А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 4)

   Он на миг замолчал, и этой паузой воспользовался кто-то из их курса.
   – Мэтр Стермахион, так ведь сейчас вроде нет никаких боевых действий. Война не идет нигде.
   Кентавр нашел взглядом вопрошавшего. Посмотрел на него. И вдруг нахмурился. Хотя обычно поощрял вопросы.
   – Война идет всегда. Просто не все об этом знают. Не всегда она масштабна. Но я слишком часто получаю известия о том, что гибнут мои бывшие ученики… – Он вздохнул, переступил копытами и продолжил: – И мне хочется сделать все, чтобы не пришлось поднимать кубок на ваших похоронах. Поэтому сейчас мы займемся изучением основ взаимодействия с войсками.
   И мэтр Стермахион начал рассказывать о том, как выстраивается общая магическая защита армии, как высчитывается расстояние для атакующих заклинаний, как следует организовывать собственную энергию в подобных ситуациях и прочее. Однако долго еще эхо его слов и боль, затаившаяся в морщинках живого подвижного лица, казалось, летали между слушателями этого молодого, еще и года не отучившегося курса.

   Потом лучшая пятерка факультета Земли еще долго сидела в комнате для медитаций, пытаясь восстановить душевное равновесие и силы после лекции мэтра Стермахиона, его тренингов и рассказов. У каждого из них было о чем подумать, благо все они не так давно имели наглядное подтверждение того, что война идет всегда. И если те же Ива или Калли могли отгородиться от этого, то у Златко такой возможности не наблюдалось – ему было что защищать кроме собственной жизни. Эльфу тоже. Но слишком уж давно никто не совершал таких глупостей, как нападения на Светлые Леса. А вот Грыму и Дэй мирной жизни не сулили их характер и направление.
   Ива же сейчас думала о тех слухах, что ходили вокруг Центральных земель. Именно там находились владения клана Кошек. Слишком многое там сейчас происходило. И все предвещало войну. Знахарка не была настолько наивной, чтобы не понимать, что ей не удастся избежать участия в ней. Возможно, в ее силах было только оттянуть этот момент. Да и вряд ли она нужна Кошке как мясо для стрел, разменная монета. О нет, тут, скорее всего, что-то более тонкое, хоть и не менее опасное. Но что?
   Травница никак не могла понять, зачем Главе могущественного клана нужен такой маг-недоучка, как она. Ну правда, зачем? Ладно бы способности были какие-то фантастические, так ведь нет. Единственное, в чем ее козырь, – это знахарство и, возможно, происхождение. Но первое – это не такая уж и редкость, да и уровня ей особого не прибавляло, а второе… от второго пользы пока было тоже не слишком много. Так все-таки зачем?
   Ответа на этот вопрос она не находила, что еще больше злило и расстраивало девушку. А еще она ужасно боялась, что друзья прознают про ее мысли, сны, про это гоблинское обещание – долг Кошке… А ведь они такие – тут же влезут и… все окажутся у нее в кабале, а этого Ива себе не простит.
   Именно этот момент выбрала Дэй, чтобы в очередной раз высказать свое мнение о том, что Ло постоянно вертится вокруг знахарки.
   – Я видела, как ты сегодня на него пялилась, – выдала гаргулья, обвиняюще взглянув на подругу. – Неужели ты еще не поняла, что ему только одного от тебя и надо?
   Внезапно Ива не выдержала, вскинула на Дэй яростный взгляд и буквально прошипела:
   – А тебе не приходило в голову, что мне того же от него надо?!
   Опешили, кажется, все. Никто из них не был невинен, но обычно травница предпочитала на такие темы не шутить. И не говорить.
   – Что?! – проревела гаргулья в ответ.
   – Что слышала! – рявкнула в ответ знахарка. – Меня достали ваши высказывания. Благодарна за заботу, ежели это действительно она. Но я и сама в состоянии решить подобный вопрос! Ни у кого, а уж у тебя-то точно, нет права лезть в мою личную жизнь! И знаешь, – все больше распалялась чародейка Природы, – чем больше ты пытаешься меня от него отвратить, тем сильнее мне хочется быть с ним! Он хотя бы не лезет с нравоучениями! И не оскорбляет!
   Пока Черная втягивала в легкие воздух, чтобы в том же тоне ответить на отповедь, в их «милую» беседу успел влезть Златко:
   – Ива, милая, да никто тебя не оскорбляет. Дэй просто не умеет по-другому выражать свое беспокойство. Пойми, мы просто волнуемся. Ло – вампир, а связь с ними может плохо, очень плохо кончиться. Таких, как он, лучше обходить десятой дорогой. И если в его… гм… не самые худшие намерения мы еще можем поверить, то никто не ручается за его друзей и родственников, с которыми рано или поздно тебе придется столкнуться, если ты решила с ним не просто…
   – Траха…
   – Грым! – рыкнули Златко и Калли, а Синекрылый продолжил: – Спать. Если вы ограничитесь парой ночек, то ничего страшного, но, зная тебя, я сомневаюсь, что тебе их хватит. Вот и подумай, хочешь ли ты свою жизнь усложнять связью с существами, которым нужна кровь, чтобы жить, и которые даже среди людей прославились своим потребительским отношением ко всем, даже сородичам.
   Ива оказалась слегка ошарашена подобным откровением.
   – Златко, я же за него не замуж собираюсь… – попыталась возразить она.
   – Еще этого не хватало! – не смогла сдержаться гаргулья, однако в ответ на злые взгляды подняла руки – мол, молчу.
   – Замуж, надеюсь, нет, но отношения на то и отношения, что они распространяются и на круг общения. В них невольно втягиваются все окружающие, а какие у него… знакомые и родственники… сама можешь представить.
   Травница невольно вспомнила несколько весьма темных личностей, что пару раз приближались к вампиру, он с ними что-то обсуждал, и они так же незаметно исчезали. С другой стороны…
   – У Грыма тоже полно всяких странных знакомых! – сообщила она результат своих рассуждений.
   – Так мы с тобой и не встречаемся, детка, – хмыкнул тот.
   – И слава богам! – тут не смогла промолчать Дэй.
   – Эй, клыкастая, ты что-то против меня имеешь? Или, – захохотал тролль, – наоборот?
   Гаргулья не сразу сообразила, что тот имел в виду, зато потом…
   – Ах ты! – вскочила она. – Ну щас ты у меня!..
   И эта неразлучная парочка заскакала по залу для медитаций, пытаясь друг друга убить, а Златко, привычно не обращая внимания на этот балаган, все смотрел на травницу.
   – Просто подумай, хорошо? – очень спокойно и серьезно сказал он.
   Ива перевела взгляд на эльфа, но тот сидел в позе, которая, по идее, должна аккумулировать из чего-то там во что-то другое энергию, и делал вид, будто ничего не видит, не слышит и мнения по этому поводу не имеет. Возможно, так и было. Но сомнительно. Знахарка вздохнула и кивнула, обещая поразмыслить над словами друга. Синекрылый умел быть убедительным.
   Сейчас же он просиял как новая монетка и, резко выбросив руку, подставил воздушную подножку троллю, отчего тот свалился, сгруппировавшись и пару раз перекувырнувшись через голову. Калли, все с тем же отсутствующим выражением лица, проделал аналогичный трюк с гаргульей. И когда эти два вечных соперника вскочили, пылая праведным негодованием, Бэррин поднял палец и весомо произнес:
   – Медитация.
   А Светлый меланхолично добавил:
   – Преподаватель идет.

   Ива хоть и обещала подумать, но делать этого не собиралась. Однако мысли упорно лезли в голову. Наверное, Златко не был бы собой, если бы случилось иначе. Травница злилась, однако пришлось разбираться в своих мыслях и сомнениях. Больше всего ее раздражало понимание того, что, по сути, Т’ьелх уже раз втянул ее в свои дела, и это вышло ей боком. Почему то, что совершаешь, когда влюблен, кажется таким правильным, а потом проходит время, и не можешь сам себе объяснить, зачем так поступил? Хотя… как могло быть иначе? Любые встречи и общение всегда что-то меняют в нашей жизни. Это неизбежно. А уж тем более любовь. «А Ло?» – ехидно толкнулась внутри мысль.
   «А с Ло надо поговорить!» – решила девушка и собралась уже сбежать к нему на свидание, но фокус не удался, ибо появилась вся остальная компания, а в частности, Златко, одержимый новым расследованием.
   И понеслось… Сначала они пробежались по нескольким кабакам, кушая и слушая. Грым с Калли решили еще остаться, а Синекрылый забрал девушек и отправился домой. Там их ждала еще стопка непросмотренных книг с легендами.
   Однако все мысли Ивы были где угодно, но только не там, где хотелось Бэррину. Сам виноват.

   – И что же такого сказал тебе Бэррин, что ты избегаешь меня? – Ло каким-то образом научился открывать окно в ее комнате (второй этаж для него не был преградой), и вот теперь травница, оторвавшись от книги, наблюдала его приближающуюся темную фигуру в неизменном плаще поверх теплой куртки на фоне прямоугольника вечерних сумерек. Из-за пояса выглядывал кинжал, а в глазах светилась решимость. К счастью для Ивы, врагом она вампиру не была, однако натянуть плед повыше не преминула.
   – Закрой окно, холодно же, – произнесла травница, зная, что выставить его без разговора не получится.
   Ло с обманчивой покорностью скользнул к окну и прикрыл его створки.
   – Ты не ответила на мой вопрос.
   Он повернул голову, и отблеск свечей полыхнул в темно-синих глазах.
   – А тебе не говорили, что без разрешения врываться в спальни девушек – это неприлично?
   Вампир медленно повернулся и направился к постели знахарки. Чародейка ощутила жгучее желание натянуть плед еще выше. «По крайней мере, я в домашней одежде, а не в ночнушке». Однако приближающийся медленным шагом мужчина не вызывал в ней уверенности в ее собственной стойкости, зато что касается иных чувств…
   – И-ива… – протянул он и, откинув плащ, уселся на кровать. – Ты хотела мне что-то сказать.
   «В самом деле? Тогда почему так не хочется?» Под этим взглядом она пугалась и смущалась одновременно. Хотя чего боялась? Ива не задавала себе этот вопрос, а то поняла бы, что опасаться-то явно нечего. Но Ло умел производить именно то впечатление, которое ему было нужно.
   – Я вовсе тебя не избегаю. Просто у Златко новая идея, и он гоняет нас по всему городу, – слишком быстро произнесла она.
   – Не только это, – покачал он головой. – Я чувствую. Рассказывай.
   – Ты слишком деспотичен.
   – О да! И я внимательно тебя слушаю.
   Травница хотела возмущаться и дальше, но под этим взглядом сникла. К тому же он сидел слишком близко, да и обстановка была весьма интимная. Если сейчас кто-то ввалится, то драки не избежать, и вне зависимости от того, кто победит, ей придется долго потом слушать малооригинальные мысли участников происшествия насчет вампира, самой Ивы и ситуации в целом. А нравоучений будет!.. О нет, лучше как можно быстрее все выяснить и заставить его отсюда убраться. По крайней мере, попытаться.
   – Златко просто боится, что ты втянешь меня в какую-нибудь авантюру. В смысле… – поспешила пояснить она, видя клыкастую улыбку вампира. Она была понятна обоим: по большей части втягивал в переделки их как раз Синекрылый. – Ты же не будешь отрицать, что у тебя не самые мирные и дружелюбные родственники и знакомые!
   Ло внимательно смотрел на девушку. И вдруг Иве стало жутко страшно: вдруг он сейчас скажет – или подумает, – что он не жениться на ней собирается, так что знакомство с родственниками ей не грозит. Нет, она не рассчитывала выходить за него замуж, но такой ответ был бы слишком жестоким. Однако то, что сказал молодой вампир, ее поразило не меньше:
   – Ива, послушай меня внимательно сейчас. Да, я не самое безопасное существо на свете, но я ужасно не люблю, когда из-за моих… особенностей страдают дорогие мне люди. И все это знают. И поверь, я занимаю в Семье не самое низкое положение, равно как и собственных сил у меня достаточно, чтобы тебе можно было не бояться моих родственников и знакомств. Самое главное – я собираюсь как раз оберегать тебя, а не втягивать в беды. И у меня есть основания утверждать, что я смогу это сделать.
   Неведомо отчего, Ива вдруг смутилась. Она все равно воспринимала это как некую игру, не хотела относиться к претензиям Ло серьезно, а тут такие слова…
   – Я… – хотела она что-то сказать, но палец вампира лег на ее губы, заставив замолчать.
   – Только прошу тебя, не говори, что тебе надо подумать. – Маг оказался совсем близко. Практически нависал над ней. – Лучше поцелуй меня.
   «Зараза», – отчаянно подумала Ива.
   Как же трудно потом было его вытолкать!
   А наутро Ива размышляла о том, что это неправильно – держаться в стороне от дел возлюбленного (ежели Ло таким все же станет). Или правильно? «Гоблин тебя побери, Златко!»
   – Ива! – Мелодичный голос Калли вырвал девушку из пучины раздумий. Она так испуганно посмотрела на эльфа, будто тот застал ее на месте преступления.
   – О, ушастый! – заржал, видя это дело, Грым. – Что-то подкачало твое очарование перед нашей знахаркой! Ишь как перепугалась!
   – И ничего я не перепугалась! – буркнула травница, чувствую себя еще более дурацки. – Я просто задумалась.
   – О чем, наша задумчивая? – продолжил хохотать тролль, не обращая никакого внимания на негодующий взгляд эльфа.
   – Грым, отстань от девушки, – наконец бросил Светлый и, приобняв знахарку за плечи, почти шепнул ей на ушко: – Моя дорогая, а ты встречаешься сегодня со своим кро… с Ло?
   Ива подозрительно посмотрела на Калли. Синие глаза его были столь невинны, что она невольно начала подозревать самое худшее.
   – А что? – наконец определилась чародейка с вопросом.
   Эльф еще больше захлопал ресницами и улыбнулся так, что подогнулись бы колени у любой.
   – Калли! – взвыла травница. – Чего ты хочешь?!
   Рядом хмыкнула Дэй. Вот уж у кого иммунитет на эти синие глазки.
   – Так да или нет?
   – Ну… мы еще не договаривались, – сдалась она, ожидая услышать вопль гаргульи или Синекрылого на тему: «Я так и знала/знал!»
   – Я думаю, тебе стоит согласиться на сегодняшнюю встречу, – разве что не пропел Светлый.
   – Что?! – совсем неэстетично изумилась травница.
   – Ах, Ивушка, какая же ты все-таки милая. – Улыбка так и светилась на этом несравненном лице. Как бы это ни раздражало всех, но лучше эльфов все равно нет никого, красивее – так точно. – Мне нужно, чтобы ты с ним на одну тему пообщалась. – Он немного подумал и поправился: – Нам нужно.
   – Да? – Знахарка упорно попыталась представить, как будет у Ло выпытывать вампирские секреты. Причем почему-то ей вспомнился недавний сон про Кошку. Не покраснеть удалось только невероятным усилием воли.
   – Да, – очень убедительно кивнул эльф, все так же не убирая руку с ее плеча. – Ты же будешь умницей?
   Ивы мысленно застонала. «Сволочь!»
   – И о чем же? – Как ему можно отказать?
   – Тут вот какое дело. Мы вчера с Грымом кое-что интересное услышали в таверне…
   Оказалось, они были в каком-то трактире и там им рассказали о каком-то парне по имени Берт. Он частенько туда захаживал. И встречался с одной ведьмой. Звали ее Элеонора. Красивая и опасная.
   – Как нам сказали, отношения у них были самые-самые интригующие… – как сказку рассказывал эльф.
   – Трахались они, короче, – отрубил Грым, чтобы как-то поторопить события. Светлый взглянул на него со скорбью во взоре. – Ушастый, ближе к теме давай.
   – Наш нетерпеливый, – передразнил Златко. – Но он прав. Эта парочка, судя по вашим рассказам, действительно была любовниками. Так, Калли?
   Тот слегка повел плечами.
   – Складывается такое впечатление. По рассказам. Если словам людей… – Ох уж это эльфийское высокомерие! Но в этот раз Светлый поправился, очень неубедительно: – Этих людей, можно верить.
   – Ладно. Но зачем вы мне это рассказываете?
   – Его звали Берт! – заволновался Златко. Он и так явно был одержим этой идеей. – Это, скорее всего, сокращенное от Бертрана!
   – Да, но…
   – Ива, около недели – десяти дней тому назад он вместе со своей ведьмой пропал, – весомо проговорил Калли.
   На этом месте травница догадалась, что должна что-то понять. Однако догадок в голове как-то не обнаружилось.
   – И именно тогда примерно и появились эти сумасшедшие! – подытожил свои великие размышления Бэррин.
   – А я-то при чем? И уж тем более Ло? – почти возмутилась Ива.
   – Есть подозрения, что этот Берт вампир, – как страшный-престрашный секрет сообщил Калли. – Причем не просто сотворенный, а из сородичей твоего упы… Ло.
   – И ты хочешь, чтобы я это узнала у Ло? – Чародейка упорно делала вид, что не замечает этих оговорок.
   – Это и то, куда он делся, и все, что ему известно по поводу этой истории. О той же ведьме, к примеру.
   – И ты думаешь, он мне скажет?! – возмутилась Ива. – Тем более после того, как пообещал не втягивать меня в дела своих родственников!
   – Ты уж постарайся, – стрельнул глазами эльф, нисколько не обеспокоившись тем, что после вчерашних слов Златко это требование выглядело нелогично.
   – Только не очень! – возмутилась гаргулья. – Полезет – бей в причинное место!
   – Дэй! – Мужская солидарность неистребима.

   Вечер в компании вампира, как ни странно это звучит, прошел просто отлично. Правда, по вопросу, что так тревожил ее приятелей, Ло ничего толком сказать не мог.
   – О-о, – задумался он. – Вообще-то есть среди наших один с таким именем. Но вот этот или нет? Да и про роман с ведьмой не слышал… Но я давно не был дома. Надо бы наведаться к родственничкам… Я узнаю, хорошо?
   – Конечно! – засияла Ива, пытаясь скопировать то выражение лица, что сегодня ей так щедро демонстрировал Калли.
   Ло рассмеялся, поцеловал ее ладошку и чуть придвинулся.
   – Хотя мне претит то, что придется работать информатором у Бэррина с компанией! – делано возмутился он.
   – Мы найдем, как им… хм, отомстить, – заговорщицки подмигнула Ива.
   – У тебя есть план, милая? – Вампир уже знал эту опасную искорку в ее глазах. И по улыбке понял, каков ответ.

   К домику Ивы и Дэй эта сладкая парочка подошла уже за полночь, причем хохоча и в отличном настроении. Однако свет в окне нижнего этажа горел. Их явно ждали. Травница нехорошо усмехнулась. С недавнего времени у них появилась новая традиция – поцелуй перед расставанием. Вот и сейчас Ло притянул ее к себе. Однако чародейка уперлась ладонями ему в грудь и покачала головой.
   – Подожди… – Она отступила на шаг назад, вынуждая его сделать то же. Потом оглянулась на светящееся окно и сделала еще один шаг. – Ага, вот тут будет лучше видно. – И за куртку потянула вампира к себе.
   Им обоим было так приятно представлять, какой скрип зубов стоит сейчас в домике!

   Оказалось, что друзья тоже времени даром не теряли. Когда закончили привычный ритуал злословия в адрес одного вампира (Ива живо представляла себе, как он сейчас ухмыляется), то Златко потряс одной из недавно принесенных из библиотеки книг и начал рассказ:
   – Мы тут еще одну легенду нашли про Бертрана.
   – Какое, оказывается, распространенное имя, – хохотнула жутко довольная травница, направляясь на кухню. – Я чай заварю. Кто-нибудь еще будет?
   Никто не отказался. Ива подозревала, что они просто любят, когда именно она готовит им, даже если это просто чай. Через некоторое время она принесла в комнату чашки, чайник и блюдо с булочками, которые прикупила в трактире, где они сегодня сидели с Ло. Как ни хотелось знахарке порой повредничать, долго «пакостить» любимым друзьям не получилось. Даже в чай добавила особых ароматных травок, чтобы атмосфера в комнате стала совсем уж уютной.
   Подействовало мгновенно. Как только в руках оказались дивно пахнущие чашки и булочки, злиться или ехидничать никто уже не мог. Именно этого момента и ждала Ива. Поэтому обаятельно улыбнулась и спросила:
   – Так что за история, Златко?
   Синекрылый просиял еще больше: он обожал древние легенды.
   – История эта произошла давно. В книге, правда, не указана точная дата, но пару веков назад – точно. Дело было так. Один молодой дворянин, Бертран, влюбился в девушку. Была она не только молода и прекрасна, но также богата и знатна. Редкое сочетание, особенно если учесть, что она тоже искренне полюбила этого юношу. Однако он был всего лишь вторым сыном, а ее влиятельный отец дал согласие на их брак только при условии, что титул и большую часть состояния унаследует именно его будущий зять. Отец Бертрана не мог упустить такой выгодной и желательной для всех партии, так что дал согласие. А вот старшему и младшему братьям Бертрана это, естественно, не понравилось. Дальше идут лишь догадки, но однажды юноша пропал. Говорят, что эти родственнички утащили его в скалы, там убили и спрятали тело под валуном. А невеста парня увидела, как его куда-то волокут, бросилась за ними, но не поспела. Ее тело утром нашли под этим утесом. Сейчас он называется Скала Скорби. Но как твердит молва, с тех пор эхо среди скал кричит ее голосом: «Бертран! Бертран!»
Чтение онлайн



1 2 3 [4] 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация