А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 9)

   Ничего не происходило. Кошка даже почувствовала себя разочарованной. Однако ощущение, будто что-то изменилось, не покидало ее.

   Какое-то время она продолжала идти. Все бы ничего, да только добраться до места, куда направлялась, она должна была уже давно! Катерина недоуменно остановилась. Заблудиться она не могла, так как дорога тут имелась всего одна, свернуть можно было только в лес.
   Кошка слегка заторможенно опустила на оную взгляд. Дорога была именно там, где ей и положено – под ногами. Но вот незадача… как-то она не так выглядела! Словно… Нет-нет, бред! Дорога как дорога, просто давно по ней не ездили! Хотя чего бы это тут не ездить, тут же всегда полно повозок?
   Катерина чуть ли не впервые в жизни растерянно огляделась по сторонам. Лес тоже показался ей каким-то иным. Насколько она помнила, он всегда был сосновый с редкими вкраплениями лиственных деревьев, очень редкими. А этот был… минимум смешанный! Дубы, буки, даже осины… еще что-то, ни Кошка, ни Ива через нее не успели разглядеть.
   И вид у них был такой, словно они простояли здесь лет сто, а то и больше. Катерина отлично помнила, что еще год назад тут их не было! «Неужели заблудилась?! Но как?!» Она начала перебирать варианты, потом пришла к выводу, что за год накатали еще одну дорогу, а за мыслями она не заметила ответвления. Правда, как-то не очень-то она походила на недавно появившуюся, но чем темный не шутит? Или леший? Впрочем, тут же сообразила Кошка, можно дойти до поляны и сориентироваться по звездам. Направление она знала, так что…
   Однако сколько ни разглядывала девушка небо, ни одного знакомого созвездия не находила. Не было ни тех, что должны быть над этим краем земли летом, ни тех, что красовались зимой.
   «Наверное, я переутомилась, – подумала Кошка. Правда, организм всячески опровергал сие утверждение. – Вероятно, это можно как-нибудь объяснить… Временная потеря памяти… Хм, очень избранная… Нет, не потеря, а… а помрачнение… – Катерина принялась думать, что можно сделать в связи со всеми этими неожиданными проблемами. – Проще всего, конечно, сесть на землю и дождаться утра, а там ясно будет».
   Брюнетка покосилась на сырую землю. Почему-то усаживаться на нее не хотелось, а на мешке было бы неудобно.
   Немного помаявшись, она продолжила путь, рассудив, что если есть дорога, то куда-нибудь она да приведет. А та все бежала и бежала вдаль, пока не собираясь выполнять возложенную на нее миссию.
   Иву более всего поразило, что женщина, по сути еще молодая девушка, была совершенно спокойна. Абсолютно. Ничего в ее душе не заходилось в страхе или тревоге.
   Нет. Немного азарта и интерес. Но более – ничего.
   Казалось, шла она долго. И вдруг так же резко остановилась. Повела головой из стороны в сторону. Ощущение, которое ее затормозило, было внутренним, не внешним. Но оно говорило о том, что творилось вокруг. Катерина, крадучись, как настоящая кошка, сошла с дороги и направилась куда-то почти перпендикулярно ей. Она сама не знала, куда идет, но это ее не останавливало. И тут…
   Еще чуть правее появился небольшой мелькающий огонек. Кошка несколько раз отворачивалась и снова смотрела, пока не убедилась, что он действительно есть. Были у нее сомнения. Все-таки в лесу и с усталости, хоть она ее и не ощущала, и не такое привидится, а если вспомнить о всякой нечисти, что тут бродит…
   Но это точно был костер. И у него сидели какие-то люди. Катерина задумалась – можно было пойти попроситься к костру, заодно и узнать, что к чему. Осторожность была против, разум метался, однако она уже шла вперед. Не в привычках Кошки было чего-то опасаться.
   Подбиралась она к костру медленно. Мало ли кто там сидит. Тем более путники явно еще не спали. Катерина осторожно придвинулась еще ближе и тут увидела дозорного. Он сидел в нескольких десятках шагов от костра. Причем он почти сливался с деревом, будто был его частью. Никто бы и не увидел его, но Кошка почувствовала прямо-таки звериным чутьем. Возможно, так и было.
   Лук, длинные уши, светлые прямые волосы, внимательный взгляд, – он не спит, не отдыхает, он смотрит и сторожит. Что-то внутри женщины удивилось: «Остроконечные уши!» Как будто она такого прежде не видела, однако изумление не остановило ее ни на миг. Она подобралась к эльфу близко-близко. Так не смог бы никто другой. Ей это удалось благодаря тонкому напряжению силы. Даже не магии, а каким-то врожденным способностям. В следующий момент она уже повела рукой перед застывшим взглядом Светлого. Тот не отреагировал, даже не моргнул. И снова удивление. «Я и так могу?»
   И вот она скользит дальше, к костру. Там сидят двенадцать мужчин и одна девочка-подросток. У всех утонченные лица и светлые волосы. Любого из них заполучить – честь и удача. Когда они двигались, ни одна веточка не хрустнула под их ногами. Причем они не выбирали, куда ставить ногу, так получалось само собой. Катерина посмотрела на сам костер. И как она только заметила его? Его даже с того места, где она сейчас стояла, почти не видно.
   Одежда на незнакомцах показалась ей необычной – слишком изысканная для прогулки по лесу, для дороги. Но они сами будто этого и не замечали. Да и грязной или помятой она не казалась. Все они были вооружены луками и мечами. Мужчины выглядели опасными даже в своем спокойствии.
   Какое-то время Катерина просто наблюдала за ними, притаившись в темноте, но потом решила себя обнаружить. Ей было откровенно лень пробираться назад, чтобы часовой смог ее «заметить». Поэтому, недолго думая, она просто вышла в освещенный костром круг.
   – Вечер сладкий, люди добрые!
   Даже переполох в исполнении эльфов не выглядел смешным. На лицах почти не отразилось изумления, зато в руках у них тут же оказались у кого мечи, у кого луки. И через миг – меньше вздоха – все это своими остриями и наконечниками уже смотрело на Кошку. Она же глядела на бутерброд, который не донесла до уже открытого рта эльфийка.
   Опасной тонкая девушка перед ними не выглядела, но она смогла миновать их дозорного, да и взгляд… Так смотрит пантера на свою добычу. Мужчины и не думали опускать оружие. Пауза длилась уже довольно долго. У Кошки в глазах плясали смешинки, на лицах эльфов не отражалось ничего. Лишь юная Светлая выглядела взволнованно. В какой-то момент Катерине пришло в голову, что оснований у нее самой для особой уверенности нет. Два кинжала и пока еще непонятые способности, которые до этого момента так редко проявлялись, – вот и весь ее арсенал.
   Девушка поежилась. И подняла руки. Рукава кофточки скрывали оружие. Впрочем, она почему-то была уверена, что эльфы его видят.
   – Я пришла без злого умысла, – наконец разорвала она гнетущую тишину. – Думала, может, вы позволите одинокой девушке погреться у вашего костра.
   Ответом ей было молчание.

   Потом вперед выступил один из эльфов. И Ива даже во сне поразилась. Это был Элевиэль. Тот самый эльф, с которым ее познакомил Т’ьелх. Он занимался тем, что нелегально вывозил какие-то особые драгоценные камни с земель Анкела, того самого волшебника, который упрятал Катерину в другой мир.
   Во сне травницы он даже одет был так же, как тогда, когда она его встретила. И тоже было лето… «Гоблин! Кажется, я догадываюсь…»
   – Здравствуй и ты… добрая девушка, – в голосе эльфа скользнула такая ирония, что даже Ива, со своей наивностью, ее распознала, – коли не шутишь. – По его знаку оружие убралось, однако атмосфера на поляне разве что не искрила от напряжения. Еще пару мгновений он рассматривал неожиданную гостью и потом добавил:
   – Присаживайся. Мы рады предложить тебе место у нашего костра.
   Только эльфы умеют говорить радушные вещи так, что от них холодеет воздух.
   Судя по ощущениям Катерины, она тоже весьма сомневалась в его особой радости. Тем более что в этот же миг трое эльфов просочилось в темноту – то ли проведать часового, то ли посмотреть, одна девушка явилась или еще «случайных путников» ждать в гости.
   Однако, судя по всему, Кошку это мало волновало. Она спокойно села на бревнышко у огня и внимательно посмотрела на Элевиэля. Тот тоже сел. Поколебался с миг и указал на здоровый бутерброд с чем-то непонятным посередине, спросив:
   – Не желаешь ли присоединиться?
   Кошка медленно кивнула. Ей соорудили такой же величины бутерброд, поднесли и… выжидательно уставились. Катерина явно задумалась над тем, стоит ли так рисковать. Ведь туда явно что-то этакое положили, но решила рискнуть. Осторожно откусила, перед этим долго примериваясь к разным сторонам, прожевала и почти без притворства восхитилась этим чудом кулинарного искусства. Одновременно с этим атмосфера на поляне явно потеплела… насколько это возможно для Светлых. Тем временем эльф представился. И почему-то это очень удивило Кошку.
   – Какое красивое у вас имя, – наконец вымолвила она. – А я – Катти.
   – Катти? – Теперь пришел черед удивляться Элевиэлю. Остальные мужчины даже повернули головы.
   – Это сокращенно… – Девушка даже чуть растерялась. Ей самой это имя казалось вполне обычным, хотя Ива тоже его никогда не слышала.
   – От какого?
   – От Катерины, – немного неуверенно призналась Кошка.
   – Королевское имя, – одобрительно качнул головой ее собеседник, чем явно польстил женщине. – Катерина – намного лучше… И из какой же стороны и куда, любезная Катерина, вы путь держите?
   – У подруги на празднике была, вот теперь домой направляюсь. – «Вот тебе, подавись – ответ, который никакой информации не добавляет».
   – И куда именно домой?
   – В город. – Катерина явно сама не знала, что заставляет ее быть такой уклончивой. Однако… однако у нее уже возникло подозрение, слишком фантастическое, чтобы быть правдой.
   – Златослава – хороший город, – нейтрально произнес Элевиэль.
   Девушка покивала, слишком пораженная его словами, чтобы как-то по-другому отреагировать… Она не знала такого города! Его точно не было там, откуда она пришла! Не было, и быть не могло! Там не существовало таких названий! «Боги! Да что же это такое? Или это грандиозный розыгрыш, или… другой мир? Быть такого не может!..»
   – Скажите, многоуважаемая Катерина, – вдруг вмешался в разговор эльф помоложе, – а какая причина заставила такую молодую девушку оказаться посреди ночи в лесу?
   – Я… – начала говорить Катерина, наблюдая за яростным взглядом, который Элевиэль послал своему спутнику, – не собиралась покидать дом моих друзей раньше завтрашнего дня, но причиной перемены в моем решении стала дурная ссора с хозяйкой.
   – Надеюсь, ничего серьезного? – участливо поинтересовался старший.
   – Я тоже, – мысленно поморщилась его собеседница. – А вы куда путь держите?
   – Вначале до Златославы… возможно, – и было трудно определить, правду он говорит или нет, – а там и дальше.
   Катерина мило улыбнулась собеседнику, все отлично поняв и краем глаза наблюдая за единственной девушкой в отряде, которая, сидя в стороне от ведущей беседу парочки, делала непонятные пассы и иногда покачивала головой в ответ на будто случайно брошенные на нее взгляды Элевиэля.
   Кошке это явно надоело, и она решила немного пошевелить бревна в вежливом костре разговора:
   – Скажите, Элевиэль, чем это занимается ваша спутница?
   Ее любезный собеседник сумел удержать невозмутимую мину на лице.
   – У вас острое зрение, госпожа Катерина, – произнес он, и в этот момент женщина поняла, что выдала себя. Обычный человек не рассмотрел бы в тени весьма осторожных движений эльфийки, а укрывала она их по всем правилам маскировки. Но Кошка решила не подавать вида и лишь подняла бровь в ответ. Элевиэль молчал, но, поняв, что комментария он не дождется, задал ответный вопрос: – А вы не догадываетесь, что Эктересса делает?
   «Ага, вот даже как. Он считает, что я все понимаю и вынуждаю его отменить приказ. Ну ладно, поиграем в эту игру». – Кошка явно ничего не понимала, хотя даже Ива уже догадалась. Но ей-то было проще.
   – Мне хотелось бы услышать ваши объяснения, – вежливо и твердо заявила брюнетка.
   – Вы слишком неожиданно появились перед нами. Немногие так смогли бы, человек уж точно. Вот Эктересса и хочет узнать, кто вы такая. – Он резко наклонился вперед. – Так кто ты, ночная путница?
   Краем глаза Катерина видела, как руки мужчин опустились на мечи и луки, девушка же изобразила какую-то странную фигуру ладонями.
   «Все-таки вляпалась», – подумала и вдруг от души расхохоталась «ночная путница».
   – Неужели дюжина мужчин испугалась одной безоружной девушки? – отдышавшись, подначила она, бесстыдно глядя в напряженное лицо собеседника. Раздражение в его серых глазах было ей ответом. Через пару секунд последовал и другой:
   – Безоружной ли? – Тонкая бровь поднялась с невероятным изяществом. – Не считая, конечно, кинжалов на запястьях?
   «Глазастый какой».
   – Это чтобы защищать свою честь, если попадутся больно ретивые поклонники, – ухмыльнулась она.
   – Здесь вашей чести ничто не грозит, это я вам обещаю. – Он сказал это так, что впору было оскорбиться. – А вот в состоянии ли вы ответить мне тем же?
   – Можете не сомневаться, вашей чести от меня никакого ущерба не будет.
   – А как насчет жизни? – поморщился мужчина в ответ на ее шутку.
   – Да что на вас нашло?! – наконец рассердилась Кошка. – На кой мне ваши жизни?!
   – Человек не может пройти незамеченным мимо дозорного эльфа.
   Отчего-то Катерина вдруг поперхнулась и закашлялась, с каким-то немым ужасом глядя на уши окружающих. «Так, – судорожно заметались мысли Кошки. – Эльфы! Эльфы!!! Этого не может быть! Они же давно вымерли! Так, быстро – какие признаки эльфов я еще знаю?.. Уши острые уже обнаружила. Наверное, удобно волосы за них заправлять… Ходят по лесу бесшумно. Это тоже да… Что там еще было в книгах?! Все эльфы дюже красивые и поют зело хорошо. Попросить их, что ли, спеть что-нибудь?» – последняя мысль отдавала легкой истерикой.
   «Она что, эльфов ни разу не видела? – подивилась во сне Ива. – И почему вымерли? Их пруд пруди по Светлым Лесам! Да и самих Светлых Лесов не счесть!»
   – Ой ли? – тем временем заговорила Кошка. – Я же прошла. Может, ваш дозорный устал, или отвернулся не вовремя, или повезло мне… или не так уж хорош? А? – ехидно, но явно пытаясь найти ответы на свои вопросы, подняла бровь Катерина.
   – А может, ты не человек, – скопировал ее жест Элевиэль.
   – Так кто же я? – Девушку это и забавляло, и пугало одновременно.
   – Не упыриха, коль к свету вышла, – начал перечислять эльф, загибая пальцы. – Не суккуб и не кикимора, раз нашу еду вкусила. Эктересса нежить в тебе не опознала. На тебе друидский крест, значит, ты и не леший.
   – А может, я ведьма?
   – Ведьму я сразу признал бы.
   Внезапно Катерине надоел этот глупый разговор, и спать захотелось.
   – Вот что, Элевиэль, вижу я, что никуда это беседа нас не приведет. Пойду я, пожалуй, от вашего костра. Негоже хозяев смущать своим присутствием. – Она поднялась, отряхнула юбку.
   – Постой, – неожиданно для нее произнес эльф. – Мне, конечно, проще было бы отпустить тебя, но тогда точно не уснуть. Ты можешь поклясться, что не причинишь нам вреда?
   – Сначала вы!
   – Хорошо, – проворчал эльф. – Я клянусь, что и я, и мои люди причинят тебе вред, только если ты нападешь первой. Теперь ты.
   – Если мне не придется от вас защищаться, я не причиню вам никакого вреда, клянусь.
   – Отлично. – Он поднялся, еще раз внимательно оглядел девушку. – Тогда давайте укладываться, а то за разговорами ночь и пройдет… Ммм, госпожа Катерина, у вас есть на чем спать?
   – Боюсь, что мне все-таки стоило остаться в гостях.
   – Позволите предложить вам…
   Вот так закутанная в чужое одеяло Катерина и уснула. Последней ее мыслью перед этим было: «Ну Инно, ну удружила!»
   Остаток ночи Ива проспала без сновидений, чтобы вскочить с постели в несусветную рань и выехать даже без заблаговременно оплаченного завтрака.

   – Да, молодые господа, была тут такая девушка. – Хозяин постоялого двора неторопливо протирал какую-то посудину не особо чистым полотенцем и выглядел непробиваемо спокойным. – Тут такая история с ней случилась…
   – Какая?! – хором выпалили все пятеро «молодых господ», справедливо ничего хорошего не ожидая.
   И им поведали о драке, что произошла накануне в сем почтенном заведении. Юные маги огляделись и действительно увидели несомненные следы магического побоища в зале.
   – Вы уже отправили в город этого ублюдка? – начал закатывать рукава Грым. – Уже не придется! Я щас этого урода за Ивушку в лепешку раскатаю! Где он?!
   Его соратникам совсем не хотелось останавливать тролля, а вот поучаствовать!.. еще как! Особенно когда представили, в какой опасности была их подруга… Вот почему всякие гады всегда нацеливаются на самых беззащитных? Вряд ли бы он полез, если бы они были все вместе!
   Дэй не только выразила полную солидарность с троллем, но и не забыла высказать свое мнение об умственных способностях дорогой подруги, однако их вдохновенные монологи были прерваны столь же меланхоличной, как и прежде, репликой хозяина:
   – А нету его. Хотели сегодня утром в город отправить, пусть бы там стража разбиралась, куда его, связали, заперли в чулане, да только он, гад такой, развязался как-то. Ножик куда-то спрятал, так что мои парни, когда его обыскивали, не нашли. Ночью перерезал веревку, выбрался, увел своего коня с конюшни и был таков…
   – Что?! – взревел Грым, лишенный законного объекта мести. И главное – того, на ком можно было выместить злость. – Да я тебя сейчас самого! Чтобы обыскивать научился!!!
   Тролль даже успел схватить мужчину за грудки, только тот и в этом случае не изменил своей флегматичности. Словно не замечая такую громаду ярости, он, разве что не зевая, ответил:
   – Как вам будет угодно, только сдается мне, что ваша подруга вполне может еще раз на этого хмыря нарваться. Они с разницей часа в полтора уехали. Может, он драпанул в другую сторону, да только мне иначе думается. Она еще и в такую рань выехала… Как раз дорога пуста…
   Юные маги едва не взвыли и бросились к своим лошадям.

   Они очень боялись за свою непутевую подругу. Вот же подфартило ей! В этой стране официально разрешена магия, и народ к ней вполне благожелательно относится, а Ива каким-то образом умудрилась нарваться на этого фанатика!
   Чародеи мчались вперед, подгоняя коней и радуясь, что с ними эльф и он сможет точно сказать, сходила ли Ива с дороги. «Я ее сапожки из тысяч узнаю!» Снег по бокам тракта был еще относительно нетронутый, хоть тут метель помогла. Пока же следов травницы или магического побоища не наблюдалось.
   – Я больше всего боюсь, что он ее вырубил как-нибудь со спины или издали, – поделился мыслью Златко, когда пришлось чуть замедлить ход лошадей, – и утащил в лес на себе уже.
   – Все возможно, Синекрылый, – буркнул Грым, – но я сомневаюсь, что Ива после такого приключения и по пустынной дороге едет без «щитов».
   – Точно-точно, – поддакнул Ло. – Ива очень любит их навешивать по поводу и без.
   – Это и понятно, – вступился за подругу Бэррин, хотя вампир вовсе не осуждал ее. – Она же не воин, знает, как мало у нее шансов в схватке с теми же разбойниками выстоять, вот и осторожничает.
   – Именно это я и имел в виду, – кивнул Ло. – Я только надеюсь, что благоразумие ее не покинуло… И что этот… сумасшедший окажется не особо упорным.
   Дэй хмуро глянула на говорившего и не смогла удержаться:
   – Не поперлась бы эта идиотка одна – не было бы этих проблем.
   На этот раз Златко стал защищать знахарку уже от гаргульи:
   – Наверняка у нее были веские причины. Мы вчера уже об этом говорили. Глупо, конечно. Но свои претензии мы ей при встрече предъявлять будем, сейчас-то какой смысл воздух сотрясать. Лучше слезь с коня и полетай, посмотри, может, что интересное увидишь.
   Дэй не любила, когда ею командовали, но Синекрылому и не такое прощалось. Особенно когда его идеи сочетались с ее желаниями. Поэтому гаргулья бросила ему поводья, ловко поднялась в седле, подпрыгивая и перевоплощаясь уже в прыжке.
   – Выпендрежница, – фыркнул Грым, одобрительно провожая взглядом крылатую тень в небе.
   Ло мечтательно и как-то задумчиво тоже смотрел ей вслед.
   – А ты, кровопийца, не хочешь составить компанию нашей клыкастой? – Тролль сделал попытку, как обычно, толкнуть его в бок.
   Вампир уже привычно уклонился от тычка и медленно произнес:
   – Только если кто-то из вас вечером поделится со мной своею кровью.
   – Что?! – Предложение вызвало единодушное возмущение.
   Черноволосый юноша перевел взгляд на попутчиков и спокойно – с ехидцей и неохотой одновременно – пояснил:
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация