А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 5)


   – Ива! – На следующий день знахарку окликнула Анита, единственная девушка из знакомой пятерки Огня. Они подружились еще во время испытаний после вступительных экзаменов. Чародейка Земли шла с занятий одна, без остальных представителей их сплоченной группы. Так что сейчас можно было поговорить, не ставя в известность извечно сующих свой нос куда не просят приятелей.
   – Да? – улыбнулась травница. Уж больно забавно подруга выглядела. Недавно эти ребята всей компанией столкнулись с водными – студентами направления Вода. Ива не знала, в чем заключался камень преткновения, но результаты были налицо. И не только. И если синяки, ожоги и прочие травмы целители Университета уже свели, то вот волосы у Аниты… теперь они почему-то вились мелкими-премелкими колечками. Девушка утверждала, будто ей так даже больше нравится, но знахарка подозревала, что подруга просто не представляет, как исправить ситуацию, а целители посчитали сие незначительным, чтобы тратить на это свое время.
   – Разговор есть, – весомо произнесла огненная.
   – Слушаю. – Травнице стало даже интересно. Не часто ее так приветствуют.
   Анита посмотрела в ждущие доверчивые глаза чародейки Земли и вздохнула.
   – Долго ты еще будешь Ло динамить?
   – Э-э-э… – Ива никак не ожидала, что разговор коснется подобной темы. Потом захлопнула рот и тоже вздохнула. – Думаешь, надо уже прекращать?
   Огненная понимающе усмехнулась.
   – Я бы не устояла!
   – Ты и не устояла, – хитро прищурившись, сказала травница. Список всех любовниц Ло в очередном приступе ярости выдала ей Дэй. Затем, хохоча, пересказал Грым. Златко отвел Иву в сторону и долго, обстоятельно, очень проникновенно и убедительно разъяснял ей, почему не следует связываться с «этим упырем-бабником», приводя примеры. Калли же ограничился презрительно поведенными плечами и брошенной фразой: «Ну хоть в чем-то у него есть опыт». Так что Ива была более чем в курсе похождений вампира. И имя Аниты значилось в этом списке.
   – О да! – Довольство прямо-таки расползлось по лицу магички.
   Знахарка посмотрела-посмотрела и, поняв, что не может удержаться, спросила:
   – И как?
   Огненная закатила глаза, приобняла подругу за плечи и произнесла:
   – Пойдем-ка, выпьем по кружечке… чая…
   «И я тебе все-все расскажу», – так и читалось на ее хитрой мордочке.
   Разговор обещал быть, безусловно, весьма интригующим.

   Поскольку вампиры куда охотнее вели ночной образ жизни (это Ло приходилось подстраиваться под общее расписание занятий), то сегодня Ива не ждала его. Пока он к своим сходит, пока поговорит… Когда это еще будет? К утру, в лучшем случае, вернется. Однако тот пожаловал куда раньше – не минуло и часа после полуночи. Вновь он оказался в ее комнате, неслышно открыв окно (как только получается?). Темная тень скользнула к ее кровати. Ива даже выронила книгу из рук. Та каким-то образом умудрилась съехать по ее боку и начала падать. Вампир метнулся вперед, и тяжелый том оказался в его руках, не преодолев и полпути до пола.
   – Как вы неосторожны, миледи, – тихонько усмехнулся гость, бесшумно кладя книгу на тумбочку. Миг – и он уже нависал над знахаркой, упершись руками в кровать с обеих сторон тела девушки. Травница полусидела на подушках, привычно кутаясь в плед. И сейчас оказалась как в ловушке. Ее карие глаза испуганно (только ли?) расширились. – Я выполнил ваше поручение, моя госпожа. И пришел за наградой.
   «Ах ты паршивец такой!» Но сердиться на него было совершенно невозможно.
   – Я подумаю над этим, – в тон ему проговорила чародейка.
   – Мой путь был тернист и усеян опасностями! – патетически провыл он, следя, однако, за громкостью – а то у Дэй слишком острый слух и слишком вредный характер. – Я шел сквозь них без страха и печали, ведомый лишь одной мыслью – о том, что вы ждете меня, надеетесь на меня! Я обессилел, прорубая себе путь к вам, сражаясь с тысячами и тысячами чудовищ, преодолевая все то, что коварная судьба и безжалостные враги бросали мне в лицо!.. Разве я не заслуживаю награды, моя госпожа?
   Под конец этой проникновенной речи давились от смеха уже оба. Но игра, игра…
   – Возможно, мой доблестный рыцарь. – Ива посмотрела в потолок, потом на вампира. Он все так же нависал над ней, упираясь в спинку кровати. Травница подозревала, что стоять он так может до утра. Подняла ладонь и поднесла ее к его лицу: – Дозволяю тебе поцеловать мою длань.
   Она ожидала возмущения, однако, когда он ухватил ее руку, поняла, что совсем другие действия будут для него более характерны. Вампир, не отрывая взгляда от карих глаз девушки, коснулся губами ее ладони. Потом перевернул и поцеловал внутреннюю сторону. Затем запястье. «Как в романе…» – отчаянно борясь с приятными ощущениями и желанием на эту ночь забыть о любых «нет», подумала травница. И как-то пропустила момент, когда Ло склонился к ней еще ниже, и их дыхания слились. Ива с минутной заминкой сама подняла к нему свое лицо… Ну и как тут можно думать о каких-то там расследованиях?

   – Ты находишься наедине с вампиром, моя милая, – усмехнулся голос прямо ей в ушко. Ло как раз целовал ее. И нельзя сказать, что травница была сильно против.
   – Знаю, – смогла-таки ответить она. – Но это хорошо, что ты мне напомнил. – Ее руки уперлись в его грудь, отталкивая, но не резко. – Хотя я и не понимаю, зачем тебе это.
   – Когда-нибудь поймешь… – Еще одна усмешка. Ло сел на край кровати. Вновь поймал ее руку, поцеловал ладонь, но тут же отпустил. – Я узнал то, что ты просила. По крайней мере, что удалось.
   – И?.. – Ива старательно пыталась прийти в себя.
   Вампир немного помолчал, подбирая слова.
   – Как я уже говорил, среди нас есть вампир по имени Бертран. Причем он не абы кто, а очень сильный вампир. У нас… это зависит от происхождения, магии и возраста. Он, конечно, не древний, о нет. Но достаточно силен. Там… его кровь, в смысле то, кем он рожден, имеет значение. Он из… нашей аристократии. Не знаю, как по-другому объяснить. Живут они еще более скрытно, чем мы. Даже имена не особо известны. Про его роман особо не говорят, потому что слишком уж это невероятно…
   – Что именно? – заинтересовалась Ива. Она с трудом представляла себе жизнь вампиров. Какая-то еще аристократия есть…
   – Да, невероятно, – встрепенулся Ло. – Потому что его возлюбленной называют довольно известную в городе ведьму.
   – И что тут странного? – Эта тема была больной для наследницы целого рода колдуний.
   – Понимаешь, – медленно начал юноша, – у вампиров все не так просто. Мы… считаемся теми, у кого в крови изначально течет часть темных сил. В этом нет ничего необычно. В тех же орках такое есть. Просто иначе. Как в эльфах Природа, к примеру…
   «И не только в эльфах», – подумала чародейка.
   – Или в феях Жизнь… – продолжил вампир. – Просто есть вот такое. Но, разумеется, с этим надо быть осторожным. Это проблема браков и сотворенных вампиров. Если ведьма действительно таковая, то есть в свое время она вступила в союз с темными силами, то отношения с ней нежелательны. Представляешь, что может родиться от такого брака?
   Ива задумалась.
   – Но ведь можно и без детей обойтись. Некоторые пары идут на такое.
   – Да, но ты понимаешь, как это нежелательно. Старейшины подобное не одобрят. А для нас… это как приговор.
   – И… и ты думаешь, их приговорили? – с ужасом посмотрела травница на мага.
   – Не знаю. Мне кажется, нет. Тогда было бы больше шума. Но то, что они оба делись куда-то, – это факт. Может, просто уехали, а может, сбежали…
   Теперь замолчали уже оба.
   – М-да… это мало что проясняет… – спустя какое-то время произнесла юная знахарка.
   – Вот так… – то ли поддакнул, то ли оправдался Ло. – А у вас тут есть какие-то новости?
   – Если это можно так назвать… – И Ива пересказала вампиру рассказанную ей легенду.
   – Как интересно! – восхитился Ло. – А пойдем туда! Это же не особо далеко! Мигом домчу!
   – Сдурел? – фыркнула травница, безошибочно чувствуя, что ее втягивают в очередную сомнительную авантюру. – Ночь на дворе!
   – И что? – уже загорелся Ло. – Завтра выходной, никуда идти не надо, а значит, и вставать рано нет нужды. А мы туда быстренько смотаемся, посмотрим там все, и обратно! Ива, пойдем! Интересно же!
   – Что ты как дитя малое? До завтра подожди!
   – А я и есть дитя! – кривляясь, заканючил он. – Ма-а-аленький вампирчик! Ну пойдем! Я же умру от любопытства до утра ждать! И потом, принцесса, разве вы не хотите полетать в моих объятиях?
   В общем, он ее уговорил. «Кто бы сомневался».

   Ло не соврал: добрались они довольно быстро. Перед выходом Ива споро переоделась. С некоторых пор она взяла за правило держать в комнате свой второй зимний плащ – слишком уж часто вампир вот так вытаскивал ее на прогулки. Вот и сейчас, как только она оделась (та еще была комедия, Ло кривлялся и не желал поворачиваться спиной), они выбрались через окно, и маг, держа девушку за талию, понесся в нужном направлении.
   Травница давно уже привыкла вот так летать. Ло, хоть порой и любил из себя шута строить, был надежен. В этом вопросе. И вот сейчас под ними проносился притихший, но совсем не спящий город. Ночью он приобретал какое-то свое очарование – тайну, опасность, даже порок. Огоньки внизу подмигивали, а окна так и манили заглянуть.
   Плащ Ло развевался по воздуху, а его руки держали крепко. Было в этом всем что-то невыразимо волнительное.
   Место, куда они направлялись, представляло собой небольшую – меньше версты – плоскую долину. Это не совсем правильное название, потому что находилась оная на скале. Внизу рычало и злилось холодное зимнее море, тут не замерзающее никогда. Каменная природная стена поднималась высоко, а вот на ней и располагалось то место, которое они искали. Все вокруг было завалено разной величины валунами. Валяясь и отдельно друг от друга, и кучей, бурого и серого цветов, они производили неприятное впечатление – холодело что-то внутри при взгляде на них. Это место со странным названием Скала Скорби находилось не так далеко от города, но мимо шла только одна дорога. Использовали ее нечасто, да и вообще репутация у этих земель была самая отвратительная, что видно даже из их названия.
   Ива и Ло сделали круг над скалой и приземлились у самого края со стороны дороги. Ива сначала постояла немного, не отпуская рук. Как она уже знала, у нее иногда кружилась голова после таких полетов. Ло к тому же еще и укрывал ее своим плащом. На высоте было холодно, так что это стало совсем не лишним. А когда она оглядела местность, куда они приземлились, ей показалось, что тут совсем не теплее. Хотя как может быть иначе, если они все равно находились довольно высоко, около такого злого зимнего моря, да еще и ветер выл меж камней. В общем, вылезать из-под второго плаща совсем не хотелось, но что делать. Ива вздохнула и отступила на шаг. Огляделась.
   – Ну и местечко, – заметила она по большей части для того, чтобы услышать собственный голос и хоть как-то разбавить эту смесь из свиста ветра и какой-то гнетущей атмосферы, что повисла над всем этим местом.
   – Да уж! – Ло тоже повертел головой. – Не особо симпатичное местечко. Но ты же не будешь бояться, а, моя милая? – усмехнулся он. – Это просто камни и ветер. И впечатление от названия и легенды.
   – Ты прав, – тем не менее поежилась Ива. – Но все равно неприятно. Я только не могу понять, это магические ощущение – ну, в смысле, от проклятия или просто кажется так.
   – Я тоже ощущаю какую-то тяжесть, но коль уж прилетели сюда, то давай хоть посмотрим.
   – Твоя правда. Пошли.
   Девушка шагнула вперед, Ло взял ее за руку и оказался рядом. Знахарка все никак не могла привыкнуть к этому. Так порой трудно впустить, по-настоящему впустить кого-то в свою жизнь.
   Они прошли около десятка шагов и будто оказались в другом мире.
   – Словно лабиринт какой-то, – поделился впечатлениями вампир.
   Валуны стояли на расстоянии пяти-шести шагов друг от друга, иногда больше, иногда меньше, и ходить между ними приходилось петлями. И через несколько минут таких блужданий было совершенно невозможно понять, откуда ты пришел и куда тебе идти. Но они упорно шли все дальше, абсолютно запутавшись в этих каменных дебрях.
   – Хорошо, что я летаю, – вдохнул Ло.
   – И не говори, – поддакнула Ива, практически в первый раз в жизни по-настоящему этому порадовавшись. До сего момента ее ощущения от этой особенности вампира были смешанными: восторг и страх одновременно.
   И именно в этот момент раздался крик:
   – Бертран!
   Молодые люди подскочили и синхронно ухватились друг за друга. С минуту ничего не происходило. Только ветер затих.
   – Ты это слышал? – дрожа всем телом и голосом, спросила травница.
   – Думаешь, это… призрак? – кивнул Ло.
   – Э-э-э… ты его чувствуешь? – Призраков и привидений знахарка боялась до жути.
   – Да нет вроде… Но качественно прощупать ауру, – сказал уже приходящий в себя вампир, – что-то мешает. Наверное, в этих камнях есть какая-то руда, что путает восприятие.
   – Да, возможно, – судорожно кивнула Ива.
   И тут снова:
   – Бертран!
   Парочка вновь бросилась друг другу в объятия. Какое-то время они так постояли, потом попытались осмыслить происходящее.
   – Просто приворот какой-то, – пошутил Ло. Но посмеяться им помешало начавшееся вновь:
   – Бертран! Бертран!! Бертран!!! Бертран! Бертран!! Бертран!!! Бертран! Бертран!
   И так раз за разом. И потом снова все замолкло.
   – Это эхо… в смысле, ветер, – через какое-то время пробормотал вампир, уже машинально поглаживая девушку по спине. – Помнишь… ты сама рассказывала. Так и в легенде той…
   – Д-да…
   – И на самом деле это звучит вовсе не «Бертран», а больше похоже на «эртра», как-то так. Никогда бы не подумал, что такое возможно… Что звук так может искажаться, – продолжил успокаивать ее юноша, попутно пытаясь прощупать пространство вокруг магией. – Но тут столько камней, да и море внизу. Вот ветер и вытворяет чудеса.
   – Думаешь? – с трудом спросила Ива. То ли от страха, то ли еще от чего-то у нее в голове все мутилось и путалось.
   – Уверен в этом, – кивнул Ло. – Ну пойдем? – Он вновь взял ее за руку и двинулся вперед. Чародейка послушно шагнула следом. – Мы еще немного посмотрим и полетим обратно. Надо по пути завернуть в какой-нибудь трактир, глинтвейна горячего выпить. Нам не помешает.
   Молодой маг говорил, видя, что это успокаивает подругу.
   – Д-да, глинтвейн – это хорошо, – почти прошептала она. Ива повертела головой, пытаясь понять, что с ней происходит. Трудно было сосредоточиться. «Неужели я так испугалась? Или это усталость? Может, отхожу от полета, просто с опозданием?» В голове словно плыл туман, он будто распространился в ее верхней части и периодически перемещался в ту или иную сторону, отчего возникала тупая накатывающая боль и начинало стучать в висках. Думать при таких ощущениях было, мягко говоря, сложно. Мысли, конечно, все равно бродили в голове, но особым смыслом они не отличались. Трудно было их направить хоть в какое-то русло. Девушка помнила, что ей надо в чем-то важном разобраться, но вот в чем именно.… И казалось, что с этим можно повременить. Просто… подождать. Само устаканится.
   Они шли еще какое-то время. Ло что-то говорил. Ветер периодически выкрикивал это имя. Надрывно и отчаянно, но теперь это пугало уже не так. А Ива вдруг начала слышать голос. Только не снаружи, а будто в самом центре мозга. Он шептал и шептал. Уговаривал. «Что-то много в последнее время у меня там посетителей», – успела подумать травница, прежде чем окончательно потеряла способность соображать.
   Ло не сразу понял, что случилось. Только что знахарка спокойно шла рядом, даже что-то ему отвечала. И вдруг отбросила его руку, буквально вырвала свою ладонь из его и куда-то побежала. Вампир так опешил, что чуть не потерял ее. В таком лабиринте камней это было немудрено. Ива скрылась как раз за одним из них. Юноша рванулся туда же, но там была совсем небольшая полянка, и на ней стояло еще несколько валунов. За каким-то из них девушка и исчезла. Но за каким? Ло попытался почувствовать ее магией и вампирским чутьем, но по-прежнему ему что-то мешало. «Да что на нее нашло?!»
   Он прислушался, стараясь различить звуки шагов, однако тут эхо так странно отражалось, что они, казалось, доносятся минимум с трех сторон. Разглядеть в этой круговерти больших и малых камней тоже ничего не удавалось. Ночь не была магу помехой, но даже у вампирского зрения есть свои пределы. Ло выругался и взлетел.
   Травницу он увидел не сразу. Она была уже в дальней части этой своеобразной долины. На каком-то довольно большом по сравнению с остальными полянками, если так это можно назвать, пространстве. Однако она была не одна. Еще какое-то существо стояло там. Вернее, не стояло, а медленно, как хищник на охоте, приближалось к девушке. А Ива просто смотрела вперед, никак на это не реагируя.
   «Проклятье! Чары подчинения!» Ло бросился на помощь подруге. Скорость у вампиров всегда отменная. В полете так точно. И поэтому он еле-еле смог остановиться. А это было необходимо. Всю поляну, на которой находились эти двое, окружал плотный купол… безумия. Так тоже бывает. Ло был магом Разума и отлично чувствовал подобное. Женщина, а именно существо этого пола находилось рядом с Ивой, была безумна. И это сумасшествие оказалось заразным. То есть любой, кто оказывался с ней рядом, попадал под его действие, мысли его путались, и медленно, но верно он лишался рассудка. Но почему Ло не почувствовал этого раньше? Почему знахарка попала под действие этих чар, находясь на большом расстоянии, хотя зона поражения – всего несколько шагов?
   Вопросы пронеслись в голове молодого чародея, но он не стал искать ответы. Ему необходимо было срочно спасать подругу. А делать это надо было очень быстро, потому что Ло ощутил еще кое-что. Вторая женщина на поляне была вампиром. Вампиром сотворенным. Причем случилось это недавно. И ее терзал жуткий голод. Он буквально разносился по воздуху. Ло отлично знал, что это такое. Это чувство отозвалось в его вампирской натуре сладким зовом. Будто кто-то приглашал его на охоту. И на обед. Только огромным усилием воли Ло подавил в себе эти инстинкты и быстро начал плести заклинание по защите от безумия. Он был не самым опытным магом, но некоторые вещи усвоил в самом раннем детстве. Магия Разума была в самой его сути, тут он превосходил даже собственного отца. Но на заклинания, которые будут действовать долго, сейчас времени не хватило бы. «Ладно, значит, будем действовать быстро».
   Сетка защитного колдовства была накинута, и вампир рванулся вниз. Женщина находилась уже совсем рядом с Ивой, когда Ло оказался на поляне. Она заметила конкурента, ощерила клыки и бросилась к травнице.
   Маг схватил знахарку одной рукой, а второй выбросил силу вперед. Она не была оформлена в какое-то заклинание и просто отбросила нападающую назад, к одному из камней.
   Благодаря этому удалось выиграть всего мгновение. Ло хотел уже подняться в воздух, но вдруг Ива начала отбиваться. Это было так неожиданно, что в первый миг чародей выпустил ее. Потом быстро понял, что травница находится под действием чар, и схватил обратно, притягивая к себе, на сей раз совсем не нежно. Человеческой девушке не сравниться с вампиром в силе. Но заветное мгновение было потеряно, на них вновь нападали.
   Брови Ло непроизвольно сдвинулись, он был полон решимости. И в бой полетело одно из заклятий. Однако, к удивлению вампира, женщина легко от него уклонилась. О-очень быстро. Она явно была знакома с магией. Ива же по-прежнему пыталась вырваться. Ло ругнулся и вновь выкинул руку вперед. Несколько огненных шаров полетели в вампиршу. Она уворачивалась. Ее новое естество давало ей огромные способности, но все равно поражала та легкость, с которой ей удавалось уходить от заклинаний.
   Тут Ло получил сильнейший удар в живот: Ива, улучив момент, извернулась и поразила его магией. Только вампирская выносливость спасла его. Он даже не выпустил подругу из рук, сумел швырнуть в приближающуюся соперницу несколько ледяных копий. Та все так же легко от них уклонялась. Более того – кинула в него какое-то проклятие, тот еле успел отбить его. И тут Ло понял, что надо делать. Взлететь в такой ситуации не получится. К тому же он не знал, умеет ли подниматься в воздух его противница. Магия в ней какая-то есть, к тому же возможно, что вампирская кровь дала ей такую способность. Если он на высоте в пылу борьбы упустит Иву…
   Поэтому он решил сначала привести в чувство подругу. Заклинание, вырвавшееся сквозь клыки, больше походило на рык, но в результате над Ло и вокруг встала прозрачная временно непробиваемая защита. Это давало ему немного времени. К тому же он чувствовал, что скоро падет и его заклинание против помешательства. Нужно обновить.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация