А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 8)

   Однако вскоре ей все-таки удалось добраться до постоялого двора. И стоило знахарке спрыгнуть с коня, как тот, якобы случайно, ударил копытом по луже, что тут же «украсило» ее шерстяные штаны грязными пятнами.
   – А, чтоб тебя! – Никакая прежняя жалость не удержала Ива от того, чтобы хлопнуть свою вечную проблему по холке. Но только руку отбила. У Лоренцо почему-то вечно обнаруживались кости именно там, куда попадала ее ладонь. Или мягкое место.
   Конь только презрительно фыркнул. Знахарка скрипнула зубами и сдала его на руки грязному, отвратительно пахнущему конюху. «Пусть теперь он мучается». Кого именно она имела в виду, травница и сама не знала.
   Трапезный зал постоялого двора особой оригинальностью не отличался. Разве что народу тут было не очень много, так что надежда найти свободную комнату вспыхнула с новой силой. И она не осталась неоправданной. Спустя несколько минут травницу «осчастливили» «уютнейшей комнаткой, как раз для молодой госпожи» и предложением скрасить ей время пребывания в этих шикарных апартаментах собственной персоной в теплой постельке. Девушка скептически глянула на типа у стойки, выдавшего это.
   – Какая же должна быть ужасная комната, что такое… хм… скрасит ее. – Тонкой мысли не оценили, но задираться под хмурым взглядом хозяина сего почтенного заведения не стали, а Ива попросила приготовить ей горячий ужин и пошла смотреть, за что же она заплатила серебряный.
   Комната вопреки ее ожиданиям оказалась не самой худшей. Главное, что теплой и относительно чистой, а остальное не так уж и важно, авось не дворяне.
   Травница спустилась вниз, где ее как раз ждал ужин. Выпивку она заказывать не стала, опасаясь, что в последнее время слишком привыкла во всем полагаться на друзей, – надо отвыкать, а значит, поначалу надо иметь трезвую голову.
   Ее светлая коса и карие глаза не оставили местную публику равнодушной. Первыми подкатили какие-то подвыпившие торговцы. Ехали они из Мено и могли много рассказать об этом городе. Однако их явно интересовали не истории, а прелести травницы, и в какой-то момент девушке надоело слушать их становящиеся все более неприличными шуточки, и она попросила их отсесть. Ива была еще на том этапе взросления, когда девушки еще не знают, как сдерживать порывы мужчин лишь своим поведением, взглядами и не доводить до того, чтобы приходилось отказывать, вежливо или грубо, словами или действиями. Более того, на этом этапе девушкам даже нравится, что подобные ситуации регулярно с ними случаются, их все это забавляет. А то, как именно они отказывают, дает повод для самодовольства.
   Постояльцы не сразу поняли, чего от них хотят: мол, как это так, ведь мило беседовали, и вдруг. Но Ива без особого стеснения заявила, что разговор ей надоел, а как возможные любовники они ей неинтересны. Торговцы возмутились еще больше. Знахарка решила, что лучше сразу прояснить ситуацию, чем вести этот бесполезный разговор, во время которого еда остывает. Поэтому она зажгла в руке маленький огонек, полюбовалась на него и меланхолично заметила, что недавно выучила новое заклинание, а опробовать не на ком: лишает мужской силы на десять лет.
   – Не желают ли почтенные торговцы попробовать? Я даже заплачу. Пару золотых хватит?
   Мужчин как ветром сдуло.
   Чародейка весьма самодовольно посмеялась и вновь принялась за еду. В ближайшую четверть часа к ней никто не лез, что ею приветствовалось. Она даже подумала, будто эти двое, испытавшие на себе ее чувство юмора, рассказали обо всем еще кому-то или же остальные просто слышали ее слова.
   Однако все обернулось не совсем так, как ей хотелось бы. Началось все с того, что к ней подсел еще один мужчина. Годы и жизнь оставили на нем свой след: совсем не старое лицо было изборождено морщинами, а также в некоторых местах были видны следы давних ожогов.
   – Ты ведьма? – спросил он с ходу.
   Ива слегка опешила. Обычно даже к ведьмам обращались по-другому, как к магу или знахарке, прекрасно зная, как все обстоит на самом деле, но уж больно негативный был привкус у этого слова. «Клиент, наверное, – подумала травница. – Попросить что-то хочет. Просто из тех, кто думает, будто, если платишь деньги, можно и не утруждать себя вежливостью… или ему просто необходима именно ведьма», – и тут же прикинула, какой вариант вероятнее, что ему может быть нужно и сколько с него взять, если договорятся.
   – Допустим. И что? – подняла она брови. Ей не нравился тон, но тут возможны разные объяснения. Одно из которых – ее возраст и пол.
   – Так да или нет? – настаивал мужчина. – У меня к ведьме дело есть. Мне нужно точно знать.
   «Точно, клиент», – убедилась травница.
   – Я – маг, – пожала она плечами. – Хотя могу и многое, что и ведьмы. Что надо-то? – Для поддержания образа она начала чуть качаться на стуле. Тот был тяжелым, но в этом была своя прелесть.
   – Маг? – В глазах мужчины возникло странное выражение. – Все вы так говорите. Докажи, – потребовал странный собеседник. – Фокус с огнем я видел. Но это легко можно подстроить. Что-нибудь посущественнее.
   «Устроить тебе десять лет без мужской силы?» – чуть не ляпнула девушка. Однако подумала, что, во-первых, она этого не умеет, а во-вторых, ей могут предложить проверить. На ней же. Мужчина был странный, но терять возможного клиента не хотелось, деньги никогда не бывают лишними. Поэтому она не стала вредничать и подняла руку ладонью вверх. Над ней закружились несколько каменных и водных шаров. Простейшие заклинания, однако выглядело эффектно.
   – Достаточно? – посмотрела она на мужчину. И в этот момент же поняла, что все не так просто.
   – Более чем, – рявкнул он и вдруг вскочил, что-то бросая в девушку: – Гори, ведьма!
   Спасло Иву только то, что она качалась на стуле. Рефлекторно девушка отпрянула. Разумеется, свалилась спиной назад, но тренировки учителей по физической подготовке не прошли даром. Падение превратилось в кувырок. А то, что летело в нее – вернее, оно должно было упасть прямо перед ней, чтобы разбиться о твердую поверхность, – ударилось частично об стул, частично об пол и тут же полыхнуло огнем. Ива с ужасом поняла, что это была горючая смесь, причем такая, что, если бы попала на живую плоть, человек бы вспыхнул факелом. Собственно, дерево тоже хорошо горело. Стул в один миг охватило огнем.
   А травница же уже стояла на ногах, выкинув руки вперед в защитной позиции. Рефлексы спасли ее и на этот раз – в девушку уже летел кинжал. Ударился он о машинально выставленный «щит». Знахарка же все никак не могла прийти в себя. Эти страшные слова «Гори, ведьма!»…
   Но тут ее охватила такая злость. Скоро уж год будет, как она вырвалась со своего первого и, как она надеялась, последнего костра, а тут вдруг такое! Ну что ж, сейчас этот ревнитель чего-то там получит у нее! В ярости знахарка убрала защиту и что было сил ударила теми же простейшими заклинаниями земли. Полновесные камни срывались с ее рук и устремлялись к мужчине. Тот уже бросился на нее с мечом, однако сейчас вынужден был уворачиваться от летящих снарядов. Причем делал он это достаточно ловко. И явно не отступался. В глазах у него, когда один раз они на миг столкнулись взглядами, стоял такой фанатизм, что Ива почти испугалась. У нее в ушах и так стояли крики беснующейся толпы. «Ведьме пламя!» – так они орали тогда. Сейчас у него во взоре было то же, только приправленное болью и какой-то личной ненавистью. Таких никогда ничто не останавливало.
   «Ну уж нет! Не зря же я столько училась!» – Магичка прижала одну руку к себе и резко выбросила ее вперед. Тот же «щит», только положенный горизонтально. Удобное заклинание. Вот и сейчас мужчину буквально снесло к стойке.
   – Ага! – в каком-то невольном азарте закричала травница и ударила еще раз. За стойкой что-то звякнуло. Но все, что было вокруг (а такого было много, от посетителей до шума, что они вызвали своими действиями), словно унеслось в какой-то другой мир. Или отодвинулось далеко-далеко. – Получай!
   Но от очередного удара слишком быстро пришедший в себя мужчина как-то умудрился увернуться, перекатился и бросился на Иву из низкой позиции. Девушка взвизгнула и прыгнула вверх. Воздушные ступеньки позволили ей буквально перепрыгнуть через мужчину. Он тут же повернулся, правда пронесшись с пару шагов. Чародейка тоже снизилась, и в руках у нее был плещущий колдовством водяной хлыст. Она размахнулась, и он, развернувшись, устремился к противнику. Тот подпрыгнул, пытаясь одновременно оказаться как можно дальше, однако стоящий сзади стол помешал ему отскочить на достаточное расстояние.
   Ива вновь размахнулась. И одновременно выкинула вперед вторую руку. С нее полетели «камушки». Два заклинания разных стихий были слишком сложны для нее, да и зачем она так сделала, сама не знала. Обычно этого хватало, чтобы поразить противника или хотя бы обратить его в бегство. Этот же оказался на редкость упорным.
   «Охотник на магов из Империи?! – ужаснулась она догадке. – Но… но что он делает тут?!»
   Они были довольно далеко от Священной Империи. Это государство не только признавало магию, но и привечало чародеев, и вдруг такое происшествие!
   Видя, что мужчина потерял координацию из-за этого неудачного отскока, Ива невесть зачем рванулась вперед, наверное, чтобы схватить за горло. Если усилить пальцы магией… Однако это был совершенно необдуманный поступок. И именно он мог оказаться для нее роковым. Противник уже успел выровняться, выхватил откуда-то нож, чуть отступив, пропустил Иву вперед и, оказавшись сзади, приставил нож к ее горлу.
   – Допрыгалась, ведьма, – услышала она у уха. И ей показалось, что ничего страшнее она не слышала. В тот же миг клинок начал вдавливаться в ее кожу. От осознания того, что происходит, перехватило дыхание. Укол и… ничего. Лишь звук разбившегося стекла и падающего на деревянный пол тела.
   С трудом двигая словно одеревеневшими мышцами, травница повернулась. Перед ней стоял хозяин постоялого двора с горлышком разбитой бутылки. У его и Ивиных ног лежал оглушенный противник.
   – Наверху будут недовольны, что у меня в трактире зарубят мага… да и вообще кого-то, – почти задумчиво пояснил трактирщик.
   По телу чародейки прошла крупная дрожь. Ноги просто подкашивались. Зачем-то она потянула руку и пальцем поймала одну из капель, летящих к полу с остатков бутылки в руке хозяина. Внимательно посмотрела на жидкость бледно-желтого цвета на своей коже. Облизала палец и с трудом произнесла:
   – Мне такую же в комнату.
   – Полсеребряного, – меланхолично ответил хозяин.
   Бессознательного мужчину уже связывали и готовились куда-то сгрузить, чтобы отправить в город. Наверное. А Ива весь остаток вечера просидела в своем номере, пытаясь прийти в себя. «Гори, ведьма!.. Ведьме – пламя!»

   Великолепной пятерке, увы, уже не только Земли повезло сразу же – на площади телепортов.
   – О, ребята, вы куда?
   – Куда и Ива, – первым отреагировал Грым.
   – Что, и вас Владигор припахал? – засмеялся маг.
   – Сам видишь, – добродушно ответил тролль. – Давай отправляй уже скорее, и так задержались безбожно.
   – А что же вы так? По раздельности-то трудно.
   – Да ты же знаешь, как нас все делами загрузить любят. Ива там за это время часть работы сделает, а тут и мы подвалим.
   – Так вы надолго?
   – Слушай, давай уже отправляй, время идет, – не выдержал наконец Грым.
   Телепортист обиженно засопел, но послушно отправил их туда же, куда и Иву, не зная, что оказывает им тем самым огромную услугу.
   – Что теперь? – спросил кто-то. И начались расспросы. Оказалось, знахарку запомнили и здесь.
   – Нам везет! – гордо, будто это было его личной заслугой, провозгласил тролль, когда они наткнулись на стражника, с которым давеча разговаривала их подруга. А до этого, конечно, побегать пришлось.
   – Везет-то везет, – недовольно пробурчал Златко, – однако времени мы потеряли жуть сколько. Вечер уж на дворе. И ты посмотри, какая метель!
   – Может, это Ивиных рук дело? – поделилась соображениями Дэй.
   Калли оглядел небо, все сплошь затянутое тяжелыми тучами.
   – Не думаю, что ей такое под силу.
   – Да кто нашу Ивушку знает, – фыркнул Грым. – Она, по-моему, сама не знает, на что способна.
   – Природа, – пожал плечами Бэррин. – С ними всегда так.
   – Придется ночлег искать, – заметила Дэй, неодобрительно глядя на все вокруг.
   И это был, наверное, единственный раз в жизни, когда ей никто не возразил.
   Ло молчал почти всю дорогу, открывал рот только тогда, когда требовалось что-то спросить, или озвучивая то, что узнал. Его грызла какая-то тревога.
   И чуть ли не впервые в жизни он волновался перед встречей с девушкой.

   – Златко, а как ты догадался, что записка под подушкой? – Этот вопрос мучил Дэй весь день. Вот уж где она точно стала бы искать в последнюю очередь. Сейчас, после кружечки пива в одном из трактиров, гаргулья уже не могла удержаться.
   – Я подумал о том, где бы записку нашли в последнюю очередь, – будто ее мыслями ответил Бэррин. – Только если бы решили перерыть всю комнату.
   Дэй от простоты и гениальности ответа даже икнула, опрокинула в себя остатки пива залпом. Потом вытерла рот тыльной стороной ладони и восхищенно – а это с ней случалось редко – выдала:
   – Синекрылый, ты – голова! Разум! О-о-о! – Она даже не нашла слов для более точного выражения своей мысли, лишь покачала головой и потребовала еще пива.
   С удовольствием понаблюдав за этой сценкой, Калли склонился к Ло и тихо спросил:
   – Тебя так раздражает наша компания?
   Вампир оторвал взгляд от пустой тарелки и недоуменно посмотрел на эльфа.
   – Нет, – покачал он головой.
   – А что тогда? Боишься уйти в комнату, думая, что мы сбежим? – подначил его Светлый.
   – Нет, некуда вам бежать. Просто… боюсь я за Иву. Она… порой такая… – Он явно подбирал слово, потом все же покачал головой и сказал, что думал: – Наивная.
   – И бестолковая, – поддакнул Грым. – Не так ли?
   Ло хмыкнул:
   – Я этого вам не говорил.
   И почему-то стало смешно, даже непримиримой Дэй.
   – Я все думаю, чего же это она сорвалась вдруг ни с того ни с сего.
   – Я думаю, было с чего, – вздохнул Златко. – Она что-то от нас явно скрывала.
   Все закивали.
   – Бывает, рассказывает-рассказывает, особенно про своего Темного эльфа, – с особым наслаждением произнесла гаргулья, в упор глядя на вампира, – и вдруг замолчит.
   – Про Т’ьелха, что ли? – не моргнув глазом переспросил он таким спокойным тоном, что Дэй разве что зубами не заскрипела.
   – Да, про ее любовника… возлюбленного! – на всякий случай постаралась донести она до Ло степень глубины их отношений, вдруг Ива в своих рассказах представила ухажеру эльфа другом.
   – Да-да, первого, – безразлично кивнул вампир. – И все же что утаила от нас Ива?
   У них имелось много догадок и предположений. Некоторые даже были близки к истине. Но фантазия у молодых магов разыгралась весьма бурно, так что идеи выдвигались самые разные, и найти среди них ту единственную, верную, было ой как непросто.
   – Я думаю, все немного прояснится, если мы поймем, куда она направляется, – вынес свое резюме Златко, когда чародеи выдохлись и окончательно запутались в своих рассуждениях. На том и порешили.

   Этой ночью сон у Ивы начался необычно. Раньше всегда во всех этих «слияниях разума» с Кошкой Катерина была жесткой, отчаянной, полной сил, могущественной. Сегодня же… что-то было не так.
   Во сне она слышала какую-то странную резкую музыку: много ударных и слишком быстрый ритм. Вокруг бродило множественно диковинно одетых людей. Довольно молодых, возраста Ивы.
   Вечеринка, поняла девушка.
   А еще было лето. Теплое. Приятное. Примерно середина. Дневной зной уже кончился, однако его воспоминания присутствовали даже сейчас. Травница не знала, как она это чувствует, но чужая память четко передавала ощущения.
   Река манила к себе обещанием свежести и объятий. «Ммм… а сделать паузу – это хорошая идея, – чужие мысли раздавались в голове знахарки. – Та-ак… с кем бы мне эту паузу сделать?.. Ага, а это что за тип? А ничего типчик…»
   – Саши, это что там за образчик мужских достоинств? – Девушка, взором которой смотрела в это время Ива, глянула в зеркало, поправила черные волосы с парой цветных прядей и, повернувшись, указала глазами на парня другой молодой вертихвостке, тем самым оторвав оную от активного перемигивания с иным образчиком этих самых достоинств.
   – А?.. Этот, у окна?
   – Ага.
   – Это новая пассия Инно. Вернее, желаемая пассия. Она пока разрабатывает план штурма.
   – А-а, понятно… – Но собеседница уже не слушала.
   Спустя пару часов гибкая черноволосая девушка выбралась из крепких мужских объятий, чтобы сразу броситься в другие – речные.

   Когда же она рассталась и с ними, на берегу ее ждал неприятный сюрприз в виде еще одной девушки. Чужая память представила ее Иве как обладательницу странного имени Инно. Пребывала она в весьма паршивом, если не сказать грубее, настроении.
   «Ага, сейчас мне будут истерики закатывать. Боги! Опять! Когда же эти девочки, что зовут себя моими подругами, поймут, что мне их „мальчики“, как и любые другие, не нужны более чем на пару часов, в редких случаях – дней! Ну-ну, может, что-нибудь интересное скажешь, красавица? Нет, ничего нового. Так, давайте перечислим… Ага, предательница, это понятно, как без этого? Что еще? Шлюха? Само собой. Еще что-нибудь? Я разрушила нашу дружбу? Детка, у нас и не было никогда никакой дружбы, поверь мне. Ты просто нужна мне, чтобы было где развлечься…»
   – Да ладно тебе! Ну позабавилась я часочек! Тебе что, жалко? – «Ну-ка попробуем этот поток направить в другое русло». – Зато теперь могу дать добро: хорош, годится! Бери и пользуйся!
   И Ива чувствовала, что это не было шуткой или оскорблением. Кошке, а это, разумеется, была именно она, действительно было все равно.
   Зато Инно к этому вопросу явно относилась иначе. Она как-то вдруг помрачнела и словно успокоилась. Катерина насторожилась.
   – У меня были к нему серьезные чувства. А ты – моя подруга. – Медленно и четко, словно объясняя что-то ребенку или, скорее, боясь снова сорваться на крик, Инно выдавливала из себя слова. – Ваши действия причинили мне боль. Я больше не хочу видеть ни тебя, ни его в своем доме. А поскольку это мой день рождения, надеюсь, ты не заставишь меня повторять дважды.
   И, повернувшись, она ушла, оставив Кошку недоуменно хлопать ресницами ей в спину, как надоедливую попрошайку под закрытой дверью. Впрочем, травница не сомневалась, что будь у Катерины хоть немного помягче характер, она догнала бы ее, уговорила, выпросила бы прощение, однако Кошка была не из таких.
   Сейчас бешенство брюнетки разве что не искрило в воздухе. Как же – ее же фактически вышвырнули за дверь! И это был тот редкий случай, когда она не могла абсолютно ничего поделать. Лишь хмыкнуть, забрать наплечный мешок и уйти.
   Мысли явно не оставляли Кошку. Она хоть и усмехнулась на такую выходку, но ее все равно это бесило. Было бы из-за чего! Ее! Вышвырнули! Из дома! Указали на дверь!!!
   Ей не так нужен был этот дом или эта вечеринка, ее бесил сам факт. И она решила, что отомстит, даже стала строить планы. Катерина не испытывала боли, но она не желала мириться с тем, что кто-то позволил себе такое по отношению к ней. За подобное должно было последовать наказание. Чтобы раз и навсегда убедительно показать всем, кому не стоит переходить дорогу.
   Она была поглощена своими мыслями, и тут случилось непредвиденное. Кошка шла к месту, где могла нанять лошадь или повозку. Дорога была обычной, проселочной, абсолютно ничем не примечательной и вела через лес – не дремучий, а тоже вполне рядовой и исхоженный, таким, как правило, и бывает бор между двумя поселками, расположенными недалеко друг от друга. Местность Катерина знала хорошо и шла, думая только о недавнем происшествии, но никак не об окружающем пейзаже, не боялась она и каких-либо опасностей, тут сроду ничего страшнее проделок лешего не случалось, как вдруг… что-то изменилось. Кошка застыла, прижалась к дереву, чуть согнула колени, чтобы, если что, прыгнуть как можно быстрее, нож сам оказался у нее в руке, и стала ждать.
   Она ждала, ждала. Через какое-то время напряжения и полной тишины, прерываемой лишь обычными лесными звуками, девушка сама себе показалась полной дурой. Она знала, что именно так все и попадаются. Однако дальше ждать не имело смысла. Что ее насторожило, она понять не могла, слышать ничего необычного не слышала, и интуиция, как ни странно, успокоилась. Катерина еще какое-то время помедлила, потом выпрямилась и сделала осторожный шаг, напрягая все инстинкты. Готовая в любой момент сорваться в пляску драки, она медленно двигалась вперед…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 [8] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация