всю операцию.
   – Извините, – сказал Пашка, – но я такое видел! Я видел, как эвакуировали неандертальцев! Я разгадал великую историческую тайну!
   – Пашка, не выдумывай глупостей, – сказала старуха.
   Теперь, в лесу, она выпрямилась и уже совсем не казалась старухой, если бы не изрезанное морщинами лицо и крючковатый нос.
   – Это не глупость, – возразил Пашка. – У меня фильм есть.
   – Я не буду с тобой спорить. Некогда. Мне нужно довести тебя до кабины времени, отправить домой и вернуться в пещеру, пока они не решили, что я совсем пропала.
   – Так вы из Института времени?
   – А ты что думал, мы детей отправляем в прошлое без страховки? Как ты мог убедиться, здесь не шутят. Еще немного – и тебя бы съели!
   – А у вас зажигалка?
   – Паша, не задавай глупых вопросов, останешься живым в первобытной эпохе.
   Они не успели устать, как оказались перед лесом, в котором скрывалась кабина времени.
   – А как вас на самом деле зовут? – спросил Пашка.
   – Агент-спасатель Института времени Елена Простакова, – ответила старуха, которая совсем уже не была похожа на старуху – просто загримированная девушка, – но, если мы с тобой встретимся в нашем времени, можешь звать меня Леной, я не гордая.
   Они добежали до кабины времени.
   – Лен, а Лен! – взмолился Пашка. – Ты будешь отчет писать?
   – Если Ричард спросит, напишу, – ответила Лена.
   – Ты скажешь, что я практику завалил?
   – Ты сам ему покажешь свой фильм. И в школе покажешь. Там и решат.
   – Значит, ты про меня ябедничать не будешь?
   – Что за слово такое глупое! – возмутилась Елена Простакова. – За нами, агентами Института времени, такого никогда не водилось.
   – А тебе не страшно туда возвращаться? – спросил Пашка.
   – Нет, я привыкла. Они неплохие люди. Только скучно бывает и очень плохо без шампуня.
   Это Пашка понимал.
   Но вот и кабина времени. Пашка вошел в нее.
   – А вообще-то говоря, – сказала Лена Простакова, горбясь и понемногу вновь превращаясь в первобытную старуху, – ты неплохой парень. И вел себя нормально. Иногда тебя заносило... Но кого из нас не заносит!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [13] 14

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация