А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Глубокоуважаемый микроб" (страница 2)

   Глава третья,
   в которой Удалов совершает пересадку на Альдебаране

   Космический корабль набрал скорость. Земля скрылась из глаз, и Солнце превратилось в незначительную желтую звезду. За иллюминатором клубились туманности. Удалов отошел от окна и похлопал себя по карманам, проверяя, на месте ли документы. Посланец поставил корабль на автопилот и обратился к Удалову:
   – Повезло. Успели.
   – А что? – спросил Удалов.
   – Могли задержать. Что-то твоя, Удалов, скромная персона вызывает повышенный интерес в определенных кругах.
   – Вот это лишнее, – сказал Удалов. – Я к вам на СОС не напрашивался, лечу из чувства долга. В любой момент согласен вернуться. Тем более что на Земле миллионы более достойных.
   – Может быть, – согласился посланец, – достойных миллионы, а Удалов один.
   – Ну что ж, – не стал спорить Удалов, – будем считать, что мне повезло. Увижу новых братьев по разуму.
   – Садись, перекуси, – уклончиво ответил посланец. – На Альдебаране буфет паршивый.
   Они пообедали и начали торможение перед Альдебараном.
   Любознательный Удалов был потрясен зрелищем космопорта на Альдебаране. В громадных залах гуляли, сидели, отдыхали, парили, висели вниз головами, спорили, ожидали, стояли в очередях за билетами, питались в буфете десятки тысяч альдебаранцев, сирианцев, дескасийцев, тори-тори, прулей, кофкриавфеев, 45/67-цев, молчаливых испужников, вегиан, плетчиков, моссадеров, антропоидных локов, порников, апрет-тт-воинейцев и многих других, имен которых Удалов не запомнил. И ни одного обитателя Солнечной системы.
   Посланец быстро провел обалдевшего от разнообразия разум ной жизни Удалова сквозь толпу, протолкнул его в узкую дверь с непонятной надписью и сказал:
   – Жди здесь. Рекомендую не покидать помещения. Иначе пеняй на себя. А я билеты закомпостирую.
   Посланец удалился, а Корнелий Иванович осмотрел помещение. По здешним меркам оно было невелико, от изящного фонтана распространялся мускусный аромат, вокруг стояли мягкие кресла. Большинство кресел пустовало. В остальных скучали существа в странных одеждах.
   Удалов прошел к свободному креслу и сел. Он старался вести себя так, словно космические путешествия ему не в диковинку. В общем, это так и было, хотя Удалов уже три года не попадал в дальний космос, а на великом пересадочном вокзале Альдебарана оказался впервые.
   Остальные обитатели кресел кинули в сторону Удалова равнодушные взгляды и вернулись к своим занятиям. Было тихо. Порой динамик под потолком начинал урчать на чужих языках, видимо объявляя посадку. Удалов подумал: как там Ксения, наверное, волнуется? Послать бы ей телеграмму, да разве здесь отыщешь телеграф? На всякий случай он обратился к своему соседу, который снизу и до плеч был схож с человеком, но книжку, которую он читал, держал в цепких щупальцах, склонив к странице изысканную пернатую голову с клювом вместо носа.
   – Простите, – сказал Удалов. – Вы не знаете, здесь телеграммы на Землю принимают?
   Существо отложило книжку, склонило голову набок и сказало:
   – Чир-чрик-чири-пипити.
   – Простите?
   – Не обращайте внимания, – послышался голос с другой стороны. – Он по-русски не понимает.
   Удалов с чувством облегчения повернулся в сторону голоса и увидел подтянутого, стройного и хорошо одетого кузнечика метрового роста.
   – А вы понимаете?
   – Я понимаю, – сказал кузнечик. – Я синхронный переводчик. Лечу на первый СОС.
   – И много языков знаете? – спросил Удалов.
   – Трудно сказать, не считал, – ответил кузнечик. – А вы, судя по нерешительности манер, провинциальному виду и глуповатому лицу, из города Великий Гусляр?
   – Угадали! – обрадовался Удалов. Он даже пропустил мимо ушей нелестные высказывания кузнечика. – Откуда вы про мой город знаете?
   – И зовут вас Корнелий Иванович, – добавил кузнечик. – Не отказывайтесь. Очень приятно. Я проглядывал списки делегатов, а у меня феноменальная память. Так что пойдем, отправим телеграмму вашей супруге Ксении?
   – А на корабль не опоздаем? – встревожился вдруг Удалов.
   – Задержат, – ответил кузнечик. – Без нас не полетят. Я забыл представиться. Меня зовут Тори, с планеты Тори-Тори, из города Тори, с улицы имени Тори.
   – Столько совпадений сразу? – осторожно спросил Удалов, который понимал, что в Галактике что ни планета – свои обычаи и порой невежливым вопросом можно нанести смертельное оскорбление или даже вызвать войну.
   – Нет, – ответил синхронный переводчик. – У нас все Тори, и все города Тори, и все улицы имени Тори.
   – А не путаете?
   – Наоборот. Просто. Не спутаешь.
   – Это верно, – согласился Удалов. – Так где же телеграф?
   Кузнечик быстро вскочил с кресла, потянул Удалова острым коготком к двери, затем завел за угол, и они оказались в низком белом помещении, у стены которого были установлены рукомойники различного размера, формы и высоты.
   – Здесь мы можем говорить спокойно. Никто не подслушивает, – прошептал кузнечик Тори. – У тебя есть что на продажу?
   – Не понял, – сказал Удалов. – Я на телеграф хочу.
   – Нет здесь связи с Землей. Я тебя серьезно спрашиваю. Что везешь? Драгоценности? Сувениры?
   – Ты меня удивляешь, – произнес Удалов. – Откуда у меня драгоценности? Я сюда так спешил, даже домой зайти не успел, плаща не взял.
   – Жаль, – огорчился кузнечик.
   – Странно, – вздохнул Удалов, наблюдая, как какой-то транзитник моет свои семь лап. – Ты языки знаешь, наверное, зарабатываешь неплохо. А решил спекуляцией заняться.
   – Я авантюрист, – сказал кузнечик просто. – Ничего не поделаешь. А мои языковые способности на конференции никому не нужны. Тебе знание всех языков вместе с мандатом выдадут.
   – Так ты говоришь, нет здесь телеграфа?
   – Откуда ему быть? Кто отсюда шлет телеграммы на Землю? Наивный ты, Удалов.
   – Нет, – сказал Удалов. – Я доверчивый.
   В этот момент динамик, который висел у них над головами, прервал лопотание на неземном языке и заговорил по-русски:
   – Удалов Корнелий Иванович, вас ждут у статуи Государственного колена в центре восьмого зала. Повторяю, делегата первого СОС Удалова Корнелия Ивановича ожидают в центре восьмого зала у статуи Государственного колена.
   – Вот видишь, – сказал Удалов кузнечику. – А ты говорил.
   – Погоди, – встревожился кузнечик. – Один не ходи.
   – Так пойдем вместе, – предложил Удалов.
   Через две минуты Удалов и Тори стояли возле внушительного бронзового памятника Государственному колену. Удалов огляделся. Вокруг все так же кипела толпа. «Кто бы это мог быть? – думал Удалов. – Неужели Коля Белосельский прилетел?»
   – Корнелий! – раздался рядом девичий голос.
   К Удалову спешила девушка ослепительной красоты и редкого обаяния, одетая легко, в серебристый купальный костюм. При виде Корнелия девушка широко раскрыла голубые глаза и лукаво улыбнулась, показав множество жемчужных зубов в обрамлении полных розовых губ.
   – Осторожно, Корнелий! – предостерег кузнечик.
   – Я понимаю, – согласился Корнелий, не в силах отвести взгляда от красавицы.
   – Я счастлива, – сказала девушка, тонкими пальцами дотрагиваясь до руки Удалова. – Я мечтала встретиться с тобой. Пошли. Наш уютный летающий рай ждет у второго причала. Мы проведем с тобой отпуск у журчащего ручья возлюбленных, под сенью бананов забвения. Идем, мой кролик!
   И Удалов, ровным счетом ничего не понимая и ни о чем не думая, покорно последовал за красавицей. И может быть, дошел бы с ней до второго причала и добрался бы до бананов забвения, если бы его не перехватила жесткая рука посланца в черном трико.
   – Делегат Земли, – произнес посланец твердо, – вы забываетесь.
   – Он мой, – сказала красавица нежно. – Ты мой, подтверди.
   – Я твой, – кивнул Удалов.
   Кузнечик бросился вперед и вклинился между Удаловым и красавицей.
   – Удалов! – сказал он, оглядываясь на посланца. – С нашей точки зрения эта особь не представляет интереса. Возможно, она синтетическая…
   – Не верь им, Корнелий, – возразила красавица, – сами они синтетические.
   Посланец подхватил сопротивляющегося Корнелия под руки и быстро повлек за собой. Удалов рванулся из рук посланца, красавица громко рыдала и взывала к Удалову.
   – С первого взгляда! – кричала она. – Я полюбила. На всю жизнь. Я не перенесу разлуки!
   – Я тоже! – ответил Удалов.
   Транзитные пассажиры с любопытством смотрели на эту сцену, полагая, что наблюдают чей-то национальный обычай.
   Через десять минут кузнечик с посланцем посадили потерявшего от любви рассудок Удалова в космический корабль и привязали его к креслу, а Удалов все еще не мог прийти в себя и повторял:
   – С первого взгляда… с первого взгляда и на всю жизнь…

   Глава четвертая,
   в которой Удалов прилетает на место проведения первого СОС

   Вскоре после взлета посланец дал Удалову таблетку, и Корнелий заснул. Когда он проснулся, корабль уже подлетал к планете 14ххХХ-5:%=ъ34, где проводился СОС. Голова болела, конечности дрожали. Удалов видел перед собой прекрасные голубые глаза, но эти глаза были подернуты дымкой прошлого. Он услышал, как рядом тихо разговаривают его спутники, но ни слова не понял, кроме знакомой фамилии – Удалов. С трудом Корнелий вспомнил, что это его фамилия.
   – Вам лучше? – спросил синхронный кузнечик. – Припадок любви миновал?
   – Плохо, – ответил Удалов. – В жизни со мной такого не случалось, с десятого класса средней школы.
   – И как в десятом классе? – спросил синхронный кузнечик. – Обошлось?
   – Я уж не помню деталей, – сказал Удалов. – Но было нелегко.
   Кузнечик задумался, приставив коготок ко лбу, а сопровождающий посланец сказал:
   – Нам это не нравится. Слишком пристальное к тебе, Удалов, внимание.
   – И то правда, – согласился Удалов. – Она же меня по имени знала. Может, фотографию где-нибудь видела?
   – Ты что, думаешь, она тебя на фотографии увидела, влюбилась и начала за тобой по космосу гоняться?
   – Но ведь бывает, – сказал робко Удалов. Ему хотелось верить в любовь.
   – А скажи, Корнелий, – спросил посланец. – Ты по земным меркам красавец? Герой? Любимец женщин?
   – Пожалуй, так не скажешь, – признался Удалов. – Я скорее обыкновенный.
   – Так и должно быть. Иначе бы тебя на СОС не отобрали. А лицо той женщины тебе знакомо?
   – Нет. Только если в мечтах…
   – Тем более это меня тревожит, – заключил посланец.
   И тут корабль начал тормозить, а за иллюминатором появилась частично покрытая облаками планета.
   Корабль с Альдебарана пристал к спутнику медицинского контроля. Когда Удалов вслед за кузнечиком и посланцем сошел с корабля, он оказался в длинном белом зале, где его и других пассажиров поджидали медики в халатах и масках. Медики поделили между собой пассажиров и принялись их обследовать.
   Удалов достался солидной женщине, которая приказала ему раздеться, а потом напустила на свою жертву с десяток шустрых механизмов, которые опутали Удалова проводами, искололи иглами, промыли желудок, сделали рентген – и это за какие-то две минуты. Исследуясь, Удалов не терял присущей ему любознательности и наблюдал, как обрабатывают остальных пассажиров. В сплетении проводов и иголок поблескивал желтый живот кузнечика, а у посланца под черным трико оказались смятые розовые перья.
   Механизмы, завершая работу, извлекали из себя длинные листочки желтой бумаги и передавали их врачихе. Врачиха читала их и накалывала на штырь, к которому уже была прикреплена неизвестно когда сделанная цветная и малопохожая фотография Корнелия Ивановича.
   Врачиха взглянула на очередной бумажный листочек, громко присвистнула и сказала:
   – Ну и дела!
   Удалов встревожился.
   Врачиха нажала на кнопку в подлокотнике кресла и отъехала от Удалова метров на пять.
   Кузнечик и посланец уже спокойно одевались. Видно, для них осмотр закончился благополучно.
   Врачиха свистнула погромче, и рядом с ее креслом появились еще два врача. Все трое начали внимательно изучать листочки, пересвистываясь и бросая на Удалова укоризненные взгляды.
   – Тори, – позвал Удалов. – Чего они у меня нашли?
   Кузнечик, застегивая свой элегантный костюм, подошел поближе и свистнул врачам на их языке. Врачи в ответ высвистели целую песню, а механизмы с новой силой принялись вертеть, колоть и мять Удалова.
   – Ты учти, – предупредил Удалов, – я долго не выдержу. Они меня терзают.
   – Потерпи, – сказал кузнечик. – Плохо твое дело.
   Удалов так испугался, что закрыл глаза. Этого делать не следовало, потому что перед его внутренним взором сразу возникла прекрасная незнакомка и начала любовно вздыхать.
   Удалов задрожал и тут услышал голос посланца:
   – Корнелий, слушай меня внимательно. Тебе придется пройти дезинфекцию. Ясно?
   – Ничего не ясно. – Удалов раскрыл глаза, увидел, что врачи смотрят на него строго и опасливо. – В чем дело?
   – А в том, что ты прибыл с отсталой планеты, на которой масса микробов и вирусов. Среди них абсолютно неизвестные галактической науке и, возможно, опасные для окружающих.
   – Может, домой отпустите? – спросил Удалов.
   Но голос его прозвучал неискренне. И не потому, что ему хотелось заседать на СОС, а потому, что в нем жила надежда еще раз встретиться с прекрасной незнакомкой. Он понимал всю губительность такого намерения, но его душа жаждала встречи и страдала.
   – Домой возвращаться поздно, – сказал посланец. – По вашим, земным, варварским, меркам ты здоров. По нашим же ты – заповедник заразы.
   – Что делать, – лицемерно вздохнул Удалов. – Такие уж мы уродились.
   Больше он ничего не сказал, потому что сверху на него опустился металлический колпак, и в полной тьме Удалову показалось, что его разбирают на части. Так оно и было. И пока карантинный контроль не промыл каждую клетку его тела, Удалова как личности не существовало. Затем его собрали вновь, к счастью, точно таким, как прежде, вернули костюм и прочую одежду. Одежда воняла карболкой, а ботинки сделались жесткими. Внутри тела все чесалось. Жизнь стала такой некомфортабельной, что Удалов забыл о красавице.
   Посланец повел Удалова к выходу из зала, а врачи смотрели им вслед и громко пересвистывались.
   – Они такого в своей практике не видали, – перевел кузнечик.
   За первым залом поджидала вторая проверка. Удалова измерили, сверили с фотографией в паспорте. Тут он не выдержал и сказал:
   – Вижу, что здесь у вас неладно. Чего-то опасаетесь, кого-то боитесь. Поделитесь со мной опасениями.
   – Не могу, – ответил посланец. – Не имею полномочий. Всё в свое время.
Чтение онлайн



1 [2] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация