А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 25)

   – Это как посмотреть, – хмыкнула она. Оглядела травницу с головы до ног. – Но я сейчас пришла не для того, чтобы наносить вред.
   – И зачем же ты пришла? – Ива не сводила со странной девушки напряженного взора. Что-то в ней явно не так.
   – А не предложишь присесть к огоньку? – Глаза незнакомки насмехались.
   – После того, как выясним пару вопросиков, – аж нахмурилась знахарка.
   – Ну как хочешь, а я присяду, – был ответ. И девушка действительно села у костра на один из камней, в изобилии валявшихся вокруг. Только сейчас травница заметила, что в котелке над огнем булькала какая-то жидкость. По ароматам казалось, будто это обычный травяной завар. – Я уже замучилась тебя ждать.
   – Даже так. Значит, ты искала именно меня? – Ива не торопилась усаживаться напротив: слишком близко, да и защищаться, равно как и нападать, неудобно.
   – Можно и так сказать… – Она задумалась. – Можно иначе: что я случайно проходила мимо и заметила бесхозного коня.
   – А как на самом деле?
   – На самом деле кони меня мало интересуют.
   – Ага, – весомо произнесла травница и замолчала, предоставляя незнакомке высказываться дальше. Но та не торопилась с ответом. – А что же тебя интересует?
   – Неважно. – Девушка покачала головой. – Ты хоть знаешь, где находишься?
   – Нет, а где? – «Может, узнаю наконец?!!» – появилась отчаянная надежда.
   – Даже так? – Та покачала головой, вытащила из сумки через плечо что-то навроде длинного печенья и с хрустом надкусила. Потом налила себе в извлеченную оттуда же кружку завара и принялась на него дуть. – Сядь, не стой над душой. Не съем я тебя, я же сказала.
   Ива подумала немного, но отрицательно мотнула головой, хотя ноги, порядком избитые о камни узкого прохода пещеры, разве что не кричали в поддержку этого предложения.
   – Я лучше постою. А ты расскажи пока, где мы находимся и зачем ты сюда заявилась.
   – Ну и манеры, – усмехнулась незнакомка. Но в голосе, словно невольно, скользнуло одобрение. – Ну слушай. Ты находишься в одной из самых опасных и охраняемых долин владений мага Анкела.
   Травница попыталась осмыслить тот факт, что ее занесло на его земли, а собеседница тем временем продолжила:
   – Собственно, это та долина, из-за которой и ряда подобных и передрались Кошки и Анкел. Думаю, ты уже поняла почему.
   Знахарка поняла только, что с тем местом что-то нечисто, но вот что конкретно?
   – Не совсем… – осторожно ответила она.
   – Поймешь… со временем. Не сразу и даже, возможно, не полностью, но поймешь… Я вижу над тобой темную тень, а значит, тебе грозит огромная опасность, и я не уверена, что ты сможешь ее пережить, но долина дает многое, чтобы ее дар не оказался напрасен.
   «Опасность… дар?»
   – А нормально сказать, что это за долина, что за дар и что за опасность, нельзя? – раздраженно фыркнула травница.
   – Это было бы слишком просто, – захихикала незнакомка. Отпила наконец из кружки и даже прищурилась от удовольствия. Лицо ее от этого не стало более милым. – В общем, пришла я к тебе не для того, чтобы лекции читать.
   – А зачем? – Ива начала путаться.
   – Тебе же хочется завершить одно дельце, не так ли? – Прищур стал хитрым.
   – Есть такое.
   – Тогда тебе нужно выбираться отсюда. Ты удачно попала – тебя просто перенесло через все патрули и заставы Анкела. Прямехонько в цель попала. Просто диву даюсь. Специально телепорты сюда не настраиваются… Хотя, возможно, в этом тоже есть какой-то смысл… ну что ты сюда попала… Может, долина сама тебя притянула? Не знаю… Да мне это и не особо важно. Продолжим. Попасть ты сюда – легко попала, а вот выбираться тебе придется очень осторожно. Пойдешь вдоль скал на восток. Будешь идти до небольшой речушки, что вытекает прямо из них. Повернешь от гряды в сторону. Там поблизости будет перекрестье двух тропинок. Выберешь ту, что ведет на север. По сторонам света хоть умеешь ориентироваться? Вот и хорошо. Она выведет тебя к заброшенной шахте. По ней пройдешь, там немного, шагов сто, и выйдешь на еще одну дорогу. Вот по ней и поедешь. На юго-запад получится. Иди вперед с видом, что имеешь право там быть. Тебе нужно в Артуминскую долину. Как окажешься в ней, езжай по дороге, она с твоей стороны одна там широкая, не ошибешься. И запомни, времени осталось совсем немного, не задерживайся. Если кто будет останавливать, что вряд ли, они предпочитают не трогать тех, кто идет с этой стороны, но все же – бей наповал и скачи дальше. Запомнила?
   – Так ты от Катерины? – догадалась Ива.
   – По ее поручению, – скривилась незнакомка.
   Травница ненадолго замолчала, пытаясь осмыслить информацию.
   – То есть из ее земель идешь?
   – Почти.
   – Ты сказала, что вокруг полно людей Анкела, – подозрительно прищурилась знахарка. – Так как же ты прошла?
   Девушка вдруг усмехнулась, недобро, но очень довольно.
   – Я – страх. Ночной страх. Нет сил, что могут меня остановить, не пустить или удержать. – Она произнесла это совершенно спокойно, словно сообщала, что в конце недели намечается потепление. Или что-то подобное. Однако одновременно с этими словами в голову юной чародейки пробрались образы. Их было много, но одно их объединяло: они были полны ужаса. Того, что испытывают в ночных кошмарах. А нет людей, которые никогда не изведали чего-то подобного. Страха, беспомощности, отчаяния, потерянности – всего того, чего мы боимся, но в чем редко признаемся даже себе. И не из-за того, что хотим казаться храбрее или сильнее, а потому что даже думать об этом неприятно, а разбираться в себе еще и сложно, больно, страшно. Вот и сидит в нас этот страх – у каждого свой. Иногда даже сами не знаем, что он в нас есть. В голове Ивы пронеслись сейчас эти образы – погони, кровь, голод, одиночество, смерть, люди, звери и какие-то непонятные существа мелькали в ее сознании. Кто-то кричал в ужасе, из кого-то хлестала кровь, иной склонялся над телом любимого ребенка, другого связывали и поджигали, кто-то брел по пустой улице, пытаясь дозваться хоть кого-нибудь, но ответом ему было лишь поскрипывание полуоторванных ставен. Кого-то било холодом, а кто-то не мог оторвать от земли ноги, хотя опасность с каждым мигом приближалась огромными прыжками. Кто-то слышал обрывающие все надежды слова отца, а кто-то читал письмо, в котором аноним сообщал, что любимая ему неверна. Но чаще это были какие-то неясные и смутные видения, общими в которых являлись лишь чувства – сильные и жестокие. Такие режут душу и заставляют даже сильных людей превращаться в испуганных и жалких существ.
   Сейчас Иве дали все это почувствовать – не полностью, иначе бы она не выдержала. Это было похоже на образ в зеркале или краем уха услышанную мелодию, но и намека было более чем достаточно.
   Знахарка вздрогнула и тут же обняла себя за плечи.
   А незнакомка молча, с абсолютно безразличным выражением лица наблюдала за травницей. Чародейка наткнулась на ее непроницаемый взгляд. Посланница Катерины словно ждала от нее какой-либо реакции, хотела по ней что-то для себя выяснить.
   – Но почему же ты служишь Кошке? – Губы еле шевелились. Знахарка даже и не думала, что такое возможно. Что страх, ночной кошмар способен принять такую форму, более того – даже выполнять чьи-то поручения. Неужели Катерина настолько сильна и даже такие существа подчиняются ей?
   Ее собеседница же только скривила губы.
   – Когда-то мы все были людьми. И мне было кого защищать. Близкие – наша самая большая слабость. Любовь, и это не новость, делает нас уязвимыми. А в некоторых случаях и всесильными. Но ни то ни другое не вечно. Даже любовь.
   И вдруг она хлопнула по коленям, отчего Ива вновь вздрогнула. Поднялась, убрала чашку в сумку и веселым тоном произнесла как ни в чем не бывало:
   – Засиделась я тут с тобой. Указания ты получала, так что моя миссия выполнена. Пора и честь знать, – и, переступив через камень, на котором до этого сидела, направилась к выходу. Правда, внезапно остановилась. Помолчала и добавила уже совсем иным тоном: – Пахнет сиренью…
   – Да… – Это было невозможно, но Иве казалось, что она и правда чувствует этот запах. Казалось, с чего бы? Не травень же, но…
   Девушка-страх обернулась:
   – Говорят, ею пахнет смерть…
   «Последний подарок земли. Нечто прекрасное…» – пронеслись в голове неизвестно чьи мысли.
   И она ушла. Просто развернулась и ушла. Магические стены не стали ей преградой.
   Ива же нескоро, но нашла в себе силы усмехнуться ей вслед.

   – Они подходят, мой господин…
   Анкел кивнул. Он и сам уже чувствовал приближение армии оборотней.
   – Наши войска на позициях?
   – Как оговорено.
   – Перевалы, тропы?
   – Мы с утра проверили – не пробраться. Маги на славу потрудились.
   – А их колдуны не смогут это исправить? Оборотни слишком любят нападать с флангов и тыла.
   – Наши маги говорят, что если сделать такую попытку – в том числе и нам – лавины пойдут. Завалит всех. И нас, и Кошек.
   Анкел удовлетворенно прикрыл глаза. Потом вновь поднял веки и уставился странными, слегка похожими на рыбьи глазами на одного из своих ближайших помощников. Он ни капли не сомневался в нем. В конце концов, тот тоже прошел через Таэцкую долину. Но сейчас хотел услышать подтверждение одного вопроса.
   – Все сделано, Анкел, – кивнул тот. – Я по-прежнему думаю, что это слишком опасно, но все готово.
   – Это просто жадность. – Уголки губ мага чуть дрогнули, что означало усмешку.
   – Должно же было во мне хоть что-то человеческое остаться, – поддержал тот шутку. – При всем этом я думаю, что, несмотря на опасность, это неплохой ход, если все пойдет наперекосяк. Ты уверен, что Кошки имеют какой-то козырь в рукаве?
   – Или козырь, или какой-то план, который мы не просчитали.
   – Понятно, – еще один наклон головы, – но меня больше беспокоит то, что в бою, по большей части, будут участвовать вейорки. Выстоят ли они против Кошек?
   – Мы же их усилим магией.
   – Ты усилишь, – недовольно поправил помощник. – Не забывай об этом. Только ты это можешь сделать. Наша магия для них не более чем пожелание удачи. А обеспечить им должный уровень способен только ты, их создатель.
   – Мы это уже обсуждали. Я смогу это сделать.
   – Я знаю. Меня беспокоит то, что только от одного человека зависит все.
   – Как и у Кошек. Если убрать их Главу, то угроза с их стороны сойдет на нет.
   – В прошлый раз тебе это удалось. Но тогда ты мог отвлечься от битвы. В ней участвовали ранияры. А сейчас они спят. Кроме тебя, с Кошкой никто не справится.
   – Увы. В этом бою придется воевать армиям, а не их предводителям. – Анкел качнул головой, словно в такт своим мыслям. – Мы перекрыли ей все доступы ко мне, к замку. Посуди сам…
   Земли Анкела, его замок были действительно неплохо защищены. С одной стороны – территория враждебного Кошкам государства, с другой – горы и болота, с третьей располагались земли, где спали те существа, созданием которых прославился маг. Пройтись по этим землям сейчас означало разбудить их, то есть выпустить тварей, которые в этом случае будут совершенно неуправляемы и, как большинство безумцев, очень сильны. Помимо этого вырвутся те же ранияры, которых так боялись Кошки. И если местное население из окружающих эту довольно большую территорию деревушек знало, как пережить незапланированное пробуждение созданий Анкела (были уже прецеденты. Единственный способ выжить в таких ситуациях – спрятаться в глубоком погребе с крепкими люками), то вряд ли Кошки смогут воспользоваться подобным методом.
   В конечном итоге оказывалось, что пробиться к замку, который являлся едва ли не главной целью, ибо пока он стоит, армия мага будет множиться и множиться, можно только через равнину-проход, где, собственно, и разыгралась прошлая битва. Именно там сейчас стояли практически все войска Анкела. Туда же двигались и Кошки.
   – Я буду находиться позади армии, в окружении своих лучших бойцов и магов. То есть со мной ничего не случится. Кошка ко мне не подберется. И им придется пробиваться через усиленных моей магией вейорков.
   – Что-то тут не так, – покачал головой советник. – Никогда не поверю, что Кошки решились на обычное лобовое столкновение.
   – Возможно, они рассчитывают воспользоваться слабостями вейорков. Ты сам знаешь, что определенная магия их сильно ухудшает. Но я буду с этим бороться. Как и вы.
   – Как и мы, – эхом откликнулся его собеседник. – Могут это быть какие-то зелья?
   – Могут. Если была утечка информации. Или они отловили кого-то из вейорков и исследовали достаточно тщательно. Ты же знаешь, что у нас не только они там стоят. В резерве и другие существа, и люди.
   – Я никогда не считал Кошек слабыми противниками. В данной же ситуации победа, по сути, зависит от их силы и умения. Непохоже на них.
   – Непохоже. Но и Катерина, как я слышал, изменилась. А возможно, есть что-то еще. Но мы исходим из тех данных, которыми владеем.
   Советник нахмурился:
   – Что ж, посмотрим…
   – Посмотрим…
   – Мой господин, – их молчание, воцарившееся после этих слов, прервали, – пора.
   – Ну что ж, – уголки губ Анкела вновь дрогнули, отдаленно напомнив ухмылку, – пойдем и вкусим тех радостей жизни, что так любят воспевать менестрели.
   – Можно подумать, ты интересуешься тем, о чем поют менестрели, – буркнул его помощник, тоже поднимаясь.
   – Только никому не говори. – У мага явно было хорошее настроение. – А то вдруг меня посчитают бессердечным злодеем.
   Полог походной – добротной, но не блещущей роскошью – палатки упал за спинами двух сильнейших чародеев этого мира и этого времени.

   – Катерина…
   – Ясон, я знаю, что ты мне сейчас скажешь, – раздраженно буркнула Кошка. – Пока ждем.
   – Чего?
   – Моего приказа.
   – Катерина! – прорычал Кот. – Я твой главнокомандующий, я должен знать. Мы уже видим противника. Так чего ждать? Надо атаковать. Нет ничего хуже промедления. Твои Коты рвутся в бой.
   – Ты главнокомандующий, вот и займи их чем-нибудь до его начала. Отдохнут пусть немного.
   Он уже начал говорить, явно не собираясь соглашаться с Главой клана, когда она неожиданно резко дернула головой и тут же буквально бросилась к крупному шару, что в специальном, сейчас открытом ларце стоял в ее палатке. Ясона Катерина прогонять не стала.
   В шаре, как она и ожидала, отразилось худое характерное лицо в обрамлении черных волос.
   – Скоро будет, – буркнуло оно.
   – Где она сейчас точно? – бросила Глава клана.
   Ночной страх, кривя губы, объяснила. Катерина кивнула.
   – Теперь я свободна, Кошка.
   – Да. Свободна. – И женщина махнула рукой, воздух ощутимо дрогнул под воздействием магии высшего порядка.
   Черноволосая не стала ничего более говорить. Ограничилась лишь взглядом. Ничего хорошего в нем не было, но, в конце концов, сделки редко нравятся обеим сторонам.
   Катерина уже думала о другом. Ее губы изгибались в довольной улыбке. Она повернулась к рыжему Коту. И от взгляда ее черных, сейчас полных огня, предвкушения, страсти – только не любовной, а куда более сильной, – глаз у него по позвоночнику поползло сладкое удовольствие. Воин знал, что сейчас услышит.
   – Выступаем? – с едва сдерживаемым довольством в голосе спросил он.
   – Выступаем.
   Он повернулся, но уже у полога палатки спросил:
   – А зачем ты скрываешь свою ауру?
   Ясон знал с дюжину ответов на этот вопрос, но хотел услышать тот, что ему скажет сама Катерина. Она его не разочаровала:
   – До поры…

   «Что я тут делаю?» Ива пробиралась по опустевшим дорогам земли, чью враждебность она буквально ощущала. Конечно, теперь она знала, что это владения Анкела, и именно это стало причиной ее тревоги. Против этого чародея лично она ничего не имела, однако прекрасно понимала, что, если он узнает, кто ее сюда направил, пощады ей не будет. Самое лучшее – ее используют для каких-то своих целей. Хотя оными могут быть и различные опыты, которыми известен этот маг. Думать об этом не хотелось, но страшные и противные мысли так и лезли в голову.
   По маршруту, указанному странной девушкой (страхом? Как звучит-то!), Ива действительно добралась до более-менее обжитых земель. Сначала она пряталась от людей, не желая сталкиваться с подданными Анкела. Потом их стало слишком много. На пробу она выбрала мирную с виду повозку и проехала мимо нее с таким видом, что она имеет полное право тут находиться. Никаких враждебных действий со стороны возможных противников не последовало, и Ива осмелела. Теперь она спокойно ехала по дороге, с интересом разглядывая тех, кто двигался ей навстречу. Это явно были мирные люди, на скорую руку собравшие вещи и уезжающие из обжитых мест. Паники не было, о нет, но некоторое напряжение явно присутствовало. На девушку, направляющуюся не прочь от войны, а наоборот, они смотрели со страхом и недоумением. Травница давно поняла, что не производит грозного впечатления. Поэтому милая девушка, следующая в таком направлении, людям казалась или сумасшедшей, или дурой, или же они смели предположить, что во всем этом есть какой-то подвох.
   Про войну она узнала, когда остановилась, чтобы помочь вытащить повозку, провалившуюся двумя правыми колесами в скрытую под снегом яму у обочины. Магия – удобная вещь. Сначала путники отнеслись к травнице с некоторым подозрением, по причинам, приведенным выше, но, получив от нее помощь, пару улыбок и наивный вопрос: «Ну как там, все плохо?», оттаяли и рассказали, как мимо них в течение нескольких последних дней двигались войска. Собственно, Ива так и предполагала. Единственное, что ее смутило: между Артуминской долиной, куда ей наказано было следовать, и местом, где должна была пройти главная битва, равно как и замком, проходила невысокая, но зимой совершенно непроходимая горная гряда. Чтобы ее обогнуть, потребуется еще минимум день. А с учетом того, что до наступления темноты осталось не более четырех часов, то и сутки. «Ну и зачем я тут Катерине понадобилась?»
   Хуже всего был страх, какой периодически заполонял душу. Мерзкий липкий страх и ощущение, что вот в этот раз она попала так попала. И вывернуться уже не удастся, и никто не спасет, да и вряд ли повезет. Даже любовь земли, природы не поможет. С Кошкой она ввязалась в те игры, в которые явно не стоило…
   Это ей было не нужно, но обещание, клятва… уже поздно отказываться. Надо как-то пережить, выбраться. Перетерпеть, если будет такая возможность. И Ива подгоняла Лоренцо, который, будто чуя ее настроение, то и дело порывался сбавить шаг. Со здоровьем у него было все относительно нормально. Морда побаливать еще, конечно, будет, но от раны на ноге и след простыл. Все-таки не зря она магию изучала. С ней и зелья высший класс получаются.
   Эти мысли немного отвлекали от дурных предчувствий. Но те не сдавались, вновь и вновь упрямо штурмуя ее разум и настроение.
   А еще было чувство безнадежности и беспомощности, будто ее, как мелкую щепку, несет вперед шумным потоком событий, а она сделать ничего не может. Лишь бессильно поворачивается то в одну, то в другую сторону. Кому такое понравится?
   И приходилось вновь сжимать зубы, чтобы просто не повернуть коня и не присоединиться к тем разумным людям, что уезжали прочь от войны, а не стремились к ней.
   «Как я во все это ввязалась? Я же просто хотела учиться магии и делать свои зелья. – Травница вспомнила темноволосого эльфа, его развеселую и такую неотразимую улыбку. – Тебе тоже приходится во всем этом участвовать? Только на своем фронте? Наверняка Катерина припахала и тебя. Пересечемся ли? Я бы не отказалась от такой поддержки… и такого спутника. – Мысли по аналогии перескочили на Ло, и Ива с некоторой долей неуверенности подумала, что Т’ьелху вряд ли потребуется что-то объяснять, да и сомнительно, что он ждет от нее верности. Главное – самой не запутаться в чувствах. Но Ло хотелось увидеть жутко. Она была абсолютно уверена, что при встрече с Темным эльфом она будет чувствовать себя очень легко, он умел снимать любую напряженность, но в своей постели его видеть уже не хотелось. По крайней мере, знахарка желала в это верить. – Но что же я тут делаю?!»
   Чувство опасности просто кричало. Умирать ужасно не хотелось. Как никогда Ива вдруг поняла, что не желает никаких опасностей и заварушек. Что хочет спокойствия и стабильности. Уверенности в себе, окружающих и жизни.

   – Мы катастрофически опаздываем, – прошептал Калли. Даже несмотря на то что произнес он это во время скачки, пусть не галопа, с него они только что перешли на более спокойную рысь, его услышали все.
   – Что ты там бормочешь, ушастый?! – рявкнул Грым, невольно и даже неосознанно переживающий за подругу, отчего был жутко раздражен и зол. – Говори громче, коли начал!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация