А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Заря над Араксом" (страница 9)

   Шаги слышались за спиной, причем их сопровождало негромкое эхо, видимо, помещение было внушительных размеров.
   Шаги стихли, что-то скрипнуло, затем раздался характерный звук: тонкий специфический шелест электромагнитного затвора импульсной винтовки не перепутаешь ни с чем.
   – Проклятая пыль, – пробурчал хрипловатый мужской голос.
   Клацнула о поверхность пустого контейнера какая-то деталь, видимо, незнакомец взялся за чистку оружия.
   – На Дионе всегда так, – отчетливо прозвучал второй голос. – Кому золотые пляжи Коллио, а кому и пыль глотать. Хорошо хоть в скафандрах париться не пришлось. А то помнишь, Серж, как в позапрошлый раз, я надеваю его, а там, к Фрайгу, система терморегуляции накрылась.
   – Угу. Мне тогда тоже какой-то утиль попался. С заклинившими светофильтрами, – мрачно согласился тот, кого назвали Сержем. – Пока шли, думал, сдвинусь, не видно ни зги…
   – Ладно, пойду взгляну на датчики. – Очередная реплика сопровождалась звуком отодвигаемого в сторону пустого контейнера. – Боюсь, как бы наша прелестная незнакомка не притащила за собой копов.
   – Да не похожа она на дурочку, Фонг. Флайбот спрятала грамотно, ни один спутник не просечет. И автоматику выключила, радиомаяки не работают. Вот только магнитные маркеры не стерла. Я, когда угоняю машину, первым делом стираю опознавательные номера. В сельве они ни к чему, а засечь по ним могут.
   – Слушай, ты не думал, откуда она взялась?
   На некоторое время в разговоре возникла пауза.
   – А ты не догадываешься?
   – В смысле?
   – Новости смотри почаще, – беззлобно поддел его Серж. – Вчера в Клайфпорте неизвестный кибрайкер атаковал компьютерную сеть центральной клинической больницы.
   – На кой?
   – Не знаю. Никто не знает. А вот я догадываюсь.
   – Ну, поделись, умник.
   – Сам, что ли, не видишь? Во что она одета? Больничное барахло. Видать, держали там ее на препаратах, спит уже почти сутки. А ее затылок? Ты видел? Пять заглушек помимо стандартного импланта. Плюсуй сюда угнанный флайбот с маркерами центра чрезвычайных ситуаций и ее багаж – цивильная одежда да биологический костюм высшей защиты. Странным все это не находишь?
   – Да… – согласился с ним Фонг. – А по сферовизору что говорят?
   – А что они могут сказать? – В голосе Сержа проскользнули презрительные нотки. – Начальник управления полиции бьет себя пятками в грудь, мол, всю планету перепашем, но найдем.
   – А что он взвелся? Из больницы ничего не украдешь.
   – Да при чем тут кражи… Там два десятка трупов. Паника, давка, компьютерная сеть рухнула, лифты не работают… Короче, пока народ ломился по лестницам, затоптали друг друга. Кто сейчас в реанимации, а кого и в морг. Видать, крепко они ее достали…
   …Даша, сжавшись в комок, слушала незнакомый голос, а перед глазами плыли радужные круги.
   Двадцать человек. Не считая тех, кто отделался ушибами и переломами.
   Выходит, я теперь убийца?
   На ее мысленный вопрос внезапно ответил голос Сержа:
   – Сами виноваты, придурки. Был я раз в такой ситуации. Аварийная посадка суборбитального челнока. Двести человек в салоне. Уж как их инструктировали по громкой связи во время снижения, так нет – приземлились благополучно, им бы сидеть тихо и радоваться жизни, а тут, как обычно, спасатели: вскрыли два аварийных выхода, чтобы подать герметичные трапы. Ты бы видел этих баранов. Повскакивали с мест, в проходе давка, лезут друг другу по головам, и что в итоге? – Серж презрительно сплюнул. – Самые прыткие получили ожоги и переломы – обшивка еще не остыла, трубопереходы не подали, а они давай, лишь бы вперед, с десяти метров на стеклобетон под раскаленную обшивку.
   – Слушай, а нам она беды не наделает?
   – Сказал – не дергайся. Поживем – увидим.
   – Я слышал, эти кибрайкеры того, маленько двинутые все.
   – А ты с ними встречался? – иронично поинтересовался Серж.
   – Нет, мне Макс рассказывал. Видел, как на Ганио один кибрайкер схлестнулся с местными отморозками. Те на него стволы направили, а он сидит себе спокойно, улыбается. Ну, ты сам знаешь, у детей пустыни нервишки хлипкие, чуть что – сразу пальбу поднимают, а тут… жмут бедолаги на сенсоры, а на оружии даже индикаторы зарядов не светятся. Заблокировано.
   – И что?
   – Да, Макс говорил, за ножи схватились. А этот сидит за столиком, только побледнел слегка да глаза прикрыл, будто десяток головорезов ему вовсе не интересны. Короче, дернулся один из них, а рядом как раз дройд-официант проходил. Развернулся так спокойно и ганианцу столовым ножом в глаз. Уложил наповал, потом оборачивается и вежливо спрашивает у остальных: «Что господа будут заказывать?»
   – Да, представляю… – усмехнулся Серж. – И как, выпустили они того парня?
   – А куда деваться? Макс рассказывал, там вся автоматика «повисла», только андроиды не отрубились. Вышло их штук десять из подсобки, и все как один деревянным шагом поперли прямо на тех отморозков. А им куда деваться со своими кинжалами против дройдов? Пришлось отступать. Ну а тот парень, пока разворачивалось все это шоу, куда-то исчез. Никто даже не видел, как он встал и ушел.
   – Ладно, не дрейфь, разберемся.
   Сухо щелкнул, встав на место, электромагнитный затвор вычищенного оружия.
   – Ты собирался сходить посмотреть на показания датчиков.

   Шаги Фонга прогрохотали по лестнице и стихли.
   Даша по-прежнему лежала, не меняя позы.
   В душе застыла горечь, боль, растерянность.
   Жизнь не просто дала трещину, она рушилась, оседая грудой обломков невозвратимого прошлого.
   Теперь она уже дважды объявлена вне закона. На нее будут охотиться, как на дикого зверя…
   Почему? Почему все так происходит?!.
   Видимо, она все же пошевелилась, вздрогнула от собственных мыслей.
   – Ну, что, проснулась? – раздался за спиной хрипловатый голос Сержа.
   Даша устала. Смертельно устала от гложущего изнутри ощущения постоянной опасности. Ей вдруг подумалось, что теперь уже все равно… нет смысла притворяться спящей, мучительно искать несуществующий выход из новой передряги, в которую втравила ее капризная, злая судьба.
   Пошло все к дьяволам Элио!
   Она резко села, так, что от движения зашумело в висках и неприятно закружилась голова.
   Под сводами сумеречного ангара сквозь грязные двойные стекла просачивался тусклый дневной свет. Метрах в пяти от нее на перевернутом кверху дном контейнере сидел мужчина средних лет, плотного телосложения, с аккуратной бородкой. Странно, но в его облике не оказалось ни одной черты, мысленно нарисованной ее воображением. Бронзовый космический загар на лице, холодные серые глаза, гладко зачесанные назад темные волосы…
   А кого ты хотела увидеть? Грязного оборванца, подпоясанного бласт-подсумками?
   Серж усмехнулся, спокойно выдержав ее взгляд.
   – Давно не спишь? – спросил он.
   Даша едва заметно пожала плечами.
   – Значит, слышала наш разговор? И что скажешь? Больница твоих рук дело?
   – Тебе не все равно? – вопросом на вопрос ответила она. Слова, слетевшие с пересохших губ, прозвучали как хриплый шепот.
   – Значит, ты кибрайкер?
   – Мнемоник, – поправила его Даша, не понимая, зачем вообще решилась заговорить.
   – Есть разница? – пытливо прищурился Серж.
   – Есть. – Слова обдирали пересохшее горло. – Дай воды.
   – Без проблем. – Он встал, открыл дверцу запаркованного в ангаре флайбота и достал пластиковую бутылку с минеральной водой. – Лови.
   Даша, естественно, не поймала.
   – Ну, ты совсем, смотрю, раскисла. – Серж подобрал бутылку, небрежно отер ее рукавом и подал в руки Даше. При этом он ни разу не повернулся к ней спиной, постоянно находясь настороже.
   Она с трудом отвинтила пробку и сделала несколько глотков, не чувствуя вкуса воды, лишь ощущая, как стало проясняться сознание.
   – Боишься?… – тихо спросила она, вспомнив отрывок недавнего разговора.
   – Тебя? Нет, – покачал головой Серж, снова усаживаясь на перевернутый контейнер.
   – Почему? Не поверил Фонгу? – Дашу вдруг начало злить его спокойное благодушие.
   – В твоих имплантах нет модулей. Заглушки мягкие. Под ними пустота, – спокойно объяснил он и добавил, пристально посмотрев на Дашу: – Может быть, для начала познакомимся? Все-таки не каждый день к нам жалуют гости.
   – А кто вы такие? – Даша аккуратно поставила бутылку на пол и зябко натянула на плечи тонкое одеяло. Покидая больницу, она даже не успела переодеться.
   – Мы? – Серж возвел взгляд к потолку. – Контрабандисты. Мирные нарушители таможенных правил.
   – Так я пленница или гостья?
   – Сам не знаю. Нам с Фонгом ты ни к чему. Но вот вопрос: куда ты собираешься двигать дальше, девочка? Ты явно никогда не бывала в сельве, – уверенно констатировал он. – Твой защитный костюм, мягко говоря, фуфло. Флайбот угнан, статкарточка украдена, верно?
   Даша была вынуждена кивнуть.
   – Вот и думай сама, определяй свой статус.
   – Зачем вы перенесли меня сюда?
   – Извини, герметичность твоей машины пришлось нарушить. Надо же было нам посмотреть, что внутри? Знаешь, тут у нас что-то вроде временной базы, и я отвечаю за сохранность грузов. А это серьезная ответственность. Случись что с товаром, мне голову оторвут. А тут чужая машина.
   – Значит, я не пленница? Могу вот так взять, собраться и уйти?
   – Без проблем. Через недельку твой труп сожрут лактинии. Ты в курсе, что эти растения – хищники?
   – Слышала.
   – Ну так что, знакомиться будем? Или мне называть тебя чужим именем со статкарточки?
   – Даша.
   – Вот видишь. Все не так мрачно. Меня зовут Сергей. Можно просто – Серж. – Он встал, заглянул за штабель контейнеров и достал оттуда знакомый кейс. – Вот твоя одежда. Я буду неподалеку. Позовешь, когда переоденешься. Думаю, у тебя есть кое-какие перспективы выбраться отсюда. Короче, одевайся, там поговорим.

   Глава 4

   Глубокий космос. Район дрейфа скопления обломков

   До повторной высадки на поверхность древней космической станции оставалось менее часа, когда капитан Шелест вошел в тактический отсек базового корабля.
   – Что нового? – Рауль обменялся рукопожатиями с майором Олсби и двумя дежурными офицерами, которые сегодня обеспечивали информационную поддержку группы.
   – Разворошил ты осиное гнездо, капитан, – усмехнулся в усы пожилой майор, временно исполнявший обязанности командира корабля. – Пришлось передислоцировать борт. Сейчас батареи нижней полусферы работают по отдельным сигналам.
   – Идентификация?
   – Да все то же самое. Мобильные лазерные установки Флота Колоний.
   – Ясно. – Шелест слушал пояснения, внимательно изучая трехмерную тактическую карту. – Еще что-нибудь? Покрупнее ходячих лазеров?
   – Нет, – отрицательно качнул головой лейтенант Римор. – Мы провели сканирование указанного корабля. Конвойный носитель действительно не принадлежит ни силам обороны станции, ни штурмовым группам, осуществлявшим атаку.
   – Захоронен? Как я и говорил?
   – Да. На борту пусто. Конфигурация отсеков не изменена, но сканеры не просматривают характерного оборудования для обслуживания и перезарядки серв-машин. Скорее всего, последние хозяева корабля демонтировали его, приспособив ангары планетарной техники под транспортировку крупногабаритных грузов. Короче, от «Нибелунга» осталось лишь название да внешний вид.
   Рауль кивнул. Нечто подобное он предполагал с самого начала. Впрочем, некоторые сомнения оставались, и не только у него.
   – Лично мне непонятно, почему пилот, захоронивший корабль на станции, не удосужился погасить реактор, – пробурчал себе под нос галактлейтенант Кирсанов, занимавшийся в данный момент оптимизацией траектории сближения группы Шелеста со станцией.
   – Не успел или не захотел связываться, – не оборачиваясь, ответил Олсби. – Анализ повреждений показывает, что «Нибелунгом» управляли вручную, причем далеко не самым лучшим образом. При снижении корабль задел несколько надстроек и в конечном итоге врезался в обшивку станции.
   – Пилот находился в состоянии аффекта? – предположил Рауль.
   – Вероятно, – кивком согласился с ним координатор. – Не думаю, что его могли до смерти напугать ходячие лазеры. В этом смысле анализ косвенно подтверждает твои выводы, капитан, – где-то поблизости могут базироваться серв-машины.
   – Но сенсоры их не фиксируют? – уточнил Шелест.
   – Нет. – Римор обернулся с таким видом, будто это он лично виноват в отсутствии активных сигналов от работы реакторов серв-машин.
   – Ладно. – Рауль ободряюще потрепал по плечу молодого лейтенанта. – Разберемся на месте. – Он мысленно передал системе тактического отсека намеченную схему высадки. На виртуальной модели станции немедленно появилось несколько условных обозначений.
   – Я десантируюсь непосредственно подле «Нибелунга», вот за этой непонятной мне металлической грядой. – Шелест указал на кольцеобразный выступ, со всех сторон преграждавший доступ к злополучному транспорту. – Мое продвижение прикрывают группы огневой поддержки. Бойцы высаживаются вот на этих трех крупных надстройках. Думаю, нет смысла лезть в недра станции, производя глубинную зачистку. Брошенный корабль дает нам реальную возможность обойтись без лишнего риска. Я поднимусь на борт и установлю взрывные устройства в реакторном отсеке. Задержка таймера составит два часа двадцать минут. План достаточно прост. Мы погружаемся в гиперсферу, а через двадцать минут взрыв реактора вычистит окрестности на глубину трех уровней в радиусе видимого «горизонта». На мой взгляд, этого достаточно для полной ликвидации проблемы.
   – Два вопроса, Рауль. – Координатор перевел взгляд с тактической схемы на капитана Шелеста. – Почему к «Нибелунгу» идешь именно ты? И второе – отчего в одиночку, без напарника, – разве это разумно?
   – Я иду под прикрытием, – возразил Рауль. – Это ответ на второй вопрос. Что касается выбора кандидатуры… – Шелест кивком отозвал майора в сторону и продолжил так, чтобы не слышали остальные офицеры: – Ричард, ты же знаешь, бойцы моей группы не так давно прошли имплантацию. Они опытные десантники, но для работы в киберпространстве этого недостаточно.
   – У меня такое ощущение, капитан, что ты что-то недоговариваешь.
   Шелест пожал плечами. Он откровенно не желал делиться с майором своими подсознательными подозрениями.
   – Если на борту «Нибелунга»…
   – Дело не в штурмовом носителе. – Капитан не мог четко сформулировать свои подозрения и оттого ощущал дискомфорт в общении. – Ты обратил внимание на арку посреди расчищенного от обломков пространства?
   – Да. Совершенно непонятная конструкция.
   – Согласись – она не просто непонятна, скорее – неуместна. И построили ее явно не шагающие лазеры.
   – Но и не люди, верно?
   – Не знаю. Поэтому я пойду туда один.
   – Послушай, Рауль, не проще в таком случае уничтожить «Нибелунг» с орбиты?
   Шелест усмехнулся.
   – А кто потом будет вычищать группировку «LDL-55»?
   – Не понял! Что ты задумал? – нахмурился майор.
   – Я привлеку их внимание, – объяснил Шелест. – Не сразу, конечно, а уже после установки зарядов. Думаю, пары термических гранат будет достаточно, чтобы сканеры «пятьдесят пятых» зафиксировали аномальное излучение. Обрати внимание – я обозначил позиции групп огневой поддержки с таким расчетом, чтобы бойцы контролировали направление от корвета до штурмового носителя.
   – По-твоему, они клюнут на приманку?
   – Обязательно. Реактор «Нибелунга» – единственный источник энергии на всей станции. Отсюда вывод: по причине естественного энергетического голода корабль имеет для машин особую ценность.
   – Почему в таком случае они охраняют обломки корвета, а не драгоценный реактор?
   – Программные приоритеты, – коротко пояснил Рауль. – Ты же знаешь историю, Ричард. «LDL-55» достаточно примитивны, их массовое производство в конце войны являлось вынужденным шагом в ответ на явное господство серв-машин Альянса. Сложным интеллектуальным системам класса «Одиночка» колонии противопоставили примитивную, но недорогую технику, добиваясь успеха количественным перевесом и огневой мощью. Программное ядро данной модели несет четкий набор инструкций. Они обязаны охранять корабль высадки. При этом им абсолютно безразлично, разрушен тот или нет.
   – И все же они клюнут на твою приманку?
   – Источник энергии – важнейшая составляющая функциональности. Любая аномалия, замеченная в районе «Нибелунга», спровоцирует «LDL-55». – Раулю не доставляло особого удовольствия излагать майору Олсби азы тактики антикибернетических подразделений, но, к сожалению, выбирать начальство не приходилось. Ричарду оставалось всего полгода до заслуженной пенсии. Шелест не был виноват в том, что дослуживать майора прислали именно к ним.
   – Ладно, полагаюсь на твой опыт, Рауль, – наконец согласился тот с доводами капитана. – Действуй. В случае осложнений мы готовы прикрыть вас всеми установками главного калибра нижней полусферы. – Олсби вернулся к своему креслу, давая понять, что конфиденциальная часть обсуждения окончена. – Задержись на пару минут, Рауль, – неожиданно попросил он.
   – В чем дело? – Шелест не любил медлить, когда все точки над «i» в плане подготовки операции уже расставлены.
   – Я хотел спросить, что там стряслось на Треуле?
   Рауль пожал плечами.
   – Непонятная, я бы сказал – темная история. Вся автоматика в ступоре. Оперативная память управляющей системы уничтожена. Удалось найти и эвакуировать на Аллор одного мнемоника – молодую женщину в тяжелейшем посттравматическом состоянии. Думаю, объяснить, что там произошло на самом деле, сможет только она, если очнется, конечно.
   Олсби разочарованно кивнул. Вероятно, он ждал подробностей, но Рауль не был расположен к беседе на отвлеченную тему.
   – Все, пошел готовить группу к высадке. Постарайтесь за оставшееся время подчистить зону десантирования.
* * *
   Для капитана Шелеста это была заурядная операция.
   Пять лет в спецгруппе по борьбе с кибернетическими механизмами – целая жизнь по меркам моральных и физических нагрузок: все острые впечатления давно притупились, став лишь реалиями будней.
   В отличие от капитана, бойцы его группы нервничали, хотя внешне ни на одном из лиц не отражалось волнение, – Рауль интуитивно чувствовал его на мнемоническом уровне: парни еще не научились строго контролировать свои мысли, не сжились с дополнительными имплантами, в виртуальном пространстве, которое отлично воспринимал их командир, то и дело проскальзывали туманные образы – именно они выдавали истинное состояние бойцов.
   – Спокойнее. – Капитан Шелест, вопреки инструкциям, прохаживался по узкому проходу между двумя рядами наклонных капсул, установленных перед открытыми затворами стартовых катапульт. – На сегодня ваша задача предельно проста – занять указанные позиции и прикрывать меня огнем в случае возникновения такой необходимости…
   Десантный модуль ощутимо встряхнуло – это резко поменялся вектор тяги двигателей, свидетельствуя о том, что пилоты уже начали маневрировать над искореженной поверхностью древней станции, приближаясь к первой точке десантирования.
   – Романов, Стоун, Хергайнен – встать! К рампе!
   Резкий импульс торможения, и модуль завис над надстройкой. В отсеке предупреждающе моргнул красный свет.
   – Пошли!
   Первая тройка скрылась в шлюзе.
   Прошло около минуты, прежде чем переборки передали короткий толчок, – это закрылся внешний сегмент рампы.
   – Первое звено на позиции, – пришел по связи доклад сержанта Хергайнена. – Заданный сектор чист.
   – Держать позицию, не расслабляться, но и не нервничать. Учитесь. Время от времени включайте импланты. Впитывайте обстановку, сживайтесь с ней, в дальнейшем нам часто придется работать в подобных местах.
   – Принято, командир.
   Модуль уже двигался к следующей контрольной точке.
   – Второе звено, на выход!

   Массивный внутренний люк шлюзовой камеры закрылся за Раулем.
   Судя по ритмике едва ощутимых вибраций, корабль высадки завершал плавный разворот, вот он прекратился, но Шелест не почувствовал ускорения.
   Что они там, уснули?
   – Грабцов, – вызвал он пилота десантного модуля.
   – Да, капитан.
   – В чем задержка? Я в шлюзе.
   – Датчики фиксируют появление активных сигналов. Визуального контакта нет. Группы прикрытия докладывают, что движение идет внутри станции под обшивкой.
   – Как далеко от зоны высадки?
   – Четыре километра. Направление на корвет колоний.
   Шелест не усмотрел в этом ничего противоестественного.
   – Это «пятьдесят пятые». Они в своей «зоне ответственности», так что давай вперед, на малой тяге. Откроешь десантный люк рампы как можно ближе к кораблю.
   – Понял, капитан.
   Шелест начал включаться. В разных ситуациях на это требовалось от пяти до пятнадцати секунд.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация