А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 7)

   Часть вторая
   Ошибки магов

   Вся жизнь с ней – сплошной поцелуй на эшафоте.
А. Белянин. Вкус вампира
   Этим утром Ло проснулся в своей постели с ощущением абсолютного счастья. Он даже не сразу понял, отчего так хорошо. Однако потом память вернулась и… Он перевернулся на живот и вытянул руку, ожидая, что она сейчас коснется теплого, еще спящего тела одной восхитительной девушки, которой он так долго добивался. Однако оного в зоне доступа не обнаружилось. Для чистоты эксперимента Ло протянул другую руку, хотя точно знал, что лежит у правого края кровати. Ладонь похлопала по воздуху, что породило первые нехорошие предчувствия.
   Вампир открыл глаза и сел на кровати. Еще раз оглядел комнату и окончательно убедился, что Ивы в ней нет. У него была слабая надежда, что она в ванной или на кухне, однако чутье и магия подсказывали, что это не так. В домике травницы не оказалось.
   Ло поначалу даже опешил. Он привык сам до рассвета уходить из девичьих спален. Иногда приводил подруг сюда, но тогда они всегда просыпались в одной постели. И… и как знахарке удалось незаметно для него встать и уйти?! Он же вампир, у него идеальный слух, и он просыпается от малейшего шума! Подумав, Ло признал, что с последним погорячился. Порой встать ему помогала только невероятная сила воли и упрямство. И то не всегда.
   «Расслабился, – стукнул по подушке кулаком парень. – Думал, что раз заполучил ее в свою постель, то и проблем больше не будет… – Последовали несколько заковыристых ругательств, к чести Ло к девушке никак не относящихся. – Похоже, проблемы только начинаются».
   Ох, не знал молодой вампир, как окажется прав.
   Пока же он вновь упал на подушку, позволил себе немного повспоминать прошлую ночь – как же она была хороша! – и спустя пару минут выскочил из кровати. Забегал по комнате, натягивая вещи и приводя себя в порядок.
   – Ну, Ива, ну дождешься ты у меня! Я просто не знаю, что я сделаю, когда до тебя доберусь! Но ты будешь моя! Я. Так. Решил.

   День между ночью, когда они разобрались с делом этих Бертранов, и той, что прошла в объятиях Ло, Ива почти полностью проспала. И если первая часть ее отдыха была безмятежной, то вторая… Ей мно-огое снилось. И войска, делающие последние приготовления перед переброской куда-то, и какой-то прием, где велись сложные и непонятные ей разговоры; были в ее снах и маги, сидящие над книгами и явно творящие какое-то колдовство. А потом появилась Кошка, зло на нее посмотрела и сказала:
   – Тебе этого не надо видеть. – Потом она помолчала, кивнула каким-то своим мыслям и добавила: – Но время пришло. Ты разобралась со своими делами. Теперь займемся моими. Итак…
   Ива не хотела подчиняться приказу, а именно так ей и было преподнесено то, что она должна была сделать, однако поняла – сопротивляться она не может. Травница не знала, отчего так происходит, но за эти последние два-три месяца Катерина приобрела над ней невероятно сильную власть. Нельзя сказать, что абсолютную, но противиться ее воле было даже физически сложно. И еще возникло отчетливое ощущение – лучше избавиться от этого груза сейчас, чем жить с ним еще долгие годы. Умом знахарка понимала, что лучше оказать услугу Кошке, когда она, Ива, станет куда более способным магом, приобретет достаточный опыт, однако все остальное ее существо было против этого промедления. Связь с Катериной выматывала чародейку, ослабляла ее. И она подозревала, что Кошка так или иначе добьется желаемого: Ива сделает все, что та хочет. Кошки на то и Кошки, что им не отказывают. По крайней мере, такие неопытные существа, как студентки первого курса Магического Университета.
   Волшебница Природы никак не могла понять, зачем она понадобилась Катерине. Зачем та тратила на нее столько сил, показывала ей картинки своей жизни, зачем сейчас приказала ехать к ней? Этот вопрос постоянно терзал девушку, но она все же решила не медлить. Вещи были собраны еще вечером, даже провизия. Все-таки именно Ива была хозяйкой на кухне, Дэй никогда не хватится недостающего, если только Грым… Впрочем, травница отлично понимала, что друзья хватятся ее, самое позднее, к вечеру. И то если повезет.
   «Я напишу им записку», – покаянно подумала она.
   Осталось только одно. Подарок самой себе. И она отправилась к Ло.
   Когда он заснул, девушка аккуратно высвободилась из его объятий и бросилась обратно в свою комнату. Забрала вещи, переоделась в дорожный костюм и помчалась к конюшням, где стоял ее Лоренцо.
   Каурый конь скептически покосился на хозяйку. Даже с учетом того, что в последнее время его отношение к ней стало более терпимым, любовью здесь и не пахло, особенно учитывая сон про… хм… генерала. А когда он сообразил, что в этот раз они в путь отправляются вдвоем (он привык, что в последнее время знахарка решается на длительные авантюры только в компании друзей), и явно надолго, то поглядел с огромнейшим подозрением.
   – И нечего на меня так смотреть! – взвилась травница. Она сама не была уверена в правильности своей затеи. – Твое содержание и так обходится мне в монетку! Так что будь добр, выполняй, что требуется, а свое мнение оставь при себе!
   Лоренцо на это только презрительно фыркнул. Его мало волновало мнение хозяйки, но брыкаться или вытворять что-то подобное он себе никогда не позволял. Все-таки он был очень воспитанным и благородным животным. А то, что на нем ездит эта… это… в общем, он просто исполняет желание своего настоящего хозяина. Благородного, имеющего право… и тому подобное. Вот так они и жили, так и общались. По правде сказать, Иве тоже, по большей части, было все равно, что думал о ней конь. Просто сегодня она была на взводе.
   – Пошел! – Ива не отказала себе в удовольствии покомандовать, зная, как Лоренцо этого не любит. Тот отчетливо угрожающе фыркнул и сорвался с места в галоп. Травница была готова к подобному, поэтому, несмотря на все надежды четвероногого вредины, не упала, а только покрепче сжала коленями конские бока, еще удобнее устроилась в седле.
   Направлялись они к телепортам на одной из площадей Стонхэрма. Тут ей не особо повезло. Сегодня дежурил ее знакомый маг. Она всю зиму снабжала его противоревматическими мазями. Были и более деликатные заказы. Если бы чародеи, руководившие мгновенными перемещениями, ее не знали, то был бы шанс, что они не вспомнят одинокую путешественницу, ведь, даже невзирая на выходной день, работы у них было по горло. Однако такой расклад путал все ее планы. Впрочем, ничего особо страшного, подумала она, еще был шанс, что друзья не бросятся за ней в погоню, хоть раз в жизни вняв ее просьбе, высказанной в записке.
   Ива не знала, что же обрадует ее на самом деле – то, что они выполнят ее волю, или то, что не сделают этого.
   – О, Ива, привет, ты куда это в такую рань?
   «Ну вот, началось».
   – Да послал тут… учитель! – соврала она. Впрочем, с большой натяжкой Катерину можно было так назвать, особенно учитывая сон про совращение мужчин. До сих пор щеки краснели при воспоминаниях!
   – Владигор все не угомонится, да? – Маг, разумеется, все не так понял. – Куда на этот раз?
   Травница назвала пункт назначения, перебросилась еще парой фраз со знакомым и наконец встала на телепортационную площадку.
   Несколько мгновений… Магия, впившаяся в кожу иголками холода. И вот перед ней уже совсем другой пейзаж.
   – Сходите, сходите, девушка!
   «Интересно, почему, куда бы ты ни перемещался, первая фраза всегда такая?»

   – Где она?! – Ло ворвался в домик девушек ураганным ветром. Время было непозднее, однако вся лучшая пятерка Земли, за исключением Ивы, собралась в гостиной. – Где она?! – зарычал он, оглядывая уже почти красными глазами комнату. Вообще-то они у него были темно-синие, но вот от ярости… крайней ее степени. Окно в спальню Ивы оказалось закрытым ставнями.
   Компания радостно сорвалась со своих мест, предвкушая отлично влияющую на аппетит утреннюю потасовку. Больше всех радовалась Дэй. И Ивы нет, мешать не будет.
   – Кто она?! – зарычала гаргулья. – Ты же Иву имеешь в виду, упырь? Тебе что, непонятно в прошлый раз было сказано, чтобы ты держался от нее подальше?!
   Ее мало волновало, что ни Ива, ни Ло этого совета не услышали и выполнять не собирались, равно как и их мнение по этому поводу. Сейчас она эффектно ударила каменным кулаком по раскрытой ладони. Вампир, тоже радуясь, что можно на ком-то сорвать злость, оскалился и решил ее спровоцировать:
   – Не хочу тебя огорчать, детка, но моя возлюбленная, – произнес он таким тоном, чтобы никто не остался в неведении о новом аспекте их отношений, – сама этой ночью пришла ко мне.
   Дэй так скрипнула клыками, что молоко бы скисло. Грым и Златко тоже вызверились.
   – И теперь ты ее не можешь найти, – вкрадчиво произнес Синекрылый, чувствуя, как буквально вся его благородная кровь закипает в венах. – А это значит…
   – Ты ее изнасиловал! – взвизгнула Дэй и бросилась на вампира.
   И началось. Они сцепились со всей яростью, в которой сейчас пребывали. Тут же подключились Грым и Бэррин. Расклад сил явно оказался не в пользу Ло, но, разъяренный выходкой Ивы и «теплым» приемом, вампир не собирался этого замечать. Черной, периодически искрящей от гнева и магии молнией он метался от противника к противнику, щедро одаряя каждого ударами рук, ног и колдовства. Ответ скупым тоже назвать было нельзя.
   Все это чудное действо перемежалось воплями примерно следующего характера:
   – Насильник!
   – Упырь!
   – Кровопийца!
   – Урод!
   – Это кто это еще тут урод?!
   – Я тебе за Иву!..
   – Она – моя! И я… ай!
   – Только тронь ее еще раз!..
   – И трону! И я ее не насиловал! Мы очень даже…
   – Дайте я его убью!!!
   Но эти слова с трудом вычленялись из общей массы нецензурной брани, щедрым потоком льющейся из всех четырех глоток.
   В момент относительного затишья (слышны были только звуки тумаков и тяжелое дыхание) сидящий все это время на столе и подпиливающий ноготки Калли, оторвался от своего занятия и задумчиво произнес:
   – Все-таки мне кажется, что Ло не насиловал Иву, – и посмотрел в потолок, – иначе она бы его уже или сама убила, или нас натравила, или Владигора.
   Вся остальная компания так поразилась услышанному, что даже приостановила драку.
   – Ты что, думаешь, будто она добровольно с этим упырем?!! – заорала больше всех разозленная этим фактом Дэй.
   Эльф повел плечами, смерил вампира оценивающе-равнодушным взглядом и обронил:
   – Он ей почему-то нравится.
   Гаргулья хотела возмутиться то ли этими словами, то ли самим фактом, но ей помешал вопрос Златко:
   – Тогда где же Ива? От такого шума она уже должна была проснуться.
   – Клыкастая, ты видела Ивушку сегодня? – спросил тролль, мимоходом ткнув вампира в бок. Тот, однако, на автомате уклонился, с интересом ожидая ответа единственной в этой комнате девушки.
   – Нет, – медленно произнесла та.
   – А она вообще в доме?! – хором вырвалось у всех пятерых.
   И они наперегонки бросились вверх по лестнице, отчего на ней тут же образовалась маленькая пробка. Ценой пары синяков и нехорошо скрипнувших перил она рассосалась, и скоро вся компания без стука ввалилась в комнату Ивы. Однако возмутиться такому произволу оказалось некому. Кровать была аккуратно застелена, а все остальное приведено в идеальный порядок. Златко рванулся открыть окно: света от проема двери явно не хватало.
   – Нету! – выдохнул тролль, а Дэй нехорошо покосилась на вампира, готовая вновь броситься в драку.
   – Это ты довел ее до такого! Бродит сейчас где-нибудь в истерике! Как бы с собой не покончила! – тут же выдвинула она предположение.
   – А вещи зачем забрала тогда? – Калли, не церемонясь, распахнул шкаф и внимательно оглядел его содержимое. Грым ринулся в «лабораторию» травницы. Златко, нехорошо сощурившись, оглядел комнату и зачем-то направился к постели.
   – Она забрала свой боевой набор, – появившись в дверях, заявил тролль. Таковым они называли те скляночки и травки, которые Ива брала с собой, когда отправлялась в опасный путь.
   – И одежду для дороги, причем долгой, – выдал эльф, быстро проверив вещи подруги. У него была отличная память на вещи.
   – И вот почему, – горько произнес Бэррин, выудив из-под подушки травницы сложенную вдвое записку.
   – Что там, Синекрылый? – тут же подобрался поближе Грым.
   Парень вздохнул и прочитал вслух:

   «Ребята, я вынуждена уехать на какое-то время. Прошу вас, не переживайте, так надо. У меня есть одно дело, которое надо сделать именно сейчас. К сожалению, я не могу взять вас с собой. Во-первых, потому, что вам надо учиться, вы не должны вылететь за прогулы. А во-вторых, это только мое дело, я сама с ним должна разобраться. Прошу вас, очень серьезно прошу, если я вам дорога, не следуйте за мной. Для меня это будет лучшей помощью. Я вернусь, как только смогу.
   Я вас очень люблю. Каждого в отдельности и всех вместе. Никогда я не была так счастлива, как в эти месяцы с вами, никогда мне не было так интересно и здорово. Вы – самые лучшие на свете друзья.
   Не волнуйтесь, все со мной будет хорошо.
   Ваша Ива.
   P.S. И передайте Ло, что мне было восхитительно с ним.
   Ива.
   P.Р.S. Попробуйте только не передать!»

   – Ей было восхитительно с тобой, – самым издевательским голосом «передала» Дэй. И ткнула вампира в бок, тот же не только не увернулся, он, кажется, даже не заметил этого.
   – Она… уехала? – не веря себе, произнес он.
   Грым громко и весьма грубо выругался, давая оценку умственным способностям Ивы.
   – Но куда отправилась эта идиотка?! – выдал он под конец своей речи. Обычно травница была единственная, в адрес кого тролль не позволял себе подобных выражений. Из-за них девушка очень расстраивалась и переставала его кормить.
   Молодые люди, даже Ло, переглянулись.
   – Надо проверить, стоит ли Лоренцо в конюшне, – заметил Калли.
   – И ехать к телепортам, – добавил Златко.
   – Или к воротам города… или на пристань, – поддакнул тролль.
   – Вообще-то она просила не следовать за ней, – словно мимоходом заметила Дэй.
   Парни обернулись к ней.
   – И ты хочешь выполнить эту дурацкую просьбу? – фыркнул Синекрылый.
   – Нет, конечно! – возмутилась гаргулья. – Эта идиотка явно попала в беду, так что придется ее вытаскивать.
   – Точно, – кивнули все, и каждый добавил еще парочку слов.
   – Так, значит, все собираемся. Грым, как будешь готов, отправляйся за лошадьми. Калли, сочини что-нибудь дипломатично-непонятное преподавателям, почему нас нет. Дэй, как Калли напишет, отнеси в главный корпус, догонишь нас у телепортов, мы захватим и твою лошадь, и твои вещи. Так, все за дело!
   – Встретимся у телепортов, – кивнул Ло.
   Все обернулись к вампиру.
   – А тебя не звали! – первая отреагировала гаргулья.
   – Ну-ну, – фыркнул Ло. – Я все равно поеду. Меня тоже не особо вдохновляет ваша компания, но будет глупо ехать порознь. Насколько я знаю Иву, она не такая дура, и не позвала бы вас она только в одном случае – если это невероятно, просто невероятно опасно. А значит, вампир в отряде вам не помешает.
   – Как и группа боевых магов – тебе, – заметил эльф.
   – Именно, – довольно откликнулся Ло. – Однако в данном случае нам не из чего выбирать. А отказываться от дополнительной боевой единицы из-за обычной неприязни просто расточительно, не говоря уже о том, что это может стоить жизни нашей Иве.
   – Она не наша Ива! – не могла удержать свой язык на привязи Дэй.
   – Хорошо, моей Ивы, – «покладисто» согласился вампир.
   – Я тебе щас голову отверну, – вновь начала заводиться гаргулья, – и проблема решится.
   – Нет времени, – прервал ее Бэррин. – Как бы мне ни хотелось, но не могу не признавать, что вампир – это хорошее дополнение для… хм… группы спасения. – И он невольно потер бок, которому особенно досталось после выяснения отношений с «проклятым упырем».
   Ло кивнул, сдержав лезущую на губы ухмылку.
   Грым и Дэй нехорошо переглянулись.

   Пока Ива прыгала по телепортам, а таковых было еще два, она все больше склонялась к мысли, что письмо друзьям составила неправильно. Надо было, наверное, соврать и написать, что ее на самом деле Владигор куда-нибудь отправил. «А вдруг я не вернусь? Как можно было не сказать, что я их люблю? Вот же гоблин! Но, с другой стороны, если мы все не вернемся… Гоблин! Гоблин! Гоблин!!!» Однако сожалеть было уже поздно, дело сделано. К тому же у Ивы было правило – не сожалеть о содеянном. Нет, в ошибках надо себе признаваться, но вот тратить свои душевные силы на угрызения совести… о нет, не надо ей такого счастья.
   Пока же ее успокаивало то, что хватиться ее должны только под вечер. Мало ли куда она убежала с утра. Поэтому и записку сунула под подушку. Найдут, только когда серьезно примутся за поиски. Да и… пойди отыщи ее теперь, в смысле, ее саму, Иву.
   Чародейка огляделась. Город был ей совершенно незнаком. Кошка объяснила, как добираться. Причем столько раз повторила, что травница могла рассказать этот маршрут лучше, чем свою биографию.
   Городок, где она оказалась, ничем особым не отличался. Разве что тут знахарке нужны были уже не телепорты, а ворота. Восточные. Через них она должна была выехать на дорогу и прибыть в следующий город этим же днем, там еще один телепорт. «Чтоб тебе икалось, Катерина! – в сердцах выругалась чародейка. – Денег-то на это сколько уйдет! – Ива была очень рачительной девушкой. – Интересно, с нее удастся потом хоть материальную компенсацию получить?» Правда, подумалось, что если она жива останется, и то хорошо будет, но все равно было жалко тратить кровно заработанные. А еще нет-нет да и возникал в голове вопрос: а не столкнется ли она там, куда следует, с ее Темным эльфом, и если да, то как ей себя вести. Что она вообще к нему испытывает? Но Ива гнала от себя эти вопросы. Ответов на них все равно не было, а вот воспоминания о сегодняшней ночи были еще свежи. Более того, очень хотелось ее повторить.
   – Ты куда это, девонька? – остановил задумавшуюся травницу глуховатый добродушный голос.
   Ива подняла глаза и обнаружила, что уже добралась до ворот, благо ехать пришлось почти по прямой. «Наверняка если бы думала, как именно мне ехать, то точно бы заблудилась».
   – В путь, – улыбнулась она высокому и очень крупному стражнику.
   – В Мено, ясно, – покачал тот головой. – Только туда дорога ведет, да только я не об этом спрашиваю. Ты посмотри, какая погода. Того и гляди снегопад начнется. Хоть и весна скоро, а метель легким твой путь не сделает. – Знахарка все больше приближалась к югу, тут климат был мягче. Еще не таяло, конечно, но все же было значительно теплее. После пронизывающих ветров Стонхэрма просто благодать. – Все равно придется ночевать на постоялом дворе.
   – А он есть на этой дороге? – Информация заставила травницу задуматься. По времени тут езды день, чуть меньше, но если начнется метель, то действительно засветло не добраться, а ночью она не поедет, это верный путь на тот свет.
   – Есть, знамо дело, как не быть, да только лучше одной девице там не останавливаться.
   – Неужто кто-то на мага нападет? – хитро прищурилась травница.
   – На мага, может, и нет, – в тон ей фыркнул стражник, – а вот на такую, с виду беззащитную девушку, как ты, точно кто-нибудь да позарится. Сдюжишь ли?
   Ива задумалась еще более серьезно. В последнее время они почти везде передвигались впятером или с Ло, и она уже давно привыкла, что ее всегда прикроют. Впрочем, на их компанию редко нападали. С другой стороны, она многому научилась за эти месяцы. Понятно, что не особо сильна, но от пьянчуг и трактирных нахалов отобьется. А коли останется в городе, то ее вполне могут тут найти друзья, если расчеты не оправдались.
   – Вот и посмотрим. Благодарствую за заботу, однако время не терпит. – Она кивнула и чуть сжала пятками Лоренцо. – А вам рекомендую получше кутать спину. В это время сырость слишком коварна.
   Конь мотнул головой и наконец вынес ее за городские стены. Вдалеке темнел на фоне белой равнины – наверняка деревья вырубили, чтобы врагов не прозевать, – лес. Дорога была довольно укатанная. Снег явно не шел тут несколько дней. Ива отъехала немного и обернулась. Стены были невысоки, однако выглядели на редкость надежно.
   Травница зачем-то покачала головой и вернула взгляд к горизонту впереди. «Путь, снова путь… Почему я постоянно куда-то еду?»

   Стражник оказался прав, уже через пару часов небо, до этого полностью затянутое тяжелыми гнетущими облаками, разразилось снегом. Из-за ветра и влажности ехать с достаточной скоростью было совершенно невозможно. Ива ругалась что было сил, чувствуя, как Лоренцо трудно сопротивляться этой неправильной метели. Ей даже стало жалко вредину. В конце концов, он не виноват, что ему досталась такая неразумная хозяйка.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация