А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Заря над Араксом" (страница 17)

   – Ну, смотри, Шелест.
   – Все, до связи.
   Отключив коммуникатор, он снова перешел с шага на бег.
   До озера оставалось три километра. Браконьерам наверняка известно точное местоположение пещер, где весной и осенью обитал прайд.
   Рауль хорошо знал район. За три года он изучил все окрестности, и теперь у него не возникало сомнений, где именно следует искать противника.
   На краю болот, у оконечности скальной гряды, располагалась очень удобная возвышенность, откуда просматривался галечный пляж и устья пещер. Шелест не сомневался – они не пройдут мимо выгодной во всех отношениях позиции, откуда можно не только осмотреть местность, но и отстрелять взрослых особей прайда. Вряд ли браконьеры решатся на открытое столкновение с взбешенными скармами, которые в период появления потомства не терпели чужаков на своей территории.
* * *
   Он не ошибся.
   Три человека, облаченные в камуфлированные защитные костюмы, под которыми угадывались очертания легких металлокевларовых бронежилетов, затаились за камнями: один пристально изучал пляж в электронный бинокль, двое других, вооруженные импульсными винтовками с электронно-оптическими комплексами снайперской стрельбы, контролировали устья пещер – это было заметно по легким движениям стволов оружия.
   – Ничего не пойму, – наконец произнес старший, опуская электронный бинокль. – Они что, днем вообще не выходят из своих нор?
   Ответом ему послужило молчание, лишь один из снайперов едва заметно пожал плечами.
   – Хрень какая-то, – выругался старший. – И на связь не выйдешь, засекут.
   Он отполз от валуна и начал подниматься на ноги.
   Шелест, отчетливо слышавший его монолог, понял, что настал самый удобный момент для атаки. Снайперские винтовки в ближнем бою не слишком опасны, все их преимущества теряются на короткой дистанции, да и наличие бронежилетов существенно облегчало его задачу.
   Главарь так и не успел полностью распрямиться – очередь «шторма», намеренно выпущенная в район живота, не пробила металлокевлар, но швырнула браконьера назад, на землю, – он упал с сиплым болезненным выдохом и начал корчиться, хватая ртом внезапно загустевший воздух.
   Оба снайпера резко обернулись, машинально вскидывая оружие, но это не помогло, Рауль стрелял без промаха – две короткие сипящие очереди выбили оружие из рук противников, заставив обоих взвыть, с ужасом глядя на свои окровавленные пальцы.
   Шелест появился на краю небольшой, окруженной валунами площадки и сразу перешел к делу:
   – Это было предупреждение. При малейшей несговорчивости я проявлю меньшую гуманность. – Он направил ствол «шторма» в лоб оторопевшему от неожиданности, боли и запоздалого ужаса снайперу. – Где ваш корабль?
   – Да пошел ты…
   Две короткие очереди повалили несговорчивого браконьера на землю.
   Рауль стрелял с таким расчетом, чтобы пули прошли по касательной, лишь ободрав кожу на голове строптивого браконьера, но второй снайпер не знал о том, что его товарищ всего лишь контужен, – он видел, как брызнула кровь, а холодный презрительный взгляд Рауля красноречиво сообщил ему, кто будет следующим.
   – Я… Я скажу…
   – Заткнись!.. – раздался сбоку от Шелеста хриплый натужный выкрик.
   Главарь браконьеров оказался крепким – несмотря на боль, он сумел дотянуться до оружия и теперь медленно поднимал ствол, целясь в Рауля.
   Реакция Шелеста была мгновенной, но, опережая ее, из-за ближайшего, наполовину вросшего в землю валуна вдруг взметнулась черная тень: прыжок атакующего скарма, как правило, смертелен для жертвы, но на этот раз перед Флаем был человек, поэтому он впился зубами в руку, а не в горло.
   Болезненный вскрик, похожий на короткий захлебывающийся вой, оборвался с ударом мощной мускулистой лапы – зеленые глаза вожака прайда излучали ярость, и только Раулю было понятно, что скарм не убьет поверженного врага.
   Для единственного оставшегося в сознании браконьера это было вовсе не очевидно.
   – Так где твой корабль? – вновь обратился к нему Шелест, успев укоризненно взглянуть на Флая и получить короткий мнемонический ответ:
   Ты приказал увести прайд. Я отвел их в безопасное место.
   Взгляд Рауля вновь вернулся к бледному, потерявшему всякую ориентацию браконьеру.
   – Ну?
   – Я отведу… Без меня вы не найдете…
   – Не пойдет, – покачал головой Шелест. Он включил кибстек, вызвав в объем голографической сферы виртуального монитора трехмерную карту местности. – Показывай, где вы совершили посадку.
   – Вот тут. – Дрожащий палец прошел сквозь уплотнившийся на границах сферы воздух и указал на небольшую площадку среди скал, выше того места, где браконьеры спускались в котловину.
   – Как вам удалось пройти мимо спутников слежения?
   – На борту есть спецоборудование.
   – Конкретнее?
   – Я не знаю. Мы не видели даже пилота. Никто не выходил из рубки.
   – Тогда откуда ты знаешь об оборудовании?
   – Нас заверили, что корабль полностью защищен от любых систем обнаружения.
   – Кто заверил?
   – Я не знаю этого человека. С ним общался Борг.
   – Этот? – Рауль взглядом указал на неподвижную фигуру, припечатанную к земле мощной лапой скарма.
   – Да.
   Он лжет, – пришла мысль Флая. – Не говорит всего, что знает.
   Ты читаешь его мысли?
   Не мысли, а запах. От него начинает разить страхом, когда он отвечает на некоторые вопросы.
   Хорошо, я понял тебя. Следи за реакцией.
   – Еще раз место посадки корабля!
   Браконьер, сидевший понурив плечи, вздрогнул от неожиданности, но тут же поспешно указал нужную точку на карте.
   – Ты действительно не видел пилота?
   – Нет.
   Сейчас он не врет, – пришел мысленный комментарий Флая.
   Рауль включил коммуникатор.
   – Здесь Первый. Группа поддержки может выдвигаться. Мы с Флаем взяли их. Двоим требуется медицинская помощь.
   – Понял тебя, – раздался в ответ хорошо знакомый голос начальника охраны заповедника. – Машина будет минут через пять.
   – Мою просьбу выполнили?
   – Да, твой племянник у нас.
   Шелест почувствовал облегчение. Все это время он подсознательно беспокоился за Сережу.
   – Пусть побудет в офисе до вечера. Вы уже забрали первого задержанного?
   – Его везут сюда.
   – Обошлось без проблем?
   – Никаких трудностей. Ты ведь сам его связывал.
   – Там неподалеку место посадки их корабля, – объяснил Рауль.
   – Даже так?.. Сканеры не зафиксировали его присутствия.
   – Там установлено непонятное мне устройство. По крайней мере так утверждает один из браконьеров. Возможно, корабль управляется автоматически.
   – Ты собираешься выяснить это?
   – Естественно.
   – Опять один?
   – Мне не нужна помощь.
   – Понимаю. Киберсистемы – это по твоей части. И все-таки, что нам делать? Вот ты уйдешь туда, связь ведь наверняка оборвется, верно?
   – Да, если на борту работает мощный антисканирующий комплекс.
   – Рауль, мне нужно услышать от тебя предполагаемый срок.
   – В смысле?
   – В прямом. Сколько времени ты намереваешься там пробыть? Когда мне начинать бить тревогу в случае твоего невозвращения?
   Шелест вздохнул. Он, конечно, понимал беспокойство начальника службы безопасности, но откуда ему заранее знать, что за устройства блокируют корабль и как долго он провозится с их нейтрализацией?
   – Давай не будем назначать сроков.
   – Ладно… Действуй.

   У горизонта уже появилась темная точка.
   Флай повернул голову. Ярость в его глазах медленно угасала, вновь уступая место осмысленному выражению.
   Скарму было трудно понять, почему люди делятся на хороших и плохих.

   Глава 7

   Горный участок заповедника планеты Эрес. Час спустя

   Рауль покинул котловину, воспользовавшись оставленным браконьерами снаряжением. Чтобы не терять времени, он взял всю необходимую экипировку у прибывших на место задержания сотрудников службы безопасности.
   Площадка, на которую совершил посадку загадочный корабль, располагалась за отрогами скал, в километре от того места, где браконьеры начали спуск.
   Сверившись с картой, Шелест свернул на едва приметную тропу. Ее наличие он предположил заранее – в случае успеха браконьеры должны были в темпе отступить к кораблю, и карабканье по скалам никак не могло входить в их расчеты.
   Собственно, тропа представляла собой русло не существующего на сегодняшний день ручья. Тысячелетиями талые воды прокладывали себе путь к котловине, постепенно вымывая наименее прочные горные породы, сглаживая острые выступы базальта, в результате чего образовалось подобие тропы, местами напоминающее узкую, промытую меж скал лестницу с отлогими, сглаженными ступенями.
   Рауль продвигался медленно, соблюдая все меры предосторожности. В отсутствие привычной защиты боевого скафандра ему приходилось полагаться лишь на собственные способности – разум Шелеста уже вошел в напряженный ритм смены восприятий, когда окружающее пространство периодически подвергалось сканированию и рассудок на короткие промежутки времени полностью погружался в виртуальную среду.
   За тридцать минут он преодолел восемьсот метров подъема, так и не обнаружив характерных признаков работы энергетических систем незваного космического пришельца.
   Неужели тяну пустышку?
   Мысль была неприятной. На дистанции в двести метров он должен воспринимать хотя бы смутный энергетический отпечаток работы силовой установки, но тщетно…
   Когда сканеры имплантов в очередной раз расписались в собственном бессилии, у него остался лишь один, последний, наиболее рискованный способ проверки: продолжать подъем до тех пор, пока он не увидит скрытую скалами площадку либо не пересечет границу загадочной защиты.
   Впереди возвышался выветренный, покрытый трещинами фрагмент скалы, импровизированная тропа резко сужалась, огибая препятствие у самого основания.
   Шелест избрал подъем по отвесной стене. Сканеры корабля наверняка следят за тем местом, где высохшее русло выходит на небольшую площадку.
   Он начал медленно взбираться по стене. От использования механических приспособлений пришлось отказаться, полагаясь лишь на собственные навыки, поэтому восхождение отняло еще примерно десять минут.
   Как оказалось, глыба, отколовшаяся от основного скального массива, граничила с краем площадки, на которую, по словам пленного браконьера, совершил посадку доставивший группу корабль.
   Шелест в последний раз подтянулся, осторожно выглядывая поверх иззубренного края скалы.
   Площадка была пуста. По крайней мере так показалось сначала, и лишь внимательно присмотревшись, Рауль понял, что воздух над ней дрожит, змеится подобием знойного марева, очерчивая периметр защитного поля.
   Теперь ему стало понятно, почему сканирование не давало никаких результатов, – корабль был полностью замкнут в кокон незримой вуали, обладающей поразительными свойствами, – она принимала сканирующее излучение и изменяла его, возвращая в виде сигнала, характерного для окружающего рельефа.
   Шелест с трудом мог представить себе, какими характеристиками должен обладать фильтр электронной защиты, полностью отсеивающий все данные, свидетельствующие о присутствии на площадке космического корабля, но факт оставался фактом – он смотрел на корабль, но видел лишь скалы, образующие задний фон, и незначительные, едва уловимые движения воздуха, которые иной наблюдатель принял бы за обычное марево, исходящее от нагревшегося камня.
   Невероятно.
   Даже лучшие образцы боевых маскирующих систем не давали такого эффекта на коротких дистанциях.
   Скрываться не было смысла. Датчики корабля наверняка работают в режиме пассивного приема[14] и уже зарегистрировали появление человека.
   Рауль выпрямился, легко перепрыгнул расселину и оказался в десяти метрах от границы таинственной защиты.
   Не представляя ее истинных свойств, он не рискнул производить сканирование, открывая свой разум, лишь поднял камушек и кинул его в направлении корабля.
   Как только осколок горной породы благополучно исчез из поля зрения, не породив характерной вспышки, Рауль рванулся вперед, стремясь как можно быстрее пройти сквозь кокон защиты. Мгновенно проведенный эксперимент наглядно показал, что вуаль не являлась препятствием для материальных объектов.
   За незримой чертой царил сумрак.
   Все краски полудня моментально поблекли, небо над головой утратило пронзительную глубину, в пространстве, ограниченном маскирующим полем, царили оттенки серого, придающие небольшому космическому кораблю класса «Нова» зловещие, сумеречные очертания.
   Внешний люк шлюзовой камеры был открыт, даже короткий трап, состоящий всего из трех ступеней, выдвинут в рабочее положение.
   Тот, кто находился внутри корабля, явно не знал об участи, постигшей группу браконьеров.
   Шелест сделал шаг в направлении открытого люка, одновременно почувствовав, как воздух вокруг пришел в движение, будто неведомая сила закрутила его десятками небольших смерчей.
   Все выглядело странным, труднообъяснимым, не находящим аналогов среди богатого боевого опыта Рауля.
   С каждой секундой он все более утверждался в мысли, что за происходящими коллизиями стоит не автоматика, а… человек.
   Защитные механизмы, исполняющие свои функции, не стали бы медлить – присматриваться к негаданному гостю мог только живой разум.
   Ситуация вновь принимала критический оборот. Его появление внутри периметра защиты ясно указывало, что браконьеры арестованы, – иначе как он мог узнать точное местоположение доставившего их корабля?
   Пилот «Новы» должен понимать это.
   Шелест чувствовал себя крайне неуютно. Если сейчас заработают двигатели планетарной тяги, от него останется в лучшем случае горстка праха.
   Рауль был вынужден рискнуть и войти в киберпространство, чтобы предотвратить вероятный старт.
   Сумерки.
   Они царили и тут, словно виртуальная реальность являлась прямым продолжением физического мира.
   Обшивка «Новы» послушно пропустила его мысленный взгляд, но удивительно – он не увидел привычной пульсации энергетической и информационной сетей корабля, внутри продолжалось то же сумеречное пространство, но теперь оно приобрело форму тоннеля с нечеткими, постоянно искажающимися стенами.
   Дорога в никуда.
   Рауль сделал первый шаг.
   Его рассудок вошел в гнетущее киберпространство, сформированное отнюдь не работой машин, – он четко осознавал, что пересек границу мнемонического поля.
   Кибрайкер.
   «Новой» управлял человек с мнемоническими способностями. Именно он, а не электронные устройства, являлся генератором маскирующего защитного поля, под вуалью которого корабль сумел пройти через сложные системы спутникового контроля и осуществить скрытную посадку на Эрес.
   Шелест быстро продвигался по виртуальному тоннелю, вокруг по-прежнему царил сумрак, в котором, порождая волны искажений, неестественно медленно возникали и исчезали смутные, практические неузнаваемые образы.
   На время забылась, потеряла свое значение цель, с которой он вошел сюда. Чужая воля полностью владела виртуальной реальностью, скрывая за стенами тоннеля подвластную сторонним воздействиям кибернетическую сеть «Новы».
   Уходили драгоценные секунды, но рассудок Рауля, вторгшийся в сумеречную реальность, генерируемую другим разумом, не находил ни объяснения происходящему, ни способа воздействия на окружающее пространство.
   Его тело по-прежнему стояло в нескольких метрах от космического корабля, подвергаясь риску быть уничтоженным в любое мгновение.
   Я должен идти вперед. Иного пути нет.
   Рауль все отчетливее понимал: единственным шансом исправить ситуацию, перехватить инициативу остается его личная встреча с хозяином мрачного виртуального пространства.
   Встреча означает схватку?
   Подразумевает, – мысленно поправил себя Шелест.
   Он никогда не вступал в единоборство с людьми на уровне виртуальной реальности. На протяжении многих лет его разум вступал в смертельные поединки с кибернетическими системами, но вряд ли в данной ситуации пригодится хотя бы капля накопленного опыта – он находился в пределах информационного поля, сформированного живым сознанием, – здесь все выглядело непривычным, чуждым, не находящим аналогий со структурами машинных сетей.
* * *
   Нескончаемый тоннель оборвался внезапно.
   У Рауля возникло ощущение, будто он прошел сквозь тугую мембрану, и тут же исчезла узость восприятия: перед ним раскинулся сумеречный, лишенный жизни ландшафт, над головой клубились низкие, свинцово-серые облака, под ногами отчетливо хрустел шлак, по бугрящейся, изменчивой поверхности скользили плавные волны искажений, порождая уже более четкие образы: он увидел, как пробиваются из-под наслоений праха мертвые ростки, они деформировались, корчились, обретая толщину стволов, тянулись к низким небесам черными, обугленными, лишенными листвы ветвями, между ними вдруг начали появляться тени – то были призрачные фигуры людей с искаженными агонией лицами.
   Жуткое зрелище.
   Окружающее пространство расширялось с каждым шагом, приобретая глубину, перспективу, сбивая с толку своей изменчивостью, отсутствием ориентиров, невозможностью избрать определенное направление.
   До сих пор Рауль считал, что знает о киберпространстве достаточно много, чтобы не растеряться в любой мыслимой ситуации, но как оказалось – он заблуждался.
   Помимо кибернетических сетей, существует иной вид виртуальной реальности, источником которой являлась не машина, а сознание человека, наделенное способностью генерировать фантомный мир.
   Ощущение времени окончательно исчезло, утратило смысл физической величины, Шелест уже не отдавал себе отчета, сколько секунд или часов прошло с того момента, как он ступил в пространство сумеречного тоннеля.
   Темные, мрачные, гротескные образы окружали его со всех сторон, двигаясь в плавном ритме непонятных коллизий.
   Неужели так выглядит сознание изнутри?
   Почему столь мрачны краски, тяжелы, изуродованны образы, какая из фобий является их источником?
   Миг внезапного узнавания заставил его содрогнуться.
   Новая волна искажений исторгла из-под праха контуры зданий, и тут же без промедления болезненно заработала память.

   Единственное поселение колонии Треула встретило десантников вязким мраком неосвещенных улиц и нудной моросью дождя.
   – Земцов, берешь двух человек, задача – осмотр периметра суспензорной защиты.
   – Понял, командир.
   Три фигуры в бронескафандрах отделились от немногочисленной группы и тут же растворились в плотном мраке, оставив напоминанием о себе лишь маркеры засечек на радаре АТК.
   – Остальные за мной! – приказал Рауль, избрав в качестве ориентира здание колониального офиса.

   Этого не может быть… Неужели наш мир действительно так тесен?
   Контур здания становился все более отчетливым, вот на его зыбком фасаде появился логотип рудодобывающей корпорации «Спейсстоун».
   Что он должен делать?
   Только вперед. Ты же знаешь маршрут, капитан.
   Он внял внутреннему голосу.
   Знакомый холл. Остановленные эскалаторы. Пыль на пластике искусственных декоративных растений.
   Второй этаж.
   Серые стены. Распахнутые двери, за которыми в глубине помещений возвышаются неработающие компьютерные комплексы.
   Цепкая профессиональная память подсказала нужную дверь.
   Он вошел и сразу же увидел ее – безвольно оползшую в кресле, бледную, но живую.
   Черты лица молодой женщины врезались в память Рауля до мельчайших подробностей, просто тогда, на далеком Треуле, он не думал о том, что так отчетливо запомнит их…
   Имя.
   Даша…
   Она вздрогнула, разворачиваясь к нему вместе с креслом.
   Лоури открыла глаза, и окружающая реальность вдруг взорвалась, словно по хрупким стенам из серого стекла кто-то ударил с неимоверной силой.
* * *
   Она защищалась.
   Жестоко, инстинктивно, как привыкла делать это на протяжении последних мучительных лет своей жизни.
   Жизни внутри собственного сознания.
   Сюда никто не смел вторгаться, и сейчас фантом незнакомца согнулся от полученного удара, который не в состоянии был отразить, его полупрозрачные руки взметнулись к собственному горлу в тщетной попытке остановить приступ удушья, а она все била мнемоническими волнами, действуя в немом исступлении, зная, что еще немного, и его разум будет уничтожен…
   Если бы я могла сделать то же самое тогда на проклятом Треуле. Хлестнуть по чуждым механизмам с такой же неистовой силой…
   Нет, тогда она не умела ничего подобного.
   Ненависть и безысходность научили ее бешено защищаться при малейшей неосторожной попытке кого-либо прикоснуться к замкнувшемуся, погруженному в самое себя сознанию.
   Она смотрела в исказившееся судорогой лицо и вдруг…
   Что-то дало трещину.
   Далекое, запечатленное на уровне подсознания воспоминание рванулось на волю, словно единственная живая мысль в мертвом, покрытом прахом пространстве.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация